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IV ENCONTRO NACIONAL DE PESQUISA EM EDUCAO EM CINCIAS

A RELAO ENTRE RELIGIO E CINCIA NA TRAJETRIA PROFISSIONAL


DE ALUNOS PROTESTANTES DA LICENCIATURA EM CINCIAS BIOLGICAS
DA UNIVERSIDADE ESTADUAL DE FEIRA DE SANTANA (UEFS)*
Claudia Sepulveda
Departamento de Educao, UEFS. Mestrado em Ensino, Filosofia e Histria das Cincias,
UFBA/UEFS
Charbel Nio El- Hani
Instituto de Biologia, UFBA. Mestrado em Ensino, Filosofia e Histria das Cincias,
UFBA/UEFS. Mestrado em Ecologia e Biomonitoramento, UFBA

Resumo
Este trabalho analisa como educao religiosa e educao cientfica se relacionam ao longo da
trajetria profissional de alunos protestantes do curso de Licenciatura em Cincias Biolgicas
da Universidade Estadual de Feira de Santana (UEFS). Esta anlise se baseia na
caracterizao das estratgias que estes estudantes vem amadurecendo para administrar a
convivncia entre conhecimento cientfico e conhecimento religioso e no mapeamento das
concepes de natureza dos alunos investigados. Foram utilizadas como ferramentas de coleta
dos dados entrevistas semi-estruturadas sobre concepes de natureza adaptadas da
metodologia desenvolvida por Cobern (1993; 2000) e depoimentos pessoais dos alunos sobre
suas trajetrias de vida. Os dados obtidos foram analisados com base no modelo lgicoestruturalista da viso de mundo de Kearney (1982), adaptado por Cobern (1991) para estudos
na rea de educao, bem como a partir de referenciais tericos oriundos da historiografia da
cincia, da pesquisa em educao cientfica e da filosofia da cincia. Os resultados
demonstraram que alunos protestantes reagem de maneira diferente diante do discurso da
cincia, desde a sua recusa total at a sua apreenso por meio de uma sntese de
conhecimentos cientficos com sua viso de mundo testa.
Palavras-chave: Educao Religiosa; Educao Cientfica; Concepo de Natureza;
Concepo de Cincia; Construtivismo Contextual; Formao de
Professores.

Introduo
Em nossa experincia com a disciplina Metodologia do Ensino de Cincias
Experimentais II do curso de Licenciatura em Cincias Biolgicas da UEFS, foi possvel
observar que alguns de nossos alunos se viam conflitados entre o compromisso com suas
convices religiosas e a responsabilidade de ensinarem Cincias para seus futuros alunos.
Este conflito surgia principalmente quando eles eram desafiados a tratar de temas em que o
conhecimento cientfico parece opor-se exegese dos textos considerados sagrados em suas
religies. No momento de planejar uma ao pedaggica no Ensino Mdio em que o tema
Origem e Evoluo da Vida deveria ser abordado, os estudantes ficavam em dvida acerca
de se deviam faz-lo atravs do criacionismo ou do evolucionismo, ou, ainda, apresentando
ambos os modelos explicativos, de modo a atribuir-lhes, na aula, o mesmo grau de
importncia.
*

Este artigo parte da dissertao defendida por Claudia Sepulveda como requisito para a obteno do ttulo de
Mestre em Ensino, Filosofia e Histria das Cincias, UFBA/UEFS, no ano de 2003.
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Esta constatao trouxe tona a polmica a respeito do relacionamento entre educao


religiosa e educao cientfica, a qual tem alcanado a opinio pblica e preocupado os
educadores de cincia, de forma mais contundente, atravs da controvertida disputa entre
evolucionistas e criacionistas.
Considerando a teoria da evoluo uma forte ameaa f num Deus criador e
providencial, um grupo de fundamentalistas cristos preocupados com a crescente hegemonia
cultural da cincia se lanou, a partir de 1920, em uma guerra contra o evolucionismo, tendo
como maior motivao a excluso legal do ensino de evoluo das escolas pblicas dos
Estados Unidos. Tendo sido derrotados, em 1964, com a deciso da Suprema Corte de
declarar inconstitucionais os estatutos anti-evolucionistas em vigncia nos estados do sul dos
Estados Unidos, os protestantes fundamentalistas mudaram de ttica ao final da dcada de
1970 e passaram a reivindicar que criacionismo e evolucionismo fossem tratados com igual
ateno no ensino pblico de Cincias.
A maior parte da comunidade cientfica considera a evoluo como o conceito central
e unificador da Biologia (Dobzhansky, 1973; Futuyma, 1993; Meyer & El-Hani, 2000),
mostrando-se, portanto, indispensvel para a compreenso da maior parte (se no de todos)
dos conceitos e modelos explicativos desta cincia. Para os evolucionistas, o fato de a teoria
da evoluo explicar um grande nmero de observaes com maior simplicidade e
consistncia do que as teorias da criao divina justifica, por si s, a cientificidade da primeira
em detrimento destas ltimas, garantindo, assim, a prioridade do ensino de evoluo no
currculo de Cincias (ver Meyer & El-Hani 2000).
As polmicas entre criacionistas e evolucionistas constituem uma controvrsia de
origem norte-americana, que apenas nos Estados Unidos assumiu a proporo de um
movimento poltico srio, devido a um contexto poltico e social tipicamente norte-americano,
sobretudo a uma xenofobia provocada pelo grande nmero de imigrantes de diversas
formaes religiosas, num pas, originalmente, de maioria protestante (Armstrong, 2001;
Gould, 2002).
Contudo, a influncia de concepes criacionistas sobre o Ensino de Cincias no
pode ser considerada desprezvel no Brasil, tendo-se em vista o nmero crescente de
comunidades evanglicas que defendem o criacionismo e esto investindo na manuteno de
instituies de ensino1 e editoras de livros didticos (Razera & Nardi, 2001). Associaes
criacionistas j existem no Brasil h algum tempo. A mais antiga delas, a Sociedade
Criacionista Brasileira, comeou a atuar em 1972, atravs da publicao do peridico Folha
Criacionista. Foi definitivamente instalada como sociedade civil, sem fins lucrativos, em
2003, tendo como objetivo a divulgao de pesquisas que apoiam teses criacionistas, atravs
da execuo de atividades editoriais na rea educacional (ver http://www.scb.org.br).
Em relato fornecido por uma de nossas alunas do curso de Licenciatura em Cincias
Biolgicas da UEFS, a respeito da histria de sua formao religiosa e cientfica, foi possvel
constatar que um de seus professores de Biologia do Ensino Mdio, possivelmente em funo
de sua formao religiosa e/ou do desconhecimento acerca da natureza da cincia, utilizou
argumentos para desqualificar o modelo produzido pela cincia acerca da origem da vida que
so muito semelhantes queles utilizados pelos criacionistas para questionar a cientificidade
da teoria da evoluo. Aps discorrer sobre a teoria dos coacervados, o professor disse, de
acordo com o relato da aluna, no crer em sua validade, lanando a seguinte questo: Como
que a gente tem certeza que a atmosfera primitiva composta por estes gases, quem tava l

Na Bahia, podemos citar como Instituio de Ensino desta natureza a Faculdade Adventista da Bahia (IAENE),
com Campus localizado na cidade de Cachoeira, cuja proposta pedaggica consiste em formar profissionais
com elevados padres ticos e morais, seguindo os princpios da f em Deus e amor ao prximo
(http://www.adventista.edu.br).
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para ver?.2 Este tipo de questo transmite uma concepo equivocada acerca da construo
de modelos na cincia e do que vm a ser evidncias, fatos, teorias, modelos e
experimentao. Estes so conceitos epistemolgicos necessrios para a compreenso do
processo de produo do conhecimento cientfico, que deveriam estar na fundao da didtica
das Cincias, como discutido por Astolfi e Develay (1991) e Matthews (1994).
De fato, muitas investigaes tm revelado que os professores de Cincias possuem,
muitas vezes, concepes inadequadas sobre a natureza do conhecimento cientfico,
predominando vises emprico-indutivistas e absolutistas da cincia (Abell & Smith 1994,
Harres 1999). Investigando a prtica pedaggica de professores do Ensino Fundamental,
Laplante observou que os professores transmitem para os alunos uma espcie de realismo
ingnuo, ao definirem o objeto de estudo da cincia como se este fosse dado a priori pela
natureza, podendo ser facilmente estudado atravs dos sentidos (Laplante, 1995:282)
Interpretando-se estes dados luz do reclame da abordagem contextual do Ensino de
Cincias de que a educao cientfica no deve restringir-se aos contedos das cincias,
devendo contribuir tambm para uma melhor compreenso da natureza do conhecimento
cientfico (Matthews, 1994), fica evidente a necessidade de investigarmos mais
profundamente como os professores interpretam o conhecimento cientfico e, tambm, como
esta interpretao trazida para dentro da sala de aula. Conforme alertado por Matthews
(1994, 2000), os professores do Ensino Mdio no podem deixar de enfrentar questes que
naturalmente surgem nas salas de aula de Cincias, tais como: Que tipo de coisas podem ser
conhecidas?; Como podemos conhec-las?; O que realmente existe no mundo real?; O
que uma lei, uma teoria, uma hiptese? etc. Questes desta natureza demandam uma
deliberao filosfica a respeito de problemas metafsicos e epistemolgicos, e trazem tona
aspectos culturais, dando lugar a possveis conflitos, no somente entre a viso de mundo dos
alunos e a cincia apresentada em sala de aula, como tambm entre as crenas fundamentais
dos professores e a sua formao cientfica. Assim, tem sido discutida a premncia de
investigarmos a viso de mundo de alunos e professores, buscando um melhor entendimento
de como a cincia se relaciona com os demais pressupostos fundamentais que compem o
pensamento cotidiano destas pessoas (Cobern, 1991, 1994, 1996; Cobern & Aikenhead,
1998).
A constatao de que alunos protestantes, futuros professores de Cincias e Biologia,
se sentem, em maior ou menor grau, compromissados com suas convices religiosas e
buscam, de diferentes maneiras, amenizar ou evitar possveis conflitos entre dogmas cristos e
modelos explicativos da cincia nos alertou para a necessidade de investigarmos as relaes
que se estabelecem entre conhecimento cientfico e conhecimento religioso no delineamento
da viso de mundo destes alunos.
A urgncia de investirmos neste objeto de estudo ficou ainda mais clara diante dos
dados apresentados por Silva (2001) acerca da expanso do protestantismo na cidade de Feira
de Santana, Bahia. As denominaes protestantes apresentaram uma grande expanso no
perodo de 1935 a 1995, possuindo hoje um espao garantido na sociedade feirense e, assim,
contribuindo para a formao da viso de mundo e das representaes sociais da populao
desta cidade.
Realizamos, ento, um trabalho de pesquisa junto ao Mestrado em Ensino, Filosofia e
Histria da Cincia (UFBA/UEFS) em que procuramos caracterizar as estratgias que os
alunos protestantes do curso de Licenciatura em Cincias Biolgicas da UEFS vm
amadurecendo para administrar a convivncia entre conhecimento cientfico e conhecimento
religioso, bem como mapeamos as concepes qualitativamente diferentes de natureza
sustentadas por eles (Sepulveda, 2003). Uma vez que a natureza o objeto de estudo das
2

O relato da aluna, incluindo este trecho, apresentado em Sepulveda & El-Hani (2001).
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cincias naturais, ao tempo em que , tambm, um tpico sobre o qual a religio faz
afirmaes cognitivas, a partir do mapeamento das concepes de natureza, buscamos
investigar que fora e alcance as convices religiosas e os conceitos cientficos tm na viso
de mundo destes alunos e como a cincia interpretada por eles quando se torna parte
integrante de sua viso de mundo.
Aps apresentarmos, sumariamente, os referenciais tericos oriundos da literatura em
educao cientfica e filosofia da cincia que orientaram este trabalho de pesquisa, a
metodologia empregada e os dados que esta ltima nos permitiu obter, pretendemos discutir
aqui a contribuio que os nossos resultados tm a oferecer, no s para a polmica a respeito
da relao entre educao cientfica e educao religiosa, como tambm para os modelos
tericos que se propem a explicar como a evoluo conceitual pode-se dar num processo de
aprendizagem de cincias em situaes em que a epistemologia do aluno difere grandemente
da epistemologia da cincia.

A polmica em torno da relao entre educao religiosa e educao cientfica


A discusso acerca da relao apropriada entre religio e cincia tem penetrado no
mbito da educao cientfica, mais freqentemente, pela porta da polmica em torno do
ensino de evoluo. natural que a evoluo esteja no centro do debate acerca das relaes
entre educao cientfica e educao religiosa, uma vez que um dos tpicos do Ensino de
Cincias que se sobrepe ao conhecimento religioso de maneira mais clara e contundente. No
entanto, como adverte Nord (1999), o debate cultural acerca da relao entre religio e cincia
extrapola o conflito entre evolucionistas e fundamentalistas cristos. Neste debate, esto em
jogo questes relativas diversidade de estruturas conceituais que os diferentes domnios do
conhecimento humano nos oferecem para entendermos o mundo; aos limites, validade e ao
estatuto de verdade de cada uma destas estruturas; e aos seus desacordos acerca da estrutura
fundamental da realidade e do modo como devemos abord-la.
Nord (1999: 29) reconhece que a tarefa de definir a natureza da relao entre religio e
cincia tem sido um dos problemas intelectuais mais profundos dos ltimos sculos. Na
literatura que trata das relaes entre educao cientfica e educao religiosa, encontramos
trs posicionamentos: (1) a proposta de que a educao religiosa, em especial a precoce,
incompatvel e conflitante com a educao cientfica, dadas as incompatibilidades
doutrinrias, metafsicas, metodolgicas e atitudinais entre cincia e religio (Mahner &
Bunge, 1996). (2) A concepo de que educao religiosa e educao cientfica so
independentes e complementares, dado que cincia e religio respondem a distintas
necessidades humanas (Woolnough, 1996; Lacey, 1996; El-Hani & Bizzo 1999; no prelo;
Gould, 2002 ). Para Woolnough e Lacey, no h possibilidade de conflito epistmico real
entre religio e cincia, dada sua incomensurabilidade. Tanto estes autores quanto El-Hani &
Bizzo tambm afirmam que a sntese entre cincia e religio conduz a distores de ambas e
construo de estruturas de conhecimento sobre alicerces inconsistentes. (3) A idia de que
possvel criar-se um campo interdisciplinar reunindo teologia e cincia, considerado o nico
capaz de fornecer aos alunos uma viso integrada da realidade (Russel, 2001). Os defensores
desta terceira posio, de maneira oposta aos defensores da primeira e da segunda,
consideram que religio e cincia se apresentam suficientemente semelhantes em aspectos
epistemolgicos a ponto de poderem relacionar-se de forma interdisciplinar na busca de
conhecimento.
Como podemos ver, a polmica em torno da relao entre religio e cincia tem sido
alimentada pelas discusses filosficas acerca da compatibilidade ou incompatibilidade entre
pressupostos metafsicos e epistemolgicos de ambas. Estas discusses, por sua vez so, em

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grande parte, informadas pelas diferentes interpretaes apresentadas pela historiografia da


cincia acerca de fatos referentes recepo do conhecimento cientfico por sociedades e
instituies religiosas e acerca da biografia de grandes cientistas.
Mahner e Bunge (1996), ao afirmarem de maneira categrica que a cincia pressupe
uma metafsica naturalista/materialista, opondo-se idia de que seja possvel propor uma
ontologia mais ampla para a cincia, discordam de telogos e filsofos que consideram a
existncia de cientistas religiosos um apoio para a tese de que religio e cincia podem ser
compatveis. Os autores se contrapem a este argumento, afirmando que a metafsica
religiosa pode ter motivado os cientistas apenas no contexto da descoberta, mas no no
contexto da justificao. Os defensores da tese da integrao, ao contrrio, procuram apoio
em anlises histricas que buscam demonstrar que doutrinas e crenas religiosas forneceram,
ao longo da histria, pressupostos metafsicos que motivaram ou serviram de justificao
para a investigao cientfica da natureza. A tese da independncia e complementaridade, por
sua vez, procura fundamentar-se em anlises histricas que tratam os supostos conflitos
passados entre religio e cincia como mal entendidos, nos quais, na maioria das vezes,
entraram em jogo disputas de poder poltico e hegemonia cultural entre posies extremadas.
Analisando mais detidamente as diferentes posies enquadradas entre aquelas que
defendem a tese da independncia e complementaridade entre formao religiosa e formao
cientfica, percebemos um elo de ligao ou a possibilidade de um dilogo entre a polmica
acerca da relao entre educao cientfica e educao religiosa e o debate entre as diferentes
posies construtivistas acerca da aprendizagem de cincias (Geelan, 1997; El-Hani & Bizzo,
1999, no prelo), que, por sua vez, apresenta uma ligao com as discusses sobre
multiculturalismo e Ensino de Cincias. A tese de que as pessoas podem explicar um mesmo
fenmeno ou um mesmo conceito a partir de diferentes formas de pensar, desde que estas
sejam mobilizadas em diferentes contextos (Woolnough ,1996 e El-Hani e Bizzo 1999; no
prelo), encontra respaldo em proposies construtivistas que tiveram origem na crtica
dirigida ao modelo da mudana conceitual, como o construtivismo contextual, defendido pelo
pesquisador norte-americano William Cobern, e o modelo de mudana de perfis conceituais
desenvolvido por Eduardo Fleury Mortimer (1993, 1994, 1995, 2000).
O modelo da mudana conceitual foi desenvolvido no final da dcada de 1980 como
desdobramento de estudos que, inspirados pela perspectiva do construtivismo pessoal de
Piaget (Geelan, 1997), buscaram investigar as idias que os alunos apresentam sobre as
causas e os mecanismos de diversos fenmenos naturais. Tendo sido constatado que os
alunos apresentam molduras tericas coerentes com suas experincias que diferem dos
conceitos cientficos, foram elaborados trabalhos que buscavam desenvolver um modelo de
ensino que promovesse a transformao das concepes alternativas dos estudantes em
conceitos cientficos, dando origem ao modelo da mudana conceitual.
Uma das principais crticas dirigidas ao modelo de mudana conceitual por propostas
construtivistas que se inserem em perspectivas culturais e sociais acerca da epistemologia do
aluno se refere ao fato de aquele modelo basear-se no pressuposto filosfico de que
concepes conflitantes no podem ser simultaneamente plausveis para uma mesma
pessoa (Hewson & Thorley 1989:543), tendo, desta forma, como um de seus elementos
centrais a expectativa de um rompimento dos indivduos com suas concepes prvias, as
quais deveriam ser substitudas pelas idias cientficas no processo de ensino e aprendizagem
(El-Hani & Bizzo 1999, no prelo; Mortimer 1994, 2000). Observando que boa parte dos
alunos que passavam por processos de Ensino de Cincias que utilizavam estratgias de
ensino baseadas na mudana conceitual retornavam s suas concepes prvias alguns meses
aps os episdios de ensino (Cobern, 1996; Mortimer, 2000), Mortimer e Cobern rejeitam o
pressuposto de que as idias dos alunos devem ser suprimidas ou abandonadas no processo
de ensino e aprendizagem, propondo que o objetivo do Ensino de Cincias deve constituir-se

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na promoo do enriquecimento do espectro de idias de que o aluno dispe para a


compreenso de uma determinada classe de fenmenos.
O construtivismo contextual de Cobern e o modelo de mudana de perfis conceituais
de Mortimer se aproximam da posio defendida por Woolnough (1996) e por El-Hani &
Bizzo (1999, no prelo) acerca da relao entre a cincia e outras formas de conhecimento, ao
admitirem a hiptese de que as pessoas podem dispor de diferentes idias alternativas, as
quais seriam ativadas em diferentes contextos. Ao considerar-se a possibilidade de
concepes conflitantes encontrarem abrigo na ecologia conceitual de um mesmo indivduo,
sem que necessariamente sejam produzidos discursos inconsistentes ou contraditrios, fica
claro que a viso de mundo dos alunos no deve ser vista como uma barreira a ser deslocada,
quando sua orientao for contrria ao conhecimento cientfico. Ademais, o fato de os alunos
retornarem s suas concepes prvias, algum tempo depois de submetidos a um processo de
ensino baseado na mudana conceitual, sugere como pode ser difcil deslocar a orientao da
viso de mundo dos alunos na direo da cincia, de maneira a lev-los a romper com os seus
conhecimentos prvios, substituindo-os pelo conhecimento cientfico.
Por estas razes, o construtivismo contextual prope que, em lugar de buscar-se o
resultado de que os estudantes acreditem nas teorias e nos conceitos cientficos (ou, nos
termos utilizados por Cobern, as apreendam), nos casos de conflito de viso de mundo,
parece ser mais producente para o Ensino de Cincias investir na possibilidade de que eles
venham a compreender estas teorias e estes conceitos (Cobern, 1994, 1996). A
compreenso, definida por Cobern (1994: 586) como o processo epistemolgico ou
cognitivo atravs do qual se chega a um entendimento conceitual, um passo necessrio,
mas no suficiente, para a apreenso ou para a crena. Para Cobern, uma pessoa pode
compreender um conceito e domin-lo, mas rejeitar suas condies de verdade,
considerando-o falso, apesar de compreensvel. Com base neste pressuposto, Cobern (1991)
defende ser possvel, para uma pessoa religiosa, desenvolver uma viso de mundo
compatvel com a cincia.
Em nosso trabalho de pesquisa, tomamos como hiptese de trabalho esta proposio
de Cobern (1991) e procuramos caracterizar as estratgias de convivncia entre
conhecimento religioso e conhecimento cientfico desenvolvidas pelos alunos investigados,
tendo como base os referidos referencias tericos que sustentam a tese da independncia e
complementaridade de religio e cincia.

Metodologia
Por tratar-se de um primeiro esforo emprico para entender os possveis fatores que
determinam a relao entre religio e cincia na formao profissional desta populao de
alunos, optamos por investir na profundidade da anlise, em detrimento da generalidade dos
resultados. Desta forma, optamos por uma abordagem qualitativa, por entendermos que seu
carter descritivo e sua preocupao com o significado se mostravam adequados ao nosso
objetivo de conhecer os pressupostos e as crenas fundamentais dos alunos. Foi escolhida uma
amostra pequena, selecionada intencionalmente. Desta forma, o critrio de rigor e a
credibilidade da pesquisa recaram na validade interna, considerada, neste caso, a mais
importante, sendo a validade externa e a fidedignidade, limites do estudo.
Participam da investigao cinco estudantes de formao protestante que estavam
cursando entre o sexto e o ltimo semestres do curso de Licenciatura em Cincias Biolgicas
da UEFS, e apresentavam alguma experincia docente no ensino fundamental de Cincias ou
no ensino mdio de Biologia. Quatro destes alunos so membros da Igreja Batista e uma aluna
membro da Igreja Presbiteriana. O perfil dos alunos variou quanto ao envolvimento com

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atividades de iniciao cientfica ao longo do curso trs deles (um aluno e duas alunas)
foram bolsistas e mantiveram vnculos com laboratrios e grupos de pesquisa, enquanto duas
alunas nunca realizaram atividades de pesquisa extra-curriculares e o perodo em que se
vincularam comunidade religiosa- desde a infncia ou na juventude.
Utilizamos como ferramentas de coleta de dados entrevistas semi-estruturadas sobre
concepes de natureza, adaptadas dos mtodos desenvolvidos por Cobern (1993; 2000) e
depoimentos pessoais dos alunos sobre suas trajetrias de vida. Nas entrevistas semiestruturadas, os entrevistados foram incentivados a discorrerem livremente sobre o tema a
partir da apresentao de ferramentas de provocao de conversao. Tais ferramentas
consistiam em um conjunto de adjetivos que poderiam ser usados para descrever a natureza
(ordenada, misteriosa, complexa etc.) e em um conjunto de sentenas curtas sobre a natureza
(por exemplo, Para mim, a natureza misteriosa). As ferramentas de provocao sugerem
muitas direes possveis para a conversa, dando a oportunidade ao entrevistado de escolher a
direo mais consistente com seu prprio pensamento, diminuindo-se, assim, o risco de
enviesamento da entrevista.
Este instrumento j havia sido traduzido, adaptado e validado por El-Hani em estudo
piloto realizado com uma amostra de 20 alunos da disciplina Evoluo do Pensamento
Cientfico, do Bacharelado em Cincias Biolgicas da UFBA. Fizemos tambm um estudo
piloto com um aluno da nossa populao, para avaliar a adequao desta ferramenta (bem
como dos depoimentos pessoais) aos nossos propsitos.
As entrevistas sobre concepo de natureza foram transcritas, codificadas e
organizadas na forma de narrativas interpretativas na primeira pessoa. As colocaes dos
alunos foram reunidas e organizadas em pargrafos coerentes, empregando-se ao mximo o
texto e a linguagem original dos mesmos. As narrativas foram, ento, apresentadas para cada
entrevistado, para que fizesse revises e afirmasse a sua acuidade.
Para entendermos melhor o contexto cultural em que os alunos amadureceram suas
concepes de natureza e suas compreenses da e sobre a cincia, os depoimentos pessoais,
nos quais os alunos discorreram livremente acerca de suas trajetrias de formao religiosa e
cientfica, foram de grande valia. Os depoimentos foram ouvidos, mas no transcritos na
ntegra. A partir da audio, foi construda uma caracterizao geral para cada entrevistado
sobre a trajetria de formao religiosa e profissional.

Resultados
Os alunos investigados foram divididos em dois grupos com base nos resultados
obtidos: (1) alunos com viso de mundo mais compatvel com a cincia, que empregam com
freqncia e propriedade noes e conceitos cientficos em suas narrativas acerca da natureza,
buscando uma sntese entre os modelos explicativos da cincia e a viso de mundo testa; (2)
alunos que no incorporaram o discurso da cincia, chegando a recusar de maneira deliberada
o conhecimento cientfico.
Trs dos alunos investigados (cognominados Laurinda, Cristovo e Paloma)3 integram
os conhecimentos cientficos sua viso de mundo, sem isol-los das outras crenas e dos
outros pressupostos que a compem. Na viso de mundo desses alunos, os conhecimentos
cientficos e religiosos no se encontram compartimentalizados, mas, ao contrrio, interagem
de diferentes maneiras. Estes alunos conseguem distinguir o discurso da cincia e da religio e
seus domnios de aplicabilidade e utilizam a estratgia do emprego dos dois discursos em
3

Todos os nomes utilizados para designar os alunos estudados so pseudnimos que mantm a correspondncia
com o gnero.
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contextos diferentes, em algumas circunstncias, como quando esto exercendo sua prtica
pedaggica ou atividades acadmicas. No entanto, em termos de foro ntimo sentem
necessidade de desenvolver snteses pessoais, integrando conceitos cientficos sua viso de
mundo testa.
Duas das alunas estudadas, cognominadas Beatriz e Selma, optaram por no se
apropriarem do conhecimento cientfico, preferindo mant-lo num compartimento isolado de
sua viso de mundo, para que pudesse ser acessado nas situaes de avaliaes de
aprendizagem, de maneira semelhante ao que Cobern (1996) denomina apartheid cognitivo.
Foi possvel observar que o conhecimento cientfico no exerce qualquer influncia sobre o
modo de pensar destas alunas, o que indica que os conceitos cientficos sero provavelmente
eliminados, assim que a presso de avaliao for aliviada, conforme previsto por El-Hani &
Bizzo (1999, no prelo). Na aluna de formao religiosa mais precoce, Beatriz, este tipo de
estratgia foi deliberadamente desenvolvida com o objetivo de evitar que o conhecimento
cientfico pudesse vir a gerar conflitos cognitivos com o conhecimento religioso prvio, ao
ponto de a aluna no ter realizado estgios ao longo de seu curso com este intuito. H uma
recusa apriorstica e sistemtica desta aluna de qualquer tentativa de compreenso dos
modelos explicativos da cincia.
A utilizao destas estratgias de convivncia entre conhecimento religioso e
conhecimento cientfico so bem ilustradas na maneira como cada um destes alunos concebe a
origem e a evoluo da vida. Os trs alunos que procuram integrar os conhecimentos
cientficos sua viso de mundo rejeitam a concepo de criao especial defendida pelos
ativistas do movimento criacionista, segundo a qual Deus criou todos os animais e todas as
plantas, e tambm a espcie humana, separadamente e de maneira especial, em seis dias de 24
horas. Para que possam integrar sua viso de mundo os aspectos da teoria darwinista que
consideram plausveis, incluindo a prpria idia de que h evoluo, a noo de que ela ocorre
de maneira gradual e a teoria da descendncia comum, estes alunos vm desenvolvendo
verses pessoais de criacionismo, modelos de criao divina que, em linhas gerais, propem
que a vida se originou por um processo de evoluo orgnica guiado por Deus. Levantam
como hipteses a possibilidade de Deus ter agido na juno das primeiras molculas,
provavelmente, criando leis que determinaram seu comportamento, dando origem aos arranjos
moleculares que permitiram a origem da vida. No que diz respeito diversificao da vida,
estes alunos consideram a hiptese de Deus estar agindo segundo as leis da evoluo, ao
longo da escala de tempo determinada pela geologia.
Ao contrrio dos alunos anteriormente citados, Beatriz, que foi educada desde a mais
tenra idade sob os princpios do protestantismo, acredita que Deus criou as espcies de
maneira especial e separadamente em seis dias de 24 horas, apresentando uma concepo
criacionista semelhante quela sustentada pelos fundamentalistas da Terra jovem (Gould
;2002). Frente s evidncias apresentadas pela cincia que diminuem a plausibilidade da
criao divina especial, como o caso das homologias, a aluna, em lugar de sentir-se
conflitada e procurar integrar de alguma forma os modelos explicativos da cincia s suas
crenas, como fazem seu colegas, reinterpreta aqueles dados luz da criao especial. Para
ela, as homologias so uma evidncia de que Deus teria criado os animais a partir de um
modelo estrutural bsico, adaptando-os a cada ambiente e hbito de vida, no momento da
criao.
De maneira consistente com suas estratgias de convivncia dos conhecimentos
cientfico e religioso, os trs alunos que procuram integrar ambos os conhecimentos em sua
viso de mundo, sem compartimentaliz-los, ao descreverem a natureza, fazem referncias a
conceitos cientficos, expressando noes de ordem, nveis de organizao, complexidade na
natureza, com um sentido prximo quele assumido no discurso cientfico.

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As duas alunas que optaram por no se apropriarem do conhecimento cientfico no


utilizam, em geral, conceitos cientficos para falar da natureza. Beatriz descreve a natureza
quase exclusivamente de uma perspectiva religiosa, enquanto que sua colega recm
convertida, Selma, apresenta uma concepo emocional e esttica da natureza.
Com maior ou menor sofisticao, todos os alunos investigados sabem distinguir a
cincia das outras formas de conhecimento. Todos eles reconhecem como carter distintivo da
cincia o pressuposto metafsico naturalista/materialista e o papel da evidncia emprica no
contexto da justificao. freqente o reconhecimento do carter conjectural do
conhecimento cientfico. Contudo, enquanto, para Cristvo e Laurinda, este parece constituir
um aspecto positivo da cincia, Beatriz o concebe como um aspecto negativo, sendo includo
em sua argumentao acerca da incapacidade do conhecimento cientfico de trazer certeza e
satisfao, sentimentos alcanados por ela ao adotar a palavra da Bblia.
Todos os alunos reconhecem como legtimas as atividades cientficas que se destinam
a melhorar a qualidade de vida da humanidade, ou solucionando problemas referentes sade
humana, ou fornecendo subsdios para um manejo adequado dos recursos naturais. Por outro
lado, recriminam a falta de tica na cincia, condenando a prtica de cientistas que buscam na
cincia uma forma de autopromoo. Trs alunas, Laurinda, Beatriz e Selma, fazem crticas
aos empreendimentos da cincia que pretendem desafiar a autoridade divina, atribuindo poder
exacerbado razo humana. Referem-se a programas de pesquisa visando a produo de
tecnologia voltada para o controle da reproduo, como as tcnicas de inseminao artificial,
bem como a programas voltados para a clonagem de organismos.

Concluses
Embora o desenho metodolgico do estudo aqui relatado no nos permita tecer
consideraes de natureza geral, a profundidade com que procuramos analisar cada um dos
casos nos fez compreender a complexidade das relaes que podem vir a estabelecer-se entre
formao religiosa e formao cientfica, mostrando como pode ser uma simplificao
excessiva simplesmente afirmar que ambas so incompatveis ou compatveis. Na verdade,
para chegar-se a um juzo dessa natureza, preciso ter em conta uma srie de fatores que
parecem ser determinantes do tipo de relao que pode estabelecer-se entre conhecimento
religioso e conhecimento cientfico no delineamento da viso de mundo de alunos religiosos
em processo de formao cientfica.
Os dados aqui analisados sugerem os seguintes fatores determinantes da relao entre
religio e cincia no desenvolvimento da viso de mundo de estudantes de formao
protestante: (1) o tipo de vnculo que os alunos estabelecem com o dogma religioso se
assumem uma postura mais fundamentalista ou mais liberal , o que parece estar relacionado
ao perodo em que teve incio a educao religiosa; e (2) a qualidade do contato que os alunos
tiveram com a cincia ao longo de sua formao, em particular, no caso dos alunos aqui
investigados, no Ensino Superior por exemplo, a existncia ou no de experincias de
iniciao cientfica ao longo de sua formao.
Os dados obtidos apontam tambm algumas lacunas e alguns limites nos referenciais
tericos que apoiam a tese da independncia e complementaridade entre educao cientfica e
educao religiosa, tomados por ns como referncia na interpretao das estratgias de
convivncia dos conhecimentos religioso e cientfico. As anlises das concepes de natureza
e das trajetrias de formao religiosa e cientfica dos alunos investigados que se
predispuseram a compreender os modelos explicativos da cincia (Laurinda, Cristvo e
Paloma) revelam que, uma vez que o conhecimento cientfico apresentava, para estes alunos,
considervel fora e alcance, eles no apenas passavam a domin-lo e utiliz-lo quando

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consideravam conveniente, mas tambm sentiam a necessidade de integr-lo s suas


convices religiosas, criando modelos explicativos prprios, que combinavam os conceitos e
as teorias cientficas e o conhecimento religioso. Para estes alunos, a produo de uma sntese
desta natureza tem sido o caminho ou a estratgia mais confortvel para apropriarem-se do
discurso da cincia sem que, para tanto, tenham de abrir mo de suas concepes testas
acerca da relao entre Deus e Natureza, que constituem o eixo organizador de sua viso de
mundo. Portanto, contrariando as expectativas dos modelos propostos por El-Hani & Bizzo
(1999, no prelo) e Woolnough (1996), a estratgia de convivncia entre conhecimento
cientfico e conhecimento religioso desenvolvida por estes alunos sugere que, pelo menos
para eles, uma convivncia estvel e confortvel com o conhecimento religioso e o cientfico
s se torna possvel quando esta no implica a manuteno de dois ou mais eixos centrais e
organizadores de sua viso de mundo. Estabelece-se, em suma, uma demanda para a
realizao de uma sntese de duas formas de conhecimento, de modo a eliminar ou pelo
menos diminuir as tenses entre maneiras de compreender o mundo que adquirem, ambas,
fora e alcance na viso de mundo dos alunos. A sntese entre a viso cientfica sobre a
origem e evoluo da vida e a concepo de criao divina parece ter permitido, com efeito, a
estes alunos a apreenso de conceitos cientficos numa ecologia conceitual na qual se
mantm, contudo, um nico eixo organizador da viso de mundo, qual seja, a concepo
testa da relao entre Deus e Natureza.
A recusa deliberada e sistemtica de Beatriz compreenso do discurso da cincia, por
sua vez, sugere a necessidade de fazer-se algumas consideraes em relao proposio de
Cobern (1991) de que pessoas de formao religiosa podem desenvolver uma viso de mundo
compatvel com a cincia. Esta proposio parece aplicar-se somente aos casos em que os
alunos de formao religiosa apresentam uma atitude aberta e se encontram predispostos a
conhecerem e compreenderem a cincia, concebendo-a como mais uma forma legtima de
pensar e explicar o mundo, como no caso dos trs alunos acima citados. No entanto, o caso de
Beatriz revela a possibilidade de encontrarmos alunos de formao religiosa que apresentam,
assim como ela, uma espcie de epistemologia absolutista e se sentem insatisfeitos com um
conhecimento de natureza conjectural e, especialmente, com a idia de admitirem uma
pluralidade de modelos explicativos para um mesmo fenmeno, e at mesmo um
envolvimento com a atividade cientfica, em vista da possibilidade de conflitos com sua viso
religiosa e de ameaas sua f. Nestes casos, parece prevalecer a tese polmica de Mahner e
Bunge (1996) de que a educao religiosa precoce pode constituir-se num obstculo para a
educao cientfica, chegando mesmo a inviabiliz-la. Os resultados obtidos no caso dessa
aluna fornecem mais um referencial a ser considerado na controvrsia a respeito de tal tese.

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