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A BRASILIDADE VERDE-AMARELA:
nacionalismo e regionalismo paulista*
Mnica Pimenta Velloso
A construo da nao: arte e poltica
O clima do primeiro ps-guerra determina alteraes fundamentais na forma de se
pensar o Brasil. Modificado o quadro internacional, altera-se conseqentemente a
configurao da parte Brasil. A crise de valores que sacode o cenrio europeu tem seus
reflexos imediatos aqui. Recorrendo s metforas organicistas, nossos intelectuais exprimem
a idia da velha e da nova civilizao: o Brasil o organismo sadio e jovem, enquanto a
Europa a nao decadente que deve fatalmente ceder lugar Amrica triunfante. Alguns
intelectuais interpretam o contexto como uma confirmao da anlise de Spengler que previa
o fim da cultura europia e a aurora do novo mundo.
Cai por terra, portanto, o mito liberal da era internacional que tornava obsoletos os
nacionalismos. A idia da grande comunidade que se auto-regulava com perfeio,
distribuindo eqitativamente a ordem e o progresso, desmascarada. O Brasil v-se, ento,
frente a frente com os seus problemas. E eles so graves: quistos de imigrantes, vazios
demogrficos, amplido de territrio...1 Este quadro denota claramente a fragilidade da nossa
situao no panorama internacional, ampliando o fantasma da cobia externa.
Em 1915, na conferncia "A unidade da ptria", Afonso Arinos prega a necessidade de
uma campanha cvica destinada a criar a nao. Se o Brasil tem territrio, no tem ainda o que
se pode chamar de nao.2
Esta a palavra de ordem da poca: criar a nao. Da o tom de urgncia assumido
pelo debate intelectual ento instaurado com vistas descoberta de um veredicto seguro,
capaz de encaminhar o processo da organizao nacional. O problema da identidade nacional
assume lugar de relevo. Encontrar um tipo tnico especfico capaz de representar a
nacionalidade torna-se o grande desafio enfrentado pela elite intelectual.
A Revista do Brasil, lanada em 1916, reflete esse debate, propondo-se efetuar um
reexame da identidade nacional. Seu editorial de lanamento esclarece que o objetivo da
publicao criar um ncleo de propaganda nacionalista. Gilberto Amado, em discurso
parlamentar pronunciado no mesmo ano, conclama o brasileiro a assumir a sua verdadeira
identidade: "Sejamos cafuzos ou curibocas resignados procurando honrar o nosso sangue..."3
Tomados deste sentimento de orgulho e resignao, os intelectuais brasileiros se
auto-elegem executores de uma misso: encontrar a identidade nacional, rompendo com um
passado de dependncia cultural. Verifica-se, portanto, uma mudana radical na forma de
*

Nota: Este texto foi escrito em 1984 e publicado pela primeira vez em 1987 na srie "Textos CPDOC". A
verso original sofreu aqui alguns cortes e teve passagens sintetizadas.

Thomas Skidmore, "O novo nacionalismo", em Preto no branco; raa e nacionalidade no pensamento
brasileiro, Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1976, p.190, e Nicolau Sevcenko, Literatura como misso; tenses
sociais e criao cultural na 1 Repblica, So Paulo, Brasiliense, 1983, p.84.
2
Thomas Skidmore, op. cit., p. 173.
3
Idem, ib., p.184.
Estudos Histricos, Rio de Janeiro, vol. 6, n. 11, 1993, p. 89-112.

conceber o papel do intelectual e da literatura. A idia corrente a de que o intelectual deve


forosamente direcionar suas reflexes para os destinos do pas, pois o momento de luta e
de engajamento, no se admitindo mais o escapismo e o intimismo. Cabe, ento, ao intelectual
evitar os temas de cunho pessoal: ele deve deixar de falar de si mesmo para falar da nao
brasileira.
O marco valorativo da obra literria passa a ser o grau maior ou menor com que
expressa a terra e a sociedade brasileira.4 Em Olavo Bilac esse nacionalismo literrio vem
associado questo da mobilizao militar. A defesa da nacionalidade brasileira, segundo ele,
s pode ser feita atravs do Exrcito, nica instituio capaz de restaurar a ordem no pas.
Seus discursos assinalam a unio entre intelectuais de inclinao militarista e oficiais
propriamente ditos. O patriotismo interpretado como um dever cvico, cabendo aos
intelectuais -elementos da vanguarda social -assumi-lo integralmente.
Ao desembarcar da sua viagem Europa, em 1916, Bilac pronuncia um discurso5
alertando para a urgncia da mobilizao intelectual em torno do ideal nacionalista. Duas
questes adquirem relevo em seu pronunciamento: de um lado, a necessidade de se reformular
a funo da literatura na sociedade; de outro, o novo papel a ser assumido pelo intelectual.
Assim, a literatura brasileira deve deixar de ser apenas um "templo da arte" para se
transformar em "escola de civismo". Para levar a efeito tal princpio, o artista precisa
abandonar sua "torre de marfim" e pr os ps na terra, que onde se decidem os destinos
humanos. Porque dotados de dons divinatrios, os intelectuais so eleitos os 'legtimos
depositrios da civilizao", tornando-se, portanto, os mais indicados para ensinar o amor
pela ptrias.6 Nesta perspectiva, eles devem se transformar em educadores, exercendo uma
funo eminentemente pedaggica na sociedade.
As idias de Olavo Bilac encontram repercusso imediata entre os intelectuais que,
mais tarde, comporiam o grupo modernista Verde-Amarelo. Menotti Del Picchia defende a
idia de que o intelectual deve se portar como um mestre em relao s multides, que
necessitam ser educadas, assim como as crianas. E esta relao que vai assegurar o
progresso e a cultura. Alm de mestre, o poeta deve assumir o papel de soldado a servio da
ptria, defendendo-a das invases aliengenas. O nome de D'Annunzio constantemente
mencionado por Menotti como exemplo do "poeta-soldado" que soube abdicar de sua
individualidade para lutar pelos ideais patriticos.7
No perodo ps-guerra, a questo da organizao nacional passa a figurar como tema
obrigatrio no debate intelectual. Verifica-se uma reformulao total de valores, na qual a
poltica adquire papel fundamental. Alberto Torres aparece como um dos principais guias da
nova gerao, mais pelo tom de urgncia de sua obra e pela nfase conferida questo
nacional do que propriamente por suas propostas polticas.8
O depoimento de Cndido Motta Filho registra o estado de esprito que reinava no
seio da intelectualidade brasileira sob o impacto da Primeira Guerra Mundial.9 O autor
4

Antnio Cndido, Literatura e sociedade; estudos de histria literria, So Paulo, Nacional, 1965.
Olavo Bilac, Jornal do Comrcio, 2 de maio de 1916, p. 3.
6
Idem, ib., p. 3.
7
Consultar a esse respeito as crnicas de Hlios (pseudnimo de Menotti del Picchia) publicadas no Correio
Paulistano: A crtica, 29 set. 1920, p.3, Gente nova de Portugal, 12 jul. 1920, p. l; e D'Annunzio, 29 dez.1920,
p.3.
8
Maria Teresa Sadeck, Machiavel, machiavis: a tragdia octaviana, So Paulo, Smbolo, 1978, p. 85.
9
Cndido Motta Filho, "Meu depoimento", em Testemunho de uma gerao, org. E. Porto Alegre Cavalheiro,
Globo, 1944. As idias do autor tm clara filiao na obra de Alberto Torres. Na dcada de 1920, Cndido
Motta Filho escreve uma srie de artigos para o Correio Paulistano que depois seriam reunidos na obra Alberto
Torres e o tema da nossa gerao.
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Estudos Histricos, Rio de Janeiro, vol. 6, n. 11, 1993, p. 89-112.

caracteriza sua gerao como sendo essencialmente poltica por ter ficado entre duas
civilizaes. Esta posio dramtica teria levado a que o problema da organizao nacional
assumisse primazia absoluta. A arte deixaria de ser um caprichoso subjetivismo para interferir
na prpria organizao da sociedade. Procurando desfazer a tradicional idia da
incompatibilidade entre a arte e a poltica, Cndido Motta Filho observa que ambas se voltam
para o ser humano. Enquanto a arte se dirige para a expresso, a poltica se volta para o
exerccio da conduta. Alm do mais, argumenta ele, a poltica no destituda de razes
metafsicas conforme a concebiam os positivistas, na medida em que trata da questo do
destino.10 A arte, por sua vez, tambm tem o seu lado pragmtico, pois atravs do sonho que
possvel projetar e dar margem realizao. Neste sentido, nos "ovos poticos", como o
brasileiro, que encontramos as grandes realizaes.11
Na constituio do projeto do Estado nacional, literatura e poltica caminham juntas
como irms siamesas. A arte definida como o saber mais capaz de apreender o nacional e,
portanto, o mais apto para conduzir a organizao do pas. O mito cientificista do progresso
indefinido e todo o seu corolrio de valores j haviam sido desmascarados nos estertores da
guerra. Razo, leis, desenvolvimento linear, padres civilizatrios etc. passam a ser vistos
como representaes ultrapassadas de uma poca dada como encerrada. Neste contexto, as
teorias de Bergson, a valorao da intuio e da emoo mostram-se mais atraentes, por
oferecerem um novo lugar arte no campo do conhecimento. Lidando com a emoo e a
intuio, a arte passa a ser consagrada como depositria de valores superiores, devendo sair
da esfera do puro intimismo para exercer uma ao mais dinmica no seio da sociedade.
Tais idias tendem a adquirir fora crescente entre os intelectuais brasileiros por
tornarem patente a decadncia dos valores civilizatrios europeus. A viso pessimista do ser
nacional, o atraso econmico do Brasil e os problemas racial e climtico so repensados em
funo das modificaes determinadas pelo panorama internacional. Verifica-se, ento, uma
tentativa de reverter a situao. Os fatores negativos atribudos nossa civilizao no o so,
na realidade. Se aparecem assim porque as elites brasileiras se pensaram e pensaram o seu
pas de acordo com a mentalidade europia. E se esta demonstra sua falncia, sua inaptido
para gerir a comunidade internacional, no h mais sentido em continuar tomando-a como
modelo.
Nesse ambiente de recusa ao aliengena, considerado como responsvel pelo ceticismo
que se abatera sobre as elites brasileiras, cresce a onda nacionalista. Alceu Amoroso Lima
observa que o impacto do ps-guerra no nosso meio intelectual teria incentivado a 'volta s
nossas razes, que mais tarde nos iriam levar reao modernista".12

So Paulo: smbolo da modernidade e brasilidade


"Em nenhum ponto da nossa ptria ainda encontramos reunidas tantas
possibilidades, tantos fatores para a elaborao de uma grande nacionalidade.
em So Paulo que est se formando a grande intuio, o grande conceito de
ptria".
10

Cndido Motta Filho, op. cit.


Vctor Viana, "Poetas", Jornal do Comrcio, 7 jul. de 1919, p. 3.
12
Alceu Amoroso Lima, Memrias improvisadas, Petrpolis, Vozes, 1973. Citado por Lcia Lippi Oliveira, "As
razes da ordem: os intelectuais, a cultura e o Estado", em Revoluo de 30, Braslia, UnB, 1983.
11

Estudos Histricos, Rio de Janeiro, vol. 6, n. 11, 1993, p. 89-112.

A. Carneiro Leo - 10.03.1920


No incio da dcada de 1920, o Brasil vive uma situao de otimismo. A decadncia
da civilizao europia interpretada como o advento promissor de uma nova era, na qual a
Amrica deveria exercer o papel de lder mundial. So Paulo vivncia mais intensamente este
clima. Argumenta-se que o desenvolvimento do estado o coloca em lugar de vanguarda no
conjunto nacional. E l, portanto, que se experimentam agudamente as maravilhas e as crises
da modernidade. A revista Papel e Tinta, dirigida por Menotti del Picchia e Oswald de
Andrade, apresenta este registro otimista do Brasil:
...uma rajada de energia conduziu o brao rural s zonas fecundas do serto, j
axadrezadas pelos trilhos das estradas de ferro e de rodagem; as cidades densas
de uma populao vida de trabalho tornaram-se centros febricitantes de
progresso e de riqueza.13
Este centro febricitante So Paulo, ncleo do progresso econmico e social, capaz,
portanto, de difundir o moderno pensamento brasileiro. Mais do que qualquer outra regio, o
estado paulista vive diretamente os impactos da imigrao europia, com a expanso do caf
dando surgimento ao proletariado e subproletariado urbano. Em meio a este clima de intensa
agitao social, poltica e intelectual nasce o movimento modernista, procurando expressar,
simbolicamente, o fluxo da vida moderna.14 Para os intelectuais que dele participam trata-se
naquele momento de fazer a "aprendizagem da modernidade" nos centros civilizatrios, que
onde ela se manifesta. A revista Klaxon, considerada porta-voz da gerao de 22, elege a arte
de Prola White como o paradigma da modernidade, por traduzir os valores do sculo XX que
o Brasil precisa absorver, com vistas atualizao de sua produo cultural. Se a figura de
Prola White escolhida como smbolo do mundo moderno, a de Sarah Bernhardt, em
contraposio, incorpora os valores do passado. Vejamos os dois perfis:
Prola White prefervel a Sarah Bernhardt. Sarah tragdia, romantismo
sentimental e tcnico. Prola raciocnio, instruo, esporte, rapidez, alegria,
vida. Sarah Bernhardt = sculo XIX. Prola White = sculo XX...15
Cabe, portanto, arte brasileira captar estes valores, registrando o dinamismo do
momento. Porm, o processo de atualizao nem sempre se d de forma pacfica. Ele
conflituoso e s vezes chega a ser trgico, na medida em que implica a ruptura com os nossos
valores tradicionais. Em "Novas correntes estticas", Menotti del Picchia exprime tal idia
argumentando que a arte deve refletir o "esprito de tragdia" que se debate na cidade
tentacular.16 O processo de urbanizao constitui a tnica e o motivo de inspirao dessa fase
do movimento modernista, na qual So Paulo se confunde com o prprio Brasil. De acordo
com esse esprito esto os livros de Mrio de Andrade Paulicia desvairada (1922) e de
Oswald de Andrade Os condenadas, obras que traduzem a perplexidade, a velocidade, o
desvario, enfim, a prpria tragdia existencial e social acarretada pelo processo de
industrializao-urbanizao da grande cidade.
Concomitante ao clima de tenso, instala-se tambm o de euforia. Os jornais da poca
enaltecem o progresso da cidade de So Paulo, comparando-a com as grandes capitais
13

"Ns", Papel e Tinta, So Paulo, 31 de maio de 1920, n 1. Citado por Mrio da Silva Brito, Histria do
modernismo brasileiro, So Paulo, Saraiva, 1958, vol. 1, p. 127.
14
Richard Morse, Formao histrica de So Paulo, So Paulo, Difel, 1970, p. 343.
15
Klaxon, n 1, 15 de maio de 1922. Citado por Richard Morse, op. cit., p. 277.
16
Menotti del Picchia, "Novas correntes estticas", Correio Paulistano, 3 de maro de 1920.
Estudos Histricos, Rio de Janeiro, vol. 6, n. 11, 1993, p. 89-112.

europias. Seus jardins pblicos, avenidas, teatros e cinemas nada ficam a dever aos de Paris;
a construo da catedral no largo da S obedece ao modelo da catedral de Viena; o seu povo
exemplar. Enfim, a idia recorrente: So Paulo representa o exemplo da modernidade e a
imagem do pas futuro.17
Alcntara Machado, tido como um dos cronistas mais perspicazes da vida paulista,
no esconde o seu encanto pela urbanizao.
(...) em Santa Ceclia as casas se afastam respeitosamente para as ruas
passarem vontade. Higienpolis se enche de sombras. Do Piques at a
avenida um despropsito de prdios se acotovelando. No Piques so prdios
mesmo. Na avenida so palacetes. E a esto os anncios de novo: Chevrolet,
Lana-Perfume Pierrot, Cruzwaldina, Sabonete Gessy. Esverdeando, azulando
e avermelhando, sobretudo avermelhando de alto a baixo a arquitetura
embaralhada.18
A linguagem cinematogrfica registra o dinamismo das transformaes que fazem da
provncia uma metrpole. No cosmopolitismo da cidade os intelectuais paulistas entrevem o
novo Brasil que se anuncia. Centro industrial, bero do movimento modernista, So Paulo
corporifica o esprito do progresso e da modernidade.
Menotti del Picchia, nome j conhecido nacionalmente atravs de suas crnicas no
Correio Paulistano, historia com entusiasmo as inovaes estticas introduzidas pelo
movimento, apontando as obras de Mrio e de Oswald de Andrade como smbolo da nova
gerao paulista. Oswald discursa na cerimnia de homenagem prestada a Menotti por
ocasio do lanamento de sua obra As mscaras.19 Nessa etapa inicial do movimento
modernista os paulistas esto unidos em torno de uma questo: combater seus adversrios
passadistas para realizar a revoluo literria. So Paulo, segundo palavras de Oswald, surge
como smbolo da prometida Cana que ir acolher as futuras geraes. De l, portanto, irradia
o esprito moderno destinado a tomar conta de todo o pas.
A viso ufanista de So Paulo traz um aspecto interessante: a desqualificao
empreendida em relao ao Rio de Janeiro. A promiscuidade de suas praias, o aspecto
anrquico de sua economia, a futilidade dos hbitos cariocas e a violncia e amoralidade do
carnaval so objeto de inmeras crnicas e charges publicadas no Correio Paulistano.20 At a
questo da diferena climtica entre os dois estados aparece como fator favorvel ao
progresso paulista. O clima frio propiciaria o conforto, a intimidade e a concentrao de
energias no trabalho, enquanto o calor favoreceria a displicncia a promiscuidade das ruas e
praas.21
O nome do estado paulista adquire significado simblico: como o santo bblico que se
v investido de uma misso sagrada, cabe a So Paulo levar sua mensagem ao Brasil,
notadamente ao Rio de Janeiro, vtima do ceticismo.22 So Paulo aparece sempre como a terra
17

Oscar Sobrinho, "A grandeza de So Paulo", Correio Paulistano, 4 de maio de 1920.


Lus Toledo Machado, Antnio de Alcntara Machado e o modernismo, Rio de Janeiro, Jos Olympio, 1970,
p. 45.
19
Menotti del Picchia, "O almoo de ontem no Trianon", Correio Paulistano, 10 de janeiro de 1921, p.3.
20
Sobre o assunto consultar as crnicas de Veiga Miranda, "Os palhaos do Flamengo", 15 de outubro de 1920,
p. l; Otto Prazeres, "Como se vive no Rio de Janeiro", 21 de dezembro de 1920; Chrysnteme, "Carnaval e
sangue", 7 de fevereiro de 1921, p. l; Flexa Ribeiro, "Crnica Carioca", 13 de abril de 1928, p. 2; e as charges
sobre a vida carioca: "Noivados cariocas", 11 de maro de 1920, e "A crise das casas", 13 de abril de 1920.
21
Hlios, "Calor", Correio Paulistano, 28 de novembro de 1926, p. 4.
22
Jos do Patrocnio Filho, "Na estrada de Damasco; epstola aos cariocas", Correio Paulistano, 18 de dezembro
de 1922, p. 6.
18

Estudos Histricos, Rio de Janeiro, vol. 6, n. 11, 1993, p. 89-112.

do trabalho, do esprito pragmtico, da responsabilidade e da seriedade. Mais ainda. Tem o


poder da sntese por ser capaz de unir energias aparentemente contraditrias: a da ao e a da
criao. Por isso So Paulo simultaneamente Hrcules e Apolo, um "tit com miolos de
Minerva".23 Como se v, o manejo de recursos simblicos destinados a 'ideologizar' a
superioridade paulista atinge dimenses surpreendentes...
A disputa estabelecida entre So Paulo e Rio de Janeiro no se restringe apenas ao
perodo mencionado, mas apresenta linhas de continuidade no corpo do nosso pensamento
poltico. Exemplos: as obras de Euclides da Cunha e de Lima Barreto, autores mobilizados
pela questo racial que tm a preocupao de eleger um tipo tnico representativo da
nacionalidade. Euclides aponta So Paulo como o foco da histria do Brasil, pois l se
encontraria a "sede da civilizao mameluca dos bandeirantes". J Lima Barreto elege o Rio
de Janeiro como modelo da sociedade mestia, capaz de garantir o padro de homogeneidade
tnica do pas. Para Lima, So Paulo a imagem da opresso do Brasil, por ser a "capital do
esprito burgus".24
Desde h muito, os intelectuais paulistas vinham insistindo na questo da hegemonia
do seu estado, destacando-o como o centro dinmico da nao. Tal esprito presidira a criao
do Centro Paulista, em 1907, no Rio de Janeiro. Contando com o respaldo do governo
estadual, o centro promove uma srie de eventos, como conferncias, solenidades cvicas,
reunies, exposies sobre a indstria paulista etc., com o objetivo de instituir na capital um
"centro de convergncia paulista".25
A revista Brasilea, fundada em 1917, pertencente ao grupo nacionalista catlico,
tambm refora a oposio So Paulo-Rio de Janeiro. Defendendo o "brasileirismo puro e
integral", esta publicao desqualifica o Rio de Janeiro, identificando-o como centro
essencialmente cosmopolita e corrupto, voltado para fins puramente materiais.26
Atravs da Revista do Brasil os intelectuais paulistas continuam defendendo o mesmo
ponto de vista, que vem a constituir a tnica do artigo de Rubens do Amaral "Manifestaes
do nacionalismo". Nele, o autor apresenta So Paulo como o "dai rico do Brasil vadio",
observando que o grande mal do pas a falta de integrao. Cabe ao estado paulista, na
qualidade de pai, promover a unificao nacional atravs da valorizao das tradies
culturais brasileiras. De acordo com esse esprito, a revista anuncia a promoo de um
concurso literrio, voltado para a pesquisa do folclore regional, sugerindo como temas as
quadrinhas populares e as lendas sobre o Saci-Perer e o Caipora.27
A preocupao com a valorizao das nossas tradies culturais e folclricas
plenamente encampada pelos modernistas. Recuper-las significa construir a identidade
brasileira, sem a qual seria impossvel ao pas afirmar sua autonomia no panorama
internacional.
Atravs da crtica aos gneros literrios herdados do sculo anterior esboa-se um
quadro do iderio modernista. Se nele predomina o acordo em discutir certas questes - como
a da atualizao cultural - j se delineiam o que seriam mais tarde as diferenas entre os
diversos grupos. Da a importncia de reconstruir as linhas mestras do debate ocorrido entre

23

Menotti del Picchia, "Novas correntes estticas", Correio Paulistano, 3 de maro de 1920, p. l.
Nicolau Sevcenko, op. cit., p. 188 e 203-205.
25
Mrio Vilalva, Como se faz uma instituio; notcia histrica sobre o Centro Paulista (1907-37), Rio de
Janeiro, Revista dos Tribunais, 1937.
26
Lcia Lippi Oliveira, O nacionalismo no pensamento poltico brasileiro da 1 Repblica, Rio de Janeiro,
CPDOC (mimeo), p. 49.
27
Rubens do Amaral, "Manifestaes do nacionalismo", Revista do Brasil, So Paulo, nov. 1919, p. 218-25.
24

Estudos Histricos, Rio de Janeiro, vol. 6, n. 11, 1993, p. 89-112.

1920 e 1924, no qual se manifestam as controvrsias relativas ao regionalismo que mais tarde
iriam separar o grupo Verde-Amarelo das demais correntes.
Os modernistas so unnimes no combate s estticas parnasiana, realista e romntica.
O parnasianismo descartado enquanto gnero literrio ultrapassado por aprisionar a
linguagem nos cnones rgidos da mtrica e da rima. A liberdade de expresso a bandeira de
luta do movimento, que reivindica a criao de uma nova linguagem, capaz de exprimir a
modernidade.
Tambm o realismo criticado, na medida em que incidiria sobre valores tidos como
retrgrados, tais como o cientificismo. Oswald de Andrade se insurge contra a pintura
figurativa do quadro de carneiros que se "no tivesse lzinha mesmo no prestava". Para o
autor, a utopia uma dimenso do real, porque no apenas sonho, mas tambm um
protesto.28 Assim, o ideal figurativo, a extremada nfase no realismo so considerados
barreiras criao artstica.
Para Menotti, a crtica ao realismo adquire uma outra conotao. Ele associa realismo
a pessimismo, observando que os autores realistas do sempre uma viso distorcida do
nacional. Distorcida por sobrecarregar seus aspectos negativos, gerando sentimentos de
derrota e incapacidade. Em Juca Mulato (1917), o autor procura criar uma nova verso do
"Jeca-Tatu", fugindo ao estilo realista de Monteiro Lobato, que retrata o atraso e a misria do
caboclo, em oposio frontal ideologia da grandiosidade e da operosidade paulista, to
veementemente defendida pelos verde-amarelos. A obra de Menotti acaba derivando, todavia,
para uma "idealizao de base sentimental", sendo a vida do caboclo descrita de modo lrico e
sonhador.29
A objeo ao romantismo incide na nfase que este d ao sentimento, na sua tendncia
tragdia e morbidez. Agora, a "alegria a prova dos nove". Oswald categrico: "E
preciso extirpar as glndulas lacrimais". Na literatura modernista, o riso desempenha uma
funo catrtica, voltada para a liberao de falsos conceitos estticos, ticos e sociais.
Exige-se uma nova conscincia social capaz de refletir a complexidade do mundo moderno.
Menotti tambm combate o romantismo argindo a necessidade de atualizao do ser
nacional. No entanto, esta atualizao assume um tom s vezes dramtico e dilacerante
quando o autor sente
(...) uma necessidade instintiva de apunhalar (...) esse quase duende (...) que, de
quando em quando, surge tona do (seu) ser atualizado para relembrar o pas
sempre intimamente sonhado da cisma e da sentimentalidade.30
A incorporao ordem moderna compreendida como urbana e industrial. Por isso
torna-se dramtico ter uma "alma de caboclo" aprisionada na "gaiola anti-higinica da
cidade".31 O acesso modernidade significa ento o acesso racionalidade, ao pragmatismo,
enfim, tica capitalista. Atravs de sua coluna no Correio Paulistano, Menotti defende esses
valores e pleiteia a morte necessria do romantismo. Em "O ltimo romntico", o autor
lamenta o carter anacrnico de um suicdio amoroso, argumentando que os novos tempos
exigem que o amor passe para o domnio de uma simples operao financeira, devendo essa
mesma dinmica ocorrer no nvel da vida pessoal, social e poltica.

28

Lcia Helena, Uma literatura antropolgica, Rio de Janeiro, Ctedra, 1981, p. 108.
Mrio da Silva Brito, op. cit., p. 123.
30
Menotti del Picchia, "Uma carta", Correio Paulistano, 1 de julho de 1922, p. 4.
31
Menotti del Picchia, "Uma carta", Correio Paulistano, 18 de outubro de 1921, p. 5.
29

Estudos Histricos, Rio de Janeiro, vol. 6, n. 11, 1993, p. 89-112.

Menotti prope, ento, o "patriotismo-prtico" baseado no lema "Amar o Brasil


trabalhar". Na era industrial, preciso sacrificar o lirismo e o "nirvanismo contemplativo" e
assumir uma perspectiva eminentemente utilitarista e pragmtica. A natureza deve deixar de
ser, conforme o fora no romantismo, objeto de culto potico para se transformar em objeto de
lucro e de investimento. A poesia da nossa riqueza econmica deve predominar no Brasil
novo. Esse Brasil representado por So Paulo, considerado como centro do trabalho, de
atividades prticas, utilitaristas e inteligentes. A velha Faculdade de Direito - antigo ncleo da
boemia - transforma-se numa "fbrica de bacharis" que devero difundir a cultura
brasileira.32
Na crtica ao romantismo e a todo o seu corolrio de valores (devaneio, escapismo,
culto natureza, boemia) esboa-se a tica do homem empreendedor ideologia tpica dos
pases europeus no comeo do processo de industrializao. Nela encontram-se os
fundamentos ideolgicos da doutrina dos verde-amarelos. Ao defender o esprito pragmtico,
o poeta-educador e o soldado, o culto da operosidade e do progresso, o grupo, na realidade,
est apontando So Paulo como o modelo da nao. Pelo alto grau de desenvolvimento
industrial e pela vanguarda de intelectuais que produziu, o estado deve necessariamente
exercer o papel de lder.
A partir do denominado segundo tempo modernista (1924 em diante) consolidam-se
as diferenas entre as vrias correntes do movimento. Se, num primeiro momento, a questo
da atualizao da nossa cultura uniu indistintamente os modernistas na luta contra os gneros
literrios tidos como ultrapassados, agora o problema muda de configurao. Para modernizar
o Brasil urge conhec-lo, considerar as suas peculiaridades e propriedades. E neste momento,
portanto, que se articula a proposta modernizadora - voltada para a atualizao - com a
questo da brasilidade.33 O ingresso na modernidade deve ser mediado pelo nacional. A
grande questo que se coloca dar conta do nacional. E nesse ponto vo se situar as
divergncias quanto forma mais adequada de apreend-lo.
A geografizao do Brasil
Cada um de ns tem um trecho de paisagem dentro de si. Temos que fix-lo em
tudo quanto escrevemos.
Cassiano Ricardo
O que o Brasil? Um pas fragmentado pelas diferenas ou um conjunto homogneo?
E o regionalismo? Seria um sinal do nosso atraso, um obstculo atualizao da cultura
brasileira ou, pelo contrrio, o depositrio da nossa verdadeira identidade?
So essas as questes que aquecem o debate intelectual modernista, criando cises,
confuses e alianas. Se, de certa forma, a idia do Brasil como conjunto cultural que se
impe pela sua originalidade unnime, a constatao do fato no dilui as divergncias.
Lanado em 1926, o Manifesto regionalista do Nordeste registra o seu protesto contra a
homogeneizao, criticando o estilo citadino de vida, a cultura urbana ocidentalizada, enfim,
a nova realidade do ps-guerra. O grupo Verde-Amarelo encampa em parte esta crtica,
32

Sobre o combate ao romantismo pelos verde-amarelos ver as seguintes crnicas publicadas no Correio
Paulistano: "O ltimo romntico", 27 de agosto de 1921, p. 5; "Pelo Brasil!", 19 de setembro de 1923, p. 3;
"Patriotismo prtico", 4 de outubro de 1923; e "So Paulo de hoje", 7 de setembro de 1922, p. 38.
33
Eduardo Jardim, A constituio da idia de modernidade no modernismo brasileiro, Rio de Janeiro, UFRJ,
1983 (tese de doutorado).
Estudos Histricos, Rio de Janeiro, vol. 6, n. 11, 1993, p. 89-112.

notadamente a reao ao cosmopolitismo. Acusados de fazerem uma literatura regionalista, os


verde-amarelos respondem dizendo que os acusadores que perderam a dimenso do nacional
por estarem comprometidos com os modismos estrangeiros.
Entre 1925 e 1926, os verde-amarelos rompem com os grupos Terra Roxa e Pau
Brasil. Desencadeia-se a partir de ento uma verdadeira polmica que tem como pano de
fundo a questo da relao regionalismo-nacionalismo. Para os verde-amarelos, as demais
correntes modernistas cometem um erro fundamental: encaram o regionalismo como motivo
de vergonha e de atraso. Isto acontece, segundo seu ponto de vista, porque esses intelectuais
teimam em ver o Brasil "com olhos parisienses", o que leva, em decorrncia, a que qualquer
manifestao de brasilidade seja reduzida a regionalismo.34
Para o grupo Verde-Amarelo, o que est em primeiro plano o culto das nossas
tradies, ameaadas pelas influncias aliengenas, tornando-se, por isso, urgente a criao de
uma "poltica de defesa do esprito nacional".35 Assim, a valorizao do regionalismo
coloca-se como imprescindvel porque possibilita "delimitar fronteiras, ambiente e lngua
local". E mais: s o regionalismo capaz de dar sentido real no tempo e no espao, j que o
ritmo da terra local. Assim, o brasileiro no deve acompanhar o ritmo da vida universal,
pois este abstrato, genrico e exterior. A alma nacional tem um ritmo prprio que deve ser
respeitado custe o que custar.36 este senso extremado do localismo que marca a doutrina
verde-amarela, diferenciando-a do iderio modernista.
Ao apresentarem o caipirismo como elemento definidor da brasilidade, os
verde-amarelos se indispem com o grupo antropofgico e com a corrente liderada por Mrio
de Andrade. Criticam a filiao europia do primeiro e o intelectualismo da segunda,
posicionando-se contra tudo o que no consideram ser genuinamente nacional. As idias do
particular, da fronteira e da guarda do primitivo passam a constituir as bases do seu
nacionalismo cultural.
Toda a polmica desencadeada sobre o que significa ser brasileiro deixa clara a
relevncia da questo regionalista no interior do modernismo, marcando bem as resistncias
tentativa de redefini-la de acordo com novos parmetros. Apesar de o modernismo no se
assumir como anti-regionalista, na medida em que confere notria importncia ao folclore e
aos costumes das diferentes regies culturais brasileiras, ele introduz uma nova concepo do
regional, acrescentando elementos que viriam mediar a relao regionalismo-nacionalismo.
Toda a polmica desencadeada sobre o que significa ser brasileiro deixa clara a
relevncia da questo regionalista no interior do modernismo, marcando bem as resistncias
tentativa de redefini-la de acordo com novos parmetros. Apesar de o modernismo no se
assumir como anti-regionalista, na medida em que confere notria importncia ao folclore e
aos costumes das diferentes regies culturais brasileiras, ele introduz uma nova concepo do
regional, acrescentando elementos que viriam mediar a relao regionalismo-nacionalismo.
As diferenas existentes entre as vrias regies brasileiras passam a ser vistas como
partes de uma totalidade corporificada pela nao. A perspectiva de anlise extrair do
singular os elementos capazes de informar o conjunto. Portanto, a viso do conjunto cultural
que deve direcionar a pesquisa do regional. Mrio de Andrade, um dos intelectuais mais
representativos do movimento, defende com preciso essa idia atravs da teoria da
34

Menotti del Picchia, "Regionalismo", Correio Paulistano, 3 de outubro de 1926, e "Carta ao Dany", Correio
Paulistano, 30 de setembro de 1926, p. 7.
35
Hlios, "Nacionalismo", Correio Paulistano, 13 de abril de 1923, p. 5
36
Estas idias so expostas por Menotti del Picchia no artigo "Regionalismo" (ver nota 34) e por Cassiano
Ricardo em "O esprito do momento e da ptria na poesia brasileira", Correio Paulistano, 24 de setembro de
1925, p. 3.
Estudos Histricos, Rio de Janeiro, vol. 6, n. 11, 1993, p. 89-112.

10

"desgeografizao" -processo atravs do qual se descobre, alm das diferenas regionais, uma
unidade subjacente relativa sua identidade.37 Tal unidade deve constituir o objeto ltimo da
pesquisa do regional, pois nela ride sua inteligibilidade, sua razo de ser. O regional em si no
tem sentido.
Atravs da teoria da "desgeografizao", Mrio prope uma nova maneira de se
pensar o Brasil. At ento a literatura regional vinha interpretando a realidade a partir da
geografia e do meio ambiente, priorizando sempre o fator espacial. Agora, entram as questes
temporal e histrica. De acordo com esse universo conceitual, Mrio procura interpretar o
Brasil, situando-o no quadro internacional.
O regionalismo aparece como uma mediao necessria para se atingir a
nacionalidade, assegurando o ingresso do pas na modernidade. No quadro internacional, a
parte Brasil deve ser apreendida como uma totalidade indivisa, coesa e unitria. Assim, o
folclore e as tradies populares das vrias regies brasileiras - do Oiapoque ao Xu devem
ser valorizados apenas como elementos constitutivos da prpria nacionalidade. portanto a
idia de unidade cultural que interessa resgatar.
Esta percepo do nacional que defende a eliminao das partes em favor do conjunto
torna-se uma das idias-guias do modernismo. No entanto, a prpria dinmica do movimento
vai mostrar que ela no consensual. O obstculo sua aceitao residia na predominncia de
forte tradio regionalista de cunho ainda local e geogrfico. O comentrio que Srgio Milliet
enderea ao livro de Guilherme de Almeida Raa um exemplo caracterstico dessa viso
ideolgica. Elogiando a obra pelo seu alto sentido nacionalista, Milliet assim se refere ao seu
autor: "Guilherme profundamente brasileiro. Digo mais paulista."38 Mrio de Andrade, em
carta dirigida a Srgio, o advertiria contra o sentido simblico, herico e grandiloqente
atribudo palavra paulista. Argumenta ser necessrio abandonar tal viso, pois o Brasil tem
sido um "vasto hospital amarelo de regionalismo" e "bairrismo histrico".39
A polmica Mrio versus Milliet significativa por registrar os resqucios de uma
tradio regionalista de fortes bases locais. Atravs dela possvel entrever a postura ambgua
assumida por alguns intelectuais frente questo do nacionalismo. Presos tradio localista,
eles tendem a identificar a sua regio de origem como ncleo da nacionalidade. o caso de
Milliet: para ser autenticamente brasileiro preciso ser paulista!
Este tema estar sempre presente nas elaboraes de um grupo modernista: o
Verde-Amarelo. Para estes intelectuais, a construo de um projeto de cultura nacional deve
comportar um retorno idlico s tradies do pas. No manifesto Nhengau, os verde-amarelos
rememoram o perodo colonial como o momento ureo de nossa civilizao devido
integrao pacfica entre o elemento colonizado e o colonizador. A cultura brasileira sempre
percebida como uma esfera isenta de conflitos, onde reina a integrao e a harmonia. O
elemento tupi eleito o cerne da nacionalidade brasileira por simbolizar a passividade,
identificada como o canal perfeito de absoro tnica e cultural. A chegada dos portugueses
ao Brasil teria inaugurado um tempo que no se esgotou simplesmente no processo de
colonizao, mas que permanece ao longo de toda a nossa histria devido plenitude de seus
valores.40
37

Eduardo Jardim de Moraes, op. cit., p. 62-63.


Terra Roxa, n 1, p. 6. Citado por Eduardo Jardim de Moraes, op. cit., p. 103.
39
Ibidem.
40
Sobre o projeto cultural dos verde-amarelos consultar o trabalho da autora: O mito da originalidade
brasileira; a trajetria intelectual de Cassiano Ricardo (dos anos 20 ao Estado Novo), Rio de Janeiro, PUC,
1983 (tese de mestrado), p. 24-65.
38

Estudos Histricos, Rio de Janeiro, vol. 6, n. 11, 1993, p. 89-112.

11

Observa-se nessa perspectiva o predomnio de uma viso pitoresca e esttica da


tradio, uma vez que o passado passa a coexistir com o presente. Rompe-se com a concepo
linear do tempo: passado e presente deixam de ser concebidos como etapas sucessivas para
ingressarem numa mesma realidade. Tal percepo da histria que tende a privilegiar o
espacial sobre o temporal constitui uma das caractersticas centrais do pensamento
conservador, de acordo com o j consagrado estudo de Mannhein.41
Ao adotarem esta concepo da tradio, os verde-amarelos mais uma vez se
distanciam do iderio modernista. No por defenderem a tradio como requisito para a
elaborao de um projeto de cultura nacional. Nesse aspecto no h discordncia; todos os
modernistas esto convencidos de que s a partir do conhecimento de nossas tradies
possvel encontrar um caminho prprio, uma cultura de bases nacionais. Buscando os traos
definidores da identidade nacional, Mrio de Andrade cria o conceito de "tradies mveis".
Atravs desse instrumental, o autor procura resgatar a dinmica das manifestaes da cultura
popular e, ao mesmo tempo, garantir a permanncia do ser nacional. Mrio chama a ateno
para o aspecto positivo das "tradies mveis" na medida em que, movimentando-se atravs
dos tempos, elas atualizariam as manifestaes da cultura popular. A perspectiva do autor
histrica, uma vez que evidencia sua preocupao em encontrar para o Brasil uma
temporalidade prpria no quadro internacional.42
Os verde-amarelos no compartilham desse ponto de vista, pois consideram a tradio
um valor que extrapola o contexto histrico. Assim, ela transcende o tempo cronolgico para
se fixar no espao, no mito das origens. Este mito cria um tempo ideal que deve ser revivido,
retomado, pois nele reside a brasilidade. A tradio permanece, portanto, afixada em um
momento e espao precisos: eles so plenos de significados. No h que atualiz-la, conforme
o quer Mrio de Andrade, j que ela no pertence ao temporal, mas ao espacial (So Paulo).
Este contraponto entre o iderio verde-amarelo e as teorias de Mrio de Andrade tem
como objetivo mostrar a distncia que separa o referido grupo dos ideais modernistas no que
se refere questo do regionalismo. Concebendo a tradio de forma espacial, o grupo busca
recuperar o tempo mtico, localizando-o na regio paulista. Se em Macunana (1928) visvel
o esforo de Mrio para superar a concepo geogrfica do espao, em Martim Cerer
(1926), de Cassiano Ricardo, encontra-se mais do que nunca presente a geografizao da
realidade. Mas vamos por partes.
Para Mrio, o Brasil uma entidade homognea na qual as diferenas regionais devem
ser abstradas. Por isso seu personagem Macunama movimenta-se livremente pelo espao da
brasilidade. Assim, sua trajetria no segue a lgica dos roteiros possveis, mas inventa uma
espcie de "utopia geogrfica" que vem corrigir o grande isolamento em que vivem os
brasileiros.43 Sobrevoando o Brasil no "tuiui aeroplano", o heri consegue descortinar o
mapa da sua terra. Este episdio rico de significados. Encontrar a identidade nacional
significa no perder de vista a viso do conjunto. Para levar a efeito tal projeto, preciso,
ento, se deslocar dos estreitos limites geogrficos. Sobrevoar o Brasil para v-lo na sua
inteireza e complexidade. Assim, a perspectiva geogrfica abandonada, por impedir que se
atinja uma viso do conjunto. E este o aspecto para o qual Mrio de Andrade quer chamar a
ateno na elaborao de um projeto de cultura nacional.
41

Karl Mannhein, "O pensamento conservador", em Jos de Souza Martins (org.), Introduo crtica
sociologia rural, So Paulo, Hucitec, 1981, p. 77-131.
42
Eduardo Jardim de Moraes, op. cit., p. 121-27.
43
Gilda de Melo e Souza, O tupi e o alade; uma interpretao de Macunana, So Paulo, Duas Cidades, 1979,
p. 38-39.
Estudos Histricos, Rio de Janeiro, vol. 6, n. 11, 1993, p. 89-112.

12

J no Martim Cerer verifica-se o inverso: Cassiano Ricardo cria os "heris


geogrficos" que iro realizar a epopia bandeirante. O ponto de partida das incurses tem um
retorno predeterminado: So Paulo. O percurso circular, cabendo aos heris realizar a
"paulistanizao" do Brasil. Isto porque os valores desta civilizao sintetizam a prpria
brasilidade.
O contraste entre as duas obras flagrante: a primeira constri a figura do "heri sem
nenhum carter", e a segunda, a do 'Brasil dos meninos, poetas e heris". Flvio Koethe44
sugere que a figura do heri, presente em quase toda narrativa literria, se configura como
elemento estratgico para decifrar um texto. Rastrear o percurso e a tipologia do heri
corresponderia a uma foi-ma de captar as "pegadas do sistema social no sistema das obras".
No caso dos dois autores, a figura do heri - seja ele inspirado no pico (Cassiano Ricardo) ou
no pcaro (Mrio de Andrade) - traduz a prpria imagem do Brasil. Temos, ento, o confronto
de duas vises sobre a nacionalidade: a de Mrio, que em aberto, irnica e interrogativa
porque voltada para a difcil busca da identidade nacional. Busca esta que pode acabar em um
logro, em um verdadeiro beco sem sada. O personagem Macunama no corporifica apenas
qualidades consideradas positivas, mas inclui todas as fraquezas e vacilos do ser nacional que,
dilacerado entre duas culturas, busca a sua estratgia de sobrevivncia. Este heri, ou este
anti-heri, o prprio Brasil: ambguo, conflitante, em constante procura de identidade. A
diversidade de raas, culturas e dominaes tece a "roupa arlequinal" do brasileiro, na qual se
misturam o "tango, a brancura e pi".45 Por isso, o heri sem nenhum carter, o desenraizado,
o descontnuo...
J o heri ricardiano aquele que realiza a "epopia dos trpicos". Ele pleno de
atributos por sua capacidade de enfrentar dificuldades, seu esprito aguerrido, seu altrusmo
mpar. O engrandecimento e a dignidade desse heri so sempre reforados pela dimenso
trgica.46 Como decorrncia desta viso, temos um outro retrato do Brasil: acabado (no
sentido de no afeito a dvidas), grandiloqente e laudatrio. Contrapondo-se
"heterogeneidade macunamica do nacional", vemos instalar-se a homogeneidade.
Em resumo: enquanto a obra de Mrio aponta para uma perspectiva histrica (mesmo
que limitada), crtica e universal, a de Cassiano Ricardo refora a viso geogrfica de cunho
estritamente localista.
Para os verde-amarelos, So Paulo se apresenta como o cerne da nacionalidade
brasileira, justamente pela sua configurao geogrfica. A originalidade da geografia paulista
investiu a regio de um destino especial: ser o guia da nacionalidade brasileira. O argumento
se desenvolve da seguinte forma: diferentemente das demais regies do pas, em So Paulo os
rios correm em direo ao interior. Este fato teria obrigado os paulistas a caminharem em
direo ao serto, abandonando o litoral. Por uma questo de fatalidade do meio ambiente,
eles se tornaram, ento, bandeirantes e desbravadores. Ao se internarem nos sertes, os
bandeirantes teriam abdicado dos falsos valores do litoral-aliengena para encontrar os files
do Brasil-autntico, que o rural. Em "Cano geogrfica"47 transparece claramente a
oposio litoral-serto, e a associao geografia-brasilidade-So Paulo. Diz o bandeirante:
A estar chorando de saudade
44

Flvio Koethe, "O percurso do heri", Tempo Brasileiro (passagem da modernidade), n 69, abr/jun. 1982, p.
96-120.
45
Mrio de Andrade, "Improviso do mal da Amrica", 1928. Citado por Flora Sussekind, Tal Brasil, qual
romance?, Rio de Janeiro, Achiam, 1984, p. 95.
46
A distino entre o perfil do heri pico e do heri pcaro feita por Flvio Koethe, op. cit., p.120.
47
Cassiano Ricardo, Martim Cerer, p. 221-23.
Estudos Histricos, Rio de Janeiro, vol. 6, n. 11, 1993, p. 89-112.

13

portuguesa
prefiro varar o serto
que o meu destino singular
E mais adiante:
minha esposa terra firme
as sereias esto no mar.
Na formao da cultura brasileira, o litoral representaria a parte falsa e enganadora do
Brasil por reproduzir os valores estrangeiros. No toa que Cassiano Ricardo se refere
saudade como uma herana portuguesa. Saudade esta que se deve ao "instinto de navegao",
ao desejo permanente de descobrir novos horizontes e aventuras. Por isso, o habitante do
litoral propenso "nostalgia do exotismo", que o leva freqentemente a importar idias e
modas, gerando revolues e desordem social.48
A imagem da sereia simboliza a atrao-traio que o litoral exerce sobre os seus
habitantes, enquanto a terra-esposa representa a fidelidade e o porto seguro. Tal discurso
potico busca mostrar que So Paulo optou pelo caminho certo, ao contrrio, por exemplo, do
Rio de Janeiro, vtima do fascnio europeu. Graas sua reserva natural, ao seu esprito
conservador, sobriedade e tenacidade, o paulista soube se precaver contra os sortilgios
estrangeiros. Refugiando-se nas fontes nativas, ele se mostrou capaz de encarnar o esprito
mais intenso da brasilidade.49 por isso que cabe a So Paulo exercer o papel de guardio das
verdadeiras tradies brasileiras, assumindo a vanguarda no conjunto nacional.
No iderio verde-amarelo, o Brasil sempre apontado como motivo de orgulho: de um
lado, ele o gigante, de outro a criana. Apesar da aparente disparidade, as metforas
convergem para uma idia matriz: a de potencialidade. Quando o gigante acordar, quando a
criana crescer...
A histria do Brasil apresentada como testemunha da nossa grandiosidade. E fato
curioso: a geografia que escreve esta histria de grandes feitos e heris... Porque no Brasil,
diferentemente dos pases europeus, a categoria espao que explica a civilizao:
A ptria, nos outros pases, uma coisa feita de tempo; aqui toda espao.
Quinhentos anos quase no passado para uma nao. Por isso, ns a
compreendemos no presente, na sntese prodigiosa do nosso pas.50
No seio da tradio filosfica ocidental, desde os fins do sculo XVII, o fator tempo j
aparece associado idia de acrscimo e aperfeioamento, prenunciando as noes de
evoluo, civilizao e progresso. De acordo com esse quadro de referncias o Brasil seria
desqualificado, e na qualidade de povo primitivo representaria a "infncia do civilizado".51

48

A psicologia do habitante do litoral e do serto traada por Alceu Amoroso Lima, op. cit., p. 267-75.
Alceu Amoroso Lima, op. cit., p. 174-75.
50
Plnio Salgado, "Geografia sentimental", Correio Paulistano, 10 de novembro de 1927, p. 3. Esta idia da
geografia e da espacializao do Brasil como referenciais para exprimir a brasilidade comea ser desenvolvida
na dcada de 1920, atravs dos artigos que o autor escrevia para o Correio Paulistano. Em 1937 Plnio os
reuniria em uma obra intitulada Geografia sentimental.
51
Franois Furet, L'atelier de l'histoire, Paris, Flamarion. Citado por Maria Helena Rouanet, "Uma literatura
sentimental para neutralizar a subjetividade", Tempo Brasileiro, jan-mar de 1984, p. 5-6.
49

Estudos Histricos, Rio de Janeiro, vol. 6, n. 11, 1993, p. 89-112.

14

A idia do Brasil-criana encontra certo consenso entre as elites intelectuais


brasileiras, vindo a ser constituir em vertente expressiva da nossa tradio poltica. O grupo
Verde-Amarelo a absorve e consagra, buscando, ao mesmo tempo, modificar os marcos
valorativos que a informam. Ou seja: ao invs de o fator temporal entrar como elemento
abalizador da superioridade na histria das civilizaes, agrara entra o espacial. O tempo
passa a ser associado idia de esgotamento, crise e passado, enquanto o espao
identificado idia de potencialidade, riqueza e futuro. Se o critrio temporal serviu at ento
para explicar a evoluo das velhas civilizaes, o espacial vai definir o Brasil, garantindo a
sua originalidade no quadro internacional. Chegamos ao ponto nevrlgico da questo:
brasilidade = espao, territrio, geografia.
Em pleno modernismo, os verde-amarelos atualizam o pensamento de um autor que
fora estigmatizado pelo movimento: Afonso Celso. Dele retomam a identificao entre
nacionalismo e territrio. A extenso territorial do pas aparece como fator determinante de
sua histria, que ser sempre grandiosa porque deve reeditar a epopia das Bandeiras.
O mapa do Brasil se transforma no nosso grande poema nacional, deslocando-se do
domnio puramente geogrfico para o potico ao tomar a forma de uma harpa.52
Esta transmutao do objeto implica a sua imediata sentimentalizao:
... Ergo-me para olhar o mapa, com amor. O sentimento da ptria uma
eucaristia. Cada ponto da carta geogrfica me evoca uma lembrana.53
So as lembranas que geram o sentimento da ptria, o senso profundo de sua unidade,
a par das diversidades. A "totalidade da nao" um mistrio, comunho profunda que no
pode ser decodificada pelo intelecto. Esse tipo de pensamento que desqualifica o uso do
intelecto vendo-o como prova de pouca brasilidade nos vem desde o romantismo, conforme o
mostra Lus Costa Lima.54 Nos trpicos, a natureza que se encarrega de provocar o avano
do pensamento nacional. E como isto ocorre? Como a natureza d conta deste papel? Para os
verde-amarelos, a questo se resolve na geografia. Atravs do conhecimento dos acidentes
geogrficos de seu pas a criana tem o primeiro insight de brasilidade .
...fazendo rios com tinta azul e montanhas com lpis marrom, traando
fronteiras com tinta vermelha e pintando coqueiros primitivos. E formando
uma idia grfica do pas e amando nessa figura aquela coisa vaga e
incompreensvel (...) O nosso grande poema ainda o mapa do Brasil.55
O mapa do Brasil se transforma em objeto de culto cvico e potico, porque atravs
dele se consegue criar o sentimento nacional. Tal formulao evidencia claramente a
associao entre patriotismo e representao grfica do pas. Este "saber geogrfico" que
encerra a noo do crculo da fronteira tpico da escola de Jules Ferry, que confiaria
histria-geografia a tarefa de inculcar o esprito cvico e patritico.56 Da a nfase que os
verde-amarelos conferem defesa de nossas fronteiras, cujo conceito extrapola uma
representao puramente jurdica para exprimir a prpria idia de nao: sua economia,
52

Cassiano Ricardo, Martim Cerer, p. 191.


Plnio Salgado, Geografia sentimental, em Obras completas, So Paulo, Ed. das Amricas, 1954, v. IV
54
Lus Costa Lima, O controle. do imaginrio; razo e imaginao no ocidente, So Paulo, Brasiliense, 1984,
p. 145.
55
Plnio Salgado, Geografia sentimental, em Obras completas, So Paulo, Ed. das Amricas, 1954, v. IV, p.
21-22.
56
Entrevista de Hrodete Michel Foucault, "Sobre a geografia", em Microfsica do poder, Rio de Janeiro,
Graal, 1982, p. 161.
53

Estudos Histricos, Rio de Janeiro, vol. 6, n. 11, 1993, p. 89-112.

15

poltica, cultura e espiritualidade. O intelectual deve se transformarem um cidado-soldado


sempre alerta, guardando as fronteiras do pas contra as invases aliengenas.57 Sua misso
resgatar a fisionomia interior da ptria, que est terra, na lngua e no Brasil-territrio.58
Para expressar esse nacionalismo inerente ao espao Brasil o grupo retoma o
pensamento romntico que identifica brasilidade e natureza, vinculandoas questo da
identidade nacional. A uma natureza sui generis deve necessariamente corresponder uma
civilizao sui generis avessa a outros modelos civilizatrios. A natureza se transforma assim
em elemento abalizador e construtor da nacionalidade. Observ-la para apreender nossa
originalidade constitui um dos postulados romnticos mais absorvidos pelos verde-amarelos.
Mas esta observao, segundo Lus Costa Lima, pura e to somente impulsionada pelo
sentimento, sendo destituda de qualquer esforo auto-reflexivo.59 No contato com a natureza
vivencia-se o xtase, d-se a comunho total com as foras csmicas do meio ambiente. O
homem deve, ento, fundir-se com a natureza: "ver-se nela como no espelho dos nossos
rios".60 Plnio Salgado ainda mais categrico quando afirma que ao pintar um coqueiro, o
homem deve transformar-se no prprio coqueiro. No h dvidas. A fuso
homem-natureza-brasilidade deve ser completa.
Coerentes com tal perspectiva, os verde-amarelos vo criticar as demais vises
nacionalistas, notadamente a de Mrio de Andrade. O esprito de observao e a anlise so
descartados como imprprios porque recorrem s mediaes do intelecto. No conhecimento
no deve haver mediao, mas comunho: o sentimento da ptria uma eucaristia... Os
verde-amarelos consideram a viso crtica do nacionalismo falsa por se refugiar no esprito de
anlise, o que denota incapacidade de criar, de apreender, de intuir. Da a identificao do
nacionalismo com o sentimento: ele deve ser "corao, sangue e crebro".61 Na construo do
nacionalismo as categorias do intelecto so sempre as ltimas a atuar. Como na literatura
romntica, o impulso reflexo confundido com "devaneio ocioso". Ao invs da pesquisa e
auto-reflexo, o contato direto com a me e mestra natureza que fala pela voz da geografia.
ela que cria a nacionalidade, fazendo prevalecer o espacial sobre o temporal. Basta, portanto,
rendermo-nos ao fascnio do nosso habitat, integrarmo-nos nele, para sermos nacionalistas
autnticos...
No debate modernista a controvrsia do nacionalismo aparece de forma clara quando
se distingue brasilidade e brasileirismo. Qual das expresses seria a mais adequada para
exprimir o verdadeiro sentido do nacionalismo? A brasilidade, identificada como estado
natural de esprito, diz respeito intuio de um sentimento nacional, visceralmente
brasileiro. J o brasileirismo associado a sistemas filosficos, escolas e partidos.62
Os verde-amarelos defendem a brasilidade, argumentando que esta permite a
comunho natural do homem com o meio ambiente. Ao intelectual designada uma misso: a
de criar a conscincia nacional, removendo os obstculos que dificultam a comunho
homem-meio. E quais seriam esses obstculos? As idias aliengenas, o mal da inteligncia, o
mal urbano. O esprito citadino de nossas elites visto como uma verdadeira catstrofe, na
medida em que distancia o intelectual do seu pas. Um exemplo de intelectual alienado Rui
Barbosa, criticado pelo seu saber livresco e inteligncia terica, fatores que o teriam
57

Sobre a relao dos verde-amarelos com o militarismo ver Calazans de Campos, "O verde-amarelismo nas
casernas", Correio Paulistano, 14 de outubro de 1927, p. 4.
58
Cassiano Ricardo, "Nossa terra e nossa lngua", Correio Paulistano, 8 de dezembro de 1925, p. 5.
59
Lus Costa Lima, op. cit., p.104.
60
Cassiano Ricardo, "O estrangeiro", Correio Paulistano, 25 de maio de 1926, p. 3.
61
Hlios, "Uma carta anti-cqui", Correio Paulisstano, 5 de fevereiro de 1926, p. 2.
62
Adauto Castelo Branco, "Brasilidade", Correio Paulistano, 11 de agosto de 1928, p. 5.
Estudos Histricos, Rio de Janeiro, vol. 6, n. 11, 1993, p. 89-112.

16

irremediavelmente afastado do Brasil. J Euclides da Cunha apontado como modelo do


intelectual brasileiro, porque sua obra fala do pas, que rural.
Na ideologia do grupo a viso antittica rural-urbano aparece intimamente associada
idia de espao e tempo. Assim, a cidade encarnaria a noo de tempo, porque sofreria a
influncia do sculo, enquanto o campo significaria o espao, a influncia da terra e da
natureza. E estas seriam as verdadeiras foras nacionais...
A cidade representa o cosmopolitismo, na medida em que projeta o homem no
mercado, distanciando-o da natureza. Este distanciamento gera tipos falsos como o homem de
gabinete, da fbrica e da burocracia. E o brasileiro no isto; sua mentalidade caipira,
desurbanizada e rude. Os verde-amarelos consideram o esprito citadino um dos grandes
males do Brasil por trair nossa ndole primitiva e nossas razes rurais, gerando problemas e
ideologias que no combinam com a realidade brasileira. O fenmeno comunista ento
apontado como um exemplo de corpo estranho organizao do pas, pois representaria a
"antecipao histrica de um sculo". Por outro lado, se o esprito citadino antecipa
problemas, ele tambm retarda solues para as verdadeiras questes nacionais. O cangao
seria um desses problemas no resolvidos.
O prognstico sombrio sobre a realidade brasileira endereado s elites intelectuais.
So elas, segundo os verde-amarelos, as responsveis pelo nosso descompasso traduzido ora
na antecipao de problemas ora no atraso em resolv-los. Exige-se, portanto, uma nova
postura do intelectual: no mais o "saber livresco", mas o saber prtico.
Para conhecer a sua terra, o intelectual dever aprender geografia, nico saber capaz
de coloc-lo em contato direto com a realidade e com os fenmenos naturais. Tal idia
defendida por Plnio Salgado que, na sua Geografia sentimental, narra suas viagens pelo
Brasil. Detalhe importante: leva apenas um livro na bagagem: O problema nacional, de
Alberto Torres. E Plnio vai confirmar a tese do seu mentor: o Brasil verdadeiro rural...
Toda essa retrica converge para um ponto: a urgncia de integrao interior-litoral,
espao-tempo, enfim, a busca da homogeneidade. Se o litoral designado como a parte falsa
do Brasil, nem por isso ele deve ser esquecido. Urge nacionaliz-lo. E o serto deve comandar
esse processo, ou seja, deve dar sua alma cidade para em seguida receber os benefcios
oriundos da civilizao.63 E a alma brasileira se exprime atravs do folclore, dos cantos
nativos e das lendas, que so os elementos responsveis pela integrao do rural com o
urbano.
Para os verde-amarelos foi So Paulo que deu incio ao processo nacionalizador.
Atravs da epopia das Bandeiras, em pleno sculo XVI, o estado partiu para a conquista do
territrio. Cabe a So Paulo, portanto, coordenar todas as vozes regionais, assegurando a
comunho brasileira. Este o objetivo do Centro Paulista, sediado no Rio de Janeiro. Em
1926 a entidade promove uma srie de conferncias sobre o papel pioneiro de So Paulo na
formao do Estado nacional. Os verde-amarelos aplaudem a iniciativa argumentando que a
providncia histrica havia outorgado ao estado este destino, pois fora ele que delineara o
"nosso gigantesco mapa".64
A associao nacionalismo-territrio-herosmo constitui uma das bases do iderio
verde-amarelo. E atravs dela que sempre se estabelece a relao So Paulo-brasilidade, So
63

Estas idias que consagram as razes ruralistas de nossa formao e alertam para o perigo citadino so
expostas por Plnio Salgado em "Aspectos brasileiros", Correio Paulistano, 30 de julho de 1927, p. 3; Candido
Motta Filho, `Para a conquista da terra", Correio Paulistano, 4 de julho de 1927, p. 5; e Plnio Salgado, "So
Paulo no Brasil; crnicas verde-amarelas", Correio Paulistano, 21 de julho de 1927, p. 3.
64
Cassiano Ricardo, "As conferncias do Centro Paulistano", Correio Paulistano, 20 de novembro de 1926, p.
3.
Estudos Histricos, Rio de Janeiro, vol. 6, n. 11, 1993, p. 89-112.

17

Paulo-Estado nacional. Todas as conferncias do Centro Paulista vo girar em torno desse


eixo. A histria de So Paulo sintetiza a prpria histria do Brasil, desde a colnia at os dias
atuais.65 E a geografia privilegiada da regio que explica o seu papel de vanguarda...
Rememorando o que j foi dito: o grupo Verde-Amarelo atribui originalidade da
rede hidrogrfica paulista o papel-diretor da regio no seio da nacionalidade. Os rios explicam
o fenmeno bandeirante, que por sua vez propiciou a integrao territorial. Da mesma forma,
foi o clima que tornou possvel a adaptao dos mais diversos tipos humanos regio.
O grupo Verde-Amarelo revive a epopia das Bandeiras, mostrando que, desde o
sculo XVI, So Paulo j estaria imbudo de uma misso: a da integrao territorial e tnica.
O imigrante se incorpora "alma coletiva"
No interior da ideologia modernista, o tema da imigrao ganha um lugar especial,
marcando sua presena nas obras mais expressivas do movimento: basta lembrar a figura do
gigante Pietro-Pietra em Macunama (1928) e a preceptora alem em Amar verbo intransitivo
(1927), alm dos vrios contos de Alcntara Machado sobre os imigrantes italianos em So
Paulo.
A questo deve ser necessariamente enfrentada, pois o que est em pauta a
constituio de um projeto de cultura nacional. Qual seria, ento, o papel do imigrante no
novo contexto? Constituiria uma ameaa nacionalidade ou um elemento passvel de ser
integrado?
A maioria dos intelectuais paulistas tende a assumir a segunda posio, no deixando,
no entanto, de mostrar o choque cultural ocasionado pela imigrao. Mrio de Andrade se
refere ao fenmeno da modernidade paulista como a "mistura pica das raas". J Oswald
aponta So Paulo como o modelo para se repensar a nossa formao tnica:
A questo racial entre ns uma questo paulista. O resto do pas, se continuar
conosco, mover-se- como o corpo que obedece, emps do nosso caminho, da
nossa ao da nossa vontade.66
Os modernistas criam uma nova verso sobre a nossa formao tnica diversa da
clssica teoria da "trindade racial" composta pelo branco, o negro e o ndio. Esta teoria,
segundo eles, apresentaria uma profunda defasagem em relao nova realidade brasileira,
muito mais complexa e dinmica. A associao imigrao-modernidade desfruta, portanto, de
certo consenso entre os intelectuais paulistas.
Para os verde-amarelos o Brasil no pode ser definido pelo "selvagem antropofgico",
pelos mestios miserveis, "mulatos borrachos" e "mucamas sapecas".67 Sua recusa da
"trindade racial" se alia ao combate a uma imagem pessimista da nacionalidade. Se "o
passado nos condena", o futuro promissor... No basta, porm, associar a questo da
modernidade da imigrao: necessrio torn-la compatvel com a proposio que se tornou
sua bandeira de luta: So Paulo como ncleo da brasilidade. Como estabelecer um nexo entre
65

As palestras do Centro Paulista realizadas por Marcondes Filho, Menotti del Picchia, Alfredo Ellis, Roberto
Moreira e outros encontram-se publicadas na obra So Paulo e sua evoluo, Rio de Janeiro, Gazeta da Bolsa,
1927.
66
Oswald de Andrade, "Reforma literria", Jornal do Commercio, 19 de maio de 1921. Citado por Lus Toledo
Machado, op. cit., p. 16.
67
Candido Motta Filho, "Literatura nacional", Jornal do Commercio, So Paulo, 3 de outubro de 1921. Citado
por Mrio da Silva Brito, op. cit., p. 176-77.
Estudos Histricos, Rio de Janeiro, vol. 6, n. 11, 1993, p. 89-112.

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a idia de So Paulo constituir a representao mais autntica do nacional e o fato de ser o


maior centro de imigrao? Como defender os benefcios oriundos da imigrao sem entrarem
choque com o nacionalismo? Enfim, como os verde-amarelos vo conciliar seu virulento
anticosmopolitismo, o seu nacionalismo defensivo, com a exaltao da figura do imigrante?
primeira vista tudo parece muito contraditrio. Mas o grupo tem uma resposta:
devido ao seu passado glorioso, So Paulo corporifica a prpria idia de nao. Logo, a regio
imune s descaracterizaes e ameaas aliengenas. Em outras palavras: em So Paulo, o
sentimento de brasilidade to forte e est to profundamente enraizado que se torna mais
fcil o imigrante contagiar-se por ele do que exercer qualquer ao que lhe seja prejudicial.
Assim, a "alma coletiva" da regio capaz de homogeneizar todas as diferenas raciais,
englobando-as em um todo orgnico e coeso. A uniformidade de valores como o senso de
realidade, instinto de expanso econmica e gosto pelas categorias objetivas do trabalho -
imposta naturalmente.68
Com base em tais argumentos, os verde-amarelos alegam ser despropositada a crtica
dirigida a So Paulo enquanto terra conquistada pelos estrangeiros. Revertem a acusao: de
antinao, So Paulo passa a ser a nao capaz de abrasileirar todos os imigrantes.
Reavivando as nossas tradies, reverenciando os nossos cultos cvicos e ritualizando a nossa
histria, o estado paulista o exemplo mais vivo da brasilidade junto aos imigrantes.69
O grupo posiciona-se contra o "nacionalismo jacobino" que tem como lema "O Brasil
dos brasileiros". Argumentam no ser necessria tal afirmao, j por demais evidente na
nossa Constituio, histria, sangue, livros e discursos.70 O imigrante, segundo os
verde-amarelos, se caracteriza pelo sentimento de integrao na comunidade nacional.
Embora, s vezes, se verifiquem algumas tendncias no sentido de quebrar esta unidade como o projeto de ligas de descendentes italianos -, elas no tm continuidade. So apenas
vozes isoladas que lutam contra os sentimentos patriticos.
O grupo defende, ento, o "nacionalismo integralizador", apontando a influncia
estrangeira, se reduzida ao denominador comum da nacionalidade, como benfica ao pas. O
imigrante sempre visto como elemento integrvel, capaz de contribuir para o
enriquecimento da nao.71
No bojo de toda a discusso fica clara uma idia: a positividade de nosso meio,
sempre flexvel absoro de novos elementos tnicos. E o mito da democracia racial... O
problema do choque cultural advindo da miscigenao est fora de cogitao, pois o que
predomina a perspectiva de integrao pacfica. Assim, entre os verde-amarelos, a
problemtica da imigrao ganha um tratamento que a diferencia do conjunto do iderio
modernista. Explicando melhor: o imigrante perde sua identidade original para se integrar no
"organismo etnolgico nacional". Verifica-se quase que uma reificao da figura do
imigrante: ele se transforma em instrumental no s da modernidade, como tambm da
prpria brasilidade!
Mas vamos por partes. Primeiro a idia do imigrante enquanto elemento introdutor da
modernidade. Entra aqui a questo do trabalho. So Paulo aparece como exemplo da
modernidade porque foi a primeira regio a abolir o trabalho escravo, favorecendo o afluxo de
correntes imigratrias. Mas, note-se bem: no foram propriamente os imigrantes os
responsveis pela industrializao paulista. Para os verde-amarelos, ela se explica antes pelo
68

Ribeiro Couto, O esprito de So Paulo, Rio de Janeiro, Schmidt, 1932.


Hlios, "Nacionalismo integralizador", Correio Paulistano, 19 de agosto de 1923, p. 3.
70
Hlios, "Nacionalismo perigoso", Correio Paulistano, 4 de maio de 1920, p. 6.
71
Estas idias so expostas no Correio Paulistano por Plnio Salgado em seus artigos "Nacionalismo",
publicado a 2 de agosto de 1923, e "Suave convvio", de 29 de maio de 1923, p. 3.
69

Estudos Histricos, Rio de Janeiro, vol. 6, n. 11, 1993, p. 89-112.

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mpeto empreendedor dos paulistas do que pelo trabalho do imigrante; o imigrante tornou-se
trabalhador porque sofreu as influncias benficas do meio. Logo, a herana bandeirante
que explica o progresso e a modernidade de So Paulo...
O afluxo de imigrantes para a regio explica tambm o fato de o modernismo ter
ocorrido em terras paulistas. Devido ao contato direto com os centros civilizatrios europeus,
todas as formas de pensamento chegam a So Paulo com uma "rapidez telegrfica". Mais uma
vez aparece a idia do imigrante enquanto veculo de atualizao e de modernizao da
sociedade brasileira. S que agora em termos de cultura. A revoluo esttica s poderia
ocorrer, portanto, em So Paulo porque l estaria se formando a nossa verdadeira identidade.
Identidade esta que se caracteriza por uma complexidade proveniente da "rebeldia ncola", da
"inquietude ocidental", do "nirvanismo do oriente" e da "audcia dos cow-boys e
aventureiros".
Os verde-amarelos atribuem nova arte brasileira uma funo inadivel: refletir a
"tragdia bablica da diversidade racial".72 Tal diversidade, apesar de seu aspecto catico,
sempre valorizada pelo grupo por abrigar em seu interior a idia de sntese. Se nossa raa
originalmente heterognea, ela homognea na sua essncia, porque obedecemos
"fatalidade de um destino"... A argumentao fica mais clara quando os verde-amarelos
anunciam o advento do homem novo. O homem que realiza a sntese prodigiosa, pois rene
em si a "soma de virtudes positivas" de todas as raas, constituir um dos povos "mais belos e
msculos do mundo"...73 exatamente nesse ponto que se d a articulao
imigrao-brasilidade via raa. O abrasileiramento do imigrante uma fatalidade, pois os que
vm de fora so absorvidos, permitindo, assim, o enriquecimento do esprito nacional.
Em sntese: a doutrina dos verde-amarelos confere especial nfase ao papel dos
imigrantes na construo da nacionalidade, sendo eles os responsveis pelo progresso
industrial paulista, o evento modernista e a constituio de uma nova raa. No entanto, toda
essa constelao de fatores positivos s se sustenta em funo da positividade do meio.
Trocando em midos: se os imigrantes trouxeram o progresso porque se incorporaram ao
esprito paulista. Esta verso herica do nacionalismo vai distinguir os verde-amarelos dos
demais grupos modernistas.
O heri nacional paulista!
Como todo movimento literrio, o modernismo tambm cria a figura do seu heri,
inspirada, segundo Wilson Martins, no tipo renascentista: atltico, forte, sadio e vigoroso.74
Da a nfase nos esportes e no escotismo, que se ligam diretamente aos problemas de higiene
pblica e de defesa nacional, temas to caros aos verde-amarelos. Por outro lado, o culto do
esporte e da vida sadia representariam, segundo o autor, uma reao contra a "nevrose" do
simbolismo. Assim, ao invs da boemia urbana com os seus vcios contraproducentes, a vida
ao ar livre, as viagens pelo interior, a fuga dos centros turbulentos. Essa temtica aparece
constantemente nas crnicas de Hlios, publicadas pelo Correio Paulistano.75
72

As idias que associam o fenmeno tnico paulista ao modernismo so expostas por Menotti del Picchia em
"O problema esttico em face do fenmeno tnico paulista", Correio Paulistano, 7 de setembro de 1922, p. 2, e
"Poesia Brasil", Correio Paulistano, 18 de maio de 1925.
73
Menotti del Picchia, "A questo racial", Correio Paulistano, 10 de maio de 1921, p. l.
74
Wilson Martins, O modernismo, So Paulo, Cultrix, p. 151.
75
A respeito do assunto consultar Hlios, "Escoteiros", Correio Paulistano, 10 de maio de 1922, p. 4.
Estudos Histricos, Rio de Janeiro, vol. 6, n. 11, 1993, p. 89-112.

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Trata-se de construir o universo do homem novo, do heri que ir dominar o mundo


moderno. A heroizao do ser nacional j se manifesta em Jucas Mulato, que representa o
nosso Hrcules: "gil como um poldro e forte como um touro." E em Martim Cerer o Brasil
aparece como o resultado de uma epopia realizada por gigantes.
A viso ufanista do grupo encontra sua verso mais bem elaborada na ideologia do
carter nacional, que viria sintetizar toda uma tradio ufanista do pensamento poltico
brasileiro. S que com um detalhe: o heri nacional tem sua origem em So Paulo! E por que
So Paulo? Argumento primeiro e nico: devido herana bandeirante que possibilitou o
fenmeno da absoro tnica. Se as expedies bandeirantes integraram o branco, o negro e o
ndio, So Paulo da dcada de 1920 d continuidade ao ideal integrador, absorvendo as mais
variadas nacionalidades. Tal absoro, conforme j foi visto, resultaria em riqueza tanto em
termos biogenticos quanto culturais. O homem paulista passa a representar, portanto, a "raa
dos fortes". Da a acalorada polmica que o grupo trava contra o caboclismo corporificado na
figura do Jeca Tatu.
Transparecem no debate duas grandes linhas ideolgicas: a primeira, que identifica o
brasileiro como um tipo no-homogneo: no nem o Jeca nem o ndio. o "Brasil-menino"
dos curumins, dos moleques de senzala, dos italianinhos, verdadeiro "xadrez-etnolgico" no
qual se entrecruzam diversas nacionalidades. Logo, a idia do caboclo como prottipo da
brasilidade falsa. Ao defender tal perspectiva, o grupo no est destituindo o homem do
interior do seu papel de verdadeiro representante da nacionalidade. O parmetro da
autenticidade continua sendo o homem rural, s que em novas roupagens. Substitui-se a
verso realista pela ufanista: o Jeca Tatu de Monteiro Lobato cede lugar ao Mane
Xique-Xique de Idelfonso Albano. este caboclo o verdadeiro heri nacional,. que passa a
corporificar a brasilidade devido sua bravura para enfrentar as adversidades do meio e ao
seu esprito de aventura e de conquista. Ele realiza a "epopia nos trpicos", moldando o
territrio nacional e garantindo a preservao do esprito da brasilidade.76
Alguma dvida sobre a semelhana de perfil entre o Man e o bandeirante? Na
doutrina dos verde-amarelos a figura do Man Yique-Xique vem atualizar, reforar e talvez
popularizar a ideologia da grandiosidade do carter nacional. Coragem, esprito combativo e
firmeza de carter modelam o perfil do heri nacional representado pelo paulista. Tamanho
ufanismo levaria o grupo inevitavelmente a entrar em choque com ideologias ou
representaes de carter mais crtico. Como aceitar a figura incmoda de um Macunama que
oscila todo o tempo em busca de sua identidade? No discurso laudatrio, a dvida e o
questionamento se transformam rapidamente em acinte e injria. A polmica suscitada pela
caricatura do Juca Pato, criada por Belmonte, jornalista paulista, ilustra bem o caso. O grupo
vai interpret-la como uma injria "fibra mscula dos paulistas". As atitudes constantes do
personagem, de aborrecimento, desconfiana e protesto, seu modo de ser urbano suas vestes,
enfim, toda a sua figura,77 se colocam frontalmente contra a ideologia dos verde-amarelos.
Para o grupo, Juca Pato no passa de um dandy sem carter. E este no o povo brasileiro,
que prima pelo vigor e dedicao ao trabalho. Assim, a tradicional imagem do Z-Povo que
melhor traduzo brasileiro: caboclo ingnuo e esperto, filsofo e bonacho, enfim, expresso
do trabalho, bom humor e sacrifcio.
Esta idealizao do ser nacional incorporada pela figura do paulista, portador
imediato da herana bandeirante. So os "heris geogrficos" que constrem a brasilidade...
76

Cassiano Ricardo, "Meus heris", Correio Paulistano, 29 de dezembro de 1927, p. 3.


A descrio desse personagem feita por Herman Lima, em Histria da caricatura no Brasil, Rio de Janeiro,
Jos Olympio, 1963, v. 4, p. 1.368.

77

Estudos Histricos, Rio de Janeiro, vol. 6, n. 11, 1993, p. 89-112.

21

Consideraes finais: a geografia nos redime...


A questo da brasilidade constitui um tema obrigatrio no debate modernista,
mobilizando indistintamente todos os intelectuais. Como enfrentar o fator diferena? Como
explicar a defasagem Brasil-mundo? Que lugar caberia ao nosso pas no concerto das naes?
Ser mera projeo ou ter luz prpria?
Se as indagaes so comuns, as respostas divergem. Oswald sugere que acertemos o
nosso relgio; Mrio alerta para a necessidade de pensarmos em uma temporalidade prpria,
o que significa dizer que o Brasil no reproduz o tempo, mas o cria de acordo com uma nova
dimenso, que a sua. Fica patente, portanto, que a singularidade reside no fator temporal, na
descoberta de um novo tempo, do nosso tempo. Mas esta idia no consenso. Os
verde-amarelos defendem perspectiva adversa quando priorizam o espao como fator da
nossa singularidade. Interessa ao grupo resgatar o Brasil-territrio, do mapa e das fronteiras,
das paisagens locais delimitadas pela geografia...
Definem-se, portanto, duas vises antagnicas sobre a nacionalidade: a primeira, que
emerge com o modernismo, baseada no critrio temporal e voltada para a contextualizao
histrica (Mrio de Andrade); e a segunda, baseada no critrio espacial, revelando ntida
preocupao com a geografia (grupo Verde-Amarelo). Enquanto esta ltima mantm presente
e atualiza a tradio regionalista, a corrente de Mrio de Andrade procura justamente romper
com essa perspectiva, apresentando novos instrumentos para repensar a nacionalidade.
Ao longo de trs dcadas a teoria da espacializao do Brasil fundamenta o projeto
hegemnico dos verde-amarelos. Na dcada de 1920, a viso da nacionalidade que apresenta
So Paulo como ncleo da brasilidade chama polmica intelectuais paulistas e cariocas.
Comparando o movimento modernista com as expedies bandeirantes, os verde-amarelos
argumentam que os paulistas sempre se destacaram pelos seus ideais vanguardistas ao se
deslocarem para as outras regies... E bem significativo o comentrio que tecem ao visitarem
o Rio de Janeiro: "Mais uma vez a provncia se adianta metrpole." Mas o que est em jogo
o prprio projeto de hegemonia paulista. A desqualificao empreendida em relao ao Rio
de Janeiro - provncia com ares de metrpole - torna-se fundamental para assegurar o lugar de
So Paulo no seio da nacionalidade.
Alm de polemizar com os intelectuais cariocas, os verde-amarelos tambm elegem
paulistas como seus interlocutores oposicionistas atravs das figuras de Mrio e Oswald de
Andrade. O confronto que se estabeleceu aqui de outra natureza, decorrente de vises
antagnicas sobre a nacionalidade.
Atravs da viso geogrfico-espacial possvel explicar as origens do Estado nacional
(bandeirante), o ruralismo da nossa civilizao (voz do Oeste), a formao do carter nacional
(So Paulo = empreendedor/Rio = contemplativo), a histria como fruto da geografia
(percurso das expedies bandeirantes = percurso da brasilidade) e o predomnio da natureza
sobre o intelecto. Essas idias constituem os fundamentos da idia verde-amarela atravs da
qual o grupo consegue impor sua hegemonia poltica ao longo de trs dcadas (do
modernismo ao Estado Novo). dentro desse quadro que ocorre a associao entre a
ideologia ufanista e a viso geogrfica. porque a natureza tropical um desafio que sua
conquista se transforma numa epopia a ser vivida por gigantes e heris (bandeirantes,
claro!).
Na qualidade de linguagem primordial, a natureza que deve inspirar o "sentimento
patritico". Por isso a Geografia sentimental, de Plnio Salgado, dispensa a pesquisa
Estudos Histricos, Rio de Janeiro, vol. 6, n. 11, 1993, p. 89-112.

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etnogrfica, tipo Mrio de Andrade, para registrar apenas os sentimentos evocados pela
paisagem. Dispensando as mediaes do intelecto, evitando os perigosos meandros da
reflexo, chega-se ao ufanismo...
Estas so algumas das idias que compem a doutrina dos verde-amarelos. Na
realidade, sua ideologia est bem mais enraizada na nossa histria do que supomos. Ela se
encontra disseminada nas linhas e entrelinhas dos nossos projetos polticos e dos nossos
manuais escolares; aparece volta e meia nos discursos de parlamentares ufanistas, chegando
mesmo a desfrutar de certo consenso entre os mais desavisados. A idia do 'Brasil grande"
seguida do imperativo "Ame-o ou deixe-o" no mais do que uma reinveno dessa
ideologia.
Como explicar tal poder de aceitao ou tal recorrncia? Por que esta viso espacial
do Brasil casa to bem com o ufanismo?
A reconstituio da nossa histria pode oferecer uma resposta. De modo geral, os
nossos historiadores transmitem uma viso amarga do passado. A idia de um "Brasil errado"
aparece quase sempre nas reconstituies histricas. Formamos um pas de mestios e
analfabetos, sofremos a extorso da metrpole, nossos anseios de liberdade foram barrados...
Isto nos conta a histria. Mas a geografia fala uma outra linguagem: a da grandiosidade.
Ento, h por que se ufanar do Brasil! Seu gigantesco mapa, sua natureza exuberante, sua
flora e fauna, sua geografia potica (o mapa do Brasil vira harpa).
perfeita a conjugao geografia-ufanismo. Se o terreno da histria est minado pelo
pessimismo, se nele no cabem as loas e glrias, necessrio deslocar-se ento para a
geografia.
Na geografia as coisas falam por si. A linguagem da natureza no envolve a trama das
aes humanas... Este campo livre, portanto, para o que se deseja construir. Por isso a
geografia serve to bem ao ufanismo. Se a histria nos condena, a geografia nos redime...
(Recebido para publicao em janeiro de 1993)
Mnica Pimenta Velloso pesqusadora do CPDOC/FGV

Estudos Histricos, Rio de Janeiro, vol. 6, n. 11, 1993, p. 89-112.