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Porque os Espaos de Mulheres So Crticos com Relao


Autonomia Feminista
Patricia McFadden
A questo da presena masculina, em termos fsicos e ideolgicos, no interior do que
deveriam ser espaos somente de mulheres, no simplesmente uma questo de contestao
ideolgica e de preocupao no interior do movimento de mulheres globalmente; tambm uma
sria manifestao do backlash contra os esforos das mulheres de se tornarem autnomas dos
homens em seus relacionamentos pessoais/polticos e interaes. Assim que as sociedades humanas
se tornaram mais pblicas ao longo das lutas intensificadas pela incluso de vrios grupos de
antigos crculos excludos (o maior do qual composto de mulheres de diferentes classes, idades,
orientaes sexuais, habilidades, etnicidades, nacionalidades e locais), ento tambm a luta pela
ocupao e definio de espao tomou uma importncia concomitante.
Neste curto artigo, quero explorar algumas das razes pelas quais essa contestao sobre os
espaos de mulheres surgiu. Tambm quero tenazmente argumentar que mulheres no devem
permitir homens em seus espaos porque estrategicamente isso seria um erro poltico grave para o
futuro do movimento de mulheres, quer ele esteja localizado e engajado com a hegemonia
patriarcal e excluso. Argumentar pela incluso dos homens em espaos estruturais e polticos de
mulheres no somente fundamentalmente heterossexista; tambm serve a uma velha
reivindicao nacionalista de que as mulheres devem tomar conta dos homens, no importa aonde
eles estejam localizados ou com o que estejam eles engajados. Essa reivindicao inerentemente
pressuposta na suposio de que as mulheres que no esto vinculadas ou associadas com um
homem so perigosas, exaltadas mulheres que devem ser interrompidas. Isso o porqu da
afirmao de que as mulheres precisam levar os homens adiante sugere no somente uma
suposio profundamente patriarcal de que a mobilidade das mulheres requer aprovao masculina:
tambm facilita a transferncia de prticas socioculturais no movimento das mulheres que
alimentam o privilgio masculino e os mimam em espaos que as mulheres lutaram por sculos para
assinalar como seus.

De forma a fazer meus apontamentos, quero me referir brevemente noo conceitual de


espao e tentar mostrar como o espao generizado e altamente politizado como uma fonte social
em todas as sociedades. Atravs da narrativa humana conhecida, certos espaos tem sido
culturalmente, religiosamente e politicamente marcados como tanto masculinos como
femininos e sabemos que, em termos dos ltimos espaos, estes foram e continuam sendo
amplamente relacionados s funes de reproduo e alimentao das mulheres em todas as
sociedades humanas, sem exceo. Os espaos que referimos como pblicos so adotados como
masculinos e, por sculos, os homens excluram as mulheres do pblico, onde todas as deciseschave relacionadas ao poder so deliberadas e implementadas.
Alm disso, ao longo da histria humana, aqueles espaos que eram feminizados eram
tambm considerados os menos importantes; eram e continuam sendo lugares onde as mulheres
funcionavam atravs da benevolncia dos homens, mas que nunca possuram e com os quais ainda
no tm direito sobre se vivem em relaes ntimas prximas com homens adultos. Noes da
famlia e do chefe de famlia permanecem fundamentalmente masculinos em termos de todas as
insituies-chave de nossas sociedades, e as mulheres no podem criar uma famlia real; quando
constroem lares, estes se tornam imediatamente feminizados e estigmatizados como outro
(feminino-comandado/solteiro-comandado/mulher-comandado, etc.).
Portanto, quando damos uma olhada bem prxima a noes de espao e sua ocupao em
termos de gnero, percebemos o fato chocante de que somente no sculo 20 que as mulheres
ocuparam espao limitado nas sociedades patriarcais em seu prprio direito como mulheres e/ou
como pessoas. O espao era e continua sendo largamente definido como uma construo masculina
de todas as maneiras imaginveis e, para a maioria das sociedades do Sul, nem sequer se pode
referir s mudanas que ocorreram nas sociedades do Norte em torno dessa questo para fazer
qualquer generalizaes. A maioria das mulheres no Sul existem fora do espao como um recurso
politicamente definido. No principal, e especialmente para mulheres pobres em um continente
como a frica, o espao permanece fundamentalmente atrelado s noes arcaicas do privilgio
patriarcal e da dominao das mulheres tanto privada quanto publicamente. por isso que o
Movimento das Mulheres, enquanto um espao poltico, ideolgico, ativista e estrutural, deve
permanecer simplesmente isso: um espao exclusivo de mulheres.

Alm disso, vital para qualquer conversa sobre a presena ou ausncia de homens nos
espaos de mulheres, localizar a noo de espao em si mesmo no interior da narrativa poltica
sobre o que o espao significa em sociedades patriarcais generizadas. O fato que importa o de
que o espao no um territrio neutro; altamente politizado em termos de classe e localizao.
Os ricos vivem em certos espaos e os pobres so sistematicamente excludos desses espaos por
arame farpado e cercas eltricas, cachorros viciosos e homens pobres de macaco carregando
armas em suas mos. O espao mantido sob escrutnio prximo pelos militares que declaram
reas particulares de um territrio nacional reas no permitidas ao pblico, e as prprias classes
dominantes constroem todos os tipos de prticas de excluso e mecanismos que mantm certos
grupos de pessoas fora de seus espaos. Colonos brancos usaram o Estado para pr em prtica
sistemas de vigilncia que excluam africanos de seus espaos atravs da institucionalizao de
passes e a exteno da licena de qualquer branco ser capaz de parar qualquer pessoa negra e
demandar que eles expliquem sua presena em um lugar particular em qualquer hora do dia ou
noite.
E em um daqueles raros momentos reconhecidos de conluio patriarcal entre homens negros
e brancos no interior do empreendimento colonial, homens negros so permitidos parar e interrogar
qualquer mulher negra que no esteve na presena de um homem adulto fora dos confinamentos
das reas Nativas da frica Austral colonial. A mesma prtica provavelmente se aplicava em
outras partes do continente e do mundo, na medida em que se concerne, em vrios momentos no
tempo.
No perodo imediatamente depois da independncia nas muitas sociedades do continente,
as mulheres que estavam desacompanhadas de um homem adulto e ousavam re-entrar ou
permanecer no interior da arena pblica depois que o dia de trabalho formal acabava, estavam e
ainda esto suscetveis priso e criminalizao como putas, que devem ser trancadas para sua
prpria segurana, porque boas mulheres esto em casa alimentando as crianas e servindo s
necessidades sexuais de seus maridos depois que o sol se pe.
Esses e muitos dos discursos que definem e marcam o espao como masculino e generizado,
excludente de mulheres como pessoas e como indivduos a que so atribudos a mobilidade e a
ocupao do espao em seu prprio direito, devem ser trazidos em foco ao considerar a presso

que os homens e certos grupos de boas mulheres esto colocando no resto de ns no interior do
Movimento das Mulheres de permitir os homens dentro de nossos limitados espaos polticos.
Minha retaliao a de que aquelas mulheres que gostam tanto dos homens que no podem
passar qualquer tempo durante o dia ou a noite sem a presena masculina podem construir as
chamadas organizaes mistas, que possuem o direito de existir como qualquer das outras
estruturas da sociedade civil, que aumentam os desejos e interesses no bem comum; mas no como
parte do Movimento das Mulheres. Portanto, insistir que nosso Movimento, que lutamos para
estabelecer, frequentemente dando nossas vidas inteiras por sua criao, deva se tornar um
espao misto de gnero no aceitvel de forma nenhuma e deve ser vigorosamente contestado.
Basta dizer, ento, que o espao sempre fortemente contestado e uma questo poltica,
e as mulheres devem entender e manter isso em mente enquanto nos perguntamos questes com
relao presena dos homens no nosso Movimento. Os espaos nunca so dados como todos os
recursos nas nossas sociedades, quer sejam esses espaos materiais, estticos ou sociais lutados,
ocupados e trabalhados, marcados como pertencendo a um grupo particular atravs das lutas que
so basicamente sobre estabelecer posse e usar essa posse para a execuo de uma agenda. E o
Movimento das Mulheres possui uma agenda claramente estabelecida da emancipao de todas as
mulheres da sujeio patriarcal e da explorao. O patriarcado tem efetivamente usado a excluso
como um princpio central para suas alegaes ideolgicas hegemonia em todas nossas
sociedades, seja quando algum est olhando para noes de identidade, de direitos e privilgio,
de acesso e incluso em instituies e posies de poder.
Prticas de excluso utilizam o espao como um elemento-chave na implementao de uma
agenda especfica. A alegao de que o lugar das mulheres na casa dele uma antiga
estratgia que mobiliza noes da feminilidade; localiza-as no privado, e impe uma ideologia de
domesticidade atravs da qual as mulheres so socializadas a acreditarem e aceitarem que os
espaos estreitos e com privilgio masculino chamados casa so os espaos mais apropriados para
que elas gastem suas vidas em, procriando e trabalhando para ele e a famlia dele. Essa
alegao to poderosa que milhes de mulheres continuam a acreditar nisso, mesmo quando tem
sido capazes de deixar a casa e adquirir uma educao e habilidades profissionais que pudessem
usar para se tornar autnomas. Ainda, elas voltam a esse espao onde se tornam verdadeiras
mulheres em termos patriarcais retrgrados; termos que elas s vezes escolhem definirem-se, mas

que no tm que se tornar marcadores de todas as mulheres, especialmente no pblico que um


espao comum que pertence a todas as mulheres de todas as cidadanias.
Acredito que ningum pode considerar a questo da intruso masculina nos espaos
polticos de mulheres sem tambm considerar que esta demanda sempre feita com o desejo
consciente de empreender vigilncia sobre o que as mulheres esto pensando, dizendo e fazendo.
Sei que algumas de minhas irms diro que eu no posso generalizar porque existem bons homens
que se nomeiam feministas e que esto interessados em assegurar os direitos das mulheres contra
a dominao patriarcal. Em um nvel, isso pode ser verdade. Existem alguns homens que esto
experienciando uma nova conscincia poltica atravs da associao com as lutas das mulheres por
liberdade e autonomia. Mas, em minha opinio, tais homens precisam estar em um movimento
poltico que mobilize mais homens a mudarem a si mesmos, especialmente com relao
masculinidade e hegemonia que a ideologia patriarcal garante a todos os homens. Neste sentido,
estaro mais capazes de apoiar as demandas e os direitos das mulheres por liberdades. Porque
enquanto bons homens sim apoiam mulheres e permitem suas esposas e parceiras de fazerem
trabalho ativista, tambm influenciam as polticas das mulheres quando entram nos espaos de
mulheres e interagem com as ideias e o ativismo de mulheres no interior do mesmo quadro.
As mulheres devem ser capazes de formular e expressar suas prprias ideias como mulheres
individuais e como um crculo que afetado pelas leis e prticas patriarcais de maneiras
unicamente generizadas uma experincia a que nenhum homem est aberto e a que no pode
experienciar enquanto o patriarcado define relacionamentos generizados do poder e privilgio em
sua forma atual. E, quando os homens esto nos espaos de mulheres, as mulheres tendem a reagir
sua presena de maneiras intelectuais e sexuais. Homens tendem a intimidar a maior parte das
mulheres; mesmo o homem mais tmido possui um impacto na confiana de algumas mulheres, e
isto um custo que devemos no ter que incorrer em nossos espaos.
Os homens tendem a assumir o controle de dicursos e conduz-los em direes particulares,
frequentemente adotando atitudes defensivas sobre a conscincia radical das mulheres e
consequentemente neutralizando o senso das mulheres de intitulao de seus direitos. A presena
dos homens em qualquer espao de mulheres possui consequncias fundamentais para o senso das
mulheres de si mesmas e de suas vises do futuro. Em minha opinio, as mulheres no podem se
dispor a serem boas sobre tal ameaa. Na verdade, atravs de sua intruso nos espaos de

mulheres que os homens tem sido capazes de redirecionar as polticas do Movimento das Mulheres
em muitos pases alterando seu carter de uma plataforma poltica radical onde as mulheres
experienciam a si mesmas como pessoas autnomas e intituladas, em um movimento bem-estarista
que focado nas velhas noes sexistas de reproduo e custdia cultural em nome dos homens
mesmos que afirmam que esto sendo excludos.
A vigilncia da conscincia poltica das mulheres um objetivo-chave do backlash
patriarcal, que se manifesta atravs das demandas masculinas por incluso nos espaos de
mulheres. Uma pessoa s precisa olhar para todas aquelas organizaes que possuem homens em
seu interior para ver quo conspiratrias e comprometedoras tais organizaes se tornam dentro de
um pequeno espao de tempo. Frequentemente, esses homens assumem o controle sobre os
elementos mais crticos no interior da organizao, frequentemente o controle sobre as finanas e
a seo de publicaes, impondo a voz masculina sobre as vises e o conhecimento que as mulheres
trazem pblico. Sabemos que a voz e a visibilizao das experincias de mulheres so alicerces do
Movimento de Mulheres dizendo o que sabemos e o que queremos, e isto central para nossa
agenda e nossa liberdade. Por que ento esto algumas organizaes de mulheres entregando seus
boletins de notcia e sees de documentao a homens que, com boa vontade, falam em seu
nome? Ns no demandamos o direito de falar por ns mesmas e usamos esta facilidade para
desmascarar os mitos e esteretipos que ainda caracterizam a mdia masculina? Ainda assim,
algumas mulheres no veem qualquer ameaa poltica em ter um homem, um daqueles bons,
ocupando o status de processador do conhecimento em suas organizaes.
No interior da linguagem do comprometimento, tais organizaes esto em conformidade
com a integrao de gnero que basicamente reinfora as tendncias bem-estaristas dentro do
ativismo das mulheres atravs da despolitizao da agncia das mulheres no pblico.
O gnero se torna uma noo vazia, sem qualquer relao com o poder e a contestao, e
as mulheres so ditas a considerarem os interesses de meninos e homens na mesma medida em que
se esforam por colmatar a escancarada lacuna entre si mesmas e os homens atravs do tempo e
espao. A despolitizao das lutas das mulheres reside no corao da demanda por incluir homens
nos espaos polticos de mulheres, porque claro aos homens (assim como s mulheres
conservadoras, a maioria da qual predomina no Movimento das Mulheres pelo mundo) que, ao
ocupar um espao poltico no pblico no qual as mulheres trabalharam e marcaram como seus, as

mulheres se tornam radicais e desenvolvem uma conscincia de si mesmas e de seus direitos. Esta
uma ameaa aos privilgios e interesses de homens em todas as sociedades patriarcais.
Para mim, este o cerne da questo. Quando mulheres ocupam espaos pblicos como
pessoas que compreendem que por milnios foram negados seus direitos inalienveis enquanto
seres humanos, elas comeam a demandar a restituio desses direitos atravs da criao de
estruturas no interior do qual elas situam recursos financeiros, tcnicos e intelectuais.
Quando uma mulher se torna articulada sobre quem so sexualmente e rejeitam os velhos
mitos patriarcais sobre o que uma mulher pode ser e o que ela no permitida se tornar, as
mulheres se tornam poderosas e adquirem a habilidade de dizer no violncia, no ao trabalho
no pago, no explorao e discriminao em nome da preservao cultural. As mulheres se
tornam pessoas que se relacionam com o Estado de maneiras novas e desafiadoras, no mais
esperando dos homens no Estado para que distribuam alguns favores em nome de uma ditadura
benevolente.
Tais mulheres se tornam autnomas e seu Movimento se torna a fora para a transformao
das relaes opressivas de poder tanto na esfera pblica quanto privada.
Tais mulheres so um perigo para todos os homens, independentemente de como os homens
definem a si mesmos. Por esse motivo, os espaos de mulheres enquanto espaos politizados devem
ser ocupados sob o aspecto de incluso e aquelas mulheres que resistem tal vigilncia so
acusadas de serem odiadoras de homens e de agirem de formas excludentes; a mesma velha
histria que ns ouvimos durante sculos. Quando as mulheres primeiramente demandaram o
direito de serem livres, de terem acesso educao (nem mesmo acessos iguais, somente acesso ao
conhecimento coletivo de suas respectivas sociedades), foram acusadas de odiarem os homens.
Aquelas de ns que se recusaram a serem ritualizadas e pertencidas por homens atravs do
casamento heterossexual, e que s vezes passaram a amar outras mulheres, foram marcadas como
hereges e odiadoras de homens. O asfaltamento das mulheres com a escova de vitrolo
heterossexista bastante conhecido e a maioria das mulheres o temem porque esta uma escova
dura e cruel que marca as mulheres pelo resto de suas vidas como as Outras e Perigosas.
Mas ns aprendemos ao longo do extenso caminho de nossa luta pela liberdade que o
comprometimento somente nos retrocede ainda mais do que onde iniciamos. Ento, devemos nos
manter em nossos espaos porque eles so os nicos espaos existentes que temos e podemos ter

enquanto mulheres nessas sociedades profundamente odiadoras de mulheres e patriarcais em que


continuamos vivendo no tempo presente.
Se os homens querem se engajar em polticas de gnero, deixem que eles formem suas
prprias estruturas e criem um novo discurso poltico sobre a democracia e a igualdade com aqueles
que vivem em suas sociedades. Enquanto mulheres politicamente conscientes, bem sabemos que os
homens tem muito trabalho a fazer sobre si mesmo. Enquanto uma mozinha sempre til, o
antigo provrbio de que a caridade comea em casa se aplica ainda mais hoje em dia aos homens
do que nunca antes. Os homens devem limpar suas casas patriarcais enquanto homens, primeiro, e
obterem-se uma nova identidade que no dependa de possuir mulheres, de comprar e vender
mulheres, de estuprar, forosamente ocupar e pilhar os corpos de mulheres ou de expoliar as
mentes das mulheres de modo que possam provar uns aos outros que so homens de verdade. Os
homens precisam desenvolver uma ideologia poltica que no requeira que os homens excluam as
mulheres de suas instituies que ns tambm construmos e que pertence a ns tanto quanto
pertencem a todos que vivem em nossas sociedades.
Isso onde eu me coloco enquanto uma feminista africana radical sobre os espaos
sagrados que construmos, frequentemente com nossas vidas mesmas, e no estou preparada para
compartilhar com qualquer homem, contanto que os homens continuem a serem privilegiados pelo
patriarcado.

Traduo Maria da Silva www.materialfeminista.milharal.org