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O papel da Imprensa na Revoluo Francesa

de 1789: as interaes com a plebe urbana.

Daniel Schneider Bastos


Renan Almeida de Miranda Santos
Romulo Teixeira Braga Nunes

Resumo:
Este trabalho foi apresentado como forma de avaliao para o curso de Histria
Contempornea I, administrado pelo Professor Daniel Aaro durante o primeiro
perodo letivo de 2011 na Universidade Federal Fluminense (UFF). Buscou-se nele
esclarecer o funcionamento da Imprensa antes e depois da Revoluo Francesa em
1789, problematizando a questo do surgimento de uma nova esfera cultural. Foi
nosso objetivo, tambm, relacionar o amadurecimento poltico dos sans-culottes
parisiense em vista das transformaes sociais proporcionadas pela liberdade de
imprensa.

Introduo: os anos que antecedem a Revoluo


Nos anos do Antigo Regime, falar de plebe urbana significava mencionar um
grupo que se inseria na grande diviso da sociedade em trs estados. O Terceiro
Estado, comumente tratado como o povo, compunha a maior parte da populao e
inclua desde o mais pobre dos camponeses at o mais rico dos mercadores. Deve-se,
ento, destacar melhor o que passaremos aqui a chamar de plebe urbana. Ao falar

desse segmento da sociedade, estamos nos referindo aos mestres de pequenas


oficinas, os lojistas, os artesos, os trabalhadores, os jornaleiros e os pobres da cidade.
Eram eles que se punham nas ruas para participar dos principais motins e distrbios
pr-revolucionrios. Qual era, ento, o carter desses movimentos e em que se
diferenciavam da Revoluo Francesa propriamente dita?
Em 1775, iniciaram-se, em Paris e em suas provncias vizinhas, mltiplos motins
que reclamavam da escassez de cereais. O carter desse movimento muito se
assemelha aos de diversos outros que surgem na segunda metade do sculo XVIII. So
insurreies desprovidas quase que completamente de ambies polticas, ou seja,
no desejavam substituir a Monarquia ou eleger diferentes soberanos. Muito pelo
contrrio, partilhavam quase todos de um sentimento puro de justia elementar e
imediata. Dessa forma, exigiam que o preo de seus alimentos se mantivesse razovel
e que suas condies de vida e de trabalho fossem aceitveis. No eram
revolucionrios, mas tambm no estavam ignorantes sua situao.
Os motins de 1775 foram os ltimos grandes movimentos populares anteriores
Revoluo. Ocorreram ainda antes que quaisquer ideais de liberdade, igualdade ou
de soberania popular se espalhassem pelas massas rurais e urbanas da Frana.
Entretanto, diferente do que se possa imaginar, a Revoluo continua a partilhar de
algumas das mesmas motivaes das antigas manifestaes. Os primeiros levantes de
1789 eram, em sua base, iguais aos antigos, mas partilhavam de um conjunto de ideais
distintos: os ideais revolucionrios.

Imprensa no Antigo Regime


O Iluminismo como fenmeno scio-cultural antecede a Revoluo. Obras de
Rousseau como Do Contrato Social j se encontram publicadas mesmo em 1762.
Como ento se pode dizer que citadinos de uma dcada e meio depois do
aparecimento dessa e de diversas outras obras filosficas ainda se mantivessem
ignorantes dos conceitos iluministas? Um dos pontos para se abordar essa questo

recai sobre a anlise do aparato de controle do comrcio livreiro do Antigo Regime e


suas formas de atuao.
Conforme se aproxima o ano da
Revoluo,
filosficas

cada

vez

permeiam

mais
o

obras

ambiente

literrio da Frana do sculo XVIII.


Atravs

da

anlise

de

diversos

documentos da poca, claro como o


governo

monrquico

tenta

incessantemente classificar e censurar


toda

publicao

difamatria.

Esse

rduo trabalho era feito atravs dos


censores, funcionrios do governo que
avaliavam os livros antes dos mesmos
serem postos para a comercializao.
Ao menor sinal de crticas Monarquia,
Igreja ou ao Rei, o censor editava as
obras,

removendo

as

passagens

indesejadas, ou at mesmo as proibindo


por completo. Quase todas as chamadas

Figura 1: Gazzete nationale, ou Le Moniteur


universel, n.1, 5 de maio de 1789. A diagramao
dos jornais da poca muito se diferenciava da
atual. Por exemplo, as chamativas manchetes em
letras capitais ainda no tinham nem comeado
a ser utilizadas.

obras filosficas (obras que iam contra as


normas culturais e polticas vigentes) eram proibidas, sendo passvel de priso aquele
que fosse encontrado em posse de uma.
O governo tentava impedir o surgimento de novos livros filosficos,
identificando-os mesmo antes que fossem postos nas livrarias. Entretanto,
complementar fiscalizao passiva, existia uma censura ativa, que visava atingir o
comrcio clandestino de livros. Era tarefa da polcia impedir o contrabando das obras
proibidas, prendendo os livreiros ilegais e confiscando suas mercadorias. Contudo, o
comrcio livreiro era um setor em constante expanso, e o apetite de seus clientes por
novos trabalhos, mesmo aqueles no aprovados pelo governo, era insacivel.
Estima-se que na dcada da Revoluo, metade dos homens e um tero das
mulheres fossem alfabetizados, um ndice duas vezes maior do que se comparado ao

mesmo perodo do sculo anterior. Eram pessoas que de uma forma ou de outra
conviviam com a palavra escrita. Assim, no de se espantar que muitos preferissem a
liberdade na comercializao das obras literrias. Alguns dos prprios funcionrios do
governo pensavam o mesmo, como o caso de Malesherbes, Diretor do Comrcio
Livreiro eleito em 1750 e supervisor do trabalho dos censores (ver citao abaixo). J
em sua poca, Malesherbes percebeu que o mercado editorial tornar-se-ia
incontrolvel, tanto pelo crescente nmero de publicaes quanto pela dificuldade em
estabelecer um critrio para classificar o que era ou no contra os costumes e a
tradio. Cada vez mais trabalho se destinava ao controle dos censores e cada vez mais
permisses tcitas1 eram dadas.
Como, ento, continuar a controlar as publicaes? Ora, a Revoluo elimina a
necessidade de tal medida assim como faz com o Antigo Regime. Dessa forma, a
censura taxada como um obstculo na evoluo da sociedade, estabelecendo-se a
liberdade de imprensa em resposta. Ironicamente, o novo regime propiciaria a
ascenso de uma nova forma de publicao, diferente da dos livros: os jornais e
panfletos.

A assimilao de uma nova


realidade poltico-cultural
No no rigor que se deve
buscar uma soluo; na
tolerncia. O negcio de livros
hoje extensivo demais e o pblico
est vido demais por livros para
ser capaz de restringir o comrcio
at certo ponto, acima de um
gosto que se tornou dominante.

Os primeiros anos do processo


revolucionrio

so

caticos.

instabilidade poltica se reflete muito


nas outras esferas da sociedade. O
mundo da imprensa se v invadido por

MALESHERBES, C. G. de.

toneladas de peridicos, jornais e


panfletos e, com o fim da censura,
escreve-se sobre todos os tipos de coisas. Desde os novos jornais revolucionrios at
os antigos libelos polticos (panfletos difamatrios da antiga aristocracia), a cidade

Permisses informais, usualmente verbais, dadas s obras de carter duvidoso que no podiam nem ser proibidas
nem permitidas completamente.

observa o aparecimento de uma nova realidade literria, dinmica e voltil, rpida e


barata. E como essa nova realidade se relaciona com a plebe urbana? Ela se torna um
dos fatores decisivos para a afirmao dos citadinos revolucionrios como um
heterogneo grupo social que ficar conhecido como os sans-culottes2.
Primeiramente,
analisemos como a palavra
escrita

realmente

atuou,

tomando de exemplo os Jornais


(ver figura 1). No perodo da
Assemblia,

existiam

aproximadamente 35 jornais
de sucesso circulando por Paris.
Sua principal funo era a de
Figura 2: A Tomada da Bastilha (La Prise de la Bastille), Orlans,
Letourmi, 1789. Quase que como uma caricatura, a imagem mostra
os revolucionrios de armas na mo conquistando a antiga priso.
De fcil entendimento, estampas como essa eram populares na
poca.

transmitir os debates que se


passavam entre os polticos
revolucionrios

aos

interessados, de forma que as falas transcritas vinham acompanhadas de comentrios


do autor sobre as discusses. Eram as interpretaes dadas sobre os processos do
governo revolucionrio que mais comumente chegavam aos ouvidos do homem
parisiense da poca, inserindo o mesmo na nova dinmica da sociedade. Assim,
observa-se situao semelhante com outros tipos de publicaes, de forma que no
conjunto de uma ambientao poltico-cultural que a liberdade de imprensa tem sua
maior importncia. Em outras palavras, a liberdade de imprensa est inserida num
outro tipo de revoluo que acompanha a revoluo poltica: uma revoluo cultural.
Paralelamente, como interagiam os analfabetos com essa nova revoluo das
mentalidades? Certamente a leitura lhes era impossvel, mas reitera-se aqui que h
mais na influncia da imprensa do que o simples ato de ler. Enquanto os panfletos e
jornais circulam soltos, mantm-se o costume vindo desde o Antigo Regime das
leituras comunitrias. A mais famosa leitura desse tipo era a que atualizava as
pequenas multides sobre as novas leis e decretos da Assemblia, sendo de fato uma
2

A origem da expresso sans-culottes (original do Francs) est relacionada ao fato de os culottes (cales usados
pela nobreza que iam at os joelhos) serem vetados aos plebeus, de forma que esta populao urbana usava calas
compridas.

caracterstica da poca que as decises oficiais do governo fossem transmitidas


populao. Em contrapartida, no s de letras vivia a imprensa, sendo o papel das
gravuras tambm importantssimo para a poca. Por exemplo, as mais famosas
gravuras da Revoluo representavam a Queda da Bastilha (ver figura 2), que j ento
se tornava um smbolo nacional (ver citao ao lado). No de se impressionar que a
data da conquista da antiga priso seja at hoje a data de incio da Revoluo, afinal,
as inmeras estampas da poca firmaram o local como um marco devido sua
praticidade e rapidez de assimilao. A figura impressa tornou-se um recurso simples
que atingia todas as camadas sociais.
Portanto,

devemos

entender que a imprensa tem


grande papel na transformao do
homem de Paris no sans-culotte
que viria a ser uma das bases de
sustentao poltica no perodo do
Terror na Revoluo. Atravs da
atmosfera

criada

pelos

novos

veculos de informao, o ideal


revolucionrio se perpetua pela
plebe

urbana

imbui

de

princpios polticos. Ao fim, o sansculotte

parisiense

viria

ser

Cidados, irmos e amigos!... Aqui erguiase a Bastilha. Com que alegria esmagamos
sob nossos ps as suas pedras, que por
tanto tempo aprisionaram homens de
talento, homens que tiveram a coragem de
iluminar os seus companheiros cidados.
[...] Aqui nessas masmorras, cujos restos
esto
diante
de
ns,
estiveram
encarcerados aqueles escritores famosos
que prepararam e precipitaram a nossa
Revoluo. queda desse acalentado
monumento do despotismo devemos o
sucesso de nossa Revoluo: de agora em
diante, o calendrio de nossa era poltica
partir dessa data. Quatorze de julho ser
um dia lembrado atravs dos sculos.

Discurso de Jean Lambert Tallien, 1789.

considerado um dos modelos de


manifestante popular, mesmo que o movimento viesse a se desmantelar com o fim do
perodo da Repblica.

Concluso
Tendo em vista os argumentos apresentados, falta-nos somente ressaltar
algumas peculiaridades do estudo histrico. Por mais tentador que seja classificar uma
nica caracterstica como causadora de uma revoluo inteira, deve-se entender que a
liberdade de imprensa apenas um de muitos outros processos da Revoluo
Francesa. Desse modo, o fenmeno do fim da censura estaria includo num conjunto

muito maior de transformaes sociais, sendo impossvel remeter a um mito das


causalidades e tentar explicar um fato sobre um olhar fechado e restrito. preciso
compreender que as palavras aqui apresentadas constituem somente uma das formas
de se encarar o problema e, por mais que seja importante, a imprensa no o nico
meio de conscientizao poltica das massas urbanas.
Por fim, observemos no quadro abaixo uma contextualizao geral do processo
revolucionrio at seu perodo final, juntamente com os avanos da imprensa.

Figura 3: A Liberdade Guiando o Povo (recorte), por Eugne Delacroix, uma das ilustraes mais famosas da
Revoluo Francesa. Nela, a Liberdade caracterizada como uma mulher seminua guiando o povo insurgido. Ela
carrega a bandeira da Frana em uma de suas mos e um mosquete (arma de fogo) na outra.

Cronologia da Revoluo, da imprensa e dos ideais revolucionrios


1775: Revolta dos cereais em Paris, ltima insurreio popular na Frana que no se
encontrava imbuda de ideais revolucionrios.
1789: O ano da Revoluo. A exploso de publicaes efmeras toma conta da nova
esfera da imprensa urbana, ultrapassando a importncia dos livros na propagao das
novas idias. Essa nova forma de publicao atingia mais uniformemente todos os
setores da sociedade, incluindo os populares.
1789-1792: Perodo da Assemblia. A liberdade de imprensa oficialmente instituda,
acabando-se tambm os privilgios de publicao das grandes companhias de comrcio
livreiro. A imprensa agora est repleta de ideais polticos, contribuindo na formao dos
sans-culottes de Paris.
1792-1795: Perodo da Conveno, ou Repblica do Terror. Apoiados pelos sansculottes, os jacobinos tomam controle do governo revolucionrio. Os avanos da
imprensa durante a Assemblia so postos de lado, de forma que o novo governo
autoritrio manda para a guilhotina aqueles contrrios s suas medidas.
1795-1799: Perodo do Diretrio. Com a destituio dos jacobinos e a ascenso
conservadora, os sans-culottes como grupo poltico perdem fora e se desmantelam.
Mesmo assim, as experincias passadas com a liberdade de imprensa no so
esquecidas, elas so posteriormente restitudas durante e era napolenica.

Bibliografia
CHARTIER, Roger. Origens culturais da Revoluo Francesa. So Paulo: Editora
UNESP, 2009.
DARNTON, Robert; ROCHE, Daniel (orgs.). A Revoluo Impressa: A Imprensa na
Frana, 1775-1800. So Paulo: Editora da Universidade de So Paulo, 1996.
FURET, Franois; OZOUF, Mona (org). Dicionrio Crtico da Revoluo Francesa.
So Paulo: Nova Fronteira, 1989.
RUD, George. A Multido na Histria: Estudo dos Movimentos Populares na
Frana e na Inglaterra 1730-1848. Rio de Janeiro: Campus, 1991.
SOBOUL, Albert. Camponeses, sans-culottes e jacobinos. Lisboa, Portugal: Seara
Nova, 1974.
_____________. Histria da Revoluo Francesa. So Paulo: Zahar, 1981.