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Ministrio da Agricultura,

Pecuria e Abastecimento
ISSN 1517 - 5111
Junho, 2004

Os Grandes Ciclos
Biogeoqumicos do Planeta

119

ISSN 1517-5111
Junho, 2004
Empresa Brasileira de Pesquisa Agropecuria
Embrapa Cerrados
Ministrio da Agricultura, Pecuria e Abastecimento

Documentos 119

Os Grandes Ciclos
Biogeoqumicos do Planeta
Roberto Engel Aduan
Marina de Ftima Vilela
Fbio Bueno dos Reis Jnior

Planaltina, DF
2004

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Desenhos: Marina de Ftima Vilela
Capa: Leila Sandra Gomes Alencar
Editorao eletrnica: Leila Sandra Gomes Alencar
Impresso e acabamento: Divino Batista de Souza
Jaime Arbus Carneiro
1a edio
1a impresso (2004): tiragem 100 exemplares
Todos os direitos reservados.
A reproduo no-autorizada desta publicao, no todo ou em
parte, constitui violao dos direitos autorais (Lei n 9.610).

CIP-Brasil. Catalogao na publicao.


Embrapa Cerrados.
A244g Aduan, Roberto Engel.
Os grandes ciclos biogeoqumicos do planeta / Roberto Engel Aduan,
Marina de Ftima Vilela, Fbio Bueno dos Reis Jnior . Planaltina, DF:
Embrapa Cerrados, 2004.
25 p. (Documentos / Embrapa Cerrados, ISSN 1517-5111; 119)
1. Geoqumica. 2. Biosfera. 3. Ciclo global. 4. Variao climtica.
I. Vilela, Marina de Ftima. II. Reis Jnior, Fbio Bueno dos. III. Ttulo.
IV. Srie.
577.14 - CDD 21

Embrapa 2004

Autores

Roberto Engel Aduan


Bilogo, D.Sc. em Ecologia
Embrapa Cerrados
aduan@cpac.embrapa.br
Marina de Ftima Vilela
Eng. Florest., D.Sc. em Cincia Florestal
Embrapa Cerrados
marina@cpac.embrapa.br
Fbio Bueno dos Reis Jnior
Eng. Agrn., D.Sc. em Cincia do Solo
Embrapa Cerrados
fabio@cpac.embrapa.br

Apresentao

Este documento apresenta, de maneira didtica, os ciclos biogeoqumicos dos


quatro elementos e substncias mais importantes na qumica da Terra: a gua, o
carbono, o nitrognio e o fsforo. A importncia desses elementos vem do
grande volume de matria e de energia movimentado nos seus processos e na
essencialidade deles na formao e na manuteno da biosfera. Neste
documento, tratou-se da interdependncia entre esses grandes ciclos e a biosfera
e a maneira pela qual a atividade humana influencia na dinmica qumica da Terra
e as conseqncias dessas mudanas para a prpria humanidade.
Roberto Teixeira Alves
Chefe-Geral da Embrapa Cerrados

Sumrio

Introduo ................................................................................. 9
O Ciclo Global da gua e o Papel da Vegetao Terrestre .................. 10
O Ciclo Global do Carbono ............................................................ 12
O Ciclo Global do Nitrognio .......................................................... 16
Mecanismos de disponibilizao ................................................. 17
Mecanismos de indisponibilizao ............................................... 17
O Ciclo Global do Fsforo ............................................................. 18
Consideraes Finais .................................................................... 22
Referncias Bibliogrficas ............................................................. 22
Abstract .................................................................................... 25

Os Grandes Ciclos
Biogeoqumicos do Planeta
Roberto Engel Aduan
Marina de Ftima Vilela
Fbio Bueno dos Reis Jnior

Introduo
Excluindo-se os eventos muito episdicos de queda de meteoros de grande porte,
a Terra pode ser compreendida como um sistema qumico fechado no qual as
reaes que mantm a biosfera so alimentadas pela energia solar. Nos ltimos
quatro bilhes de anos, aconteceram mudanas expressivas na composio
qumica da superfcie da Terra onde toda a vida se localiza. Com a origem dos
organismos fotossintetizantes e do conseqente aparecimento do oxignio na
atmosfera terrestre, o ambiente da Terra passou por profundas mudanas, assim
como a histria evolutiva de todos os organismos que nela habitavam e dos quais
todas as espcies atuais descendem. Ao longo da histria, a interao entre a Terra
e a biosfera causou profundas mudanas e, hoje, poucas reaes qumicas na
superfcie dela existem sem a intermediao ou sem a influncia da biosfera.
Depois da dramtica mudana na composio qumica da superfcie terrestre,
propiciando o aparecimento dos organismos fotossintetizantes, essas mudanas
passaram a acontecer bem mais lentamente. Essa taxa mais suave de alteraes
propiciou s espcies condies para se adaptarem s alteraes climticas. No
entanto, isso no quer dizer que no tenham existido, ao longo do tempo
geolgico, episdios de variao catastrfica do clima que levaram a extines,
em massa, de espcies.
A era moderna tambm trouxe muitas transformaes. Depois da revoluo
industrial, a crescente atividade da populao humana gerou uma
movimentao de matria e de energia de tal magnitude que refletiu em todos

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Os Grandes Ciclos Biogeoqumicos do Planeta

os ecossistemas da Terra, o que afetou a composio qumica do planeta,


acarretando mudanas no clima global de uma maneira que ainda no se pode
prever as conseqncias.
Este trabalho teve como objetivo apresentar, didaticamente, os ciclos
biogeoqumicos dos quatro elementos fundamentais na qumica da Terra: a gua,
o carbono, o nitrognio e o fsforo. A importncia desses elementos est no
grande volume de matria e de energia movimentado nos seus processos e na
essencialidade desses elementos na formao e na manuteno da biosfera.
Pretende-se mostrar, tambm, a interdependncia entre esses grandes ciclos e a
biosfera, o modo pelo qual a atividade humana influencia na dinmica qumica da
Terra e as conseqncias dessas mudanas para a prpria humanidade.

O Ciclo Global da gua e o Papel


da Vegetao Terrestre
O ciclo global de gua responde pela maior movimentao de uma substncia
qumica pela superfcie terrestre. A gua, em estado lquido, por excelncia um
dos elementos mais importantes na manuteno e na caracterizao da biosfera.
Apesar de a gua ser a substncia mais abundante sobre a crosta terrestre,
cobrindo em torno de 70% dela, o deficit hdrico o maior fator limitante da
produtividade primria em escala global (LIMA, 2003; SAUTCHK, 2004).
Aproximadamente metade das comunidades vegetais do mundo passa por
extensos perodos secos. At ecossistemas supermidos, como a floresta
amaznica, podem passar por deficits hdricos moderados durante o dia e
experimentar ocasionalmente restries de gua bem mais severas (BARBOSA;
FERREIRA, 2004). Se nos sistemas naturais o deficit hdrico um limitante, em
sistemas agronmicos fator primordial, reduzindo a produtividade e a rea
passvel de cultivo (REICHARDT, 1990; TSUKAMOTO FILHO et al., 2001;
BERNARDO, 2002).
Os grandes reservatrios de gua, na superfcie terrestre, so os oceanos.
Estima-se que 1.350.000.000 km3 de gua esteja contido nesses
reservatrios, ou seja, 97% do total de gua do planeta. O segundo maior
reservatrio so as geleiras, com 33.000.000 de km3. Nos continentes, o maior
reservatrio representado pelas guas subterrneas, com 15.300.000 km3.
Estima-se que os solos contenham 121.800 km3 de gua, mas apenas uma

Os Grandes Ciclos Biogeoqumicos do Planeta

poro de 58.100 km3 estaria disponvel para as razes das plantas e 13.000 km3
para a sobrevivncia e para atividades econmicas humanas, provenientes do
escoamento superficial.
A atmosfera, apesar de ser um reservatrio de gua bem limitado, de 13.000 km3,
desempenha papel muito importante pela magnitude do fluxo com os oceanos e
continentes de 496.000 km3 por ano.
Nos continentes, o balano entre as perdas de gua por precipitao e ganho por
evaporao geralmente desproporcional, pois 40.000 km3 das chuvas que
caem anualmente nos continentes so provenientes da evaporao ocenica.
Esse desequilbrio no balano da evaporao/precipitao continental tambm vai
determinar a disponibilidade de gua para as atividades econmicas, uma vez
que parte da precipitao excedente volta para os oceanos via escoamento
superficial, sendo ento disponvel para captao e produo de energia.
na regulao desse fluxo solo/atmosfera que reside a importncia da
vegetao, uma vez que ela regula, em grande parte, as perdas de gua do
continente para a atmosfera por transpirao e redistribui a precipitao
continental mediante interceptao pela cobertura vegetal. principalmente por
meio da modificao dessa cobertura que a atividade humana pode interferir
ativamente no ciclo global de gua.
Um exemplo dessa modificao, em reas tropicais, refere-se floresta
amaznica onde as espcies arbreas que extraem gua do solo a uma
profundidade em torno de oito metros, mantendo a evapotranspirao mesmo
nos perodos de seca, esto sendo substitudas por pastagens, ocupadas por
gramneas com um sistema de raiz superficial que no lhes permite manter a
transpirao na estiagem, aumentando a incidncia de queimadas nessas reas
(BRASIL,1999). Essas mudanas, na Amaznia, podem levar a profundas
modificaes nas condies climticas regionais, principalmente, no que se
refere aos regimes de precipitao (ANDREAE et al., 2004; AMOS, 2004;
BRASIL, 2004; DIAS, 2004). Em sistemas savnicos, como o Cerrado
brasileiro, espera-se que essas mudanas se reproduzam, talvez, de forma at
mais acentuada, causando prejuzos severos no setor agronmico da regio
(ADUAN, 1998). O conhecimento da vulnerabilidade dos sistemas
agronmicos, em decorrncia das mudanas climticas regionais e globais,
principalmente, em relao aos padres de precipitao, ainda incipiente para

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Os Grandes Ciclos Biogeoqumicos do Planeta

a grande maioria do territrio nacional e espera-se que esse tema canalize boa
parte do esforo de pesquisa nos prximos anos.
Na Figura 1, representam-se os principais estoques e fluxos do ciclo global de
gua em km3 e km3/ano.

Figura 1. Representao dos principais estoques e fluxos do ciclo global da gua em


km3 e km3/ano. Baseado em Schlesinger (1997).

O Ciclo Global do Carbono


O carbono um elemento presente na grande maioria do material que compe
nosso planeta seja nas suas massas fluidas (atmosfera e oceano), seja nas
slidas (rochas e solos). O carbono tambm o elemento-base do qual se
constituem todas as molculas orgnicas. Um tomo de carbono pode realizar
quatro ligaes qumicas ao mesmo tempo com outros tomos de carbono ou
outros elementos, permitindo, assim, a formao de molculas bastante
complexas em combinaes virtualmente infinitas. Na atmosfera terrestre, o
carbono se encontra, sobretudo, em uma de suas formas mais simples, o CO2.
O carbono, na forma de CO2, movimentado por processos naturais entre a
atmosfera e os continentes e entre a atmosfera e o oceano. Os processos
naturais envolvidos so: a fotossntese, realizada por organismos autotrficos

Os Grandes Ciclos Biogeoqumicos do Planeta

como as plantas terrestres; e o plncton ocenico, a respirao realizada por


todos os seres vivos e pelo material morto em decomposio e a dissoluo
ocenica. Essa movimentao pode ser vista como um processo cclico, sendo
geralmente denominada de o ciclo global de carbono.
Como em muitos perodos da histria do planeta, este ciclo no se encontra em
equilbrio. Como resultado da queima de combustveis fsseis (principalmente
petrleo e carvo) e das mudanas do uso da Terra, existe atualmente um
incremento antropognico de carbono para a atmosfera da ordem de 5,5 Pg
anuais [1 peta grama (Pg) = 1 bilho de toneladas]. Dessas, apenas 3,5 Pg de
C permanecem na atmosfera e passam a contribuir efetivamente para o efeito
estufa, sendo o restante dissolvido no oceano ou seqestrado pela atividade
fotossinttica, ficando retido como biomassa viva ou como matria orgnica do
solo (SCHLESINGER, 1997, GRACE, 2001).
H um consenso, tanto entre os cientistas quanto entre governos, sobre o fato
de as emisses antropognicas de CO2 e outros gases-trao estarem aumentando
o efeito estufa e causando o aquecimento global. Conseqentemente, existe
interesse crescente na ciclagem global de carbono e no manejo dos fluxos entre
a atmosfera, o oceano e os ecossistemas terrestres, com o intuito de minimizar o
aumento de CO2 atmosfrico.
Apesar de o CO2 ser mais estudado em relao ao seu possvel papel na
regulao do clima global, outros gases, como o metano e o xido nitroso,
tambm possuem propriedades de reteno de calor e tambm tm tido sua
concentrao alterada na atmosfera ao longo das ltimas dcadas. Vrias
investigaes cientficas, realizadas por grande nmero de equipes
independentes e em vrias partes do mundo (WOODWELL et al., 1998),
constataram que, nos ltimos milhares de anos, tem havido estreita relao entre
a temperatura mdia global e a concentrao atmosfrica desses gases.
O papel da vegetao terrestre em relao troca de material entre a crosta e a
atmosfera vem ganhando ateno crescente por parte da comunidade cientfica,
devido importncia potencial desses ecossistemas como fontes ou captadores
de carbono atmosfrico. Alm disso, a perda de vapor pela superfcie desses
ecossistemas afeta grande nmero de processos terrestres do ciclo
biogeoqumico de outros elementos e at o desenvolvimento e a mudana dos
prprios padres climticos globais.

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Os Grandes Ciclos Biogeoqumicos do Planeta

Ao contrrio do ciclo de gua em que o impacto da atividade humana se d


principalmente pela alterao nos fluxos j existentes, no ciclo global de
carbono, a atividade humana gera novos fluxos anteriormente inexistentes ou
insignificantes antes da revoluo industrial, como o caso da adio de
carbono atmosfrico pela queima de combustveis fsseis.
A superfcie terrestre contm em torno de 1023g de carbono ou cem quatrilhes
de toneladas. Desse, a maior parte (8.06 x 1022g) est contida em rochas
sedimentares, como carbonato e compostos orgnicos. Esse reservatrio,
contudo, de ciclagem extremamente lenta, e, em geral, no levado em conta
no estudo do ciclo global de carbono, sobretudo, quando se est interessado
nas mudanas climticas globais de origem antrpica. O contedo de
combustveis fsseis disponveis para a captao humana estimado em 4.000
PgC. O carbono dissolvido nos oceanos estimado em 38.000 PgC. Esse
reservatrio possui importante propriedade de amortecer as mudanas na
concentrao de CO2 atmosfrico. Nos continentes, o maior reservatrio de
carbono est nos solos que contm estimados 40.000 PgC. A atmosfera contm
aproximadamente 750 PgC e estima-se que 560 PgC estejam estocados na
cobertura vegetal (SCHLESINGER, 1997; GRACE, 2001).
Essa cobertura, apesar de constituir um reservatrio bastante limitado de
carbono, a responsvel pelo fluxo mais intenso de carbono no ciclo global.
Atravs da fotossntese estima-se que a produo primria retira cerca de 120
PgC na forma de CO2 anualmente da atmosfera, sendo que 60 PgC retornam
atmosfera como respirao dos tecidos vivos. Acredita-se que 60 PgC tambm
retornem atmosfera por meio da decomposio da matria orgnica na
superfcie do solo (SCHLESINGER, 1997).
Outro grande fluxo no ciclo global de carbono o que se d entre a atmosfera e
o oceano que movimenta aproximadamente 90 PgC anualmente. Esse fluxo,
bidirecional, regulado tanto pela atividade fotossinttica e de respirao dos
seres vivos marinhos como pelo processo de dissoluo e de liberao de CO2
na gua. Os seres que habitam o oceano, apesar de constituir estoque bastante
modesto, podem assumir papel muito importante como reguladores do fluxo
entre o oceano superficial e o profundo (SCHLESINGER, 1997).
Dois tipos de atividade humana so, fundamentalmente, os maiores responsveis
pela liberao de dixido de carbono para a atmosfera: o uso de combustveis

Os Grandes Ciclos Biogeoqumicos do Planeta

fsseis e o desflorestamento e queimada de florestas, em sua maioria tropicais,


para o uso agrcola e pastoril. Atualmente, no existem dvidas de que a queima
de combustveis fsseis seja a principal responsvel pelo incremento de CO2
para a atmosfera (aproximadamente 6 PgC/ano). J as emisses de carbono
provenientes de mudanas de uso da terra so de menor magnitude (estimados
0,9 PgC/ano) (VITOUSEK, 1992), porm sujeitas a considerveis incertezas e
divergncias (KREILEMAN; BOUWMAN, 1994).
Quando se somam todos os fluxos de entrada e de sada de carbono entre a
atmosfera e outros reservatrios, percebe-se um desequilbrio que seria
responsvel pela acumulao de carbono na atmosfera da ordem de 4,5 PgC
anuais. Contudo, quando se mede a variao anual na concentrao de carbono
na atmosfera, observa-se uma acumulao da ordem de 3,2 PgC/ano. Acreditase que a diferena entre a acumulao total estimada e a observada seja fruto
de um fluxo ainda no muito bem definido que j foi denominado de
misterioso reservatrio de carbono. A procura do responsvel por esse fluxo
e pelo reservatrio onde esse carbono est sendo estocado tem sido tema de
grande parte da literatura recente sobre o ciclo global de carbono. Atualmente,
acredita-se que esse efeito seja fruto da fertilizao de CO2 e de compostos
nitrogenados sobre ecossistemas florestais, principalmente, nas regies
temperadas (GRACE, 2001).
medida que, em decorrncia da atividade humana, continua-se a emitir CO2
na atmosfera, surge a questo da capacidade de os ecossistemas terrestres e
marinhos absorverem uma quantidade to grande de carbono das emisses
presentes e futuras. A biosfera terrestre parece ter funcionado como um
dreno de CO2, taxa de aproximadamente 1,4 PgC.a-1 na dcada de 1990,
absorvendo cerca de 22% das emisses de CO2 realizadas pelo homem (FOLEY
et al., 2003). As mudanas climticas e a alterao da concentrao
atmosfrica do CO2, provavelmente, alteraro, em muitos aspectos, o balano
de carbono dos ecossistemas terrestres, afetando as taxas de fotossntese,
respirao, mortalidade da vegetao e de distrbios como o fogo.
As previses sobre as mudanas climticas globais, em decorrncia da ao
humana, requerem a criao de outro nvel hierrquico nos estudos em ecologia
que transcende indivduos, populaes, comunidades e ecossistemas. Essas
mudanas s podem ser compreendidas em uma escala que hoje chamada de
ecologia global.

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Os Grandes Ciclos Biogeoqumicos do Planeta

Os principais estoques globais de carbono e os fluxos anuais de maior


magnitude esto representados na Figura 2.

Figura 2. Principais estoques e fluxos anuais (em PgC) do ciclo global de carbono,
baseado em dados coletados para o ano de 1995. Baseado em Schlesinger (1997).

O Ciclo Global do Nitrognio


O nitrognio o elemento que constitui cerca de 78% do ar atmosfrico.
Contudo, mesmo com essa superabundncia, a falta de nitrognio um dos mais
importantes limitantes da produtividade na grande maioria dos ecossistemas
terrestres e marinhos. Em todos os tecidos vivos, o nitrognio parte integrante
e indispensvel de todas as enzimas e demais protenas e da molcula que define
a vida, o DNA.
O maior reservatrio global de nitrognio indiscutivelmente a atmosfera, com
3 x 1021g N ou trs quatrilhes de toneladas. Este reservatrio, no entanto,
contm o nitrognio em seu estado mais inerte, na forma de N2 que est
indisponvel para a esmagadora maioria de organismos da biosfera. Isso ocorre
devido grande fora da tripla ligao covalente apolar existente nessa molcula.
Assim, para que o nitrognio possa ser utilizado pelos organismos, essa ligao
precisa ser quebrada e o nitrognio transformado em molculas mais reativas

Os Grandes Ciclos Biogeoqumicos do Planeta

como a amnia (NH3), amnio ( NH 4 ) ou o nitrato ( NHO 3 ). A transformao do


N2 para essas molculas pode ser feita de vrias maneiras que so denominadas
mecanismos de fixao ou de disponibilizao de nitrognio. J a transformao
no sentido inverso chamada de indisponibilizao. Todo o nitrognio
disponvel para a biosfera originrio da fixao de nitrognio e so
principalmente as taxas de disponibilizao/indisponibilizao que iro regular o
fluxo desse elemento entre seus diferentes reservatrios.

Mecanismos de disponibilizao
At um passado geolgico recente, a fixao do nitrognio era feita
principalmente pela fixao biolgica (responsvel atualmente por
aproximadamente 140 x 1012 g N/ano). Os responsveis por esse fluxo so
alguns microrganismos que ocorrem em forma de vida livre ou simbiontes com
plantas. Em escala mais reduzida, a disponibilizao do nitrognio tambm pode
ser feita pela ao dos raios.
Atualmente, como no caso do ciclo do carbono, a atividade humana no pode mais
ser ignorada e constitui importante fonte alternativa de nitrognio disponvel para a
biosfera, liberando anualmente em torno de 100 x 1012g N/ano. A maior parte
desse nitrognio depositada em reas agrcolas na forma de fertilizantes e
produzida por processos industriais a partir de N2. Outra parte liberada pela
queima de combustveis fsseis. Essa liberao no pode ser considerada um
mecanismo de disponibilizao clssico, uma vez que no feita a partir da quebra
do N2 atmosfrico e sim da queima de formas j disponveis de nitrognio. No
entanto, como a queima de combustveis fsseis libera nitrognio de fontes
anteriormente indisponveis para a biota terrestre (bacias sedimentares profundas),
esta considerada como uma forma de fixao antropognica de N.
A maior parte da disponibilizao do nitrognio ocorre nos ecossistemas
terrestres. Nos oceanos, estima-se que a fixao biolgica seja de apenas 15 x
1012g N/ano. Alm disso, os oceanos recebem 30 x 1012g N/ano oriunda da
precipitao e 36 x 1012g N/ano dissolvidos em gua proveniente do
escoamento superficial (MOREIRA; SIQUEIRA, 2002). Essa dependncia de
nitrognio, originada da deposio dos rios , em grande parte, o fator que limita
a produo primria dos oceanos, reas de esturio e plataforma continental.

Mecanismos de indisponibilizao
A perda do nitrognio para a atmosfera, mediante transformao para a forma de
N2, geralmente realizada por microrganismos habitantes de ambientes

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Os Grandes Ciclos Biogeoqumicos do Planeta

anaerbicos que, na falta do O2 como receptor de eltrons, utilizam o nitrognio


na forma de NHO 3 como o receptor final de eltrons de sua atividade
respiratria. A esse processo, d-se o nome de denitrificao. Ele ocorre
preferencialmente em ecossistemas terrestres alagados e em oceanos mais
profundos. A queima da matria orgnica pelo fogo tambm responsvel por
grande parte da indisponibilizao do nitrognio.
Na Figura 3, representam-se os principais estoques e fluxos anuais do ciclo
global de nitrognio, em 1012g N/ano.

Figura 3. Ciclo do nitrognio, baseado em Paul e Clark (1996)

O Ciclo Global do Fsforo


A disponibilidade do elemento fsforo (P) controla muitos aspectos do
funcionamento dos ecossistemas em escala local e a qumica global. O fsforo,
em tecidos vivos, um componente essencial da molcula de DNA, ATP e de
todos os fosfolipdios de membrana. Assim, o fsforo condio indispensvel
para a presena e a manuteno da vida em qualquer ecossistema.

Os Grandes Ciclos Biogeoqumicos do Planeta

O ciclo global de P peculiar entre os grandes ciclos biogeoqumicos, uma vez


que esse elemento no produz, em nenhum momento, qualquer substncia
voltil em quantidades relevantes. O potencial redutor da maioria dos solos no
permite a formao do gs fosfina (PH3).
O fluxo de P, atravs da poeira na atmosfera, tambm insignificante em termos
de ciclo global, apesar de esse processo ser bastante importante para a
manuteno de ecossistemas florestais e atividade planctnica em oceano aberto.
A ausncia de uma forma atmosfrica de P o que torna esse ciclo nico, uma vez
que, na maioria dos outros ciclos, a atmosfera, mesmo quando no constitui
reservatrio importante de material, geralmente, a responsvel pela ressuspenso
do elemento dos oceanos e reas mais baixas para o continente e reas mais altas.
No caso do fsforo, isso no ocorre e, em uma escala de tempo mais curta, o que
se observa um fluxo de apenas um sentido, do continente e reas altas dos rios
para os oceanos e, finalmente, para o leito ocenico, na forma de sedimento. Esse
ciclo s se completa em escala de centenas de milhes de anos.
Ao contrrio do que acontece com o nitrognio, a maior fonte global de P, nos
ecossistemas naturais, no vem da atividade microbiana. A quase totalidade do P
nesses ecossistemas derivada do intemperismo de minerais base de fosfato de
clcio, dentre os quais, a apatita tem lugar de destaque. Substncias liberadas
pelas razes das plantas e pelos fungos associados a essas razes podem acelerar o
intemperismo em ecossistemas terrestres, mas no existe, no ciclo do fsforo,
nenhum processo biolgico equivalente fixao biolgica de nitrognio capaz de
produzir aumentos substanciais de fsforo em habitats carentes desse elemento.
O contedo de fsforo na maioria das rochas muito baixo e, na maioria dos
solos, apenas uma frao do fsforo total est disponvel para a biota. Assim,
tanto na terra quanto no mar, a biota persiste nos ecossistemas naturais atravs
de um eficiente processo de reciclagem de fsforo a partir de suas formas
orgnicas. Essa reciclagem biogeoqumica pode reter temporariamente e reciclar
parte do fsforo do processo irrefrevel de fluxo de P das rochas intemperizadas
para o sedimento ocenico.
O maior fluxo anual do ciclo de fsforo o exercido pelo transporte fluvial. Os
rios transportam para o oceanos aproximadamente 21 x 1012 g P/ano (21
milhes de toneladas). Apenas cerca de 10% desse aporte fluvial vai ficar

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Os Grandes Ciclos Biogeoqumicos do Planeta

disponvel para o uso da biota marinha, o restante est ligado a partculas de


solo que so pesadas e se sedimentam rapidamente logo que chegam ao mar. Do
material que chega solubilizado, grande parte est na forma de fosfato
(PO4-3) que possui baixa solubilidade no ambiente alcalino do oceano.
A reciclagem de fsforo orgnico no oceano bastante eficiente:
aproximadamente 90% do fsforo absorvido pela biota reciclado no oceano
superficial. O resto mineralizado no oceano profundo. Posteriormente, todo o
fsforo acaba sedimentado no fundo ocenico que contm o maior estoque
desse elemento na crosta terrestre, com aproximadamente 4 x 1021g P ou quatro
quatrilhes de toneladas. O ciclo global de P somente se completa no tempo
geolgico, quando os processos tectnicos da crosta terrestre ressuspendem as
rochas sedimentares ocenicas para acima do nvel do mar onde estas podem ser
novamente intemperizadas, recomeando o ciclo.
Em sistemas agronmicos, o fsforo sempre foi significativo limitante da produo.
Alm disso, dada a sua grande importncia nos processos fisiolgicos de todos os
seres vivos, a ingesto de alimentos ricos em fsforo fator primordial na dieta de
uma populao. Assim, na grande maioria dos solos e, praticamente, em todos os
sistemas de produo modernos, no se pode contar apenas com o fsforo
disponvel naturalmente no solo que acaba se exaurindo ao longo dos sucessivos
cultivos, mediante exportao de produtos. Nas reas agrcolas, os humanos, em
geral, aumentam a quantidade de P disponvel pela aplicao de rochas fosfatadas,
tratadas ou apenas modas que so usadas como fertilizante.
A atividade de minerao retira atualmente cerca de 12 x 1012 g P/ano ou doze
milhes de toneladas. Do total de P utilizado atualmente na atividade
agroindustrial, cerca de 85% vem de rochas sedimentares, 15% de rochas
gneas ou metamrficas (JOHNSTON, 2001; LOPES, 2004). O elevado uso das
rochas sedimentares sugere que a atividade humana, nos ltimos sculos, vem
acelerando o ciclo global de fsforo. Em muitas bacias hidrogrficas, o fluxo de
P pelos rios atualmente bem mais elevado que na Pr-Histria, conseqncia
do aumento da poluio, carreamento de fertilizantes e acelerao do processo
de eroso. A nica etapa do ciclo no acelerada pela ao humana a de
redisponibilizao do fsforo nos continentes.
As reservas mundiais de fsforo em rochas continentais esto estimadas em
10 x 1015 g P e as rochas fosfatadas, no entanto, so muito mal distribudas

Os Grandes Ciclos Biogeoqumicos do Planeta

dentro do globo, estando concentradas em pequenas regies dos Estados


Unidos, Norte da frica (principalmente Marrocos e Arglia), China, Rssia e
Oriente Mdio.
A extrao do fsforo de rochas tambm cada vez mais cara, uma vez que as
rochas esto sendo encontradas em profundidades cada vez maiores e com
quantidades relativas de fsforo cada vez mais baixa. Estima-se que as reservas
de fsforo, cuja explorao econmica atualmente vivel, possam suprir a
atividade agroindustrial e a populao humana em crescimento por um perodo
de 60 a 250 anos (JOHNSTON, 2001).
Se no processo natural de carreamento de fsforo (rocha/vegetao/rio/oceano/
sedimento), a reciclagem a partir de formas orgnicas surpreendentemente
eficiente, no processo humano (rocha/indstria/sistema agrcola/centro urbano/
sistema sanitrio) a reutilizao do fsforo muito baixa. Do aumento da
eficincia dessa reciclagem e da diminuio das perdas de fsforo pelo processo
de eroso do solo pode depender a qualidade de vida e a segurana alimentar de
geraes humanas no muito distantes da nossa. Os principais estoques e fluxos
do ciclo globais de fsforo podem ser visualizados na Figura 4.

Figura 4. Principais estoques e fluxos (em 1012g P e 1012g P/ano) do ciclo global de
fsforo. Baseado em Schlesinger (1997).
(*) Em 1021 gP

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Os Grandes Ciclos Biogeoqumicos do Planeta

Consideraes Finais
A biota da Terra no constitui, em nenhum dos grandes ciclos apresentados, um
reservatrio importante em termos absolutos. Sua importncia na regulao
desses ciclos, contudo, absolutamente desproporcional em relao a sua
capacidade de reservatrio. Isso se deve ao fato de agir como o principal elo
entre os ciclos, impedindo-os de atuar independentemente. Para a compreenso
efetiva das mudanas climticas globais, seria necessrio levar em conta, de
maneira integrada, cada um desses grandes ciclos e esse conhecimento passa
necessariamente pela compreenso mais efetiva do papel da biosfera na
utilizao desses elementos.
Em todos os ciclos considerados, observa-se que a atividade humana pode levar
a transformaes significativas nas taxas de fluxo e no balano dos elementos
entre os estoques. sintomtico que a maioria das mudanas provocadas pelo
homem aja de maneira mais deletria precisamente nos estoques e nos fluxos
que mais interessariam ao homem que fossem mantidos. Apesar de ser
impossvel para a humanidade manter seu estilo de vida sem provocar impactos
significativos no meio circundante e no metabolismo da Terra, seus efeitos
poderiam ser bastante minimizados com a racionalizao da atividade econmica,
evitando a superexplorao e o desperdcio. da compatibilizao das
necessidades de uma populao humana em crescimento com a capacidade de
suporte do meio ambiente (seja na escala local, regional ou global) que depende
o futuro do modo de vida do homem na Terra como o conhecemos atualmente.

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Os Grandes Ciclos Biogeoqumicos do Planeta

The Greatest
Biogeochemistry Cycles of
the Planet

Abstract - The aim of this work was to present in a didactic way the
biogeochemical cycles of the four most important elements and substances on
global chemistry: water, carbon, nitrogen and phosphorous. The importance of
these elements and substances becomes from the great magnitude of mass and
energy utilized in their processes, and on their essentiality on biosphere
formation and maintenance. This work intends to show the interdependence
between these great cycles and the biosphere, and the way that the human
activity influences on the chemical dynamic of the globe, and the consequences
of these shifts for the humanity itself.
Index terms: biogeochemical cycling, phosphorus, nitrogen, carbon, weather,
global climate change

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