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O melhor do mundo

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SETH GODIN

o melhor
do mundo
SAIBA QUANDO INSISTIR
E QUANDO DESISTIR

ILUSTRAES DE HUGH MACLEOD

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Todo mundo subestima a importncia


de ser o melhor do mundo.

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EU SINTO VONTADE DE DESISTIR.

Quase todos os dias, na verdade. No o tempo todo,


claro, mas em alguns momentos.
Aposto que voc tambm tem esses momentos. Se voc
uma pessoa de alto desempenho e focada em objetivos, e
se est lendo este livro, deve estar acostumada a enfrentar
desafios profissionais, pessoais e outros, tais como manter a forma ou vencer uma partida de xadrez.
Na maior parte do tempo, lidamos com os obstculos
por meio da perseverana. s vezes nos sentimos desencorajados e recorremos a livros motivacionais, como os de
Vince Lombardi: Aqueles que desistem nunca vencem e
os vencedores nunca desistem. Pssimo conselho. Vencedores desistem o tempo todo. A diferena que eles sabem
a hora certa de desistir das coisas certas.
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A maioria das pessoas desiste. Elas s no fazem isso


direito. Na verdade, tanto o mercado de trabalho como
muitos profissionais se beneficiam das pessoas que desistem a sociedade parte do princpio de que voc vai
desistir. Para ser mais direto, os negcios e as organizaes contam com isso.
Se voc aprender mais sobre os mecanismos que estimulam a desistncia, ter mais condies de enfrent-los.
E, ao entender melhor esta armadilha que derruba tanta
gente (e que eu chamo de Vo), estar um passo mais prximo de super-la.
Benefcios extraordinrios so obtidos pela pequena
minoria capaz de fazer um esforo extra e ir um pouco
mais longe do que a maioria.
Benefcios extraordinrios tambm so conquistados
pela pequena minoria com coragem de desistir antes e redirecionar sua energia para algo novo.
Em ambos os casos, o objetivo ser o melhor do
mundo superar as adversidades e chegar ileso ao outro
lado.
Desista do que no vale a pena.
Insista no que compensa.
Tenha peito de fazer uma coisa ou outra.

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Hannah Smith uma mulher de sorte. Ela assistente
judiciria da Suprema Corte dos Estados Unidos. Ela a
melhor do mundo.
No ano passado, mais de 42 mil pessoas se formaram
em Direito nos Estados Unidos. E apenas 37 delas conseguiram vaga de assistente na Suprema Corte.
Depois de um ano na Suprema Corte, esses 37 felizardos tm emprego praticamente garantido pelo resto da vida. As grandes firmas de advocacia costumam oferecer um
bnus de 200 mil dlares ou mais na contratao de
qualquer um desses assistentes judicirios. Ao sair da Suprema Corte, eles se tornam scios dessas grandes firmas,
juzes ou senadores.
Gostaria de fazer duas observaes sobre essa histria. A primeira que Hannah Smith no uma pessoa de
sorte. Ela inteligentssima, concentrada e dedicada.
E qual seria a segunda? Bem, qualquer uma das 42 mil
pessoas que se formaram em Direito ano passado nos
Estados Unidos poderia ter o emprego de Hannah. Poderia,
mas no conseguiu. E no foi por falta de inteligncia nem
por no ser de boa famlia. No, a razo por que a maioria
no teve chance foi que em algum momento no meio do
caminho simplesmente desistiu. Essas pessoas no abandonaram a escola, a faculdade ou a ps-graduao. Elas abri-

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ram mo de ser as melhores do mundo no que fazem porque o custo parecia alto demais.
Este um livro muito curto sobre um tema fundamental: desistir. Acredite ou no, a desistncia tambm pode ser
uma tima estratgia, uma forma inteligente de gerenciar
sua vida e sua carreira. s vezes, no entanto, a coisa errada a se fazer. Na verdade, existe um modo simples de saber
a diferena.
Alm de ser inteligente, concentrada e incrivelmente
dedicada, Hannah tem o trunfo de saber desistir. Para chegar aonde chegou, ela desistiu de inmeras outras oportunidades. Voc no pode tentar fazer tudo, especialmente se
pretende ser o melhor do mundo na sua rea.
Antes de falarmos sobre a arte de desistir, no entanto,
voc provavelmente precisa ser convencido da importncia
de ser o melhor do mundo.

O valor surpreendente de ser o


melhor do mundo
Nossa cultura celebra as estrelas. Estamos sempre premiando o produto, a msica, a empresa ou o funcionrio
nmero 1. As recompensas so cruelmente desproporcionais, tanto que bem comum que o primeiro colocado
ganhe um prmio 10 vezes maior que o dcimo e 100 vezes
maior que o centsimo.

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De acordo com a Associao Internacional de Produtores de Sorvetes, os 10 sabores de sorvete mais consumidos so:
Creme

Chocolate Chip

Chocolate

Baunilha

Noz-Pec

Cookies n Cream

Morango

Fudge Ripple

Napolitano

Pralin

Voc est perdoado se imaginou que as vendas dos sabores do topo da lista foram apenas ligeiramente superiores
s dos outros. Mas a realidade bem diferente, como voc
pode ver neste grfico:

22,5
15,0
7,5

Pralin

Fudge Ripple

Cookies n Cream

Baunilha

Chocolate Chip

Napolitano

Morango

Noz-Pec

Chocolate

0
Creme

% de Vendas

30,0

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sempre assim (ou quase sempre). a chamada Lei de


Zipf e se aplica seleo de currculos, aos discos mais vendidos e tudo mais. Os primeiros colocados ganham muito
mais porque o mercado adora vencedores.
Aqui vai outro exemplo. Veja as maiores bilheterias de
uma semana particularmente fraca nos cinemas americanos em agosto de 2006:
Invencvel
Ricky Bobby: a toda velocidade
Pequena Miss Sunshine
Beerfest
As torres gmeas
Aprovados
Serpentes a bordo
Ela dana, eu dano
Idlewild
O segredo dos animais
difcil ter pena do pssimo Beerfest, afinal de contas
ele est em quarto lugar. Mas d uma olhada no grfico
com o faturamento dessas produes:

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$ 20.000.000
$ 15.000.000
$ 10.000.000
$ 5.000.000

Segredo dos
animais

Idlewild

Ela dana

Serpentes

Aprovados

Torres gmeas

Beerfest

Miss Sunshine

Ricky Bobby

Invencvel

$0

Se voc leu A Cauda Longa: do mercado de massa para


o mercado de nicho, de Chris Anderson, isso no novidade para voc. Mas eu no estou interessado na cauda longa*
agora, e sim na cabea curta, grande e lucrativa a apetitosa fatia do mercado que pertence somente queles no topo
da lista.

Por que importante ser o nmero 1


As pessoas no tm tempo e no gostam de se arriscar.
Se voc for diagnosticado com cncer de umbigo, no vai
* Usando o mundo dos filmes, dos livros e da msica, Chris Anderson, editor chefe da
revista Wired, defende nesse livro a tese de que a internet deu origem a um novo universo, no qual a receita total de diversos produtos de nicho, com baixo volume de vendas,
igual receita total de poucos produtos de grande sucesso. (N. do E.)

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ficar ouvindo dezenas de opinies. Vai direto procurar o


melhor mdico, o nmero 1 naquela especialidade. Por
que perder tempo?
Quando voc viaja pela primeira vez para uma cidade,
entra no primeiro restaurante que aparece ou pergunta ao
gerente do hotel qual o melhor lugar para se comer?
Quando quer contratar algum para sua equipe, pede a
seu assistente que selecione os currculos medianos ou os
das pessoas mais qualificadas?
Sem muito tempo ou oportunidade para experimentar,
ns intencionalmente reduzimos nossas escolhas ao que
consideramos melhor.
Voc no o nico que faz isso. Todo mundo assim.
Por isso os benefcios de ser o nmero 1 so enormes. A escala no linear. No estamos falando de obter um pouco
mais depois de ter dado um pouco mais. uma curva e
uma curva bem fechada.

Por que (realmente) importante


ser o nmero 1
A segunda razo por que to vantajoso ser o nmero 1 mais sutil. Estar no topo importante porque s h
espao para poucos e as coisas raras tm valor. No somos to seletivos na escolha de uma gua mineral, por
exemplo, quanto de um champanhe. Apesar de existirem

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dezenas de marcas de gua mineral, as diferenas entre


elas no so to gritantes. J com champanhe a histria
outra. Dom Prignon est no topo (ou bem perto dele),
por isso no nos importamos de pagar mais caro.
Mas o que confere valor s coisas raras? Acho que isso
tem a ver com as exigncias do mercado e da sociedade. E
com o fato de que a maioria dos concorrentes desiste bem
antes de ter criado algo que possa ser o nmero 1. assim
que deve ser. O sistema depende disso.

O melhor do mundo?
Qualquer pessoa que pense em contrat-lo, comprar algo de voc, recomend-lo a algum, votar em voc ou fazer
qualquer outra coisa do gnero vai se perguntar se voc a
melhor escolha.
Melhor no seguinte sentido: melhor para ela, neste momento, com base no que ela sabe e acredita. E do mundo no
seguinte sentido: o mundo dessa pessoa, o mundo ao qual
ela tem acesso.
Ento, se estou procurando um copidesque, quero o
melhor copidesque disponvel, que possa trabalhar comigo
por um valor que eu tenha condio de pagar. Esse vai ser
o melhor do mundo para mim. Se preciso de um mdico para tratar de uma hrnia, quero o melhor, aquele que foi recomendado por amigos e que corresponda imagem que

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fao de um bom mdico. Alm disso, o mdico tem que estar na cidade e poder me atender. Ento, mundo pode ser
um termo bem flexvel.
O mercado de massa est morrendo. No existe mais
um nico tipo de caf ou de msica que possa ser considerado o melhor. Agora h milhes de micromercados,
mas cada um deles ainda tem o seu melhor. Se o seu nicho
de produtos orgnicos em Tulsa, ento esse o seu mundo.
E voc deve buscar ser o melhor nesse mundo.
Melhor um conceito subjetivo. Sou eu (o consumidor)
que decido, e no voc. E a concepo de mundo aqui
egosta. a minha definio, e no a sua. o mundo que eu
defino, com base na minha convenincia ou nas minhas
preferncias. Seja o melhor no meu mundo e voc me conquistar imediatamente.
O mundo est ficando maior porque agora eu posso
procurar em qualquer lugar quando quero encontrar algo
(ou algum). Isso significa que a quantidade de opes assombrosa, e tambm que posso estabelecer exatamente
aquilo em que estou interessado e encontrar minhas preferncias em qualquer lugar do planeta.
Ao mesmo tempo, o mundo est ficando menor porque
a especializao cada vez maior. Eu agora posso encomendar o melhor po sem glten que existe, encontrar o
melhor software de gerenciamento de riscos para a minha
rea de atuao, descobrir o melhor hotel de nudismo da

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Amrica tudo com seis cliques no mouse. Portanto, ainda que seja mais importante do que nunca ser o melhor do
mundo, mais fcil. Desde que voc escolha a coisa certa e
v at o fim. H mais chance de ganhar, mas os riscos tambm so altos.
Andy Warhol foi o melhor do mundo. Assim como o
restaurante Sripraphai Thai, no bairro do Queens. Assim
como meu editor. E voc tambm, se quiser. Se voc
ainda no se convenceu de como fundamental ser o
melhor do mundo, talvez no tenha interesse em saber
o que vou contar. Mas se estiver decidido a ser o melhor,
apesar de se sentir frustrado com o caminho que escolheu para chegar l, ento precisa comear a desistir de
algumas coisas.

Uma infinidade de opes


Em praticamente todos os mercados o nmero de opes parece quase infinito. Em face de tanta variedade, as
pessoas entram em pnico. s vezes acabam no comprando nada. s vezes optam pelo mais barato. Diante da infinidade de produtos, muitos consumidores escolhem o lder
de mercado. Quando um livro aparece na lista dos mais
vendidos, isso impulsiona ainda mais as suas vendas. As
grandes empresas de seguros atraem novos clientes simplesmente por serem grandes.

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O nmero de pessoas procurando emprego tambm


parece no ter fim, assim como o nmero de empresas que
prestam servios, de escritrios de advocacia, sales de beleza, cafeterias e marcas de sabonete. O melhor ser o
melhor.

S as pessoas talentosas
se preocupam com a mediocridade.

Isso o melhor que voc pode fazer?


Um pedido de emprego TODO EM LETRAS
MAISCULAS. Um e-mail com erros de digitao.
Vendedores que querem conquistar novos clientes, mas
nunca se empenham o bastante. Mdicos que no se do ao
trabalho de ligar para um paciente de longa data para verificar se a nova medicao est funcionando. As pessoas se
acomodam. Elas se satisfazem em ser menos do que so ca-

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pazes. As empresas tambm se acostumam com o bom o suficiente em vez de o melhor do mundo.
Se voc no se esfora para ser minha melhor opo, o
que est esperando? Voc acredita que Bem, ningum melhor apareceu uma estratgia vlida para o sucesso? Acha
que tem chance de se dar bem por ser o nico a ser
considerado?
A razo por que grandes empresas falham quando tentam entrar em novos mercados que se tornam muito condescendentes. Por serem grandes e poderosas, essas organizaes acreditam que podem se acomodar, fazer menos,
parar de melhorar algo antes que se torne realmente memorvel. Elas fazem concesses para evitar problemas com
outras divises ou para minimizar sua exposio. E por isso fracassam porque no sabem quando desistir e quando se recusar a se acomodar.

O maior erro cometido na escola


Quase tudo o que voc aprendeu na escola sobre a vida
est errado, mas o maior equvoco deve ser o seguinte: saber um pouco de tudo o segredo para o sucesso.
Quando voc chegava em casa com dois 10, um 9 e trs
8 no boletim, estava indo bem. Mas imagine o pobre coitado que tirava uma nota 10 e o restante 5. Esse estava
perdido.

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Agora pense nas decises que voc precisa tomar atualmente sobre que mdico escolher, em que restaurante
comer, que contador contratar. Com que freqncia voc
procura algum que seja timo nas coisas de que voc no
precisa? At que ponto voc espera que seu contador seja
um bom motorista ou um exmio jogador de tnis?
Em um mercado livre ns recompensamos os excepcionais.
Na escola dizemos s crianas que, quando algo parece
muito difcil, o melhor seguir em frente e se concentrar
no prximo desafio. H uma fruta bem ali, ao seu alcance;
no h necessidade de subir na rvore.
Veja a prola que encontrei num livro preparatrio para concursos: Passe o olho pelas questes e responda s
mais fceis primeiro, pulando as que voc no sabe. Pssimo conselho. Os grandes talentos no podem pular o que
no sabem. Na realidade, os melhores do mundo se especializam em aprender e se tornar excepcionais naquilo a
que no sabem responder. As pessoas que pulam as perguntas difceis so maioria, mas no so as mais solicitadas
no mercado de trabalho.
Muitas organizaes certificam-se de colocar todos os
pingos nos is possuem servio de atendimento ao consumidor, recepcionista, instalaes adequadas e folhetos
apresentando seus produtos , mas no conseguem se sobressair em nada. So medocres em tudo. Com freqncia

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seus clientes potenciais escolhem a concorrncia. As empresas concorrentes no so boas em tudo, mas tm um desempenho excepcional nas reas que importam.

A mgica de pensar em desistir


H 20 anos um livro mudou a minha vida. Foi A mgica de pensar grande, de David J. Schwartz. Hoje em dia no
me lembro de nada do que li. O que lembro que, por um
breve momento, esse livro mudou meu modo de pensar sobre o sucesso.
Tenho esperana de que as prximas pginas faam o
mesmo por voc. Quero mudar a forma como voc encara
o sucesso e o que pensa sobre desistir.
A maioria das pessoas vai lhe dizer que o segredo persistir tentar com mais vontade, se dedicar por mais horas,
treinar mais e trabalhar duro. No desista!, elas imploram. Mas se bastasse no desistir para ser bem-sucedido,
por que empresas menos motivadas do que a sua se dariam
bem? Por que pessoas menos talentosas do que voc
venceriam?
Isso tem relao com a compreenso do mecanismo da
desistncia e, acreditem ou no, isso significa desistir muito mais do que voc desiste atualmente.
A desistncia estratgica o segredo de organizaes
bem-sucedidas. A desistncia reativa e a serial so a maldi-