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A UNIFICAO DA ALEMANHA

Em 1866, foi assinado o Tratado de Praga, que punha fim Confederao Germnica e
marcava a ascenso da Prssia como potncia. Os estados no norte foram reorganizados,
passando a ser liderados pelo Kaiser Guilherme I. Otto von Bismarck ocupava o cargo de
primeiro-ministro do Kaiser.
A expanso prussiana tinha um perigoso inimigo, Napoleo III. Falamos sobre ele
quando discutimos a Primavera dos Povos, certo? Relembrando rapidamente: Napoleo III,
sobrinho de Napoleo Bonaparte, chegou ao poder na Frana aps a Primavera dos Povos e
anos depois foi coroado imperador, restabelecendo o sistema imperial, no que ficou conhecido
como segundo imprio francs.
Se a poltica externa de Napoleo havia apoiado a unificao italiana, o mesmo no se
deu em relao Alemanha, conforme mencionamos. A Frana temia que uma expanso
alem pusesse em perigo seu domnio sobre os territrios fronteirios entre os dois pases.
O conflito entre franceses e prussianos deu origem Guerra Franco-Prussiana. A
poltica de Napoleo propiciou a declarao de guerra entre prussianos e franceses. Bismarck
acreditava que a guerra contra um inimigo comum reuniria os diversos estados, que
superariam suas diferenas para lutar contra uma ameaa estrangeira. Suas previses se
mostraram corretas e, ao final da guerra, com a derrota da Frana, em 1871, o processo de
unificao alem finalmente se completara.
Estava criado o Segundo Reich, que significa Segundo Imprio, tendo sido o primeiro
imprio o antigo sacro imprio Romano-Germnico.
Os novos tempos, porm, no seriam uma exclusividade da Alemanha. Com a derrota,
o governo de Napoleo III, que j vinha sendo criticado internamente, entrou em franca
decadncia. O rei foi deposto e, em seu lugar, a Repblica foi novamente instaurada, com
Louis Adolphe Thiers nomeado presidente. A populao francesa, no entanto, considerava os
termos do acordo de rendio aos prussianos extremamente humilhantes.
Temeroso de ser deposto, o presidente exigiu que a guarda nacional depusesse suas
armas, mas a exigncia teve efeito oposto ao desejado. Diante dessa ordem, a guarda nacional
reagiu, no que teve a adeso da populao e, sobretudo, do operariado.

Em maro de 1871,

o proletariado tomou o poder na capital francesa, instituindo a Comuna de Paris. O governo


proletrio durou pouco tempo, pois foi reprimido, mas suas realizaes foram amplas, como a
abolio do trabalho noturno, a desapropriao de residncias ociosas, a reduo da jornada
de trabalho, a legalizao dos sindicatos, a separao entre Igreja e Estado, e a abolio da

pena de morte.

Embora tenha sido severamente reprimida pelo presidente Thiers, que

procurou esmagar duramente os revoltosos por meio das execues em massa, a Comuna de
Paris a primeira experincia de governo popular da histria contempornea e demonstra a
fora da organizao proletria, tendo servido como exemplo para as organizaes trabalhistas
ao redor do mundo.