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Terceiro setor e ressignificao

da sociedade civil1
EDILSON JOS GRACIOLLI e MARCLIO RODRIGUES LUCAS

A viso predominante em relao ao terceiro setor


As teorias que definem o terceiro setor partem da tese de que
h, nas sociedades contemporneas, trs esferas distintas, embora articuladas. De acordo com essas anlises, o primeiro setor
se refere esfera do poder poltico-institucional, encarnada pelo
Estado. O segundo seria aquele representado pelo mercado, isto
, pela produo e circulao de bens e servios visando o lucro2.
J o terceiro setor se configuraria como sendo a sociedade civil,
composto de indivduos, grupos e instituies que agem de acordo
com uma racionalidade diferenciada em relao aos outros dois.
Nessa perspectiva, Rubem Csar Fernandes escreve: Marcando um
espao de integrao cidad, a sociedade civil distingue-se, pois,
do Estado; mas, caracterizando-se pela promoo de interesses
coletivos, diferencia-se tambm da lgica do mercado. Forma, por
assim dizer, um terceiro setor.

Alguns autores adotam uma classificao inversa: consideram o mercado como primeiro setor
e o Estado como segundo. Ver Lester Salamon, Government and the Voluntary Sector in an Era
of Retrenchment: the American Experience (Washington D. C., The Urban Institute Press, 1985)
e Robert Wuthnow, Between States and Markets: the Voluntary Sector in Comparative Perspective
(Nova Jersey, Princeton University Press, 1991).

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Este artigo apresenta parte das concluses de uma pesquisa que contou com o financiamento
da Fundao de Amparo Pesquisa de Minas Gerais (Fapemig), intitulada Responsabilidade social
empresarial, sociedade poltica e disputa por hegemonia, realizada entre 2004 e 2006.

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Ruth Cardoso, Fortalecimento da sociedade civil, em Evelyn Berg Ioschpe (org.), 3 setor:
desenvolvimento social sustentado (2. ed., So Paulo, Gife/Paz e Terra, 2000), p. 8.

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Rubem Csar Fernandes, Privado, porm pblico: o terceiro setor na Amrica Latina (3. ed., Rio
de Janeiro, Civicus, 2002), p. 23-4.

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De passagem, convm mencionar que h uma indevida identificao entre governo e Estado nesse enfoque. Mas este , de imediato,
um aspecto menos relevante ao escopo desta anlise. No mesmo
diapaso, pode-se perceber um eco invertido da concepo de Adam

No Terceiro Setor, o poder e o lucro no constituem razes suficientes para


a ao. Dizer que so no governamentais implica designar iniciativas e
organizaes que, enquanto tais, no fazem parte do governo e no se confundem com o poder do Estado. No esto no governo agora e no levam ao
governo no futuro. [...] A segunda negao (sem fins lucrativos) faz referncia
a uma srie de organizaes e de aes cujos investimentos so maiores que
os eventuais retornos financeiros. O que elas fazem simplesmente caro
demais para os mercados disponveis. [...] requerem recursos humanos e
materiais que ultrapassam com frequncia a capacidade de pagamento dos
mais interessados. Supondo que o Estado no d conta de subsidiar toda esta
atividade, ou no se disponha a faz-lo, resulta que elas s podem subsistir
se contarem com doaes feitas por terceiros. Recoloca-se, assim, a distino
j aludida: enquanto os servios oferecidos pelo Estado so financiados por
impostos compulsrios, os servios oferecidos pelo terceiro setor dependem,
em grande medida, de doaes voluntrias.4

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Esse se distinguiria por expresses de solidariedade por meio de


atividades autnomas e voluntrias que implicam a doao de tempo,
trabalho e talento para causas sociais3. Engloba desde prticas tradicionais
de filantropia e caridade at aes com sentidos mais amplos de cidadania,
como a defesa de diversos direitos e de melhores condies de vida.
De forma resumida, para tais abordagens, pode-se afirmar que, na
esfera governamental, os agentes, a finalidade dos servios prestados
e dos direitos estabelecidos so pblicos desconsiderando-se aqui a
corrupo, atravs da qual tais agentes realizam seus interesses privados.
Por sua vez, o mercado integrado por agentes privados que buscam
atender seus prprios interesses, pois objetivam o lucro individual. O
terceiro setor, para esses autores, composto de agentes privados que
almejam fins pblicos quer dizer, no governamental e no visa o
lucro. O extenso trecho a seguir esclarece essa dupla negao:

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Ibidem, p. 29-32.

Ruth Cardoso, Fortalecimento da sociedade civil, cit., p. 8.

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Smith acerca da razo para que haja atividades desempenhadas pelo


Estado o qual, para esse autor, poderia, de forma complementar, atuar
nas reas em que a iniciativa privada no pudesse ou no quisesse
se fazer presente. Conforme a tese exposta antes, o terceiro setor
assume frentes de ao que o Estado no tem como assumir.
Como j foi apontado, o que normalmente se identifica como terceiro
setor formado por um conjunto muito diferenciado de agentes e tipos
de organizao. por isso que Fernandes afirma que o terceiro setor
constitudo por concepes e prticas divergentes que, apesar de no
se confundirem, no se contrapem de forma radical, configurando um
arranjo complexo e instvel de oposio e complementaridade, num
espao pblico no estatal. Trata-se de uma gama imensa de aes
voluntrias, instituies filantrpicas destinadas prestao dos mais
diversos servios sociais, organizaes no governamentais (ONGs) com
projetos de interveno sistemtica e entidades de defesa de direitos de
grupos sociais especficos. Assim, sob tal conceito, englobam-se iniciativas que vo desde o assistencialismo mais paternalista e conservador
at intervenes bastante estruturadas no seio da sociedade, orientadas
por concepes mais amplas de cidadania.
Diante dessa complexidade, torna-se inclusive difcil agrupar tantos componentes em um mesmo conceito. Por essa razo, Fernandes
ressalta quatro convergncias fundamentais que possibilitam essa
unio no interior do mesmo setor. Para ele, o terceiro setor: 1)
faz contraponto s aes do governo; 2) faz contraponto s aes do
mercado; 3) empresta um sentido maior aos elementos que o compem
ao recuperar o pensamento trinrio, superando divises dicotmicas;
4) projeta uma viso integradora da vida pblica, ao presumir que ela
no se limita ao mbito do Estado e por isso no se restringe a atos
de governo5. Essas quatro caractersticas estariam presentes nos mais
diversos grupos do terceiro setor.
Nas teorias afirmativas quanto validade explicativa do conceito em
questo, esse setor apresentado como uma alternativa inovadora,
num processo de consolidao da democracia e do desenvolvimento
social. Por isso que Ruth Cardoso fala de um espao de participao
e experimentao de novos modos de pensar e agir sobre a realidade
social que enriquece e complexifica a dinmica social6. Da o ter-

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ceiro setor ser enaltecido como detentor de uma lgica diferenciada


para o enfrentamento de desigualdades sociais e problemas ambientais
crescentes, pois a burocracia estatal se mostraria inoperante e distante,
e o mercado, em si, no teria interesse em tais demandas sociais.
O alerta de Jeremy Rifkin esclarecedor dessa perspectiva. Sem
meias-palavras, ele proclama aos quatro cantos uma nova viso e
uma nova misso para o sculo XXI:

Jeremy Rifkin, Identidade e natureza do terceiro setor, em Evelyn Berg Ioschpe (org.),
3o setor: desenvolvimento social sustentvel, cit., p. 20.
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Apesar disso, a maioria dos autores reconhece que, de certa maneira,


as prticas que configuram o terceiro setor so antigas, a ponto de alguns enfatizarem que tal setor , na verdade, o primeiro historicamente.
O aspecto inovador se referiria, no entanto, sua consolidao como
forma distinta e estruturada de interveno social. Nesse sentido que se
pode fazer um balano da emergncia recente das prticas e concepes
que abrangem o terceiro setor no Brasil e na Amrica Latina.
Na dcada de 1940, o que atualmente se identifica como ONG era
relacionado a organizaes de cooperao internacional formadas
por igrejas, instituies de solidariedade etc. que ajudavam outras
entidades e movimentos sociais nos pases pobres. A partir dos anos
1960 e 1970, tanto aqui como em grande parte da Amrica Latina,
as ONGs ganharam grande fora, exprimindo modos alternativos
de oposio poltica aos regimes ditatoriais. No final da dcada de
1980, os processos de democratizao foram acompanhados por
polticas econmicas regressivas que afetaram diretamente grupos
sociais com os quais as ONGs mantinham forte vnculo: os setores
populares. Diante disso, tais organizaes da sociedade civil passaram por processos de redefinio: sua viso como instrumento de
reivindicao poltica, de acordo com Andrs Thompson, cede lugar
presso pela profissionalizao no provimento dos servios sociais,

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necessrio acabar com os paradigmas polticos e compreender que cada


pas tem trs setores e no dois. Uma vez que se compreenda isso, abrir-se-
a possibilidade de um novo contrato social para esta civilizao; trata-se de
uma nova viso e de uma nova misso para o sculo XXI. O setor do mercado
cria capitais e empregos de mercado, mas isso no suficiente. O setor do
governo cria capitais e empregos de governo, mas isso tambm no suficiente. Existe ainda a sociedade civil, que cria capital social e empregos.7

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Mundo da vida, sociedade civil e terceiro setor


Uma reflexo mais profunda sobre a noo de terceiro setor
exige que o conceito de sociedade civil nela implcito seja analisado
de forma detalhada. Assim, na tentativa de identificar os fundamentos
dessa concepo de sociedade civil, ser analisado aqui o conceito de
mundo da vida, de Jrgen Habermas, e suas influncias nas teorias
sobre o terceiro setor.

Andrs A. Thompson, Do compromisso eficincia? Os caminhos do terceiro setor na Amrica


Latina, em Evelyn Berg Ioschpe (org.), 3o setor: desenvolvimento social sustentvel, cit., p. 46.

aliviando, assim, o papel do Estado e a presso sobre o mercado8. A


partir desse perodo, alm do no governamental, seu carter sem
fins lucrativos tornou-se fundamental, dando vigor ao conceito de
terceiro setor. Portanto, em alguma medida, a emergncia desse
conceito se vincula s transformaes pelas quais passaram certos
movimentos sociais.
No que se refere particularmente relao com os governos, o
terceiro setor conheceu uma inflexo de rumos: de oposio aos
governos ditatoriais, enveredou pelo estabelecimento de parcerias com
o propsito de complementar a implementao de polticas pblicas.
Quanto ao mercado, as parcerias sacramentadas tiveram e tm o intuito
de ampliar o alcance do terceiro setor, utilizando-se do poder social e
da eficincia organizacional das empresas, que, por sua vez, comearam
a buscar maior legitimidade e aceitao, valendo-se de uma relao
mais harmnica com as comunidades em que esto inseridas. Enfim,
conforme as teorias que lhe do suporte, o grande desafio do terceiro
setor, quando confrontado com as outras duas esferas, reinvent-las
no sentido de defender e realizar interesses comuns, criando uma nova
cultura em oposio ao individualismo reinante9.
Nesse contexto, a RSE se apresenta como a estruturao da influncia
dos valores de solidariedade e cidadania na ao das empresas, sendo
uma ampliao, para alm da produo de bens e servios, da governana corporativa, eivada por determinadas modalidades de eficincia
e clculo. Configura-se como um fenmeno recente, porm bastante
revelador, j que expressa a grande complexidade e amplitude do que
se denomina terceiro setor, que abarca, alm dos diversos grupos
citados, mais recentemente, as chamadas empresas cidads.

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Ibidem, p. 47.

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Jrgen Habermas, A nova intransparncia: a crise do Estado do bem-estar social e o esgotamento das energias utpicas, Novos Estudos Cebrap, So Paulo, n. 18, set. 1987, passim.
Ibidem, p. 112.
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A segmentao da realidade social, tpica das teorias at aqui trabalhadas, guarda, direta ou indiretamente, relao com a reflexo de
Habermas. Esse filsofo distingue duas esferas da vida social: o mundo
sistmico e o mundo da vida. O primeiro, constitudo pelo Estado
e pelo mercado, est lastreado na razo instrumental e marcado
por relaes heternomas prprias do capitalismo. Em contrapartida,
o mundo da vida caracterizado por uma razo comunicativa que
se ope reificao imposta pelo sistema (mercado e Estado). Sua
razo funda-se na linguagem e tem como peculiaridade a busca do
consenso entre os indivduos por intermdio do dilogo. a esfera da
autonomia, que se acha em constante luta contra a colonizao imposta
pelo mundo sistmico. Assim, para Habermas, a disputa poltica por excelncia das sociedades contemporneas aquela que se d nos pontos
de encontro e conflito entre o sistema e o mundo da vida.
importante ressalvar que a anlise de Habermas tem como inspirao em especial os pases de capitalismo desenvolvido, especificamente
os europeus, no contexto da crise do Estado de bem-estar social [Welfare
State] e do que ele aponta como esgotamento das energias utpicas
da sociedade do trabalho10. Alm disso, essa formulao de Habermas
se insere numa perspectiva mais ampla de rearticulao do projeto da
modernidade atravs da nfase em potencialidades racionais pouco
ou nada exploradas pelas sociedades capitalistas guiadas pela razo
instrumental. H de se dizer, ainda, que Habermas possui inestimvel
importncia por ter recolocado a poltica como atividade humana que
comporta a interveno da vontade e de projetos em disputa.
No obstante, evidente a proximidade das formulaes dos defensores do terceiro setor com alguns elementos que ancoram as concepes
de Habermas. Ao analisar a situao dos pases capitalistas desenvolvidos,
Habermas11 frisa que a crise do Estado de bem-estar social no pode ser
resolvida por um reforo da domesticao social do capitalismo pelo
Estado nem pelo seu contrrio, a liberalizao completa por meio da transferncia dos problemas da administrao para o mercado. A conteno
e o controle precisam incidir sobre o mercado e sobre a administrao
pblica. Para isso, a reflexo e o controle devem ser buscados em outro
lugar: nas relaes estabelecidas em esferas pblicas autnomas auto-

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organizadas, que se baseiam na solidariedade e se estabelecem pela


comunicao. O trecho a seguir emblemtico:
As sociedades modernas dispem de trs recursos que podem satisfazer
suas necessidades no exerccio do governo: o dinheiro, o poder e a solidariedade. As esferas de influncia desses recursos teriam de ser postas em
um novo equilbrio. Eis o que quero dizer: o poder de integrao social da
solidariedade deveria resistir s foras dos outros dois recursos, dinheiro
e poder administrativo. Pois bem, os domnios da vida especializados em
transmitir valores tradicionais e conhecimentos culturais, em integrar grupos e em socializar crescimentos, sempre dependeram da solidariedade.
Mas desta fonte tambm teria de brotar uma formao poltica da vontade
que exercesse influncia sobre a demarcao de fronteiras e o intercmbio
existente entre essas reas da vida comunicativamente estruturadas, de
um lado, e Estado e economia, de outro lado.12

Parece bastante claro que a perspectiva de Habermas de mundo


da vida indicando esferas pblicas autnomas calcadas na solidariedade e na comunicao , por estar ligada a uma viso global de
um projeto de modernidade, mais ampla que a noo de terceiro
setor. Porm, a proximidade existe e explcita em algumas formulaes de sociedade civil presentes nas teorias sobre o terceiro setor.
Liszt Vieira um dos adeptos do modelo tripartite que se apoia nas
reflexes de Habermas ao indicar uma concepo de sociedade civil
como o territrio social de defesa e afirmao de princpios diferenciados em relao aos existentes na lgica dos mecanismos polticoadministrativos e do mercado.
Vieira sustenta que a sociedade civil faz parte do mundo da vida
definido por Habermas13. No seu entender, tem, assim, um mbi-

12

Idem.

Ao definir o mundo da vida, Jrgen Habermas no apresenta uma teorizao sobre a concepo de sociedade civil, o que possibilita um leque ainda maior de divergncias interpretativas
entre os autores que tentam estabelecer tal relao. Maria da Glria Gohn, por exemplo, entende
que o mundo da vida parte da sociedade civil, e no o contrrio: O mundo da vida diferenciado dos sistemas econmico e estatal. Ele um subsistema da sociedade civil, parte dela
e no sua totalidade, e engloba vrias formas institucionais permanentes ou no que atuam
como organismo de limitao e de mediao entre o Estado e o mercado. Cf. Maria da Glria
Gohn, Teoria dos movimentos sociais: paradigmas clssicos e contemporneos (2. ed., So Paulo,
Loyola, 2000), p. 138. Para os propsitos desta anlise, essa divergncia entre tal autora e Liszt
Vieira tem pouca importncia e apenas refora o argumento da proximidade entre a reflexo
habermasiana e as teorias afirmativas sobre o terceiro setor.

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Liszt Vieira, Cidadania e globalizao (4. ed., Rio de Janeiro, Record, 2000), p. 46.

15

Ibidem, p. 58-9.

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Ibidem, p. 63.

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Ibidem, p. 66.
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Sociedade civil como espao da luta de classes


Essa perspectiva de sociedade civil como defensora do bem comum no por ns partilhada. Os motivos so basicamente dois: a
sociedade civil no pode ser entendida como sujeito histrico portador de valores de solidariedade e cidadania; afinal, trata-se de uma
esfera social e no de um agente autnomo. Alm disso, a tentativa
de transform-la em unidade harmnica e homognea, ao se recorrer a
uma noo abstrata de bem comum, tem um carter mistificador, por

to limitado, sendo parte da categoria mais ampla do social ou do


mundo da vida14. Para o autor, constitui a dimenso institucional
do mundo da vida, por ser composta por instituies e formas
associativas de integrao social comunicativamente reproduzidas.
Com base no pensamento habermasiano, Vieira elabora uma noo
de sociedade civil que se refere a movimentos sociais e instituies,
localizados tanto na esfera privada quanto na pblica, com o objetivo
de se contrapor s aes sistmicas de mercado e de Estado15, garantindo espaos democrticos e autnomos de busca de consenso.
Nessa perspectiva, as associaes da sociedade civil, diferentemente
dos grupos de interesses, desempenham o papel de formadoras da
opinio pblica e, por isso, so uma instncia de crtica e controle
do poder. Em outras palavras, tais organizaes esto voltadas para
a defesa do interesse pblico e da cidadania. Por isso, na anlise de
Vieira, mais do que um lcus social, a sociedade civil o meio e o
fim da democracia poltica, concepo que se aproxima, conforme o
prprio autor, da noo anglo-saxnica de terceiro setor16.
Essa esfera pblica no estatal, que inclui movimentos sociais, ONGs,
associaes de cidadania e exclui sindicatos (grupos de interesses
econmicos) e partidos polticos (organizaes pr-estatais), se coloca, segundo essa viso, como a alternativa inovadora para reformar e
democratizar o Estado e o mercado atravs da consolidao de sujeitos
polticos autnomos, levantando a bandeira da tica, da cidadania, da
democracia e da busca de um novo padro de desenvolvimento que
no produza a excluso social e a degradao ambiental17.

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encobrir as contradies inerentes a uma sociedade de classes. Portanto,


a reflexo presente neste artigo, ao situar as contradies de classe em
primeiro plano, alimenta-se da noo de sociedade civil elaborada no
campo do marxismo, especialmente nas obras de Antonio Gramsci.
Nas anlises de Karl Marx e Friedrich Engels, a categoria sociedade
civil utilizada sempre se remetendo esfera das relaes de produo, ou seja, ao domnio das relaes econmicas, que estruturam a
base material da sociedade. Nessa tica, a sociedade civil subordina o
Estado, tomado como elemento superestrutural, no sentido de definir
e estabelecer sua organizao e seus objetivos. Quanto a esse aspecto,
a perspectiva desenvolvida por Gramsci traz inovaes importantes,
j que esse autor no mais associa a sociedade civil apenas ao mbito das relaes de produo, levando em conta, em sua definio,
aspectos ideolgicos e culturais a vida espiritual e intelectual , ao
lanar mo do conceito de hegemonia.
Martin Carnoy18 salienta que, se para Marx a sociedade civil se vincula
estrutura, para Gramsci ela integra a superestrutura19, reconfigurando uma noo ampliada de Estado20. Isso porque, com o conceito de
hegemonia, Gramsci amplia e sofistica os aspectos que Marx classifica
como superestruturais. O filsofo italiano remete a dois nveis superestruturais: a sociedade civil, conjunto de organismos considerados
privados, e a poltica, ou Estado no seu sentido estrito. A hegemonia
significa direo poltica, intelectual, cultural e moral da sociedade por
parte das classes dominantes, no sentido de que sua viso de mundo
apresentada e aceita, mesmo que de forma tensa, como universal
para todas as classes. Portanto, exprime a sntese entre consentimento
(sociedade civil) e coero (sociedade poltica).

18

Martin Carnoy, Estado e teoria poltica (9. ed., Campinas, Papirus, 2004).

Os termos estrutura e superestrutura aparecem aqui entre aspas devido aos seus limites
conceituais. Se por um lado eles possuem um valor didtico, por outro, podem resultar em
simplificaes improcedentes que dificultam a apreenso da dinmica da totalidade social. Cf.
E. P. Thompson, As peculiaridades dos ingleses e outros artigos (Campinas, Unicamp, 2001),
p. 252-63.

20

Estamos sempre no terreno da identificao de Estado e governo, que precisamente um


representar-se da forma corporativo-econmica, isto , da confuso entre as sociedades civil e
poltica, j que se deve observar que na noo geral de Estado entram elementos que devem
se referir noo de sociedade civil (no sentido, podia se dizer, em que Estado = sociedade
poltica + sociedade civil, isto hegemonia couraada de coero). Ver Antonio Gramsci, Obras
escolhidas (Lisboa, Estampa, 1974), p. 404.

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Como lembra Carlos Montao, a atividade da sociedade civil, na


acepo marxiana, constitui o motor da histria e, na interpretao
gramsciana, condiciona os espaos e as formas de lutas de classes e
a transformao social21. Sob esse aspecto, importante sublinhar
que, se Gramsci superou a viso mais limitada de sociedade civil do
marxismo tradicional, no negou, no entanto, de forma alguma sua
vinculao ntima s relaes de produo, estando, por isso, enraizada na estrutura de classes da sociedade capitalista, constitutiva da
totalidade social. Apesar de ser a esfera de construo do consenso,
entendido como aceitao de determinada viso de mundo, a sociedade civil no coesa, sendo perpassada por contradies e sujeita
aos conflitos. Segundo Carnoy,

21

Carlos Montao, Terceiro setor e questo social: crtica ao padro emergente de interveno social
(2. ed., So Paulo, Cortez, 2003), p. 263.
Martin Carnoy, Estado e teoria poltica, cit., p. 96.
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As associaes da sociedade civil tm o papel de formadoras da opinio


pblica e constituidoras da opinio coletiva nos espaos situados fora do
Estado e do mercado. Distinguem-se dos grupos de interesse, caracteri-

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Para Gramsci, a sociedade civil a sociedade das classes em conflito latente ou manifesto , e no uma esfera isolada da lgica e dos
processos de reproduo do capital. Por isso, a anlise gramsciana
possui um profundo potencial crtico em relao s teorizaes sobre
o terceiro setor, j que a segmentao da sociedade em trs setores,
alm de separar o domnio das relaes econmicas e a sociedade
civil, acaba por ocultar nesta o conflito de classe, que passa a ser
visto como embate de interesses econmicos particularistas. Esse
o papel mistificador do conceito de terceiro setor, que, a partir de
uma representao de bem comum, tenta transformar a sociedade
cindida em classes em um todo harmnico e integrado.
Assim, na teorizao sobre o terceiro setor, ganha destaque a noo de um interesse que se diz mais amplo que o de classe. No por
outro motivo que Liszt Vieira diferencia as organizaes da sociedade
civil daquilo que ele denomina grupos de interesse:

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As instituies, que formam o aparelho hegemnico, somente tm sentido, na anlise de Gramsci, quando estabelecidas no contexto da luta
de classes e da classe dominante, que estende seu poder e controle
sociedade civil atravs dessas mesmas instituies.22

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zados pela lgica dos interesses econmicos particularistas e pela defesa


dos interesses privados especficos, como, por exemplo, as organizaes
sindicais e empresariais.23

Para alm da neutralidade perversa na equiparao feita entre


organizaes dos trabalhadores e dos empresrios, embute-se, nessa
anlise, a viso segundo a qual os interesses da sociedade civil se
situam acima do antagonismo estrutural entre capital e trabalho, ou
melhor, os interesses da sociedade civil so supraclassistas e universais. Estando acima dos interesses econmicos particularistas,
os valores do terceiro setor so tidos e havidos tambm como
mais legtimos e proeminentes em relao a qualquer demanda dos
trabalhadores como classe.
Ao criticar a idealizao de uma sociedade civil defensora do bem
comum24, Montao acentua que a sociedade civil , fundamentalmente, um espao de tenses e disputas. Da falar de um processo de lutas
na sociedade civil, diferentemente das teorias sobre o terceiro setor,
das quais se subentende a ideia de lutas da sociedade civil:
Essas lutas so travadas por sujeitos, porm no entre a sociedade civil,
o Estado, o mercado, mas por sujeitos individuais (homens e mulheres)
e coletivos (grupos e organizaes) em diversos espaos ou esferas da
sociedade total, seja na sociedade civil, no Estado, na esfera produtiva,
no espao do consumo, na vida cotidiana.25

Nem mesmo a ideia de sociedade civil organizada26 ameniza os


problemas de tom-la como sujeito, porque os grupos organizados

23

Liszt Vieira, Cidadania e globalizao, cit., p. 61.

Em sua obra Terceiro setor e questo social, Montao caracteriza essa noo de sociedade civil
e o conceito de terceiro setor como ideolgicos, numa clara demonstrao de filiao, neste
ponto, perspectiva do marxismo clssico, que entende ideologia como falsificao, como falsa
conscincia. A despeito de utilizar boa parte das reflexes de Montao, no empregaremos o
termo ideolgico para caracterizar aspectos mistificadores das teorizaes sobre o terceiro
setor, pois, a partir da contribuio de Gramsci, ideologia pode ser entendida como viso de
mundo e, dessa forma, at mesmo as concepes crticas so ideolgicas, se encaradas num
sentido amplo.

25

Carlos Montao, Terceiro setor e questo social, cit., p. 277.

26

No se trata mais de um sinnimo de sociedade, mas de uma maneira de pens-la, de uma


perspectiva ligada noo de igualdade de direitos, autonomia, participao, enfim, os direitos
civis, polticos e sociais da cidadania. Em virtude disso, a sociedade civil tem que ser organizada.
Cf. Liszt Vieira, Cidadania e globalizao, cit., p. 63.

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da sociedade civil, como destaca Montao, no so apenas diversos


como tambm antagnicos:

Os fundamentos do neoliberalismo podem ser encontrados em Friedrich August Von Hayek, O


caminho da servido (Rio de Janeiro, Instituto Liberal, 1990). Para um balano e uma anlise crtica do
desenvolvimento da hegemonia neoliberal, ver Perry Anderson, Balano do neoliberalismo, em
Emir Sader e Pablo Gentili (orgs.), Ps-neoliberalismo: as polticas sociais e o Estado democrtico (Rio de
Janeiro, Paz e Terra, 1995), p. 9-38; Ricardo Antunes, A desertificao neoliberal no Brasil: Collor, FHC
e Lula (Campinas, Autores Associados, 2004); Idem, Os sentidos do trabalho: ensaio sobre a afirmao
e a negao do trabalho (7. ed., So Paulo, Boitempo, 2003), entre outros.
Carlos Montao, Terceiro setor e questo social, cit., p. 260.
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Ibidem, p. 274-5.

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Terceiro setor e totalidade social


Toda a crtica at aqui exposta tem como referncia aspectos da totalidade social. Os fenmenos em questo so entendidos como parte

O projeto neoliberal quer uma sociedade civil dcil, sem confronto, cuja cotidianidade, alienada, reificada, seja a preocupao e ocupao (no a do
trabalho e lutas sociais) em atividades no criadoras nem transformadoras, mas
voltadas para as (auto-)respostas imediatas s necessidades localizadas.29

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Por isso, Montao chama a ateno para o fato de que as organizaes


da sociedade civil que pretendem ter um carter transformador devem
se articular com os movimentos sociais, e no substitu-los num processo
de terceirizao da questo social. Para tanto, precisam abandonar o
pragmatismo e a lgica de gesto controlada dos recursos comunitrios
que caracterizou a maioria das ONGs desde a dcada de 1990, cujo
resultado foi o abandono de projetos mais abrangentes de sociedade
em funo do atendimento de demandas pontuais e individualizadas,
palatveis e funcionais ao projeto neoliberal28. Afinal,

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Na sociedade civil esto presentes organizaes tanto dos trabalhadores, de


excludos, das chamadas minorias, dos defensores de direitos humanos,
da mulher, da criana e do adolescente, do meio ambiente, mas tambm
comparecem organizaes representantes do capital (Sesc, Sesi, Fundao
Bradesco) e ainda mais, organizaes fascistoides (Tradio Famlia e Propriedade, grupos neonazistas, por exemplo), instituies fantico-religiosas
(diversas seitas que pregam o fim do mundo, entre outras) ou at fundamentalistas. Isto , pensar na sociedade civil como uno resulta num erro
grosseiro de interpretao histrica.27

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Georg Lukcs, As bases ontolgicas do pensamento e da atividade do homem, em Temas de
cincias humanas (So Paulo, Cincias Humanas, 1978), v. 4, p. 1-18.

Perry Anderson, Balano do neoliberalismo, cit.

32

Liszt Vieira, Cidadania e globalizao, cit., p. 49.

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31

movente e movida, nos termos de Lukcs30, de um contexto sciohistrico amplo. Isso significa que o terceiro setor e, especificamente,
a responsabilidade social empresarial no devem ser tratados tosomente a partir de sua lgica interna ou de seus resultados imediatos.
Impe-se analis-los no mbito da sociedade capitalista, contraditria
e cindida em classes, em tempos de hegemonia neoliberal31.
Como j foi assinalado, a categoria mundo da vida, desenvolvida
por Habermas, mantm clara ligao com as teorias sobre o terceiro
setor devido ao fato de distinguir uma terceira esfera na sociedade
com uma lgica diferenciada em relao do mercado e do Estado. Mas h entre elas outro ponto de convergncia implcito, no
menos importante: o mundo sistmico, das relaes capitalistas,
considerado insupervel, restando unicamente a possibilidade de se
buscar a emancipao em uma esfera pblica constituda por prticas
autnomas ou, na terminologia de Habermas, pelo agir comunicativo.
Essa esfera autnoma ento coexistiria sempre se defendendo da
colonizao com o mundo sistmico, caracterizado pela heteronomia, pelo trabalho estranhado e pela razo instrumental. Conforme
aponta Vieira, trata-se de limitao e regulamentao [do mercado e
do Estado por parte da sociedade civil], e no de abolio32.
No que se refere sociabilidade cotidiana, essa perspectiva representa a afirmao da possibilidade de existncia de relaes livres e
autnomas, apesar da permanncia da heteronomia e do estranhamento na esfera produtiva. Isso quer dizer que, fora do trabalho, os
indivduos encontrariam a oportunidade de envolver-se em atividades
autnticas e realizadoras. O trabalho continua subordinado ao capital,
porm no mais visto como a categoria central da vida social.
No que respeita processualidade histrica, um grande limite
dessas teorizaes sobre o terceiro setor consiste em se colocar a
realidade concreta como restrio para a ao. Em outros termos, o
mercado e o Estado so considerados como patamar dado, diante do
qual no se coloca a possibilidade dessa causalidade ser modificada
substantivamente. A cultura do possibilismo a concluso prtica a
que se chega desde tal diagnstico implcito.

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Vrias teorizaes apologticas sobre o terceiro setor tocam na questo dos limites
da autonomia. Ser no governamental e no lucrativo no significa, claro, estar em
algum outro mundo alm das esferas de influncia do Estado e do mercado, ou infenso aos
condicionamentos sociais. O terceiro setor no feito de matria angelical. Cf. Rubem
Csar Fernandes, Privado, porm pblico, cit., p. 24. Apesar disso, tais ponderaes so
bastante insuficientes, j que so articuladas, a todo momento, com a afirmao de uma
lgica completamente distinta: no entanto, constituem uma esfera institucional distinta,
cujas caractersticas prprias lhes so dadas justamente pela negao do lucro ou do poder
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Esta afirmao pode ser atribuda tambm ao prprio Marx, que j em seus Manuscritos
econmico-filosficos acentuava que, na sociedade capitalista, o estranhamento no se limita
ao processo produtivo e aos produtos do trabalho, manifestando-se na totalidade objetiva e
subjetiva do gnero humano. Ver Karl Marx, O trabalho alienadoe Manuscritos econmicofilosficos de 1844, em Florestan Fernandes (org.), Marx & Engels (3. ed., So Paulo, tica, 1989
col. Grandes Cientistas Sociais, v. 36), p. 146-64.

Ver Istvn Mszros, Para alm do capital (So Paulo, Boitempo, 2002). A utilizao da
expresso sistema sociometablico do capital, maneira de Mszros, tem nesse texto
o intuito de se contrapor s noes, atualmente predominantes nas cincias humanas, que
identificam sistema capitalista apenas como a esfera econmica (produo e circulao de
mercadorias). Sistema capitalista no corresponde exclusivamente ao mercado, nem mesmo
somente ao mercado e ao Estado; corresponde, na verdade, a uma totalidade social que
inclui as diversas esferas de sociabilidade existentes.

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33

A perspectiva de atuar a partir das margens da ordem sistmica,


sem embates diretos, mais do que realismo, revela pragmatismo e
mistificao. O aspecto problemtico de se pensar uma esfera parte
em relao ao sistema que a lgica do capital permite, de fato,
a emergncia de formas alternativas como o agir comunicativo ou
uma economia solidria. Contudo, de modo algum, na vigncia
do capitalismo, essas formas de ao podem se consolidar, tornar-se
autnomas e, muito menos, expandir-se, estando fadadas extino
ou a permanecer s margens da sociedade.
Como se sabe, o sistema sociometablico do capital33 no se
restringe ao plano econmico e ao Estado, necessitando de um
controle social amplificado que atinja o conjunto das esferas de sociabilidade. Como ressalta Lukcs, a forma mercadoria se expande
para a totalidade social34. claro que essa noo no nega a existncia e a possibilidade de ressignificaes, tenses e resistncias,
sejam elas cotidianas capilares ou estruturadas de forma mais
sistemtica; da a utilizao da concepo gramsciana dos aparelhos
de hegemonia como espaos de embates. O que se quer mostrar
que inconcebvel uma esfera que no seja perpassada pelas contradies prprias do sistema capitalista35.

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de Estado. [...] Exercitar e promover a adeso voluntria aos valores enquanto fins em si
mesmos a sua razo de ser especfica. Ibidem, p. 24-5.

Quando se examina mais a fundo a atividade prtica das organizaes


do terceiro setor, igualmente problemtico falar em autonomia. Por
mais que se considere uma esfera autnoma, com uma racionalidade
especfica, o terceiro setor empurrado ao pragmatismo: na disputa
por verbas tanto estatais quanto do mercado , as organizaes tm
que se enquadrar em determinados limites para conseguir sobreviver
e desenvolver suas atividades, sempre dentro do horizonte imposto
pelos financiadores. Tal limitao parece no se verificar no caso das
organizaes bancadas pelas ONGs financiadoras internacionais. Todavia, essas retiram recursos de grandes transnacionais ou de governos
de pases ricos. A diferena, portanto, resume-se existncia de uma
mediao a mais; o limite estrutural o mesmo.
Questiona-se, portanto, a validade do prprio conceito de terceiro
setor. Alm disso, como j foi indicado, por meio da apreenso do
contexto scio-histrico pode-se analisar criticamente a ascenso de
um padro de interveno social que elege o terceiro setor como
seu grande expoente.
Montao36 alude ideia de um trip neoliberal para identificar
o processo histrico em que a emergncia do terceiro setor se
enquadra. Esse trip seria formado pelos seguintes processos: 1) a
reestruturao produtiva, cuja consequncia principal desgua na
precarizao das condies de trabalho; 2) a reforma do Estado, que
Montao identifica como contrarreforma, na medida em que se refere
desresponsabilizao do Estado em relao questo social; 3) a
transformao da concepo de sociedade civil como arena de embates
em um terceiro setor harmnico que assume a tarefa de responder
questo social, em grande medida abandonada pelo Estado, por
obra e graa de aes focalizadas e pontuais.
No quadro da hegemonia neoliberal, em que o Estado reduz sua
presena nas reas sociais (infraestrutura, sade, educao, segurana
etc.), as organizaes do terceiro setor tm uma funcionalidade no
sentido de substituir, complementar ou concorrer com a ao governamental no que diz respeito ao enfrentamento das demandas sociais.
Nada mais compreensvel, se considerarmos que, como relembra Maria
Clia Paoli, empresrios e governo empenham-se em descobrir modos

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Carlos Montao, Terceiro setor e questo social, cit., p. 267.

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Ibidem, p. 11.

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Nesse sentido, o Estado deveria aprender com o terceiro setor, por meio do estabelecimento de parcerias. Esse foi, alis, o argumento usado para defender o Programa Comunidade
Solidria colocado em prtica pela ento primeira-dama Ruth Cardoso no governo FHC.
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Ruth Cardoso, Fortalecimento da sociedade civil, cit., p. 10.

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Maria Clia Paoli, Empresas e responsabilidade social: os enredamentos da cidadania no Brasil,


em Boaventura de Souza Santos (org.), Democratizar a democracia (Rio de Janeiro, Civilizao
Brasileira, 2005), p. 390.

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37

Porm, segundo Cardoso, apenas a garantia de direitos universais


no suficiente numa sociedade como a brasileira, por sua herana
profunda de desigualdade e marginalizao. Nesse sentido, o papel
do terceiro setor consiste em desenvolver aes diretas e pontuais
que combatam os desequilbrios historicamente consolidados. Sua
eficincia nessa funo se liga busca e experimentao de solues inovadoras, que configuram uma nova maneira de agir na rea
social qualitativamente diferente em relao ao Estado, burocrtico
e centralizado. Na tica de Cardoso, aes voltadas a grupos sociais
especficos mais frgeis e vulnerveis exigem regras e modos de
atuao que s se constroem atravs da ao e experimentao39. O
Estado, universal, mas ao mesmo tempo distante, no tem condies
de atender essas demandas especficas40.

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O lugar das aes de governo, a meu ver, est claramente demarcado.


Cabe ao governo garantir os direitos essenciais e universais dos cidados,
os quais, por sua vez, podem e devem exigir que isso se faa de modo
eficiente e equitativo. No Brasil, o papel da sociedade civil foi bastante
significativo na defesa de direitos bsicos de cidadania quando eles no
estavam garantidos. Hoje tarefa e responsabilidade dos ministrios
governamentais assegurar o acesso educao, sade, ao trabalho e
cultura a todos os cidados deste pas.38

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legtimos de desconstruir as garantias sociais como direitos universalizados (por seu alto custo), encolhendo seletivamente o acesso a elas
e apelando para a criatividade social dos atingidos37.
Numa perspectiva diferente, Ruth Cardoso afirma que a ascenso
do terceiro setor no deve ser entendida como um processo de
desresponsabilizao do Estado. Para ela, o mbito de atuao
do Estado e o do terceiro setor esto demarcados e no coincidem. O Estado deve ser a esfera de garantia dos direitos bsicos
e universais.

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Em que pese essa tentativa analtica de desvincular a ascenso do


terceiro setor e a desresponsabilizao do Estado, o processo histrico
concreto aponta para outra direo. No h dvida de que as polticas
pblicas estatais so centralizadas e, em grande medida, ineficientes,
necessitando de transformaes para que a maioria social, em sua
multiplicidade, veja ampliados seus direitos polticos e sociais. Porm,
o perodo de ascenso do terceiro setor no representa um momento
significativo de mudanas nessa direo. Nas ltimas dcadas, os direitos universais esto sendo atacados e ameaados, tanto nos pases
centrais do capitalismo quanto em reas perifricas nas quais algumas
garantias foram conquistadas muitas vezes de forma bastante incipiente
e frgil41. Enquanto isso, tm sido ampliadas polticas estatais de natureza
focalizada, muito diferentes da noo de direito. nesse processo que
o terceiro setor se consolida, financiado, em larga escala, por verbas
pblicas, que se tornam cada vez mais escassas para problemas estruturais vinculados aos direitos bsicos da populao.
Como ressalva Montao42, trata-se da transformao de direitos
estabelecidos em no direitos do cidado, dependentes da atividade voluntria e fortuita de indivduos solidrios isolados, ONGs ou
empresas cidads43. Em outros termos, o processo em questo
de ascenso de uma concepo restritiva e excludente de cidadania,
baseada em autorrespostas focalizadas, que reflete, de acordo com
Paoli44, uma estratgia de despolitizao da questo social, altamente
funcional ao projeto neoliberal de reorganizao social, tendendo a ser
uma espcie de nova volta no parafuso do controle e da dominao
de classe na sociedade capitalista.

41

Enquanto Ruth Cardoso discursava sobre a necessidade do aprendizado com o terceiro


setor, Bresser Pereira, ministro da Administrao Federal e Reforma do Estado (19951998),
defendia e implementava medidas de uma reforma estatal altamente regressiva, em nome da
ideia de pblico no estatal.

42

Carlos Montao, Terceiro setor e questo social, cit., p. 239.

nesse sentido que Maria Clia Paoli frisa que os excludos, que antes tenderiam a se organizar
em movimentos sociais para defender direitos, agora dependem das polticas localizadas. Agora
sujeitos a serem natureza descartvel pelo prprio desmonte do setor pblico e pelo menosprezo
universalidade dos direitos de cidadania, sujeitos a todas as formas de violncia, separados e
hierarquizados pelas barreiras da passagem do privado ao pblico, resta-lhes a esperana de
serem capturados pelas polticas compensatrias e localizadas da filantropia social organizada no
mbito dos grupos da sociedade civil. Cf. Maria Clia Paoli, Empresas e responsabilidade social,
cit., p. 389.

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Ibidem, p. 409.

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