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Extrao de minerais dos oceanos

Posted on mar 4, 2013 in Minerao | 0 comments


Os recursos minerais tambm tm limitaes. Pesquisadores da United States Geological Survey
(USGS), rgo do governo norte-americano responsvel por pesquisas geolgicas, estimam que as
principais reservas desaparecero em um perodo entre 28 e 2.052 anos (clique aqui e confira a matria
completa na Mundo Estranho), fazendo com que a extrao migre para os depsitos com menor
concentrao de minerais.
Essa perspectiva motivou a busca de novas fontes e fez com que especialistas se perguntassem sobre a
possibilidade de extrair minerais dos oceanos. O assunto foi pauta, em junho de 2012, de uma das
conferncias do TED (sigla em ingls para Tecnologia, Entretenimento e Design), organizao sem fins
lucrativos que visa divulgar boas ideias. Confira o vdeo abaixo:
As primeiras propostas se voltaram para a extrao de minerais dos solos marinhos, mas os custos foram
altos e os resultados, pouco satisfatrios. A real mudana de paradigma foi semelhante proposta no
vdeo: extrair ons das guas ocenicas. A ideia tornou-se popular na primeira crise de energia, em 1970,
e desapareceu quando o mercado retomou as foras, voltando a ser discutida nesse perodo graas
busca por iniciativas que visassem o desenvolvimento sustentvel.
A extrao de minerais da gua pode ser feita sem as escavaes, esmagamentos e processamentos
utilizados em terra, mas, apesar disso, os altos preos do procedimento tm impossibilitado a utilizao
dessa tcnica.
A gua do oceano contm, alm de 33 a 37 g de sais dissolvidos por litro, muitos ons de importncia
industrial. Entre os mais concentrados esto o Na+ (sdio), o Mg2+ (magnsio), o Ca2+ (clcio), o K+
(potssio) em 400 partes por milho (ppm) e algumas porcentagens de ltio (0,17 ppm). Confira a
quantidade de cada um deles na tabela abaixo, feita pela United States Geological Survey (USGS) em
2007.

Os minerais citados podem ser extrados com a passagem da gua do mar por uma membrana contendo
materiais que permitam selecionar os minerais mais importantes. Porm, ainda no existe um mtodo que
seja 100% eficaz. At o momento, os pesquisadores optam por utilizar um processo denominado eluio,
no qual h a separao dos ons que posteriormente sero recuperados por eletrodeposio.
Uma das tentativas de extrao por meio dessa membrana foi feita em 1990 pela Agncia de Energia
Atmica Japonesa, na qual algumas gramas de xido de urnio foram retiradas do mar com sucesso.
Embora as tentativas tenham sido abandonadas pouco tempo depois graas ineficincia energtica da
iniciativa, essa experincia abriu as portas para a extrao de outros elementos.
Os pesquisadores D. Fasel e M.Q. Tran um artigo no jornal Elsevier Science afirmando que tm
trabalhado em membranas seletivas eficazes na separao do ltio (uma importante fonte de alimentao
para baterias e reatores) de outros materiais. Caso consigam desenvolver essa tcnica, a extrao de ltio
poder suprir toda a demanda com maior eficincia energtica. A membrana tambm permitir extrair
outros minerais e, aos poucos, originar um novo negcio na minerao.
Fonte: The Oil Drum/UOL/Mundo Estranho
Tudo a ver

Se voc gostou da matria e deseja ter um guia de mineralogia e cristalografia, vai se interessar pela
obraMinerais comuns e de importncia econmica. Escrito por Sebastio de Oliveira Menezes, mestre e
professor adjunto da Universidade Federal de Juiz de Fora (UFJF), o livro apresenta os principais
conceitos envolvidos no estudo dos minerais, como as suas composies qumicas e propriedades
fsicas. Ele tambm aborda a formao das estruturas de materiais cristalinos, as classificaes qumicas
dos minerais, quais as reservas desses preciosos elementos no Brasil e como eles podem ser usados
como recursos naturais.
Destinada a estudantes de Geologia e Minerao, a obra tem linguagem clara e acessvel e exerccios
para pr em prtica o conhecimento adquirido com a leitura.