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A Ascenso Poltica dos Pentecostais no Brasil na

Avaliao de Lderes Religiosos*


Maria das Dores Campos Machado
2
Joanildo Burity

Professora-associada da Universidade Federal do Rio de Janeiro (UFRJ), Rio de Janeiro,


Brasil. E-mail: mddcm@uol.com.br.
2
Pesquisador-titular, diretor de formao e desenvolvimento profissional na Fundao
Joaquim Nabuco, Recife, Pernambuco, Brasil. E-mail: joanildo.burity@fundaj.gov.br.

INTRODUO
mbora a politizao dos pentecostais no seja uma especificidade
brasileira (Smilde, 2004; Martin, 2006 e 2002; Stewart-Gambino e
Wilson, 1997; Freston, 2004; entre outros), nas ltimas dcadas o pas
tem se destacado entre as sociedades latino-americanas pela importncia crescente da ao direta de religiosos e membros de comunidades pentecostais na arena poltica. Com grande capacidade de mobilizao popular, as igrejas conseguem eleger representantes no s para
as Casas Legislativas municipais e estaduais, como tambm para o Congresso Nacional, onde atualmente ocupam 12% das cadeiras da Cmara
Federal e integram a Frente Parlamentar Evanglica (Machado, 2012).

Neste artigo, apresentamos uma anlise do processo de reviso das posies tradicionais dos pentecostais em relao ao engajamento poltico e participao nos debates pblicos sobre as questes sociais e ticas da sociedade brasileira, a partir de uma pesquisa qualitativa com
* Agradecemos o apoio financeiro do Pentecostal and Charismatic Research Initiative
(PCRI) da University of Southern California ao projeto de pesquisa Pentecostal Leaders
in Latin America, sem o qual a pesquisa que fundamentou este trabalho no teria sido
possvel. Somos gratos tambm ao Conselho Nacional de Desenvolvimento Cientfico e
Tecnolgico (CNPq) pela concesso de bolsas Iniciao Cientfica e de Produtividade
em Pesquisa a Maria das Dores Campos Machado e seus alunos.

DADOS Revista de Cincias Sociais, Rio de Janeiro, vol. 57, no 3, 2014, pp. 601 a 631.
http://dx.doi.org/10.1590/00115258201419

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importantes lderes deste segmento religioso. O objetivo principal


conhecer a viso de atores religiosos que formam opinio pblica no
meio pentecostal em relao a uma srie de temticas sociais, polticas
e econmicas nos planos mundial e nacional. Interessava-nos particularmente recolher as opinies e iniciativas dos lderes nas reas cultural/identitria (com temas como aborto, homossexualidade, questes de gnero etc.) e poltica (partidos, corrupo, eleies etc.).
Foram realizadas entrevistas com 58 lideranas que, na ocasio da pesquisa (2011-2012), desenvolviam atividades nas cidades de Salvador,
So Paulo, Belo Horizonte, Braslia, Campinas e Rio de Janeiro. Quase
todos tinham cargo eclesistico pastores(as), missionrios(as), bispos, presbteros e 18 entrevistados do sexo masculino acumulavam
ou haviam se licenciado de seu cargo na igreja para assumir uma cadeira na Cmara Federal, nas Assembleias Legislativas ou nas Cmaras
Municipais das cidades listadas anteriormente. Os demais eram pastores que dirigiam instituies assistenciais e assessores polticos com
atuao no Congresso Nacional. A maioria pentecostal, mas tambm
foram entrevistados alguns lderes de segmentos das igrejas histricas
que se pentecostalizaram nas ltimas dcadas1.
Inicialmente, apresentamos um breve apanhado das principais alteraes no campo cultural, chamando ateno para as relaes dessas
mudanas com processos em curso nas outras esferas da sociedade
brasileira. Em seguida, examinamos as opinies das lideranas pentecostais no que diz respeito poltica e representao do segmento religioso no sistema poltico, em especial no Legislativo. Na seo seguinte, discutimos a percepo desses entrevistados em relao ao
comportamento parlamentar dos polticos com identidade pentecostal. guisa de concluso, procuramos demonstrar como a participao
na esfera da poltica se tornou fundamental para esse grupo religioso
que, embora em expanso, minoritrio e se sente discriminado na sociedade civil e no sistema poltico brasileiro.
Argumentamos que, para os pentecostais, a participao no Poder
Legislativo interpretada a partir de dois vetores principais: a) como
forma de sobrevivncia em uma ordem social em que as relaes entre
o Estado e os grupos religiosos sempre foram muito assimtricas e
onde a agenda poltica dos movimentos feministas e pela diversidade
sexual vem se impondo e orientando as polticas pblicas no campo da
educao, da sade e das relaes familiares; b) como forma de cons-

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truo (minoritria) de uma agncia coletiva com pretenses de reconhecimento e influncia. Nesse segundo registro, autoconfiana e uma
certa maneira de pensar estrategicamente o alcance desses objetivos se
combinam ou respondem ao sentimento de insegurana que o discurso
da sobrevivncia expressa.
A figurao discursiva que articula a percepo de ter que fazer poltica ser explorada por dois ngulos: o de uma resposta ao desafio
das mudanas polticas e socioculturais informadas pela crescente
pluralizao da vida social no Brasil ps-transio, mas tambm no
contexto globalizante; e o de uma tentativa de construir um projeto
cujos contornos permanecem to indefinidos para a maioria dos pentecostais quanto suscitam fantasmas de constantinismo2 para seus adversrios e crticos. A articulao da modalidade minoritizante ser
explorada nesse segundo registro.

MUDANAS RECENTES NO CAMPO CULTURAL E POLTICO BRASILEIRO


As ltimas quatro dcadas foram marcadas no s pelo processo de redemocratizao do pas mas tambm pela presena no poder poltico
dos partidos de centro e de esquerda e pela poltica de aproximao do
Estado brasileiro com os movimentos sociais que buscavam reconhecimento na sociedade. De incio, o restabelecimento da ordem democrtica suscitou em diferentes setores sociais uma grande expectativa de
reviso da cultura poltica do pas, interpretada pelos especialistas
como personalista, autoritria e clientelista (Sorj, 2006; Carvalho, 2000;
Burity, 2002; Baquero, 2003), e de criao de novas formas de participao popular e de gesto da coisa pblica (Burity e Andrade Jr., 2011).
Avanos importantes foram realizados, em especial na rea dos direitos humanos e na ampliao dos segmentos que integram a elite poltica, mas no ocorreu uma transformao substancial da cultura poltica
nacional, como veremos nas pginas seguintes.
A composio religiosa da populao brasileira tambm sofreu alteraes neste perodo, verificando-se um acelerado trnsito de fiis em direo aos grupos evanglicos3. Isto , enquanto a representao dos catlicos na populao brasileira declinou de 83,3%, em 1991, para
73,8%, em 2000, e 64,6%, em 2010, a dos evanglicos, nos mesmos perodos, evoluiu de 9% para 15,6% e 22,2% (IBGE, censo demogrfico de
2010). Deve-se esclarecer que essa tendncia ascendente resulta da diversificao e da difuso do pentecostalismo, uma vez que os integran-

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tes desse segmento deixaram para trs os chamados protestantes histricos, nas ltimas dcadas do sculo XX, e, segundo os dados do ltimo
censo, representam agora 60% dos evanglicos.
Essa surpreendente multiplicao e diferenciao de grupos pentecostais encontra-se relacionada, segundo a literatura nacional, com a reviso da posio de apartamento da cultura e da poltica partidria brasileira que predominara durante grande parte do sculo XX. No campo
da cultura, os analistas (Birman, 2003; Mariano, 2000; Machado, 2006)
identificam entre as mudanas mais significativas: a flexibilizao dos
usos e costumes; a adoo da Teologia da Prosperidade; a capacidade
de selecionar e incorporar elementos da agenda poltica de movimentos sociais; e os investimentos crescentes nos meios de comunicao
eletrnicos. No campo da poltica, vrios estudos (Burity e Machado,
2006; Machado, 2003; Fonseca, 2008; Freston, 2008; Campos, 2010;
Mariano, 2005) salientam a aproximao dos atores religiosos com os
partidos polticos; a ampliao da presena de lderes religiosos no Legislativo; e o interesse tanto pelas concesses de canais de televiso e
de rdio, quanto pelas parcerias com as agncias governamentais na
rea da ao social.
Impulsionando o processo de mutao no universo evanglico, estavam as igrejas neopentecostais que surgiram a partir da dcada de
1970 e atraram milhares de fiis pela estratgia de enfatizarem a prtica do exorcismo, a capacidade de cura e a resoluo de problemas econmicos e familiares em seus programas televisivos. J a Teologia da
Proposperidade promoveu um deslocamento das expectativas milenaristas de salvao para uma vida de graas no presente, e favoreceu a
insero dos pentecostais na poltica partidria, no mercado editorial e
no restrito universo das telecomunicaes (Corten et al., 2003).
De um ponto de vista mais estritamente poltico, pode-se mencionar o
impacto da mobilizao social nos ltimos anos da ditadura militar, facilitada pela relativa liberalizao do regime (retorno ao pluripartidarismo, restabelecimento do calendrio eleitoral com exceo da Presidncia da Repblica, diminuio da represso ao movimento sindical
e aos movimentos sociais populares). Esse impacto significou pelo menos trs coisas para o pentecostalismo: a) a percepo de uma oportunidade de sair da invisibilidade e reclamar o acesso esfera pblica
institucional que outros setores emergentes comeavam a ter; b) a
emergncia de uma agncia interna empurrando para a publicizao

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como caminho para a sada da condio de minoria poltica e culturalmente subalternizada, e questionando o apoliticismo; c) a confrontao com os setores mais avanados dos movimentos sociais
movimento feminista, negro, ambientalista e LGBT (Lsbicas, Gays,
Bissexuais, Travestis, Transexuais e Transgneros) e com o mundo da
esquerda partidria, cujas bandeiras desafiavam a autocompreenso
pentecostal da poltica e da participao social.
Um estudo quantitativo (Fernandes et al., 1998) realizado na dcada de
1990, com fiis de igrejas histricas e pentecostais da Regio Metropolitana do Rio de Janeiro, j chamava a ateno para o fato de que, embora apresentassem a mesma tendncia de pequena participao em
associaes e instituies civis dos brasileiros em geral, os evanglicos
procuravam mais os polticos para fazer pedidos, sugestes ou reclamaes dos que os no evanglicos. Ou seja, os fiis evanglicos demonstravam um sentimento mais forte do que o restante da populao
brasileira de que possuam os seus representantes e tinham com
quem falar no distante mundo da poltica. A pesquisa indicava tambm que, apesar de acompanhar os programas de propaganda eleitoral gratuita, a atividade desenvolvida pela maioria dos entrevistados
era a realizao de oraes por seus candidatos. Detectou, entretanto,
que os pentecostais tendiam a um maior engajamento nas atividades
tradicionais da militncia poltica do que os evanglicos histricos,
com destaque para os fiis da Igreja Universal do Reino de Deus
(IURD) que no s participavam mais da discusso poltica na Igreja,
como tambm eram os que proporcionalmente mais declaravam ter
afixado cartazes dos candidatos em suas casas (Fernandes et al.,
1998:123).
Outra constatao interessante daquela pesquisa foi a de que o fato de
o candidato apresentar boas ideias polticas aparecia na frente da
identidade religiosa entre os princpios para a definio dos votos, sugerindo um maior reconhecimento da autonomia e das caractersticas
prprias da poltica por parte dos evanglicos histricos. De qualquer
forma, 40% dos entrevistados evanglicos valorizava a crena religiosa do candidato e este princpio tendia a ser ainda mais importante
entre os fiis da IURD (acima de 50%), que em sua grande maioria tambm declaravam canalizar seus votos para as candidaturas sadas dos
prprios quadros da igreja (95%) (ibidem:126).
Estudos qualitativos demonstrariam posteriormente que muitas das
tendncias identificadas nesta pesquisa poderiam ser constatadas nas

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comunidades evanglicas de outras unidades da Federao brasileira,


e que a histrica rejeio dos grupos pentecostais pela poltica fora superada. De forma bem sinttica, nas ltimas dcadas o Pentecostalismo tornou-se uma religio pblica, e um dos fatores mais importantes
nesse processo talvez tenha sido a adoo de um modelo corporativo de
representao poltica, com o lanamento de candidaturas oficiais por
parte da IURD. Esse tipo de iniciativa ampliou a fora poltica do grupo e, consequentemente, acirrou as disputas no interior do campo
evanglico fazendo com que outras igrejas criassem espaos de debate,
socializao e organizao das iniciativas no campo da poltica eleitoral (Freston, 1999; Corten et al., 2003; Machado, 2006; Campos, 2010). A
Assembleia de Deus (AD) a maior denominao pentecostal , a Igreja do Evangelho Quadrangular e outras comearam a imitar a IURD na
produo de materiais, realizao de reunies de orientao para os
candidatos e apresentao de suas respectivas plataformas polticas, e
engajamento em negociaes com os dirigentes partidrios de todo o
espectro poltico (cf. Oro, 2010, 2011; Burity e Machado, 2006).
Deve-se registrar ainda que, desde as dcadas de 1980 e 1990, observa-se um grande interesse dos partidos polticos brasileiros pelos pentecostais, com as lideranas partidrias estimulando filiaes e candidaturas de atores religiosos desse campo na expectativa de ampliarem
suas chances de sucesso nas urnas. Essa lgica pragmtica acabou favorecendo no s a entrada dos pentecostais na poltica institucional,
como tambm na direo das mquinas partidrias. Assim, a interpenetrao das esferas confessional e partidria, que j havia sido identificada na dcada de 1980 com a participao de religiosos da IURD nos
diretrios estaduais do Partido Liberal (1985-2006), pode ser ainda
hoje constatada quando se examina a composio das bancadas e das
executivas do Partido Republicano Brasileiro (PRB) e do Partido Social
Cristo (PSC)4.
Este fenmeno da crescente participao dos pentecostais nas agremiaes partidrias e nas Casas Legislativas introduz novos desafios
para as cincias sociais e, em particular, para a sociologia da religio.
Afinal, como compreender a construo dessa agncia poltica pentecostal responsvel por um novo modelo de religio pblica acoplado a
um processo de emergncia de uma voz minoritria? Que concepes
da poltica e do seu lugar na esfera pblica possuam esses pentecostais? De que modo se expressam internamente essas concepes e que

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prticas elas incorporam e autorizam? Nas prximas sees, discutiremos essas questes a partir do material emprico j mencionado.

A POLTICA NA VISO DOS PENTECOSTAIS


A politizao religiosa em curso nas sociedades ocidentais tem se
defrontado com trs ordens de suspeio: a) a (re)introduo indevida da lgica e da linguagem de organizaes religiosas no cenrio da
poltica institucional; b) seu contedo conservador do ponto de vista
ideolgico; c) seu potencial intolerante, que criaria problemas de coeso social onde j h suficientes desafios colocados pela pluralidade
sociocultural existente (Casanova, 1994, 2010; Cannell, 2010).
Tais referncias so heuristicamente fundamentais para a compreenso dos impactos dos discursos pentecostais na cultura poltica. A
desconfiana de que haja um estreitamento da esfera pblica, com
ameaas a expectativas de avano das demandas por justia, igualdade e reconhecimento vindas de grupos subalternos, produz uma reticente admisso do maior espao ocupado pelos novos atores da religio pblica. Por outro lado, uma complexa teia de justificativas para
esses temores e resistncias poltica religiosa tecida de parte a
parte, onde esteretipos sobre as minorias emergentes e reiterao de
mitologias de unidade nacional, neutralidade do Estado e pluralismo
cultural ameaado se justapem de forma heterclita e alimentam confrontos entre maiorias e minorias, ou, no caso especfico, tambm entre
minoria religiosa e outras politicamente emergentes (mulheres, negros, gays etc.).
Uma marca preliminar importante a ressaltar que nossos entrevistados so fluentes no idioma secular. Conseguem perfeitamente expressar vises, narrar acontecimentos, defender posies, identificar
tendncias estruturais, sem recorrer a uma linguagem cifrada pela religio. Em determinados debates, como os ligados sexualidade e manipulao gentica, discursos cientficos, psicolgicos e jurdicos so
crescentemente identificveis, contra e a favor, dependendo do ator religioso em questo. Esse ponto aparentemente banal tem grande relevncia no debate recente sobre a presena da religio na esfera poltica.
Seja no registro acadmico, seja no debate pblico, h expressas resistncias ao que pareceria uma indevida intruso de argumentos religiosos na esfera pblica, precisamente porque eles apelariam a critrios
no verificveis ou no acessveis a outsiders.

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Desde os liberais a Rawls, que consideram imprpria toda manifestao de doutrinas abrangentes nas esferas de debate e tomada de
decises pblicas (cf. Dombrowski, 2001), aos habermasianos que entendem ser preciso uma traduo em linguagem secular do discurso
religioso (cf. Habermas, 2008), h resistncias contra o uso pblico da
linguagem religiosa. Os pentecostais no exigem, entretanto, admisso de valores transcendentais como condio de interao e debate
com outros interlocutores religiosos ou seculares, nem precisam de tradutores para adentrarem os protocolos de discusso pblica, como
sugere Habermas.
Quando perguntados sobre diferentes temas, a esmagadora maioria
dos entrevistados no apresenta dificuldades em transitar de um registro discursivo a outro ou seja, da religio ao campo temtico em tela.
Este no o problema. Eles utilizam um lxico secular: eleies, polticas pblicas, justia social, direitos humanos, famlia, poltica internacional, relao religio-Estado etc. Com elevado grau de instruo,
os entrevistados adotam argumentos acadmicos, ao saberem que se
trata de uma situao de entrevista e que, dependendo das perguntas,
se espera que demonstrem conhecimento da (sua) realidade, estilo
analtico e reflexividade.
Alm disso, a orientao religiosa no se sobrepe inteiramente forma de articular temas sociais, polticos e culturais. Em outras palavras,
por mais que se trate de entrevistados profundamente imbudos de
uma identidade religiosa, o que distintivo de suas perspectivas no
uma maneira sui generis de enquadrar os temas sociais e polticos. No
exatamente quanto ao contedo das afirmaes sobre esses temas
que se revela o lugar a partir do qual falam esses atores. Despidos de
referncias biogrficas e contextuais, muito do que dizem passa perfeitamente por argumentos articulados desde outras posies enunciativas no cenrio nacional, inclusive inteiramente seculares. Vale ressaltar, nesse sentido, que a cultura poltica do pentecostalismo no um
caso parte em relao a coordenadas mais amplas do que a referncia
religiosa. H muitas semelhanas com a cultura poltica secular, nas
virtudes e nos vcios. O especfico um modo de articular o secular e o
religioso ou o espiritual, que produz um caso de dupla hermenutica5: a realidade se desdobra numa textura multidimensional, com
fenmenos perfeitamente seculares se revestindo de significado
religioso ou eventualmente autorizando certas interpretaes para
dentro da comunidade de f que no se aplicam ou no so utilizadas

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para fora. Trata-se de uma dupla hermenutica, porque os acontecimentos so religiosos e seculares para os pentecostais, ainda quando
so apenas seculares para os atores no religiosos (ou no pentecostais,
quando h disputas com outros atores religiosos, por exemplo os ecumnicos ou os de matriz africana).
possvel identificar, na fala dos entrevistados, uma narrativa que vai
da admisso de um quietismo apoliticista ou sectrio at uma aberta defesa da
politizao entre os pentecostais. Ela por vezes se articula em termos geracionais, ora em termos de uma minoria que se percebe em expanso
(e vivendo um descompasso entre sua autopercepo e seu reconhecimento social) e reclama direitos, por vezes as duas coisas. Uma liderana nacional do pentecostalismo brasileiro afirmou-nos que sua gerao foi criada e aprendeu com os pais o seguinte: Igreja de Deus,
poltica do co, do diabo, e evidente que uma coisa no se mistura
com a outra!. Mas a viso atual deste lder bem distinta desta repulsa ao mundo poltico ensinada por seus antepassados. Segundo suas
palavras, ns somos alguns milhes de brasileiros e, como qualquer
outro, pagamos impostos. Ento, por que no fazer parte do governo?
Tambm temos os nossos direitos.
Por outro lado, ela emerge em algumas das entrevistas de modo mais
consistente que em outras. No est presente em todas. possvel indicar que quanto mais jovem o(a) entrevistado(a) ou mais recente seu
envolvimento com a politizao pentecostal, menor a presena e densidade dessa narrativa. Essa construo discursiva complementada
por histrias pessoais de trajetrias polticas em que se cruzam as dificuldades de construir uma representao pela via eleitoral, quando a
maioria dos evanglicos rejeitava a poltica nos termos indicados, e as
mudanas recentes. Nesses casos, percebe-se tambm a ausncia de
pentecostais entre os poucos parlamentares evanglicos eleitos antes
de meados de 1980. Alm disso, j se determina uma caracterstica
marcante do que viria a ser a poltica pentecostal: o papel central das lideranas, notadamente pastores, como gatekeepers do eleitorado. Esse
papel revela tanto a inadequao de se falar de automobilizao de
massas pentecostais como a dimenso fortemente estratgica da interveno pentecostal na poltica e a relativizao do carisma individual da maioria dos polticos em favor da poltica corporativa da
Igreja (Oro, 2003; Burity, 2006a).
H tambm outro modelo de politizao que no se materializa enquanto poltica eleitoral. Trata-se da militncia social de pentecostais,

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que tambm emergiu em larga medida no contexto da democratizao


recente do pas6. Essa militncia articula outra concepo da poltica e
outra lgica de representao. Ela pensa-se como e a partir da sociedade
civil, como compromisso cotidiano com os setores subalternos, particularmente no atendimento a necessidades materiais dos pobres e, dependendo da radicalidade desse compromisso, articulando as linguagens dos direitos e do associativismo civil. A representao se v como
expresso pblica de uma presena evanglica nas lutas sociais desde
baixo. A poltica , antes de tudo, construo de um modelo alternativo de sociedade (embora pouco semelhante ao discurso da teologia da
libertao). No h aqui preferncias pela via eleitoral, nem grandes
simpatias pela ideia das candidaturas evanglicas. Em alguns casos,
essa posio se expressa atravs da participao em entidades sociais
ou de servio evanglicas. Em outros, o impacto sobre indivduos pentecostais dos intensos processos de mobilizao social das dcadas de
1970 a 1990 explica sua politizao segundo esse modelo. Uma assessora da Cmara Federal exemplifica bem essa trajetria de militncia
social:
Quando fiz pedagogia, eu j militava na educao social. Fui funcionria da Viso Mundial muitos anos (...). Ento j trabalhava com educao social. At que eu me descobri jurista, quando fui fazer mestrado
(...) eu fiz paralelo um curso de direito. Fiz apenas para entender a ligao entre o menino de rua e a penalidade. Estavam construindo o Estatuto da Criana e do Adolescente [ECA], fiz parte do movimento nacional dos meninos de rua, e a gente estava ajudando nesse momento da
Constituinte [1987-1988], a construo do ECA, e eu precisava entender
um pouco a questo jurdica. E a fui para a rea jurdica. (...) Muito
cedo participei de movimentos sociais. Fui do movimento estudantil,
fui do movimento sem teto no incio da sua configurao, quando no
era to poltico, e o movimento nacional de meninos de rua.

Recorrentemente, esses militantes sociais enfrentaram a incompreenso, a falta de apoio ou mesmo a oposio frontal de suas igrejas, o que
em muitos casos gerou uma circulao por outros espaos eclesiais estimulando uma espcie de ecumenismo de base evanglico.
Sinteticamente, pode-se dizer que a disputa pelo sentido da poltica e
do que ela representa para os evanglicos recentemente politizados
tem favorecido o questionamento sobre as convices e credenciais democrticas dos pentecostais. Muitas das crticas feitas ao pentecostalismo como religio pblica apontam para o autoritarismo no exerccio

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da liderana nas prprias igrejas seja o estilo caudilhesco de seus pastores locais, seja a estrutura fortemente hierarquizada (e crescentemente episcopal) das denominaes pentecostais e para a fragilidade
tica tanto dos parlamentares quanto das lideranas eclesisticas, respectivamente, no exerccio de sua funo pblica ou de suas demandas
e negociaes polticas.
H, de fato, uma frgil articulao do tema democrtico, se por isso se
entende o veio cvico-republicanista da participao cidad e da defesa da coisa pblica, ou as formulaes em termos de democracia participativa ou deliberativa. Mas os pentecostais possuem, sim, um grau
de compromisso e de compreenso da democracia que, curiosamente,
os aproxima de uma viso liberal. Jamais so postos em dvida valores
e instituies como a liberdade de expresso e de conscincia, a organizao pluripartidria da disputa poltica, o voto como meio de expresso de demandas ordem poltica. H, alm disso, uma modulao
welfarista desse liberalismo, com ampla aceitao da funo (ou proviso) social estatal e uma certa rejeio do antiestatismo neoliberal, ainda que se mantenha uma macia aceitao de vrios outros aspectos
dessa ideologia, como o estmulo ao empreendedorismo individual, o
discurso da responsabilidade como contraponto aos direitos e a
ideia de prosperidade material como expresso legtima da beno divina, que se traduz em amplo apoio s estruturas de mercado (Burity,
2006b, 2013).
Na linha da viso crtica da qualidade da poltica nacional que apresentamos acima, alguns entrevistados ponderam sobre as imperfeies da democracia brasileira: a nossa democracia ainda muito
jovem. Ela ainda carece de muitos aperfeioamentos, principalmente
na rea da representao, na rea da participao da sociedade nas decises. Cada vez mais a nao est distanciada realmente das classes
polticas. No entanto, essa percepo no autoriza, em nenhuma das
entrevistas realizadas, um juzo genrico de rejeio da democracia.
Esta fala, por exemplo, provm de um parlamentar com longa experincia, tradicionalmente posicionado na centro-direita do espectro
ideolgico. Ao contrrio, h reiteradas intenes de contribuir para
seu aperfeioamento. E em alguns casos, tanto de representantes do
modelo parlamentar como do modelo de militncia social que apresentamos anteriormente, se expressa a ideia de que somente a presso
organizada da sociedade vai conseguir romper a inrcia e o autointe-

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resse dos polticos na manuteno das deficincias existentes e ajudar


a aprofundar a democracia brasileira.
Especialmente no discurso dos parlamentares, defendemos que as posies conservadoras dos evanglicos em temticas como direitos
sexuais e reprodutivos e combate homofobia no devem ser necessariamente compreendidas como ataques democracia. Antes, tratar-se-ia mesmo de sua expresso: o embate agonstico real, mas a lealdade a
instituies e procedimentos democrticos em geral no est em questo. Alm disso, entendemos que, no contexto democrtico, parte do
embate agonstico se refere a diferentes concepes do que seja democrtico
(por exemplo, se deve prevalecer a ativao do princpio da maioria ou
o respeito s demandas e direitos das minorias, se as decises devem
ser ancoradas na participao e consulta direta ou na representao).
Nos embates com seus adversrios, os pentecostais conservadores entrevistados apelaram alternadamente para todos esses entendimentos.
A questo do agonismo democrtico de forma alguma aparece para os
pentecostais como um estorvo ou algo que desqualifique a democracia, nem queremos sugerir que seu engajamento agonstico os torna
necessariamente campees das demandas populares de base, pois
clara a predominncia de concepes e prticas conservadoras de democracia. No entanto, talvez possamos dizer que, profundamente imbudos de uma cultura na qual as diatribes doutrinrias e a postura
conversionista predominam, no preciso muito no processo de politizao para que estas prticas sejam transformadas em recursos do agonismo democrtico. A motivao bblica apontada pelos pentecostais para a defesa de suas posies complementada frequentemente
pela articulao em termos de moralidade pblica e de evidncia
produzida por surveys de opinio pblica, que so perfeitamente adjudicveis por parte de discursos no religiosos. Nisso tambm os conflitos recentes entre movimentos sociais e pentecostais nos debates citados podem obscurecer a extenso da adeso ao liberalismo na cultura
poltica pentecostal contempornea.
interessante como um pequeno veio dessa afirmao democrtica
chega mesmo a articular um discurso laico sobre a responsabilidade do
Brasil no cenrio global na defesa dos direitos humanos e da democracia. Segundo um pastor pentecostal e deputado estadual no sudeste
brasileiro, o Brasil est, comparativamente, frente de muitas sociedades na questo dos direitos humanos, e tem a responsabilidade de arti-

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cular uma alternativa econmica e humana ao modelo prevalecente


naqueles pases e em outros. Valoriza-se a capacidade das instituies
democrticas brasileiras de enfrentar as clivagens tnicas e religiosas
(em comparao com as dificuldades da ndia em faz-lo, por
exemplo).
Colocar a questo da democracia a partir da perspectiva do pentecostalismo (enquanto religio protestante) implica, tanto no debate acadmico como no discurso dos atores sociais e polticos brasileiros,
reabrir a discusso sobre a relao entre religio e Estado. Embora isso
ocorra muitas vezes nos termos exageradamente normativos de uma
discusso sobre a legitimidade da relao entre religio e poltica tout
court, especialmente nos discursos externos e internos crticos da presena pentecostal na poltica nacional, a relao entre religio e Estado
que est em jogo. Afinal, todos admitem que no (mais) possvel ignorar a imbricao entre religio e poltica. Estamos em definitivo no
contexto da religio pblica, ativado pela emergncia de uma minoria
religiosa fortemente mobilizada em torno da autopercepo tanto de
seu peso numrico e de sua representatividade sociocultural como dos
entraves ao seu reconhecimento em setores importantes do Estado e da
sociedade.
A poltica emerge nesse contexto como uma estratgia de sobrevivncia, que se traduz em vrios sentidos, a nosso ver, em termos hegemnicos. Precisamos explicar nossa posio. Em que sentido sobrevivncia (traduzida como um ter que fazer poltica para alinhar a autopercepo de minoria discriminada com o peso poltico j adquirido
por meio da mobilizao eleitoral das ltimas dcadas) e hegemonia
podem se combinar? Num entendimento clssico, leninista, de hegemonia como imposio de um projeto vitorioso por via eleitoral ou revolucionria sobre toda a sociedade, no h nada no discurso das lideranas pentecostais entrevistadas que autorize essa concluso. Assim
o reiterado debate sobre o projeto pentecostal como uma espcie de
modelo neoconstantiniano ou neogenebrino7 de fuso entre autoridade religiosa e autoridade poltica , no mnimo, equivocado.
O que aproxima, em nossa interpretao, o sentimento pentecostal de
injuno atuao poltica da questo da hegemonia uma compreenso gramsciana desta ltima, como resultado de um complexo processo
de conquistas de esferas de influncia social, cultural e poltica, relida

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luz de contribuies ps-estruturalistas. Isto no significa, nem pressupe, que os atores assumam ou explicitem essa leitura.
A releitura que propomos reala os seguintes elementos: a) a poltica
no se joga apenas na esfera da representao de interesses, mas tambm na construo de uma direo intelectual e poltica da sociedade
em termos culturais; b) essa direo envolve a ocupao de espaos e
a disseminao de um discurso que seja capaz de se apresentar ao mesmo tempo como demanda de um setor social especfico e como interpelao ao apoio de outros setores, traduzindo suas respectivas
demandas numa linguagem comum; c) a viabilizao estratgica
dessa construo hegemnica, ao contrrio do que pensava o prprio
Gramsci, j no abrange um contedo de classe especfico, podendo
ser exercida a partir dos espaos conquistados e confinada a eles,
numa figurao multiescalar e multidimensional do poder que j no
se confunde com o Estado-nao, por vezes envolvendo conexes claramente transnacionais e globais; d) embora o Estado seja obviamente
um desses pontos nodais de disputa, a conquista de espaos hegemnicos nem sempre se traduz em termos de controle direto e, nas democracias contemporneas, a pluralidade de atores e demandas provoca
uma contnua alterao das fronteiras que definem esferas de jurisdio e exerccio do poder estatal (cf. Laclau, 2005; Glynos e Howarth,
2007).
Como veremos a seguir, em torno do debate sobre religio e Estado
emergem vertentes do discurso pentecostal que apontam ora para a injuno poltica por motivos de sobrevivncia, ora por motivos de
guerra de posies Gramsci. Trata-se, no primeiro caso, de resistir
ao assdio dos movimentos sociais, discriminao pela mdia, continuidade dos privilgios desfrutados pela Igreja Catlica etc. No segundo, da hegemonizao como tentativa de permear a poltica ou a
sociedade com os valores do Reino de Deus, a partir de uma presena em mltiplos regimes de prticas a construo da identidade (individualizao), a famlia, a cultura (nos sentidos de entretenimento, pensamento e artes), a economia, o governo, o sistema de justia. Enquanto
os reclamos de direitos de cidadania se articulam dignidade de ser
filho de Deus na luta dos pentecostais para no serem invisibilizados e excludos, a imagem de serem sal da terra e luz do mundo
traduz muito bem o que aqui chamamos hegemonia (e do que para alguns pentecostais se trataria de salvar o que est perdido). Um de-

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putado estadual pelo Partido Socialista Brasileiro (PSB) expressa essa


confluncia assim:
A religio tem a ver com a poltica, porque a Bblia diz que ns, homens
e mulheres cristos, so [sic] o sal da terra e a luz do mundo. O que
sal? Sal pra salgar o que est apodrecendo, e o mundo t podre, a cada
minuto que passa o mundo apodrece mais. Quando entra, voc ou eu,
com o nome de Jesus, com o brilho de Jesus, as trevas tm de ir cedendo,
porque a luz vai chegando. [...] A nica coisa que justifica eu estar deputado porque eu sacudo a Bblia e digo eu sou crente, eu sou crente em
Jesus. Porque eu no sei fazer projeto, eu no sou doutor. Eu at tenho
um bocado de projeto. Mas pra mim a parte maior, mais forte do meu
mandato dizer que eu sou um milagre, eu sou um servo de Deus, foi
Deus que me botou no parlamento, s ele me tira daqui.

Essa leitura no universalmente compartilhada entre os pentecostais. H embates internos srios, como j ressaltamos anteriormente. A
necessidade de separao entre religio e Estado afirmada de vrias maneiras. Para uns, como veto a que a Igreja, como instituio,
apoie ou rejeite um poltico ou um partido:
extremamente problemtico a Igreja se pronunciar a favor ou contra
um poltico. Porque a Igreja precisa manter a sua distncia proftica de
qualquer partido ou figura poltica. Por qu? Nenhum partido e nenhuma figura encarnar plenamente os valores escritursticos. Isso impossvel. Nem mesmo um evanglico! Porque os evanglicos so os
piores exemplos!

Para alguns parlamentares, essa separao significa tambm a possibilidade de alinharem-se com as posies de seus partidos e tornarem-se
mais autnomos em relao s lideranas eclesisticas. Isso pode mesmo ser articulado em termos da clssica distino liberal entre pblico
e privado, que define a religio como questo de foro ntimo, que
d os elementos bsicos para que ns tenhamos uma conduta correta, mas no se afirma publicamente em termos institucionais.
Mas a percepo, para muitos lderes pentecostais, de uma ameaa secularista, oriunda de avanos feitos por outros setores minoritrios e
por plataformas polticas libertrias, anima a tentativa de articular
uma resposta ou uma defesa de valores religiosos considerados majoritrios na sociedade brasileira (a ideia hegemonizante de representar um Brasil cristo). Aqui se expressa bem a articulao da dimenso

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da sobrevivncia com a da hegemonia: os evanglicos no se veem autorizados a desobedecer as leis, mas estas esto sendo mudadas por fora
de mobilizaes sociais e conquistas hegemnicas de outros setores da
sociedade, com implicaes que suscitam problemas morais para os
pentecostais: como obedecer ao que no bblico? Nestas circunstncias, a justificativa para a politizao se refora. Ela serve para conter o avano do secularismo e, ao mesmo tempo, permitir que a espiritualidade pentecostal no se veja dividida entre sua autoimposta
aquiescncia lei instituda e sua aspirao a uma correspondncia entre a lei e as prticas favorecidas pela comunidade de f:
Eu no posso como cidado evanglico, assembleiano, dizer: no vou
cumprir esta Lei, porque ela est contrria minha formao crist. Eu
terei que cumprir, seno vou sofrer as penas da Lei... Ento, ns conseguimos convencer uma boa parte da Igreja da necessidade de ns estarmos aqui, porque na democracia manda quem tem mais, quem tem
mais influncia, quem tem mais voto, quem tem mais poder.

Novamente, trata-se de uma relao entre religio e poltica, no de imbricao ou fuso entre religio e Estado. A poltica pentecostal, nesse
sentido, no tem um projeto de conquista do Estado e sim articula
uma aspirao de hegemonia como busca de permear espaos. No podemos perder a dimenso potencialmente contraditria dessa construo discursiva, pois ela traduz tanto a diferena entre o discurso pentecostal e um discurso liberal clssico como a existncia de embates
internos ao pentecostalismo entre vertentes mais liberal-conservadoras e vertentes mais cvico-republicanas.
Por outro lado, na articulao dessa estratgia de sobrevivncia, o recurso s alianas tticas com setores de outras religies e no religiosos, a utilizao da mobilizao eleitoral e a negociao no mbito da
grande poltica para garantir limites agenda que articula o mesmo
tema dos direitos em um sentido mais libertrio so indicativos do carter hegemnico dessa mesma estratgia: Ento, isso nos preocupou
muito. E a ns fizemos um grande movimento, e dentro desse movimento houve inclusive entre um turno de eleio e outro, uma grande
negociao com a atual presidente da Repblica, e essa negociao redundou, eu diria, num suporte muito forte para a eleio dela.
A dimenso hegemnica desse processo no configura um projeto
abrangente preexistente. Os embates em torno da fundamentao jurdica de um projeto de lei (PL) criminalizando a discriminao com

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base na orientao sexual, o PL 122, o argumento pentecostal do suposto preconceito contra os evanglicos e as mltiplas intervenes de
pastores, juristas e lderes leigos evanglicos sobre o tema da homossexualidade como conduta, identidade ou caracterstica gentica, no
so a ponta do iceberg, nem a expresso de um projeto. So um lugar de
manifestao do agonismo em que se veem implicados os pentecostais
no contexto de temas importantes da agenda sociopoltica brasileira. A
agenda no foi formulada por eles e sua interveno tem sido mais reativa do que propositiva.
No processo de articular a defesa dos chamados valores tradicionais
da famlia e da moralidade, no contexto da defesa da liberdade de
conscincia e de expresso, os pentecostais vm se esforando, contudo, para construir articulaes ora estratgicas, ora tticas, exibindo
assim as caractersticas de uma forma hegemnica de fazer poltica. As
intervenes de alguns entrevistados revelam o esforo para desconstruir as bases de sustentao do movimento anti-homofobia e desqualificar o argumento de que se trata de intolerncia religiosa, discriminao ou puro veto conservador dos legisladores evanglicos.

CIDADO DO REINO, CIDADO DA PTRIA


Assim como foram identificadas novas e distintas concepes de poltica entre os pentecostais, foram registradas avaliaes dspares da
atuao poltica dos evanglicos nos ltimos anos. A heterogeneidade
dessas avaliaes advm em parte da prpria viso que estes entrevistados tm da cultura poltica brasileira e do que conta como poltico,
mas no se pode ignorar o fato de que quase um tero da amostra dos
entrevistados j exerceu ou ainda exerce mandato poltico em uma ou
mais instncias do Poder Legislativo no pas. Neste sentido, podemos
dizer que os lderes que mais enfatizam os aspectos positivos da insero dos atores pentecostais nas instncias de poder poltico e apresentam mais claramente a pretenso de interferir no controle do ordenamento social brasileiro so justamente aqueles que tiveram ou ainda
apresentam vnculos diretos ou indiretos com o Poder Legislativo.
Antes de entrarmos neste balano sobre a atuao recente dos atores
polticos deste segmento religioso, no entanto, preciso esclarecer que
foram identificadas quatro posies diferentes no que se refere participao dos evanglicos nos cargos eletivos da poltica brasileira: a)
uma defende que, como qualquer outra minoria ou segmento social, os

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evanglicos podem e devem participar das disputas pelos poderes


Executivo e Legislativo; b) outra entende que esta participao deve se
restringir apenas ao Poder Legislativo; c) uma terceira contra a insero dos irmos de f na poltica porque o processo poltico brasileiro
deteriorado; d) a ltima veta a participao dos grupos religiosos nestes espaos de poder por entender que o Estado laico e por ser crtica
ao messianismo ou viso de estabelecer um reino cristo no Brasil.
As duas ltimas posies so minoritrias e podem ser lidas como expresso, uma, do que h de continuidade com a tradio pentecostal de
apartamento da vida poltica nacional, e a outra, do reconhecimento da
pluralidade da sociedade e dos direitos de outras minorias.
Entre nossos entrevistados a posio mais frequente, entretanto, foi a
que destaca a importncia da presena dos pentecostais no Parlamento
brasileiro, uma vez que nesta esfera que ocorre a disputa dos diferentes projetos societrios ou, em outras palavras, a luta pelo controle dos
tipos de sociabilidade a serem institucionalizados no pas. De acordo
com um dos entrevistados,
O Executivo j tem as leis, tem os programas e ele vai executar. Agora, a
nossa vocao outra. de algum que vai trabalhar no Legislativo
porque ali debate de valores, embate ideolgico, onde se define pra
onde caminha a sociedade... Eu no estou ali pra governar ou legislar
para todos. Eu estou ali representando o grupo que me representa.
Agora, no cargo majoritrio no, eu sou o governador de todos, eu sou o
prefeito de todos.

Com um discurso fundado na representao de sua coletividade enquanto uma minoria social, os lderes que expressam esta posio
favorvel representatividade do grupo no Congresso Nacional justificam o abandono da tradicional atitude de rejeio poltica com argumentos de carter pragmtico e/ou ideolgico. As explicaes de
cunho pragmtico enfatizam as possibilidades de encaminhamento
das demandas da comunidade confessional, como iseno fiscal para
templos e o fim da dependncia do grupo em relao aos polticos
profissionais no evanglicos. J as justificativas de carter mais ideolgico salientam as contribuies que os evanglicos podem dar ao
processo de organizao da sociedade brasileira. Nesta perspectiva,
um pastor da Assembleia de Deus declarou:
Se a Bblia diz que sou sal e luz na terra, eu tenho que contagiar e iluminar. Como que eu, sendo luz, posso deixar que esse pas fique por con-

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ta da corrupo e dos corruptos e no dou a minha participao como


evanglico? Eu necessariamente tenho que ter uma atuao [...]. A igreja evanglica influenciou e vai influenciar cada vez mais. E a hora que
der, ns vamos fazer um presidente da Repblica evanglico. No por
ele ser evanglico, mas sim por ele ser o melhor. Ns tambm temos
proposta pra melhorar esse pas...

De modo geral, observou-se uma tendncia dos entrevistados associarem a corrupo cultura poltica brasileira que foi gestada a partir da
colonizao ibrica e catlica que contrastaria com a cultura das formaes sociais com predominncia dos grupos protestantes 8. Neste
tipo de discurso, enquanto o ethos pentecostal associado honestidade, ao trabalho duro e seriedade, a cultura poltica do pas descrita
como cheia de vcios, marcada pelo jeitinho, e capaz de desvirtuar
das suas funes os homens tementes a Deus que se envolvem com a
poltica, tornando-os gananciosos e preocupados apenas com o interesse pessoal ou da prpria igreja. Ou seja,
os polticos evanglicos so tentados s mesmas prticas negativas da
poltica: fisiologismo e a busca de interesses pessoais ou da instituio
que ele representa [sic]. Ento, muito difcil ele ver a coletividade, mas
isso no problema dos polticos evanglicos, dos polticos em geral!
E o jogo poltico no qual o evanglico entra aquele ali. E ele acaba sendo cooptado pelo sistema. E se ele tentar ser diferente fica uma luta de
Davi contra Golias. (...) Ser relevante como evanglico nesse meio um
grande desafio pra esses polticos evanglicos.

Por assumir essa representao negativa da cultura poltica da sociedade inclusiva que uma parcela pequena dos lderes que se posicionam favorveis presena dos evanglicos no Parlamento sugere
restringir esta participao aos leigos de suas comunidades. Um dos lderes entrevistados fez a seguinte declarao:
Fui muito crtico ao envolvimento de pastores na poltica e isso fechou
a porta participao dos membros [leigos] na poltica. De uns tempos
pra c ns estamos tentando mudar, e incentivando os jovens a se envolverem e se filiarem a um partido poltico para fazerem influncia l.
Pra que a gente possa descobrir vocaes, membros que possam exercer amanh uma posio relevante mediante formao, treinamento e
superviso da igreja. Se eu estivesse no Congresso, eu ia propor uma lei
que inclusse uma regra: nenhum sacerdote, independente da religio, pode concorrer aos cargos.

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O envolvimento de atores polticos evanglicos nos escndalos econmicos e casos de corrupo no primeiro governo do Partido dos Trabalhadores (PT) acabou por contrariar o discurso dos religiosos sobre a
restaurao da tica na poltica, que teve um papel importante nos
pleitos realizados na primeira metade da dcada passada. Vinte e oito
polticos que integravam a Frente Parlamentar Evanglica na 52a Legislatura da Cmara Federal foram investigados pela Comisso Parlamentar de Inqurito instalada no Congresso Nacional para analisar o
envolvimento dos polticos nos escndalos, e isso foi amplamente explorado pela mdia nacional (Meireles e Pereira apud Campos, 2010)9.
Em decorrncia disso, o nmero de parlamentares evanglicos na Cmara Federal sofreu um declnio de 71 para 46 na 53a Legislatura (Baptista, 2009:417-419).
Ainda que tenha reconquistado cadeiras no Parlamento no ano de
2010, com a eleio de 69 evanglicos para a Cmara Federal, a presena de autoridades pentecostais provocou abalos na construo discursiva que contrastava a identidade pentecostal com a dos brasileiros
no evanglicos, e fez com que alguns entrevistados fossem bastante
crticos aos legisladores que entraram na vida poltica a partir do plpito e/ou com apoio das igrejas. Por exemplo, neste posicionamento:
Existem duas vertentes diferentes: uma, ingnua, parte do pressuposto
de que se tivermos um grande nmero de polticos ns vamos fermentar o Brasil para Cristo. Quando for de Jesus, o Brasil vai ser um pas
mais justo. [...] s moralismo. A grande maioria se elege em cima
deste discurso moralista, sem a mnima discusso poltica. J a outra
vertente meramente oportunista: Ns temos que ter l uma pessoa
para que os nossos interesses estejam bem representados, para que a
gente possa acionar no dia que precisar de alguma benesse. E sempre
se espelhando na Igreja Catlica. Eles dizem: a Igreja Catlica conseguiu dois milhes para um projeto social, por que a gente no consegue
tambm?

Como sugere a citao acima, e outras entrevistas corroboram-na, a


concepo de participao poltica que fundamenta a maior parte dos
grupos pentecostais restrita representao da minoria religiosa no
mbito do poder do Estado e, em especial, na gesto do bem pblico,
reforando a lgica corporativa j presente na cultura poltica brasileira, com o que um dos entrevistados chamou de corporativismo denominacional. A maioria dos polticos evanglicos composta de meros meninos de recado dos seus pastores, nos declarou outro pastor.

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Este discurso via de regra vem dos entrevistados ligados ao modelo de


que a politizao pentecostal deve se dar pela sociedade civil e precisa
ser aprofundada. Neste sentido preciso mencionar que houve profundas mudanas no s na atitude social quanto aos pentecostais,
mas na prpria mobilidade social destes. No incio da dcada de 1980,
um grande nmero ainda provinha diretamente do mundo rural ou
era a primeira gerao urbana de filhos de migrantes rurais. Era um
contingente de pouca escolaridade, nenhuma experincia de participao social e poltica significativa e uma teologia que desestimulava
tanto esses envolvimentos como qualquer leitura estrutural de questes de poder, classe social, pobreza, racismo ou desigualdade de
gnero.
As mudanas profundas trazidas pelas ltimas dcadas levaram ao
surgimento de uma gerao mais escolarizada e profissionalizada,
com maior acesso ao consumo, e tambm uma crescente capacidade de
olhar criticamente para dentro (de suas tradies de f) e para fora
(condies sociais e polticas vigentes). Mas essa gerao ainda se depara com uma liderana centralizadora e que no acompanhou no
mesmo ritmo e intensidade aquelas mudanas. Ainda persistem
temas-tabu e vises defendidas por pastores pentecostais de que no
cabe igreja fazer trabalho social.
A literatura brasileira indica que, embora alguns evanglicos tenham
se envolvido com a luta pelo fim do autoritarismo e restabelecimento
da democracia no pas, a maioria dos grupos que integram o segmento
pentecostal apoiou as foras militares (Freston, 2011 e 2004; Burity e
Machado, 2006; Machado, 2006; Martin, 2006) e praticamente no teve
vnculos com os movimentos sociais que gestaram o projeto democratizante e participativo nos anos de 1980 e 1990 do sculo passado
com o objetivo de expandir a cidadania e aprofundar a democracia
(Dagnino, 2005). Consequentemente, o aprendizado da gramtica poltica e das regras que regem o sistema partidrio nacional vem sendo
feito de forma acrtica, com os legisladores pentecostais reproduzindo
os modelos tradicionais de ao poltica.
Encontramos tambm em quase metade dos entrevistados uma autocrtica da experincia dos pentecostais no poder. No primeiro caso, alguns destacam a presso que a gerao mais jovem est realizando sobre os polticos evanglicos com o objetivo de torn-los mais responsveis perante os eleitores evanglicos e para a sociedade em geral. Ou-

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tros apresentaram uma crtica neoanabatista (rejeio de qualquer fuso


entre Igreja e Estado) da poltica baseada unicamente no Estado, destacando as bases, a vocao local do compromisso de caridade da Igreja e
a necessidade de preservar uma voz proftica para ela. No segundo
caso, entrevistados que so ativistas sociais criticam a fragilidade do
ethos poltico pentecostal (seu corporativismo, orientao autorreferente e sua reproduo dos vcios da cultura poltica dominante), mas
tambm questionam at que ponto as igrejas so pratica e teologicamente consistentes em demonstrar seu compromisso social com os pobres e discriminados.
Analisando a politizao dos evanglicos na Amrica Latina, Martin
(2006:34) argumenta que os pentecostais na poltica so estranhos
classe poltica, frequentemente pertencendo cultura do pastorado, e
so sempre potenciais clientes num mundo permeado por pressupostos catlicos. Martin sugere ainda que o engajamento poltico dos
pentecostais no plano nacional torna-se problemtico para as igrejas
quando os legisladores se envolvem em casos de corrupo, mas este
no seria um problema s deste segmento social. Acrescentamos que
basta lembrar que importantes dirigentes do PT foram condenados
priso pelo Supremo Tribunal Federal num processo que ps em jogo a
credibilidade do prprio partido.
De qualquer maneira, pode-se dizer que a entrada em cena desses novos atores polticos, mais do que ajudar na superao, tem contribudo
para a reproduo das lgicas patrimonialista, personalista, autoritria e clientelstica presentes na cultura poltica brasileira. Pode-se argumentar tambm que a percepo restrita de participao poltica da
maioria dos lderes pentecostais entrevistados apresenta afinidades
eletivas com o projeto neoliberal de Estado mnimo que nas ltimas
duas dcadas travou uma forte disputa com o projeto democratizante
participativo na sociedade brasileira. A comear pelo entendimento da
cidadania que, como no projeto neoliberal, se ancora na participao
no mercado de trabalho e de bens e consumo, encontramos tambm
afinidade entre a proposta de transferncia das responsabilidades sociais do Estado para a sociedade e o empenho de vrios dirigentes pentecostais em fazer parcerias com a mquina estatal e participar das polticas pblicas no pas. A pouca transparncia no recrutamento dos
parceiros pelo Estado, a falta de uma poltica de avaliao dos servios
prestados e a dificuldade da sociedade civil em acompanhar as prestaes de conta das organizaes e/ou fundaes criadas com este pro-

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psito vm despertando apreenso entre os setores mais progressistas


da sociedade.

CONSIDERAES FINAIS
O exame das concepes de poltica e das avaliaes da prpria liderana pentecostal sobre a representao parlamentar desse segmento
confessional indica uma clara percepo de um momento assertivo.
Sugere ainda avanos significativos no mbito das dinmicas socioculturais (converses em massa, impacto da mdia, algumas evidncias
de ativismo social relacionado com o modelo de representao social
no parlamentar), juntamente com as exigncias de representao poltica, reconhecimento e garantia de direitos. Percebe-se uma complexa
e contraditria articulao das concepes pentecostais da poltica
com o contexto mais amplo do liberalismo, apresentando a poltica
como um recurso institucional e cultural em geral, mas no se pode ignorar o impacto dos recentes avanos da poltica de esquerda no discurso de vrias lideranas.
Por um lado, enquanto a tradicional rejeio do mundo pode informar
crticas s prticas polticas atuais, a falta de socializao poltica (devida tanto ao sectarismo quanto aos repetidos perodos de regime
autoritrio na sociedade brasileira) torna eleitores e representantes
pentecostais vulnerveis aos mais perniciosos aspectos da cultura
poltica brasileira. H tambm, na esteira do enorme impacto do neopentecostalismo sobre a espiritualidade e a identidade evanglica,
uma aceitao ambgua do empreendedorismo neoliberal (Burity,
2013) e um foco na representao social de interesses e na desregulamentao dos controles estatais sobre a economia, que se chocam com
as polticas de bem-estar implementadas pelo Estado no ps-2002.
Estimulando a politizao, este contexto coloca novos desafios ao pentecostalismo: neste cenrio difcil, lderes pentecostais sentem que devem entrar na poltica como um meio de defender o planeta contra as
presses secularistas (religio pblica), mas tambm faz-lo de maneira que apontam para uma forma hegemnica da poltica. Eles lutam pela
sobrevivncia na esfera pblica e, portanto, precisam controlar as
suas expectativas na presena de outros atores que devem convencer
ou com quem devem negociar sejam aqueles que procuram resistir
mudana, sejam os que pretendem aprofundar a democratizao e a
pluralizao. Neste contexto, pode-se perceber uma proposta genrica

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de criao de uma sociedade crist (o chamado projeto pentecostal)


espreita sob certas afirmaes triunfalistas, mas isso no consistente e abrangente o suficiente para materializar-se como uma alternativa
de pleno direito.
Existem inmeros obstculos e desafios enfrentados pelos pentecostais brasileiros nessa trajetria. Alguns advm das prprias caractersticas do Pentecostalismo como um movimento religioso: sua pluralizao, disseminao para alm das fronteiras denominacionais; sua
teologia narrativa baseada em interpretaes leigas, ad hoc, da Bblia; a identidade sectria mantida at recentemente etc. Outros desafios surgem como resultado de presses na esfera sociocultural mais
ampla o consumismo, o individualismo, o desenvolvimento de movimentos sociais que carregam exigncias de secularizao assim
como os confrontos com setores da mdia secular e da poltica institucional. Muitos pentecostais ressentem-se de uma socializao poltica
consistente que poderia prepar-los para os desafios da pluralizao
para alm de sua retrica bblica. Da a percepo de atraso dos pentecostais, identificado por um deputado social-democrata do Estado
de So Paulo: Parece que est sempre atrasado, sempre. Depois que
todo mundo saiu da sala, ainda estamos l! Em busca de um passaporte para a cidadania, os pentecostais precisam pular fases e, nesse
processo, tornam-se suscetveis s influncias da poltica antiga (elitismo, patrimonialismo, manipulao) e aos ataques dos adversrios.
Os atores polticos pentecostais perdem credibilidade quando reproduzem ou retrocedem nas prticas vigentes de representao de interesses, fortemente rejeitadas pela maioria da populao. Eles perdem
pblico quando centram suas intervenes nas questes morais e na
defesa corporativista de bens pblicos para comunidades de f. Eles,
finalmente, perdem a oportunidade de articular uma agenda de
transformao social, quer para o pas, o estado ou o municpio (o
mesmo parlamentar acima). H muitos, inclusive pentecostais, que
no acreditam na capacidade dos evanglicos de elevarem-se altura
do desafio de enfrentar os graves problemas da pobreza, da desigualdade e do patrimonialismo na poltica brasileira, dada a desmobilizao local, a insensibilidade de muitos ou o envolvimento em prticas
ilcitas de lderes religiosos eleitos com apoio de igrejas.
Observamos tambm uma grande preocupao em estar em sintonia
com as grandes transformaes vividas pela sociedade brasileira no

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perodo ps-1980, em especial com a democratizao e a pluralizao.


Algumas podem ser identificadas na metade dos entrevistados. J h
sinais dessas tendncias no comportamento eleitoral dos fiis pentecostais, que parecem ter se tornado mais cuidadosos e seletivos na escolha dos candidatos evanglicos e um pouco mais preocupados com o
monitoramento de sua participao em eventos polticos importantes.
Alm disso, parece haver um sentimento crescente, pelo menos entre a
liderana mais jovem do pentecostalismo brasileiro, de autocrtica e
engajamento em diferentes reas da vida social, poltica, econmica e
cultural, deixando a porta aberta para novas histrias.
(Recebido para publicao em julho de 2013)
(Reapresentado em janeiro de 2014)
(Aprovado para publicao em maio de 2014)

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NOTAS
1. As igrejas protestantes histricas so aquelas que se instalaram no Brasil durante o
sculo XIX, seguindo a liberdade religiosa incremental para os no catlicos. Batistas, presbiterianos, metodistas, congregacionais e luteranos representam os principais grupos desta categoria.
2. Sobre constantinismo, podemos dizer que se trata da transformao em tendncia
histrica da oficializao do cristianismo como religio de Estado e da consequente
interpenetrao entre autoridade religiosa e poltica da administrao dos assuntos
pblicos, originadas pela converso do imperador romano Constantino, no quarto
sculo da Era Comum. Desde ento, as vrias modalidades de proximidade ou fuso
legal ou poltica entre cristianismo e Estado tm sido classificadas como
constantinismo ou neoconstantinismo.
3. Os sem religio tambm cresceram, passando de 4,8% para 7,4%, em 2000, e 8,0%, em
2010 (IBGE, censos demogrficos de 2000 e 2010).
4. Dos 17 parlamentares do PRB na atual legislatura da Cmara Federal, 12 so da IURD
e entre os 17 parlamentares eleitos pelo PSC, em 2010, para a Cmara Federal, 9 so ligados AD.
5. Associada contribuio de Giddens (1983:1-17), essa expresso usada aqui num
sentido diferente: a) invertemos a direo do exerccio da reflexividade, uma vez que
os agentes religiosos podem usar as cincias sociais para interpretar sua prpria prtica; b) o processo se refere postulao de um domnio de sentido prprio de uma
viso religiosa do mundo, que desdobra o real numa textura em que dimenso scio-histrica se entrelaa com a espiritual, sem que se admita se tratar de uma entre
outras perspectivas. Na dupla hermenutica, ambos os procedimentos referem-se a
um mesmo real, multidimensional.
6. Entre os anos 1950 e 1960, houve um episdio de politizao que expressa exatamente este segundo tipo, com o engajamento de pentecostais em movimentos pela reforma agrria (Novaes, 1985). Esta experincia permanece, entretanto, como uma espcie de memria subversiva da politizao de leigos e no vista como uma estratgia
de atuao para a poltica institucional.
7. O modelo neogenebrino refere-se modalidade de aproximao entre religio e
Estado inspirada na atuao de Joo Calvino em Genebra, nos primrdios da reforma protestante do sculo XVI da qual ele foi um dos principais lderes. Enquanto o
constantinismo tem forte conotao monrquica, o modelo genebrino era republicano, mas fortemente sujeito autoridade religiosa.
8. No pensamento social brasileiro, existe uma vertente sociolgica que enfatiza a permanncia dos tipos de sociabilidade que marcaram o perodo colonial, dificultando
o desenvolvimento das instituies e dos princpios igualitrios que caracterizam a
modernidade (Tavolaro, 2005).
9. Desse grupo, 14 eram bispos ou pastores da IURD, 10 pertenciam Igreja Assembleia
de Deus, dois Igreja do Evangelho Quadrangular, um era Batista e o outro era integrante da Igreja Internacional da Graa de Deus.

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RESUMO
A Ascenso Poltica dos Pentecostais no Brasil na Avaliao de Lderes
Religiosos
Este artigo analisa a percepo de lderes pentecostais sobre a poltica brasileira e a atuao dos legisladores deste segmento confessional nas ltimas trs
dcadas. Aps uma breve apresentao das principais transformaes ocorridas a partir da redemocratizao do pas nas esferas poltica e cultural, examinam-se as opinies destas lideranas sobre a importncia da poltica no
contexto contemporneo e a relao dos grupos religiosos com esta esfera. Em
seguida, discute-se a avaliao destes lderes acerca do comportamento parlamentar dos pentecostais. guisa de concluso, argumenta-se que embora existam concepes diferenciadas de poltica, predomina a viso minimalista da
participao poltica. Sugere-se tambm que hegemnica a ideia de que,
como toda e qualquer minoria, este segmento religioso tem que se fazer presente nas instncias de poder para influenciar no ordenamento da sociedade.
Palavras-chave: opinies; cultura poltica; liderana religiosa; pentecostalismo brasileiro

ABSTRACT
The Political Rise of Pentecostals in Brazil in the Eyes of Religious Leaders
This article offers an analysis of the perception of Pentecostal leaders on
Brazilian politics and the performance of Pentecostal legislators over the last
t h re e d e c a d e s . A f t e r p ro v i d i n g a b r i e f p re s e n t a t i o n o f t h e ma i n
transformations undergone by the Brazilian society since redemocratisation at
the political and cultural levels, the authors look into those leaders views on
the importance of politics in the contemporary context and on the relationship
between religious groups and the political sphere. The evaluation made by
such leaders of Pentecostals parliamentary behavior is then discussed. By
way of conclusion, it is argued that despite different conceptions of politics, a
minimalist view of political participation prevails. It is also suggested that
there is a hegemonic idea according to which as happens with any minority
this religious segment must seek to get a foothold within the seats of power in
order to influence how society is ordered.
Keywords: opinions; political culture; religious leadership; Brazilian
Pentecostalism

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A Ascenso Poltica dos Pentecostais no Brasil na Avaliao de Lderes Religiosos

RSUM
LAscension Politique des Pentecostaux au Brsil dans lvaluation des
Leaders Religieux
Il sagit dune analyse de la perception de leaders pentecostaux sur la politique
brsilienne et laction des legislateurs de ce segment confessionel pendant les
trois dernires dcennies. Aprs une brve prsentation des principales
transformations qui ont eu lieu partir de la redmocratization du pays dans
les sphres politique et culturelle, nous examinons les opinions de ces
leaderships sur limportance de la politique dans le contexte contemporain et
la relation des groupes religieux avec cette sphre. Ensuite, on discute
lvaluation de ces leaders sur le comportement parlementaire des
pentecostaux. En guise de conclusion, on soutien largument malgr
lexistence des conceptions differencies de politique quil y a une
prdominance de la vision minimaliste de participation politique. On propose
aussi que cest hgmonique lide que, comme toute et nimporte quelle
minorit, ce segment religieux doit tre prsent dans les instances de pouvoir
pour avoir influence sur lorganisation de la socit.
Mots cls: opinions; culture politique; leadership religieux; pentecostalisme
brsilien

RESUMEN
El Ascenso Poltico de los Pentecostales en Brasil en la Evaluacin de Lderes
Religiosos
El presente artculo analiza la percepcin de los lderes pentecostales sobre la
poltica brasilea y la actuacin de los legisladores de este segmento confesional en las ltimas tres dcadas. Tras una breve presentacin de las principales
transformaciones ocurridas a partir de la redemocratizacin del pas en las esferas poltica y cultural, se examinan las opiniones de estos lderes acerca de la
importancia de la poltica en el contexto contemporneo y la relacin de los
grupos religiosos con dicha esfera. Enseguida, se discute la evaluacin de estos
lderes sobre el comportamiento parlamentario de los pentecostales. A modo
de conclusin, se argumenta que aunque existan concepciones diferenciadas
de poltica, prevalece la visin minimalista de participacin poltica. Asimismo, se sugiere que existe una hegemona de la idea de que este segmento religioso, como cualquier minora, se hace presente en las instancias de poder para
influenciar en el ordenamiento de la sociedad.
Palabras clave: opiniones; cultura poltica; liderazgo religioso; pentecostalismo brasileo

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