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CONSERVADORISMO CALEIDOSCPICO: EDMUND

BURKE E O PENSAMENTO POLTICO DO BRASIL


OITOCENTISTA*
Christian Edward Cyril Lynch
professor do Instituto de Estudos Sociais e Polticos da Universidade do Estado do
Rio de Janeiro (IESP-UERJ) e da Universidade Veiga de Almeida; e pesquisador da Fundao
Casa de Rui Barbosa e do CNPq. Rio de Janeiro, RJ. Brasil. E-mail: <clynch@iesp.uerj.br>

http://dx.doi.org/10.1590/ 0102-313362/100

O presente artigo examina como foi recepcionada no Brasil


oitocentista a obra de Edmund Burke (1729-1797), o propa-
lado pai do conservadorismo. Como sabido, a ideologia
conservadora teria trs ncleos centrais: (1) a preocupao
com o controle da mudana, que no deveria ocorrer a par-
tir exclusivamente da interveno deliberada da razo ou
ao humana, sob pena de gerar caos ou entropia; (2) a
crena nas origens extra-humanas da ordem social, enten-
dida como independentes da vontade humana; e (3) a
organizao defensiva de seu sistema terico ou substantivo,
adaptando-se ao adversrio de modo a espelhar de modo
simtrico, mas negativo, as suas respectivas posies. Da
sua flexibilidade (Freeden, 1996, p. 334).
Entretanto, ao contrrio do que possa parecer pri-
meira vista, meu interesse no o de limitar-me ao mero
estudo da recepo da obra de Burke, nem o de investigar
os supostos bons ou maus usos de seu pensamento pelos

*
Agradeo a Bernardo Ricupero, Ivo Coser e Paulo Henrique Cassimiro pela
leitura atenta de verses anteriores deste texto. Seus comentrios foram valiosos e
muito ajudaram a melhor-lo.

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brasileiros. Esta ltima uma questo que, do ponto de vis-


ta metodolgico de uma histria dos conceitos e dos dis-
cursos polticos, simplesmente no faz sentido (Palti, 2012).
Trata-se antes de averiguar o que o estudo da recepo de
Burke pode revelar sobre o conservadorismo brasileiro
no contexto mais amplo de nossa cultura poltica, enten-
dida como o conjunto de atitudes, normas, crenas, mais
ou menos largamente partilhadas pelos membros de uma
determinada unidade social e tendo por objeto fenmenos
polticos (Sani, 1998, p. 306)1. Sigo aqui nomeadamente a
sugesto de Drew Maciag, para quem o estudo da recepo
de um grande autor em um pas distinto daquele origin-
rio de sua produo pode descortinar um pano de fundo
mais profundo sobre as ideias em disputa, as cosmovises,
os preconceitos e os quadros de referncia, que informam
e controlam os elementos mais autoconscientes do cam-
po poltico e cultural onde se processa a referida recepo
314 (Maciag, 2013, p. XI)2. Este parece ser tambm o interes-
se da recentssima coletnea que acaba de ser publicada
sobre a recepo de Burke na Europa, envolvendo pases
to diversos quanto Irlanda, Espanha, Alemanha e Hungria
(Fitzpatrick e Jones, 2017).
Para os fins deste artigo, concentrei-me em cinco auto-
res representativos do primeiro sculo de poltica brasileira,
os quais, em seus escritos, mobilizaram a autoridade de Burke.
Os trs primeiros eram declaradamente conservadores: Jos da
Silva Lisboa, Visconde de Cairu (1756-1836), Bernardo Pereira
de Vasconcelos (1795-1850) e Jos Martiniano de Alencar
(1829-1877); os dois ltimos, liberais: Rui Barbosa (1849-1923)

1
Uma cultura poltica atravessada por ideologias ou discursos polticos, entendidos
como complexos de ideias, crenas, opinies e valores que exibem um padro
recorrente; que possuem grupos significativos como seus portadores; competem
pelo fornecimento e controle das polticas pblicas, com o objetivo de justificar,
contestar ou alterar os processos e arranjos polticos e sociais de uma comunidade
poltica (Freeden, 2003, p. 32).
2
Todas as tradues de citaes em lngua estrangeira foram feitas pelo autor.

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e Joaquim Nabuco (1849-1910). Neste ltimo caso, a pesquisa


permitiria esclarecer qual a relao que o liberalismo poderia
eventualmente entreter com o conservadorismo. A concluso
aponta duas direes. Em primeiro lugar, ela destaca os dilemas
conservadores no Brasil, cujo grau percebido de atraso civiliza-
cional impelia seus adeptos a lanarem mo de argumentos
mais progressistas do que seria de esperar em outros contex-
tos (Lynch, 2008, 2015; Ricupero, 2010). Em segundo lugar,
evidencia-se a complexidade daquele conceito, empregado
ao longo do perodo para designar atitudes que, a despeito de
sua proximidade, no podem ser colocadas no mesmo saco.
No h conservadorismo, mas conservadorismos; da mesma for-
ma, eles nem sempre se harmonizam, frequentemente com-
petindo e entrechocando. Reformismo ilustrado, conservadorismo
estatista, conservadorismo culturalista e liberalismo conservador so
nuanas que um estudo consequente das ideologias ou linhas
de pensamento poltico brasileiro precisa considerar.
315
A obra de Burke no contexto do Iluminismo britnico
Segundo a narrativa consagrada nos manuais, a bblia do
conservadorismo teriam sido as famosas Reflexes sobre a
Revoluo em Frana (1790). Edmund Burke teria sido seu
pontfice mximo, tanto quanto Locke seria do liberalis-
mo e Marx, do socialismo. A ideologia conservadora teria
surgido como reao ao iderio iluminista dos intelectuais
europeus, a partir de um movimento sediado originalmente
na Frana e ao qual a Gr-Bretanha teria ficado indiferen-
te. Nada mais natural, assim, que esta ltima tenha servido
de bero do conservadorismo (Venturi, 2003). Esses so
lugares-comuns que precisam ser questionados.
Preliminarmente, cumpre dizer algo acerca das anlises
das recepes no tempo e no espao, especialmente em um
contexto perifrico como o brasileiro do sculo XIX. A recep-
o de uma obra clssica no depende apenas da agenda
dos atores locais e da cultura poltica em que esto imersos,

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mas do prestgio gozado pelo autor em seu meio de origem


e da interpretao que ali lhe conferem. Ademais, depois
da recepo inicial, a obra sofre sucessivas reinterpretaes,
tambm relacionadas com aquelas que vo tendo lugar em
seu contexto originrio. Em outras palavras, h sucessivas
recepes das reinterpretaes sofridas pelas obras dos autores.
Essas consideraes so importantes para nos acautelarem
contra a tendncia dos manuais de apresentarem determina-
das obras como arqutipos de ideologias perfeitamente defi-
nidas, coerentes ao longo do tempo e do espao.
A hiptese de uma Gr-Bretanha infensa ao Iluminis-
mo, por sua vez, tem sido desafiada por historiadores para os
quais a modernidade no teria sido um fenmeno unifica-
do, variando conforme os processos de secularizao de
cada pas. Na Frana setecentista, os privilgios da Igreja
teriam levado emergncia de um anticlericalismo que pre-
gava rupturas radicais com os padres de pensamento (reli-
316 gio) e de ordem poltica (despotismo). J do outro lado
da Mancha, as transformaes puderam ser pensadas pelo
Iluminismo como um processo de expanso das liberdades
dentro da ordem preestabelecida, associado ao desenvol-
vimento da economia e dos costumes (Himmelfarb, 2005,
p. 72). O absolutismo ingls j havia sido derrotado em pro-
veito de uma forma embrionria e oligrquica de governo
representativo. Com o intuito de compreender a natureza
da sociedade civil que emergia no bojo da expanso comer-
cial do Imprio e do fortalecimento do mercado mobilirio
e financeiro, intelectuais como David Hume, Adam Fergu-
son e Adam Smith investigaram as causas da mudana polti-
ca, social e econmica (Pocock, 1985). Os clrigos no com-
punham um estamento privilegiado e j se gozava de rela-
tiva liberdade de cultos (Pocock, 2003, pp. 7 e 150). Assim,
o Iluminismo britnico pde pensar a sociedade civil como
um organismo que se desenvolvia e se aperfeioava a partir
do comrcio e dos costumes. Adquiriu, assim, contornos

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moderados e conciliadores, equilibrando religio institucio-


nal e tolerncia poltica em torno da noo de senso moral.
Tambm historicamente problemtica a associao
entre Burke e um conservadorismo perfeitamente distin-
to do liberalismo. O estudo profissional das ideologias s
se difundiu na Europa na dcada de 1930, na esteira da
publicao de Ideologia e utopia, de Karl Mannheim, que
pressupunha uma ideologia conservadora distinta da liberal
(Mannheim, 1968). Vlida para a conjuntura burocrtica e
reacionria da Alemanha oitocentista, a distino no pare-
ce s-lo, porm, naquela da Gr-Bretanha, cujos primeiros
estudos sobre ideologias polticas, como os de Harold Laski
(publicado em 1936), ainda no ousavam fazer uma sepa-
rao to marcada3. A imagem de Burke como pai de uma
ideologia conservadora perfeitamente clara e definida
seria estabelecida nos Estados Unidos somente no come-
o da Guerra Fria, quando o movimento neotradicionalis-
ta de influncia catlica (hoje chamado paleoconservador) 317
estava em busca de um patrono respeitvel em sua luta
contra o socialismo e o liberalismo. Seus intelectuais org-
nicos, como Russell Kirk, divulgaram ento interpretaes
de Burke que o retratavam mais parecido com aqueles que
o invocavam e, portanto, mais conservador do que ele
havia sido efetivamente (Maciag, 2013, p. 184)4. Foi esse
Burke que passou aos manuais de cincia poltica (por
exemplo, Watkins e Kramnick, 1981, pp. 30-32).

3
Por esse tempo, Laski (1973, pp. 141-42) no hesitava em conferir a Burke um
lugar de honra no panteo dos liberais: Se a tnica fundamental de Burke con-
servadora, a base utilitarista do seu credo, entretanto, continha elementos suscet-
veis de uma interpretao liberal.
4
Assim, por exemplo, Gabriel Trigueiro (2016) se refere biografia de Burke es-
crita por Russell Kirk, um dos principais idelogos do paleoconservadorismo nor-
te-americano: Para quem teoricamente possua uma agenda baseada na histria
e na experincia concreta, Russell Kirk recorre com frequncia demasiadamente
incmoda a uma memria seletiva e a uma sensibilidade romntica, a fim de criar
uma coeso discursiva e analtica e apresentar um Burke alquebrado, politicamente
til, mas historicamente falsificado.

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Uma vez que o estudo da recepo de Burke fora da


Gr-Bretanha no pode ser efetuado ignorando o contex-
to histrico de sua produo, cumpre gastar mais algumas
linhas em esclarecer o assunto. No sculo XVIII, quando
Burke desenvolveu sua carreira e obra, no havia conceitos
como liberalismo e conservadorismo, mas duas denominaes
referentes s faces parlamentares em pugna: whig e tory.
Identificados com os interesses da grande aristocracia agr-
ria, os tories compunham um partido da ordem, conhecido
por sua reverncia instintiva pelo que estava estabelecido,
o respeito pelo governo e pela Coroa, uma lealdade em face
da Igreja da Inglaterra e um preconceito em prol do interesse
agrrio (Watts, 2002a, p. 3). J os whigs se identificavam com
a ala mais progressista da aristocracia rural e a nova socieda-
de civil, descritos poca pelo prprio Burke (1993, p. 149)
como a alta nobreza, os grandes proprietrios de terras, os
opulentos mercadores e industriais e os pequenos fazendei-
318 ros da classe mdia. O autor das Reflexes sobre a revoluo em
Frana no pertencia s fileiras dos tories, mas s dos whigs,
cujo discurso, diferentemente, se caracterizava pela defesa
do governo parlamentar e das minorias religiosas, confor-
mando uma tradio de liderana aristocrtica do movimen-
to reformista (Watts, 2002b, p. 7). nessa qualidade que seu
pensamento deve ser examinado em seu conjunto.
Para Burke, a poltica no era uma cincia abstrata,
racionalista e universalista, mas uma arte voltada para a
resoluo de problemas prticos. O estadista no era um
especulador metafsico, mas um filsofo em ao (Burke,
1993, p. 187). A fim de preservar a tolerncia indispensvel
ao compromisso, o poltico precisava resistir s paixes que
levavam os homens anarquia ou ao despotismo: Todo
governo, de fato todo benefcio e gozo humanos, toda
virtude e todo ato prudente, fundado em compromisso
e troca (Burke, 1993, p. 237). Da a precauo contra a
ilusria preciso geomtrica em matria de argumentos

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morais (Burke, 1993, p. 258). O mesmo esprito orientava


o estadista encarregado de promover reformas: em vez de
um radicalismo tpico da intemperana do intelecto, ele
deveria optar por um emprego dos materiais preexisten-
tes que lhe permitisse manter a previsibilidade dos aconte-
cimentos. Burke tambm aprendera com Montesquieu que
cada nao Inglaterra, Irlanda, Amrica, ndia, Frana
possua ecologias prprias, que condicionavam o ritmo da
ao poltica: regras ou posturas que funcionavam em cer-
tos tempos e lugares no funcionavam em outros. Mais um
motivo pelo qual, em vez de seguir esquemas apriorsticos,
o bom poltico agia de modo prudente, isto , guiado por
uma experincia pessoal esclarecida pelo conhecimento
histrico e pela avaliao cuidadosa das circunstncias em
que sua ao teria lugar (Burke, 1992, p. 232).
A finalidade ltima da atividade do estadista virtuoso
tinha em vista a preservao e a expanso das liberdades pela
reforma dentro da ordem estabelecida. Entretanto, como a 319
poltica no era uma linha reta, para alcanar esse fim, ele
precisava frequentemente trilhar caminhos tortuosos: Nossa
Constituio repousa sobre um belo promontrio, cercado
por precipcios ngremes e guas profundas em todos os la-
dos. Ao remov-la de uma inclinao perigosa para um lado,
pode haver risco de precipit-la, por outro (Burke, 1993,
p. 190). Sua sensibilidade whig continha tanto elementos
liberais quanto conservadores; eram as circunstncias
concretas que determinavam quais prevaleceriam sobre sua
percepo do mundo. Da o seu pendor para o equilbrio
das coisas: quando a autoridade ameaava se tornar despti-
ca, era legtimo critic-la para defender a liberdade. Burke o
fizera durante a primeira metade de sua carreira, ao comba-
ter a oligarquia cortes de Jorge III; ao defender os colonos
norte-americanos contra as pretenses centralizadoras da
metrpole e ao denunciar os abusos da administrao impe-
rial na ndia. Entretanto, quando era o excesso de liberdade,

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tornada licena, que ameaava a ordem com a anarquia,


cumpria defender as instituies contra o risco de subver-
so5. Foi efetivamente o que aconteceu em 1790, diante da
ameaa de radicais como Thomas Paine e Richard Price (os
novos whigs). Burke publicou ento as Reflexes sobre a Revo-
luo na Frana e passou a apoiar, contra o prprio partido, a
coalizo tory que sustentava o governo de William Pitt contra
as simpatias de seus correligionrios pelo iderio universalista
e abstrato da Revoluo Francesa.
Nas Reflexes, Burke sustentava que o sistema social era
sagrado, como parte de uma cadeia de ordem eterna ligan-
do o homem a Deus; natural, porque parte da lei implan-
tada por Deus na mente humana; histrico, produto de um
progresso social orgnico; e, por fim, tradicional, fundado
em costumes e precedentes britnicos marcados por len-
ta e prescritiva adaptao (Pocock, 1987, p. XIV). Embora
seja tentador crer que, na ocasio, Burke teria passado ideo-
320 logicamente de whig a tory, a resposta no to clara quanto
parece. A despeito das simpatias de Pitt por suas ideias
ele mesmo era um antigo whig (Watts, 2002a, p. 6) , a ver-
dade que os tories as refugaram por no as julgarem sufi-
cientemente comprometidas com a defesa do establishment
(Pocock, 1987, p. XL). Ou seja, os prprios tories da dcada
de 1790 no consideraram as ideias de Burke suficiente-
mente conservadoras. E tinham l suas razes. As Refle-
xes assinalavam menos uma mudana de orientao do que
a acentuao da importncia de elementos, at ento em
segundo plano, relativos defesa da ordem que tornava a
liberdade possvel na Gr-Bretanha. Em vez de inventar o
conservadorismo, que j existia em sua forma tory, Burke

5
Sempre que o fiel da balana se deslocava com muita velocidade para um lado,
Burke tratava de ajustar o peso para o outro [...]. Todas as vezes que ele percebeu
haver uma pronunciada inflexo conservadora no mainstream poltico, ele recor-
reu a um discurso e a aes polticas progressistas. O contrrio igualmente ver-
dadeiro (Trigueiro, 2017, p. 54).

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criou, na verdade, uma verso conservadora do liberalismo


whig, que tinha muito de circunstancial e de ttica. Confor-
me reconhecido por seu primeiro grande bigrafo (Morley,
1888, p. 109), ele mudara de frente de combate sem trocar
de terreno. Em outras palavras, continuava no campo whig.
Radicalizados em relao Revoluo e s guerras napole-
nicas, nem whigs nem tories se interessaram de imediato pela
obra do publicista irlands. A situao s mudou de figura na
dcada de 1820, muito depois de sua morte em 1797 (aos
68 anos), quando as guerras terminaram e foi possvel classe
poltica como um todo perceber quo modificadas estavam as
condies do pas devido ao processo de urbanizao, com o
agravamento das condies de vida da populao e o fortale-
cimento de faces radicais. Os tories deram um passo adiante
e passaram a se chamar conservadores, para nas palavras de
seu lder poca, Robert Peel tornar o partido compatvel
com reformas cautelosas e bem digeridas em cada instituio
que realmente requeira reformas (apud Watts, 2002a, p. 48). 321
Nesse processo, o conservadorismo liberal de Burke, ps-1790, foi
incorporado ao repertrio dos tories reformistas para reforar
a positividade de mudanas dentro da ordem (Watts, 2002a,
p. 15). Por sua vez, amedrontados pelos radicais, os whigs pas-
saram a se intitular whigs liberais, ou simplesmente liberais, e
a fazer a apologia de reformas peridicas e bem temperadas
(Watts, 2002b, p. 12). Whigs ilustres como Macauley entroniza-
ram ento o liberalismo moderado de Burke (old whig), anterior
dcada de 1790, elogiando-a como uma nobre cincia da
poltica, que teria caracterizado a ao do partido desde suas
mais remotas origens (Macaulay, 1978, p. 128). Foi assim que
o consenso moderado que passou a vigorar na cultura poltica
britnica oitocentista assumiu a forma de um

[...] burkeanismo difuso, com suas referncias ideia de que


instituies polticas bem-sucedidas resultavam de reformas
lentas; sua imagem favorita da mudana constitucional

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como promoo de reparos e acrscimos paulatinos a uma


antiga construo herdada, e sua recomendao do respeito
pela tradio como parte fundamental da sabedoria poltica
(Collini, Winch e Burrow, 1983, p. 20).

Crise do Antigo Regime e absolutismo ilustrado: o Burke


cosmopolita do Visconde de Cairu
Como, porm, foi a obra de Burke em especial, as Reflexes
sobre a Revoluo em Frana recepcionada fora do seu con-
texto originrio? Embora sua popularidade fosse reduzida
na Gr-Bretanha durante as duas primeiras dcadas poste-
riores publicao, na Amrica e na Europa continental
o livro obteve retumbante xito, tendo sido publicado nos
trs anos seguintes nos Estados Unidos, Frana, Alemanha e
Itlia (Pocock, 1987, pp. XL-XLI).
Aqui tambm preciso cautela. Embora surjam em luga-
322 res determinados, os conceitos e as linguagens polticas so
essencialmente mveis e, transpostos para sociedades dife-
rentes, tendem a apresentar uma operacionalidade diversa.
Por isso, o estudo da recepo de certa obra depende sem-
pre da compreenso do tempo e do lugar dos personagens
envolvidos e sua respectiva cultura poltica. Segundo Pocock
(1987, p. XLVI):

Qualquer pensador que pretenda valer-se de uma estratgia


burkeana precisa perguntar-se em que sociedade aquela
estratgia ser levada a efeito; qual o passado daquela
sociedade, ou seja, os processos de mudana e preservao
pelos quais a sociedade tornou-se o que ; qual (se houver)
o grau de compromisso desta sociedade com o seu passado,
isto , quais as condies insuscetveis de mudanas,
sob pena de a sociedade se tornar irreconhecvel a si
mesma; e, caso haja revolucionrios bastante dispostos a
mudar a sociedade to inteiramente, de modo a torn-la

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irreconhecvel, indagar-se em que grau aquele objetivo pode


ser perseguido. provavelmente a natureza do passado e
do compromisso que vo diferenciar o conservadorismo
de uma sociedade para outra. E a questo estar bastante
complicada devido ao fato de que o passado de muitas
sociedades incluem, agora, a experincia da revoluo.

o que, efetivamente, se percebe do exame perfunct-


rio da recepo das Reflexes nos Estados Unidos. Na Amrica
independente, o horizonte da poltica estava todo deslocado
para o futuro. Imps-se no imaginrio a ideia do excepciona-
lismo americano, de que aquela era uma terra virgem, explora-
da pelo esforo consciente e concertado de homens dispos-
tos a criar um mundo no somente novo, mas melhor; que
o povo americano estava destinado a guiar os demais para o
futuro atravs do exemplo virtuoso (Maciag, 2013, p. 26).
Como ingleses americanos, renegavam as velhas tradies
do Velho Mundo para criarem novas e delas viverem. Nesse 323
quadro, a ideologia dominante tinha de ser um liberalismo
livre de toda e qualquer amarra conservadora. Nas colnias
americanas, onde no havia aristocracia agrria nem Igreja
estabelecida, o liberalismo democrtico de Paine assumiria
ares de ideologia natural (Hartz, 1991). Em decorrncia
disso, nos Estados Unidos, um torismo como o britnico
seria impossvel, e o prprio whiguismo, malvisto por seus
contornos aristocrticos e paternalistas. O conservadoris-
mo s pde vicejar no momento de construo nacional,
quando o radicalismo estadualista ps em risco a existncia
da Unio e foi possvel a membros do Partido Federalista
(isto , unionista), como Alexander Hamilton e John Ada-
ms, apelar a autores do Iluminismo britnico, como Hume,
para justificar a Constituio de 1787. Tiveram de faz-lo,
porm, sem abdicarem de premissas universalistas e demo-
crticas, mantendo um difcil equilbrio terico entre Burke
e Paine (Maciag, 2013, p. 40). Mas mesmo este foi um breve

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interldio. A partir das presidncias de Jefferson e Andrew


Jackson, consagrou-se o j mencionado imaginrio de uma
nao liberal e democrtica, cujo destino era manifesto, ao
qual o conservadorismo, saudoso das origens britnicas,
nunca pde se acomodar (Wood, 2009).
Se a cultura poltica estadunidense era refratria a qual-
quer tipo de conservadorismo e mesmo ao liberalismo modera-
do, aquela da Frana revolucionria tambm criaria obstculos
para a recepo de Burke. A alternativa intermdia de um libe-
ralismo tolerante e moderado, de inspirao inglesa, havia sido
eliminada pelos radicais logo no primeiro ano da Constituin-
te, reputada incompatvel com a cultura do pas6. Nela, a luta
opunha a antiga aristocracia privilegiada e a populao rural,
reunidas em torno da tradio monrquica catlica, peque-
na burguesia urbana e aos profissionais liberais, que bran-
diam uma ideologia democrtica radical (Furet, 1988). Nesse
ambiente, foram reacionrios como De Maistre e De Bonald
324 que absorveram as reflexes burkeanas crticas ao jusnatura-
lismo abstrato; e elogiosas do papel civilizador da tradio e
da religio. Quando, a partir do Termidor (em 1795), o libe-
ralismo moderado de Madame de Stal e Benjamin Constant
tentou cavar um espao entre o radicalismo republicano e o
reacionarismo absolutista, os argumentos de Burke continua-
ram problemticos. Uma vez que a liberdade moderna inexistia
na Frana do Antigo Regime, os liberais no tinham como
esconjurar a Revoluo que a trouxera em suas turvas guas.
Era preciso assim equilibrar a venerao pela monarquia tradi-

6
Refiro-me aqui ao grupo, chamado partido monarquiano, defensor por excelncia
da proposta de instaurao, na Frana revolucionria, de uma Monarquia consti-
tucional e representativa, inspirada na Constituio da Inglaterra, ancorada nas
teorias veiculadas por Montesquieu de governo misto, da separao de poderes e
dos freios e contrapesos (Griffiths, 1988; Lynch, 2011). Foram os nicos revolucio-
nrios que escaparam da completa condenao por parte de Burke: Aqueles que
consideram Mounier e Lally como desertores devem se considerar a si mesmos
assassinos e traidores: de quem alm do assassinato e da traio eles teriam deser-
tado? De minha parte, eu os honro por no terem convertido o erro em crime
(Burke, 1992, p. 61).

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cional com uma teoria do progresso histrico que incorporava


as conquistas de 1789 e limitava a autoridade rgia, definindo-a
como um poder neutro (Courtney, 2017; Col, 2017). Na his-
tria das ideias francesas, Burke acabou, assim, identificado a
um tradicionalismo antiliberal, que era mais conservador do
que o dos prprios tories (Raynaud, 1993, p. 188).
Tais consideraes so relevantes para se compreender
a recepo de Burke no Brasil. Governado pelo Prncipe
Regente Dom Joo, o Imprio luso-brasileiro de 1812 era
uma perifrica e colonial sociedade do Antigo Regime apa-
rentemente imune ao vrus revolucionrio. Tratava-se de uma
comunidade tradicional, rural e analfabeta, dispersa por um
imenso territrio despovoado, quase inacessvel aos agentes
do Estado. Instituies como escolas de medicina e de enge-
nharia, ou a imprensa ainda que submetida censura
eram novidades recentssimas. Parte substantiva da popula-
o era composta de africanos escravizados, trazidos desde o
incio da colonizao para suprir a carncia de mo de obra 325
barata. A esfera pblica era mnima e apresentava um vis
fortemente aristocrtico: mesmo os pobres livres eram senho-
res de escravos e no exageravam suas diferenas em rela-
o s classes superiores. Nesse pas, marcado por um Antigo
Regime colonial, que no era liberal democrtico como os
Estados Unidos, nem liberal moderado como a Inglaterra,
nem jacobino como a Frana revolucionria, qual poderia
ser a funcionalidade da obra de Burke?
A resposta est na percepo, por parte da elite dirigen-
te da Monarquia luso-brasileira, de que ela era to perifrica
e atrasada que a simples manuteno do status quo lhe amea-
ava a sobrevivncia. Esse diagnstico era compartilhado
desde a metade do sculo XVIII por outras monarquias,
como Rssia, Prssia, Espanha, ustria e o Reino de Npo-
les, e ensejara, como consequncia, as diversas experin-
cias de modernizao pelo alto que vieram a ser conheci-
das como despotismo ou absolutismo ilustrado (Bluche, 2000).

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Conservadorismo caleidoscpico: Edmund Burke e o pensamento poltico do Brasil oitocentista

Ciente da extrema debilidade do Imprio portugus como,


antes dele, seu padrinho, o Marqus de Pombal , Dom
Rodrigo de Sousa Coutinho, Conde de Linhares, ministro
progressista de Dom Joo, defendia luminosas reformas
executadas por homens inteligentes e capazes de formar sis-
temas bem organizados, e cuja utilidade seja, por todos, sen-
tida e experimentada (Maxwell, 2001, p. 235). Temeroso das
turbulncias revolucionrias que j atingiam os vizinhos do
continente americano, Dom Rodrigo apostava num reformis-
mo que passava pela racionalizao dos conjuntos imperiais
mediante a interveno direta do poder central, seja atravs
do fomento, seja atravs do controle da atividade produtiva
(mediante proibies), seja atravs dos circuitos de distribui-
o (mediante monoplios) (Jancs, 2002, p. 8). A Monar-
quia deveria antecipar-se s eventuais presses que surgiriam
na sociedade, satisfazendo-as na medida de suas convenin-
cias7. Foi essa lgica de preveno da revoluo e semeadura
326 das teses de mudana gradual, despertada pela autoconsci-
ncia de uma indita acelerao histrica no mundo luso-
-americano (Sanches, 2015, p. 106), que presidiu a recepo
das ideias de Burke no Brasil a partir da dcada de 1810. A
difuso antecipada dos ideais iluministas britnicos serviria
para prevenir a disseminao do radicalismo, acenando, em
seu lugar, com a possibilidade de um reformismo lento e gra-
dual, menos fatal s instituies.
O principal artfice da recepo de Burke e outros
autores do Iluminismo britnico foi o jornalista, econo-
mista e poltico baiano Jos da Silva Lisboa (1756-1835),
futuro Visconde de Cairu. Secretrio da Mesa da Inspeo

7
Apenas a adoo de reformas ilustradas por parte do prprio Estado poderia
assegurar o sacrossanto princpio da unidade, primeira base da Monarquia que se
deve conservar com o maior cime, a fim de que o portugus nascido nas quatro
partes do mundo se julgue somente portugus; e no se lembre seno da glria
e grandeza da Monarquia, a que tem a fortuna de pertencer, reconhecendo e
sentindo os felizes efeitos da reunio de um s todo, composto de partes to dife-
rentes que, separadas, jamais poderiam ser igualmente felizes (Lyra, 1994, p. 69).

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Christian Edward Cyril Lynch

da Bahia, desde 1801 ele vinha publicando diversas obras


em Portugal, tais como os Princpios do direito mercantil e
leis da Marinha; os Princpios de economia poltica; e as Obser-
vaes apologticas acerca da crtica que faz contra Smith o
autor das Memrias polticas sobre as verdadeiras bases
da grandeza das naes. Quando da chegada da famlia
real, ele fizera circular as suas Observaes sobre a franqueza
do comrcio (de 1808), que justificavam intelectualmente
a deciso de encerrar o sistema de monoplio comercial e
abrir os portos Inglaterra e aos Estados Unidos.

A tradio e os costumes, to valorizados na reflexo de


Burke com relao Inglaterra, tinham como referncia,
em Silva Lisboa, a tradio monrquica portuguesa na
sua verso pombalina. Tradio essa que configurava
um quadro complexo, uma vez que nela coexistiam os
elementos novos que apontavam em direo a um modelo
poltico voluntarista e os remanescentes da antiga tradio 327
corporativista (Kirschner, 2003, p. 691).

Tratava-se de promover reformas dentro da ordem,


de modo a elevar o Brasil, do ponto de vista civilizacional,
contra o conservadorismo sistemtico da ala reacionria
da Corte joanina. Era o que defendia em seus textos:

No nos persuadamos que os nossos maiores nos deixaram


todas as possveis lies de sabedoria. Adotemos da
antiguidade o que bom, e venervel, e no o que se mostra
irracional e caduco. Quando a rbita poltica torneia com to
vertiginoso movimento, absurdo ficar-se estacionrio, e no
se seguirem novas regras. Quando o vento salta proa, o bom
piloto muda logo de rumo (Visconde de Cairu, 2001, p. 194).

Assim notabilizado por seus talentos, Silva Lisboa foi


encarregado pelo Conde de Linhares, em 1812, de traduzir

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e publicar os Extratos das obras polticas e econmicas do grande


Edmund Burke. A publicao visava

[...] assoalhar algumas amostras dos pensamentos deste


insigne mestre de cincia prtica da administrao e de
poltica ortodoxa [i.e., Burke], por ser o mais valente
antagonista da seita revolucionria e o que, ensinando
realidades e no quimeras, exps os verdadeiros direitos do
homem, lanando exata linha divisria entre as ideias liberais
de uma regncia paternal e as cruas teorias de especuladores
metafsicos, ou maquiavelistas, que tm perturbado ou
pervertido a imutvel ordem social, estabelecida pelo
Regedor do Universo (Lisboa, 1822, pp. V-VI).

Nesta qualidade, o livro poria disposio do pblico


um autntico antdoto contra o pestfero miasma e sutil
veneno das sementes da anarquia e tirania da Frana, que
328 insensivelmente voam por bons e maus ares, e por todos
os ventos do globo (Lisboa, 1822, p. V). O futuro viscon-
de no escondia seus adversrios doutrinrios: Rousseau e
Condorcet, Mirabeau e Mably no so meus homens (apud
Neves, 2003, p. 346). Repise-se, todavia, que Silva Lisboa
no se colocava em tais textos como inimigo da mudana,
mas da revoluo. Como tal, no apresentava Burke como
um reacionrio, mas como um sbio cosmopolita e moder-
no que prescrevia o modo certo de reformar as instituies:

Burke judiciosamente observou que no se precisava


de talento, nem de sagacidade fora do comum, para
notar irregularidades na regncia dos Estados, e os
abusos dos nobres, ricos e administradores pblicos: a
questo s sobre os oportunos remdios de prevenir os
dados e emend-los. Execrar revolues no defender
desgovernos, nem excluir boas leis. Ainda os melhores
soberanos e administradores so obrigados a conformarem-

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se s opinies das diversas ordens do Estado. Quando o


remdio pior que o mal, at as boas reformas so inteis
ou nocivas. As revolues so como os terremotos: tudo
arrunam e nada reparam. A sociedade civil, depois de
convulses polticas, sempre torna a recompor-se de ricos
e pobres, nobres e plebeus; bons e maus; quem mande e
quem obedea. A cena ser renovada e unicamente mudaro
os atores. S a doce influncia da verdadeira religio e o
progresso da cultura do esprito podem diminuir erros e
vcios dos homens e fazer durar e florescer os imprios.
Mas a perfeio ideal de absoluta impossibilidade. Que
se ganha com as revolues? As ambies desordenadas se
desenfreiam. preciso confiar a fora pblica de novas mos
e concentr-la na de poucos ou de algum, para resistir-se aos
inimigos internos e externos. Eis organizada a oligarquia,
que logo finda em ditadura e tirania. Tal o desfecho das
revolues antigas e modernas; e, em algumas, o despotismo
se firmou para sempre (Lisboa, 1822, pp. VI-VII). 329

Por ocasio da Revoluo constitucionalista e da inde-


pendncia, dez anos depois, o futuro visconde publicaria,
em seu Roteiro braslico ou Coleo de princpios e documentos
de direito pblico, textos de outros autores ligados ao Ilu-
minismo britnico, como Hume, Montesquieu, Stal,
Ferguson e o prprio Burke. Todos se opunham a mudan-
as bruscas ou movidas pelo puro racionalismo. Foi invo-
cando suas autoridades que Silva Lisboa faria a apologia do
reformismo social e econmico, nele inclusa a condenao
do escravismo, mas ressalvada a autoridade da Monarquia
centralizada. Conforme o liberalismo brasileiro foi se radi-
calizando ao longo do reinado de Dom Pedro I, sua posi-
o relativa se tornou mais caracteristicamente conserva-
dora, passando ele a temer que reformas radicais abrissem
o compasso das inovaes, dando vasto e ilimitado arbtrio
aos deputados para tratarem o Brasil como tbua rasa, e auto-

Lua Nova, So Paulo, 100: 313-362, 2017


Conservadorismo caleidoscpico: Edmund Burke e o pensamento poltico do Brasil oitocentista

rizar e provocar a convocao de uma conveno nacional


(ASI, 15/6/1832). Ainda assim, sua defesa da Monar-
quia e da centralizao poltica no pode ser assimilada
a uma pura defesa do status quo, na medida em que, ao con-
trrio do que se passava com diversos representantes de
posies mais avanadas, Cairu continuava a vincular a
defesa daquelas instituies necessidade de civilizar o pas
e abolir a escravido. A escravatura representava o com-
pndio de todos os males, e o emblema e prova da depra-
vao do homem, que ou no quer trabalhar, ou se apraz
do espetculo da violncia e misria alheia (apud Martins,
1974, p. 108). Em sntese: por meio da aclimatao das teo-
rias e argumentos de Smith e Burke, Silva Lisboa adaptava
de modo pragmtico o liberalismo britnico realidade
brasileira, para assim, alardeando a sua vocao cosmopo-
lita, elaborar para o Antigo Regime portugus um projeto
poltico e cultural que enfrentasse os tempos modernos
330 (Arajo e Pimenta, 2009, p. 127).

Crtica do liberalismo cosmopolita e construo do


Estado nacional: o Burke particularista de Bernardo
Pereira de Vasconcelos
Rompendo os laos polticos formais com a Europa, a inde-
pendncia do Brasil tornou mais difcil a acomodao da
nova sociedade nacional a um conservadorismo de tipo
burkeano. Na Amrica Ibrica, o passado e a tradio ten-
diam a se confundir com o Antigo Regime colonial, com o
qual se acabava de romper. Destituda a Amrica de passado
aproveitvel, deixava de ser possvel, mesmo ao mais empe-
dernido dos conservadores, olhar politicamente para trs.
Ao contrrio da Europa continental, onde podiam eventu-
almente defender o Antigo Regime, na Amrica indepen-
dente o liberalismo era uma fatalidade. O destino dos novos
pases no passava pela evoluo orgnica com seu passado,
mas pela superao das antigas tradies tornadas sinnimas

Lua Nova, So Paulo, 100: 313-362, 2017


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de domnio estrangeiro, ignorncia, despotismo e corrupo.


Construir um Estado nacional implicava elaborar uma Cons-
tituio, criar ministrios, preparar uma burocracia, organi-
zar exrcitos etc. Em outras palavras, se os conservadores
franceses podiam se dar ao luxo de ser reacionrios, os ibero-
-americanos tinham de admitir a necessidade da moderniza-
o e do progresso (Lynch, 2008; Ricupero, 2010). Em um
ambiente como esse, a verso burkeana do conservadorismo
no poderia se tornar hegemnica, cedendo o passo quela
de ascendncia reformista ilustrada, devidamente constitu-
cionalizada, no Brasil de 1824, pela absoro do projeto dos
desventurados monarquianos franceses de 1789 (Lynch,
2005). Isso no quer dizer que argumentos burkeanos
no tenham sido mobilizados. Um nmero significativo de
estadistas a eles recorreria para combater o esprito de ino-
vao dos radicais e defender o gradualismo.
O mais significativo deles foi Bernardo Pereira de Vas-
concelos (1795-1850), fundador do Partido Conservador, 331
que, na qualidade de artfice do movimento denominado
Regresso, forjou, na dcada de 1830, um modelo poltico
que erradicou as guerras civis e logrou pr, afinal, o Estado
nacional brasileiro de p8. Seu contato com a obra de Burke
parece ter se dado por intermdio dos Extratos publicados
pelo Visconde de Cairu (ASI, 15/5/1844). Mas o senador
mineiro tambm bebera argumentos conservadores em
outros autores aparentados, como David Hume e Alexan-
der Hamilton, nos quais recolheu argumentos favorveis
centralizao e que no podiam ser acusados de absolutis-
tas, como ele o vinha sendo, por parte de seus adversrios9.

8
Gigante intelectual, na definio de Nabuco, sustentculo da Monarquia repre-
sentativa, terico do liberalismo conservador em poltica e economia, construtor
de instituies, mas tambm avesso democracia, igualdade social e insensvel
sorte dos escravos, tudo isso foi Vasconcelos. Admirado, temido e odiado, no
deixou ningum indiferente sua passagem (Carvalho, 1999, p. 34).
9
Quando a minha cabea estava cheia de todas as antigualhas, quando ela era
dominada pelas ideias da Revoluo Francesa, ningum me chamava inimigo da

Lua Nova, So Paulo, 100: 313-362, 2017


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Foram tais leituras que forneceram a Vasconcelos o


embasamento terico para recusar o cosmopolitismo liberal e
abraar uma concepo prudencial de poltica: Em poltica
e moral, no h princpios absolutos (ASI, 25/5/1839). A
invariabilidade supunha uma concepo da vida social orien-
tada por princpios constantes e lgicos, quando as cincias
polticas e morais, na verdade, ainda relevavam do domnio
do experimental (ASI, 28/5/1839). A mudana de orienta-
o poltico-ideolgica, do liberalismo para o conservadoris-
mo, no importava frouxido de princpios: Tudo muda em
torno do homem, e que por isso no de estranhar que ele
tambm modifique suas ideias. exigir muito da humanida-
de, impor-lhe a obrigao de pensar sempre do mesmo modo
e no modificar os seus pensamentos (ASI, 22/7/1839). Um
estadista deveria ser apreciado por sua capacidade de modi-
ficar seus princpios quando aconselhado pela observao,
pelo estudo e pela experincia: Os perigos da sociedade
332 variam; o vento das tempestades nem sempre o mesmo:
como h de o poltico, cego e imutvel, servir no seu pas?
(Vasconcelos, 1999, p. 26). A concepo de poltica como
uma cincia lgica, virtuosa, principista e invarivel era rejei-
tada por seus pssimos resultados:

A rgida virtude de alguns homens de moral e a lgica que


se apoderou de suas cabeas polticas foram as causas que
mais influram nas grandes catstrofes da Frana durante
o reinado da Conveno. O clebre Burke, de que nos
deu larga medida o Sr. Visconde de Cairu, e que por isso
ningum tachara de partidista e exaltado, ou de infenso
a Monarquia, atribua todos os erros, todos os absurdos,
todos os atentados cometidos na Frana revolucionria ao
predomnio que na poltica obteve a lgica. Robespierre

liberdade e da ordem, todos me aplaudiam; agora, que eu tenho desempoeirado


a minha cabea (e com que espanador?! Com o espanador de Hamilton e de ou-
tros), j no sou homem livre, sou um escravo (ASI, 1/7/1840).

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e outros membros da Montanha no eram muito lgicos?


(ASI, 15/5/1844).

A adoo dessa concepo antes prudencial do que


ideolgica de poltica levava Vasconcelos a se guiar, no pla-
no prtico, por um esprito de transao que se exprimia
tanto no plano dos princpios quanto no da gesto pblica.
O esprito de transao levava premncia de harmonizar
os princpios absolutos e abstratos da filosofia poltica uni-
versal, conhecidos pelos livros que chegavam da Europa,
com as circunstncias particulares e concretas da realidade
brasileira, conhecidas pela experincia local. O desafio
do Brasil passava por resolver os problemas decorrentes da
assimilao de diversas doutrinas e institutos jurdicos ingle-
ses e norte-americanos, promovida nos anos anteriores
pelos liberais. Calcada na crena de uma universalidade cul-
tural e de uma relativa sincronia entre centro e periferia,
aquela transposio provocara a eroso da autoridade 333
pblica e, como efeitos colaterais, a anarquia e guerra civil
(Lynch, 2015). Era esse progresso precipitado que cum-
pria corrigir, conciliando as instituies de carter univer-
salista com os imperativos de fortalecimento da autoridade
exigidos pelas nossas circunstncias (ASI, 23/5/1844).
Resistir ao cosmopolitismo implicava reconhecer que
o Brasil ainda no estava em condies de incorporar acri-
ticamente instituies liberais de origem inglesa ou norte-
-americana: A legislao de um pas no pode ser trans-
portada para outro, seno em circunstncias rarssimas
(ASI, 3/7/1840). Os brasileiros no deveriam imitar ou
plagiar os ingleses; devemos estudar o nosso pas, as nossas
circunstncias, e aplicarmos o remdio que elas reclama-
rem (ASI, 19/7/1840). Haja vista que a ideia do mundo
no a do movimento, e melhor lhe pode caber a denomi-
nao de ideia de resistncia (ASI, 6/7/1841), somente
deveriam ser promovidas reformas polticas e sociais quan-

Lua Nova, So Paulo, 100: 313-362, 2017


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do se chegasse ao verdadeiro conhecimento dos verdadei-


ros interesses do pas (Vasconcelos, 1999, p. 253). Por isso,
convinha meditar as medidas que se propunham; se con-
tinham ou no um verdadeiro progresso, que fizesse ces-
sar os sofrimentos e trouxesse ao pas um melhoramento
real (Vasconcelos, 1999, p. 238).
O que se pode dizer, a esta altura, que o propalado
conservadorismo de Vasconcelos no passava por uma defe-
sa do passado colonial, mas por uma proposta mais centra-
lizadora e monrquica de Estado (Lynch, 2015, p. 331).
A autoridade de Burke era invocada principalmente para
brecar o cosmopolitismo liberal e as inovaes poltico-ins-
titucionais inspiradas na Inglaterra e nos Estados Unidos,
responsabilizadas pela incapacidade de debelar as guerras
civis que destroavam o Brasil. As circunstncias atraves-
sadas pelo pas naquela etapa impunham excepcion-lo
do universalismo liberal e aplicar-lhe temporariamente os
334 remdios que dariam origem ao modelo poltico do Regres-
so, estatista, centralista e interventor10. A posio particu-
larista de Vasconcelos, justificando a construo de um
Estado forte, unitrio e regulador, deu o tom do conser-
vadorismo que vigoraria durante a primeira metade do
reinado de Dom Pedro II, graas sua ao e de outros
estadistas conservadores, como Eusbio de Queirs, o Vis-
conde de Uruguai e o Marqus de So Vicente11.

10
Desfazendo parte das reformas anteriores, esse modelo restabeleceu o primado
da Unio sobre as provncias, por meio da centralizao efetuada pela lei de inter-
pretao do Ato Adicional e pela reforma do Cdigo de Processo Criminal; pela
ascendncia do gabinete sobre o Parlamento, por meio de um governo parlamen-
tar tutelado; e, por fim, pela tutela da Coroa sobre o gabinete, pelo restabeleci-
mento do Conselho de Estado.
11
A principal autoridade europeia invocada pelos conservadores at a dcada de
1860 seria Franois Guizot, chefe do conservadorismo liberal francs, que aceitava
o lado liberal da Revoluo Francesa e justificava o fortalecimento do Estado na
poca moderna atravs de uma filosofia da histria como civilizao, que partia da
desagregao da sociedade europeia com a dissoluo do Imprio Romano e com
as invases brbaras representantes do domnio privado sobre a vida pblica
at a recuperao da via pblica com a ascenso das cidades, da classe burguesa e

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Crtica do conservadorismo estatista e defesa da


sociedade escravista: o Burke tory de Jos de Alencar
O conservadorismo de vis estatista prevaleceu de modo mais
ou menos incontestado at a dcada de 1860. Generalizou-
-se ento a sensao de que, consolidado o Estado, chegara
a hora de substituir o modelo autoritrio regressista por
outro, mais canonicamente liberal. Tratava-se, numa palavra,
de remover a herana do reformismo ilustrado. Semelhante
tarefa foi tomada a peito por liberais como Tavares Bastos,
cujas obras advogavam o liberalismo econmico, o imigran-
tismo, o parlamentarismo e o federalismo. Embora o movi-
mento no passasse sem contestao pelos conservadores, o
partido quela altura j comeava a ser arrastado pelo movi-
mento de liberalizao. A sensao de acelerao do tempo
histrico encorajava cada segmento do espectro poltico-par-
tidrio a dar um passo adiante no caminho do progresso
e da democracia. A gerao mais nova dos conservadores
tambm se mostrava ansiosa por uma verso moderna de seu 335
iderio, na forma de um conservadorismo liberal mais prximo
dos tories britnicos e desvinculado do estatismo de Vasconce-
los e do Visconde de Uruguai.
O mais expressivo intelectual do movimento de reno-
vao conservadora foi o escritor e deputado cearense Jos
Martiniano de Alencar (1829-1877). Crtico da francofilia
das geraes anteriores, seu modelo de governo represen-
tativo era a Inglaterra. Se os prprios franceses citavam os
ingleses, perguntava-se, seremos ns, ainda na infncia des-
te sistema, que poderemos considerar intil e pretensioso
instruir-nos nos exemplos fecundos da histria parlamentar
de pases cultos? (Alencar, 1979, p. 211). Ele provavelmente
imaginava para si um papel semelhante quele desempe-
nhado por Benjamin Disraeli junto ao Partido Conservador

com a constituio dos Estados nacionais. O principal receptor de Guizot no Brasil


foi Visconde de Uruguai (Carvalho, 1999; Ferreira, 1999; Coser, 2008).

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do Reino Unido. O futuro Conde de Beaconsfield ficcio-


nista, como Alencar tambm havia sido um outsider nas
fileiras aristocrticas do partido e se propusera a recuper-lo
do abatimento em que mergulhara desde que Peel o dila-
cerara, na dcada de 1840, ao propor reformas julgadas
liberais pela poro mais emperrada do partido (notada-
mente, a revogao da lei que protegia o trigo produzido
nas terras da aristocracia). Desde ento, Disraeli vinha reor-
ganizando a agremiao, adaptando-a s necessidades da
poca e disciplinando-a na tradicional defesa dos interes-
ses da aristocracia rural (Watts, 2002a, pp. 79-90). Jos de
Alencar ambicionava exercer idntico papel de educador
a respeito do Partido Conservador brasileiro, que ele jul-
gava igualmente abatido pela prolongada prtica de gover-
nos de coalizo (conciliao) desde a dcada de 1850. Os
conservadores brasileiros deveriam seguir os passos de seus
homlogos britnicos em matria de organizao, fundan-
336 do uma unio conservadora que estabelecesse sees em cada
vila e cidade do Brasil e contivesse em seu programa escrito
seus trs princpios cardeais: o respeito inviolvel Consti-
tuio, no estado atual das luzes; a independncia prtica
dos poderes, atualmente aniquilada pela onipotncia e
degenerao do Executivo; quanto aos direitos civis, a rea-
lidade das garantias individuais, burladas pela viciosa orga-
nizao da judicatura (apud Magalhes Jr., 1977, p. 203).
Mas no bastava a reestruturao administrativa. Cumpria,
sobretudo, reestruturar a ideologia do partido, e a continui-
dade de prticas que lhe pareciam reminiscncias do Antigo
Regime. Alencar (2009, p. 282) entendia a civilizao como
um processo de superao lenta e orgnica dos preconceitos
do passado em direo a formas mais livres e justas de vida
individual e coletiva. Entretanto, ele no fazia uma leitura do
processo de maneira a detratar o passado; ao contrrio, sua
viso historicista romntica do processo civilizador, tributria
de Burke, Chateaubriand e Savigny, o levava a crer que ele s

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se desdobrava adequadamente quando respeitador dos costu-


mes: A superstio do futuro me parece to perigosa como
a superstio do passado [...]. Consiste a verdadeira religio
do progresso na crena do presente, fortalecida pelo respei-
to s tradies, desenvolvida pelas aspiraes a maior destino
(Alencar, 1979, p. 283). Alencar no ignorava a condio
atrasada e perifrica do Brasil, mas entendia que esse fato no o
apequenava nem o tornava menos estimvel. A histria, que
era mestra da vida, mostrava que todos os pases civilizados
haviam, no passado, convivido com instituies teis que, com
o tempo, acabaram obsoletas e descartadas como brbaras.
Por isso, mesmo elas mereciam respeito: Toda a lei justa,
til, moral, quando realiza um melhoramento na sociedade
e apresenta uma nova situao, embora imperfeita, da huma-
nidade (Alencar, 2009, p. 284). As reformas deveriam ser
encaminhadas com prudncia: necessrio condescender
s vezes com os prejuzos populares quando muito radicados,
mas para corrigi-los, para destru-los com prudncia (Alencar, 337
1979, p. 594). Numa crtica ao materialismo anglo-saxnico
dos liberais, Alencar fazia a defesa do ideal de latinidade cat-
lica romana, herdado da colonizao ibrica:

A grandeza moral deste Imprio obra de Deus. A


exuberncia do solo, a fora criadora do clima, ho de faz-
lo opulento infalivelmente. Do que mais necessitamos da
grandeza moral das virtudes que ornam a juventude dos
povos; e j mareamos ns, imprio de ontem, nos vcios das
naes decrpitas (Alencar, 1979, pp. 324-25).

Mas o liberalismo no era o nico alvo de Alencar. Ele


tambm atacava o conservadorismo estatista de seu prprio
partido. Criticando a razo de Estado que orientava a poltica
brasileira, ele advogava que a publicidade era a primeira
garantia de uma administrao sisuda e moralizada. A classe
poltica no poderia ser composta de burocratas, nem ser diri-

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gida pela Coroa; ela deveria ser integrada por profissionais


liberais capazes de esclarecer e conduzir o pas pela imprensa
e pela tribuna. Era a opinio pblica, e no a Coroa, o tribunal
supremo da poltica (Alencar, 1979, p. 267). O estatis-
mo era deplorado pelo aumento da mquina pblica, por
ele julgado um dos maiores fatores da degenerao do
regime no Brasil (p. 117). A poltica no se assentaria em
bases autenticamente representativas enquanto os parti-
dos no se enraizassem na sociedade civil. Um autntico
sistema partidrio caracterizava-se por uma uma luta
fecunda que, pondo em movimento as foras vitais do pas,
trouxesse o seu desenvolvimento e a sua prosperidade
(p. 241). Precisamente como os tories liderados por Disraeli,
Alencar pretendia que o Partido Conservador se apoiasse,
no na burocracia, mas na aristocracia rural, porque
como dizia Burke a base mais slida e firme de um bom
governo o solo (p. 340). J o Partido Liberal deveria
338 amparar-se nas classes comerciais e industriais. Assim,
ambas as agremiaes desempenhariam papis definidos.
Mas essa regenerao do sistema exigia ainda uma refor-
ma eleitoral e a descentralizao administrativa como remdio
absoro do Poder Executivo, que se vai manifestando de
uma maneira bastante nociva (Alencar, 1979, p. 117). Os
assuntos locais deveriam ficar por conta das localidades, a
fim de que a grande poltica, a dos princpios, da alta admi-
nistrao, prevalecesse na esfera nacional.
A causa mais clebre em que Alencar empenhou seu
conservadorismo renovado foi na oposio ao projeto de
lei de liberdade do ventre escravo. Ele havia sido encomen-
dado pela Coroa ao Marqus de So Vicente, jurista da ala
burocrtica ou reformista do Partido Conservador, durante
a Guerra do Paraguai, com o apoio dos chefes liberais. Na
ocasio (1866-1867), Alencar alegara que a escravido estava
profundamente enraizada na sociedade e no deveria ser
extinta por medidas impostas pelo Estado. A escravido civi-

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lizara a Amrica porque, por fora da necessidade, havia


sido a nica forma de povoar o continente nos primeiros
sculos. Considerada legtima, ela fora paulatinamente dei-
xando de s-lo por fora da evoluo dos costumes. Nesse
quadro, os conservadores deveriam deixar que o proble-
ma da escravido se resolvesse por si, por uma transforma-
o lenta e pela revoluo social dos costumes (Alencar,
1979, pp. 238-39). A sociedade brasileira amolecera a rigi-
dez daquele regime, integrando-o na teia mais ampla da
solidariedade social. A interferncia do Estado reverteria
aquele movimento benfazejo, atentando contra os direitos
dos senhores, incitando o dio entre as raas e arruinando
a economia. A intromisso do governo prejudicaria os pr-
prios escravos, que no estavam preparados para a liberdade
e acabariam na misria e no alcoolismo.
Quando a guerra terminou, o Imperador incumbiu mem-
bros da ala burocrtica ou cortes do Partido Conservador
o Marqus de So Vicente e, em seguida, o Visconde do Rio 339
Branco de aprovarem a passagem da lei pela Assembleia do
Imprio. A ala do partido vinculada propriedade rural, che-
fiada pelo Visconde de Itabora e seu sobrinho, o conselheiro
Paulino Soares de Sousa, rompeu com o governo e se aliou aos
liberais para denunciar o suposto absolutismo da Coroa. Aos
olhos de Alencar, o emprego do conservadorismo estatista,
tpico do reformismo ilustrado, renovava entre ns o processo
nefasto que levara o Partido Conservador britnico a dilacerar-
-se na dcada de 1840. Rio Branco representava aqui o papel
de Peel, e o projeto de lei do ventre livre, aquele que l revo-
gara as leis de proteo ao trigo. Mais uma vez, tratava-se de
empregar o Partido Conservador para a aprovao de leis libe-
rais contra os interesses da grande propriedade agrcola, que
ele, ao contrrio, deveria defender.
Na Cmara dos Deputados, embora o chefe da oposio
fosse o conselheiro Paulino, o crebro intelectual era Alen-
car. Uma vez que o modelo poltico regressista permitia a

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Conservadorismo caleidoscpico: Edmund Burke e o pensamento poltico do Brasil oitocentista

imposio de medidas como aquelas pela Coroa, era pre-


ciso que os oposicionistas no poupassem o Imperador. De
fato, Alencar acusou Dom Pedro II de, com sua iniciativa,
subverter os princpios do governo representativo: Aqui,
longe de se resistir ao Rei, de cima que vem o impulso.
A opinio no exercia presso alguma sobre o governo.
Donde ela recebeu essa presso? Do alto (Alencar, 1979,
p. 203). Diferentemente do que afirmavam os defensores da
emancipao, a escravido seria uma instituio com gran-
de apoio social, que s passara a ser questionada a partir da
interferncia da Coroa (Ricupero, 2004, p. 188). A medida
tambm perturbava o sistema partidrio: j no se via a luta
regular entre progressistas e conservadores, mas a luta do
poder com a nao; a luta do elemento oficial contra os
interesses mximos do pas (Alencar, 1979, p. 225). Aqui-
lo de que ao pas carecia no era de abolio, mas de aca-
bar com a tutela do governo sobre a sociedade civil: Que
340 ideia faz o governo da nao brasileira? Pensa que no somos
um povo, mas um rebanho que se dirige com um aceno?
(p. 230). Cabia ao Partido Conservador conter o poder pes-
soal do Imperador e resguardar os interesses da lavoura pela
restaurao da verdade do governo parlamentar (p. 192).
Em sntese, a tentativa de aclimatao do conservadoris-
mo tory por Alencar deve ser compreendida no contexto de
renovao do partido na dcada de 1860. Alencar foi o pri-
meiro a propor a substituio do estatismo intervencionista
por uma espcie de torismo agrrio. No se tratava mais
de fortalecer o Estado para garantir a ordem social, mas de
priv-lo de sua capacidade de reform-la. Ele julgava que a
nao j se encontrava constituda, com seus traos prprios,
originais, autnticos, e que o imperativo da modernizao
no poderia ser de tal ordem que a descaracterizasse. A vida
no campo, com sua atividade agrcola escravista e suas hierar-
quias naturais, dava o tom da autntica sociedade brasileira,
que necessitava ser resguardada contra os estrangeirismos da

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Corte (Alencar, 1993). Da o contedo fortemente culturalista


do conservadorismo renovado de Alencar.
Mas nem tudo era reproduo do torismo ingls. A ten-
tativa de aclimatar o conservadorismo britnico exigia uma
reforma do modelo poltico-institucional que era to subversi-
va das tradies brasileiras de reforma ilustrada quanto aquela
proposta pelos liberais. O emprego da prerrogativa da Coroa
para promover reformas contrrias aos interesses da aristocra-
cia rural levava Alencar a um extremo impensvel no torismo
original, que passava pela violenta desaprovao da conduta do
prprio monarca. Reiterado na dcada de 1880 contra a Coroa,
novamente acusada de pressionar a passagem de novas leis
abolicionistas, esse trao politicamente subversivo do novo con-
servadorismo levaria um liberal como Joaquim Nabuco a
confessar-se, em 1885, espantado com a facilidade com que o
conservador neste pas se inclina para o republicano. Ao seu
juzo, o esprito conservador no Brasil se tornara mais pro-
penso fronda, rebelio, ao pronunciamiento, do que o espri- 341
to liberal (Nabuco, 1999, p. 84; grifo do autor).

Crtica do autoritarismo cientfico e defesa da herana


liberal monrquica: o Burke whig de Rui Barbosa e
Joaquim Nabuco
Na segunda metade do sculo XIX, Burke comeou a dei-
xar de ser monoplio dos conservadores brasileiros. Assim
como eles estavam atentos renovao do conservadorismo
britnico promovida por Disraeli, a nova gerao de libe-
rais seguia de perto o movimento simtrico operado por
William Gladstone no Partido Liberal daquele pas. Em 1867
foi publicada a famosa biografia escrita por John Morley,
cujas credenciais de liberal eram inegveis, e que lhe serviu
de principal referncia pelos cinquenta anos seguintes, ao
longo de suas sucessivas reedies (1879, 1888, 1905)12.

Morley foi o mais conhecido dos expositores do pensamento de Burke no final do


12

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Conservadorismo caleidoscpico: Edmund Burke e o pensamento poltico do Brasil oitocentista

Em 1870, a instaurao da Terceira Repblica na Frana


terminou de anglicizar a orientao intelectual dos parti-
dos monrquicos, suscitando maior interesse pela histria
constitucional inglesa ela mesma, toda de extrao whig.
Nas trs primeiras dcadas do Imprio, aquela influncia
se fizera sentir intermediada pela experincia da Restaura-
o e da Monarquia de Julho. Os autores citados eram os
franceses, e os ingleses eram lidos por tradues francesas.
A partir da dcada de 1860, a mediao francesa esmore-
ceu e as referncias s fontes primrias inglesas tornaram-se
usuais. Em 1874 saiu a primeira seleo de obras de Burke,
permitindo ao pblico descobrir o carter multifacetado de
sua atuao em especial, o seu lado mais caracteristica-
mente whig e, portanto, liberal, anterior s Reflexes sobre a
Revoluo em Frana (Maciag, 2013, p. 116). Estes e outros
fatos, que no podem ser aqui descritos com o detalhe que
merecem, permitiram aos jovens liberais brasileiros como
342 Rui Barbosa (1849-1923) e Joaquim Nabuco (1849-1910)
considerarem Burke de modo mais complexo, no conjunto
de sua atuao e tempo.
No incio de sua carreira poltica, Rui Barbosa era
um liberal radical cuja orientao seguia de perto aquela
de John Stuart Mill, o maior pensador poltico do nos-
so tempo, o autor dos melhores livros modernos sobre a
democracia e a liberdade, o sbio bem temperado em suas
opinies (Barbosa, 1966, p. 22). Mas, desde pelo menos
seu tempo de terceiranista da Faculdade de Direito, seus
escritos j abundavam em referncias ao publicista irlands.
O baiano recorreu ao conceito de partidos do Discurso aos
eleitores de Bristol para criticar os conservadores (Barbosa,
1988, p. 16); pinou uma passagem do Impeachment de
William Hastings em seu elogio fnebre de Jos Bonifcio, o

sculo XIX e o que mais influncia teve em sua interpretao sobre os autores da cen-
tria seguinte (Claeys, 2017). Em 1936, Laski (1973, p. 142) escrevia: Sobre Burke, o
melhor trabalho ainda o de Lorde Morley, Edmund Burke, an historical criticism.

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Moo, referindo-se a Burke como o maior dos modernos


(Barbosa, 1962, p. 324); mencionando ainda o gnio de
Burke em matria monetria (Barbosa, 1965, p. 46). Rui o
considerava uma espcie de Stuart Mill do sculo XVIII, cuja
obra era de grande valia em um pas atrasado como o Bra-
sil, cujos problemas polticos seriam semelhantes queles
experimentados pela Gr-Bretanha um sculo antes. Por
isso, desde muito cedo, Rui mobilizou sua autoridade de
chefe whig para condenar o suposto poder pessoal da
Monarquia brasileira, atacando Dom Pedro II como Burke
atacara Jorge III sua poca:

Advirtam em que, h mais de um sculo, desde 1770, na


Inglaterra, o grande estadista que a filosofia poltica venera
como talvez o maior dos talentos que a tm interpretado;
o eminente liberal que, nos piores dias de Jorge III, deixou
eternizada, num estilo indelevelmente lapidar, a justificao
dos descontentamentos do povo contra o vcio canceroso 343
do aulicismo introduzido, sob a conjurao do rei com os
amigos do rei, nos rgos essenciais da vida constitucional;
o ilustre Burke, no seu clebre panfleto, cuja atualidade, sob
a Monarquia constitucional, tantas vezes, infelizmente, e em
tantos pases, se tem reproduzido, consignava j a existncia
de uma teoria, de uma praxe, de um sistema de governo
que, sem contravir letra de lei alguma, opera, todavia,
contra o esprito de todo o direito constitucional (Barbosa,
1943, p. 125).

No ltimo ano do Imprio (1889), Rui afirmaria que


Burke compusera, juntamente com Charles Fox e William
Pitt, no mundo daquela poca extraordinria, as trs
grandes altitudes da sabedoria poltica; ele teria sido a
mais sublime cabea poltica de que se desvanece a Ingla-
terra. Sendo

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Conservadorismo caleidoscpico: Edmund Burke e o pensamento poltico do Brasil oitocentista

[...] o pugnador formidvel da Revoluo Francesa, o mais


irreconcilivel inimigo da democracia revolucionria, no
hesitou, contudo, em ferir na fronte a realeza, apontando
indignao pblica o sistema de rapinagem, de que o
pas era vtima sob os auspcios do trono, e que, perdendo
a Amrica, desengastara da Coroa da Inglaterra a sua mais
preciosa gema (Barbosa, 1947, p. 324).

J aqui se pode intuir em que medida Rui se valia reto-


ricamente da fama de adversrio da demagogia desfrutada
por Burke, o imortal Burke (Barbosa, 1948, p. 160): ela
lhe permitia atacar as prticas que ele julgava autoritrias,
no na condio de radical, mas de verdadeiro amigo do
regime, que queria reformado para que pudesse sobreviver.
Tal no o impediu de aderir ao novo regime republicano,
servindo como um dos principais ministros do Governo
Provisrio e encarregando-se do anteprojeto da nova Cons-
344 tituio (Lynch, 2014, pp. 219-23).
Pouco depois, em 1893, quando o governo do mare-
chal Floriano promoveu a derrubada dos governadores dos
estados e passou a governar por meio de estados de stio
inconstitucionais, apareceu nova oportunidade para que
Rui invocasse Burke. A defesa dos atos de exceo era feita
pelos florianistas a partir de um discurso autoritrio, jacobi-
no e positivista, que justificava a suspenso da Constituio
em nome da salvao pblica (Lynch, 2012a, p. 161-62).
Na medida em que se tratava de defender o princpio da
autoridade, os assim chamados jacobinos reivindicavam a
condio de conservadores da Repblica13. Foi nesse contexto

Assim, por exemplo, reagiu o deputado florianista Alcindo Guanabara, quando


13

acusado de conservador por um membro da oposio liberal: Sem a sombra de


uma dvida; sem a mnima hesitao! Sim, conservador, como o fui nos primeiros
anos da minha vida, como o sou na idade madura e, j agora, como espero em
Deus que serei at a morte: conservador por ndole, conservador por tradio que
no me deslustra e que eu no renego; conservador por educao, conservador
por temperamento; isto , um homem poltico e pessoalmente votado defesa

Lua Nova, So Paulo, 100: 313-362, 2017


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que Rui Barbosa (1956, p. 341) voltou a invocar Burke, o


maior gnio poltico de uma idade de gnios. O autor invo-
cado no era mais, todavia, o ardente liberal dos Present dis-
contents, por Rui mobilizado na juventude, mas o conserva-
dor das Reflexes sobre a Revoluo em Frana, que denunciara
o jacobinismo como

[...] a confraria feroz que imps revoluo a ditadura


da ignorncia, da malvadez e da improbidade, que matou
a repblica, preparando a prostituio do diretrio e
o absolutismo do Imprio, e que ainda hoje assombra
o mundo por seus crimes, por sua corrupo e por sua
imbecilidade (Barbosa, 1956, p. 31).

Contra os radicais do jacobinismo florianista, Rui avo-


cou tambm para si a qualidade de conservador; nesta qua-
lidade, ele props a criao de um partido conservador
republicano capaz de resguardar os interesses conservado- 345
res, e considerar o abismo, que separa demagogos de demo-
cratas, e jacobinos de republicanos. O esprito jacobino
a negao do verdadeiro esprito republicano (Barbosa,
1956, p. 32). Claro est que o conservadorismo de Rui pou-
co ou nada tinha a ver com aquele de seus adversrios. Se os
florianistas entendiam por conservadorismo a defesa do prin-
cpio da ordem e da autoridade, Rui interpretava aquele
epteto como sinnimo de defesa do princpio da liber-
dade consagrado na Constituio, aniquilado pelos atos
de exceo florianistas. Da mesma forma, contra a defesa
jacobina e positivista da Repblica, Rui ops o sereno libera-
lismo anglo-americano: Os Estados Unidos so apenas um
ramo da Inglaterra, a grande rvore da liberdade no mun-
do moderno (Barbosa, 1960, p. 876). Era sua doutrina

da autoridade, da lei e da ordem, do regular exerccio dos poderes pblicos, no


concebendo o progresso seno como necessria consequncia desses elementos
capitais na sociedade (ACD, 30/6/1894).

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Conservadorismo caleidoscpico: Edmund Burke e o pensamento poltico do Brasil oitocentista

e esprito whig de moderao e tolerncia que se deveria


recorrer para interpretar as instituies da Repblica e
no ao funesto e sempre autoritrio radicalismo francs:
No estive ontem, no estou hoje, no estarei amanh com
os violentos [...]. Defendi sempre a liberdade dos outros,
dizia Burke. Esta deveria ser a divisa de todos os homens de
Estado (Barbosa, 1956, p. 329). Em outras palavras, se por
conservador os florianistas entendiam defesa de autori-
dade, por aquela expresso Rui muito liberalmente consi-
derava, ao contrrio, a defesa da liberdade.
Mas, depois da derrubada do Imprio, o principal
anglfilo a mobilizar Burke para combater o radicalismo
jacobino de fundo cientfico foi mesmo Joaquim Nabuco.
O antigo chefe do movimento abolicionista recusou-se a
aderir ao novo regime na crena de que a Monarquia par-
lamentar era a melhor forma de governo a mais republi-
cana, a mais democrtica e a mais liberal possvel em uma
346 sociedade atrasada como a brasileira de seu tempo. E, ao seu
juzo, os descalabros da primeira dcada do novo regime
lhe pareciam comprovar a tese.
Nabuco, pensando a partir de liberais como Stuart Mill e
Tocqueville, acreditava que as naes evoluam politicamen-
te atravs de um longo processo de trs etapas, que come-
ava pela construo conservadora e autoritria do Estado
nacional (momento tory), continuava pela sua posterior
converso em Estado de direito pelos liberais (momen-
to whig), para, afinal, democratizar-se pela incorpora-
o cvica da maioria (Lynch, 2012b). No caso brasileiro,
vencidas as duas primeiras etapas pelo esforo sucessivo
dos conservadores (do tempo do Regresso) e dos liberais
monrquicos (a partir da Conciliao), Nabuco acreditava
que o Imprio abrira as portas do processo de democratiza-
o depois da Abolio. Por isso, terminara a 15 de novem-
bro de 1889 abatido por um golpe militar, orquestrado pelo
oportunismo republicano coligado aos setores mais retr-

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grados da sociedade brasileira, vinculados aristocracia


agrria escravista defendida pelo conservadorismo renova-
do fundado por Alencar. Desde ento, a agenda nacional
brasileira viria sofrendo seguidos retrocessos. interrupo
da democratizao imposta pelo golpe republicano se segui-
ria a destruio do Estado de direito pelas presidncias dos
marechais Deodoro e Floriano, marcadas por estados de
stio, intervenes federais e perseguies oposio, que
era presa, desterrada e fuzilada, no melhor estilo das rep-
blicas hispnicas. Guerras civis como a Revolta da Armada e
a Revoluo Federalista prenunciavam o ltimo ato: o esfa-
celamento do Estado nacional e a fragmentao do pas.
Em suma, Nabuco cria que a Repblica estava des-
truindo em pouco tempo a delicada obra de construo
do Brasil, que custara o esforo de geraes de conserva-
dores e liberais leais Monarquia. Por isso, em obras como
Balmaceda e Um estadista do Imprio, Nabuco recorreu a Burke
para apresentar o reformismo liberal do Imprio como um 347
modelo de orientao poltica a ser emulado. Embora tivesse
nas mos a biografia deixada por John Morley, o autor de
Minha formao esteve longe de segui-la de modo servil. Libe-
ral gladstoneano, comprometido com a democratizao
do sistema poltico e social britnico, Morley no podia
deixar de criticar as prevenes antidemocrticas de Burke
reveladas depois de 1790. Esta era uma posio que o pr-
prio Nabuco teria endossado ao tempo da Monarquia, ele
mesmo admirador de Gladstone. A percepo, porm, de
que as circunstncias da poltica brasileira se haviam alte-
rado radicalmente, retrocedendo de forma dramtica, o
levou a descartar aquelas reservas e a adotar uma postura
mais reverente sabedoria prtica da doutrina burkeana.
Assim, contra a autoritria poltica cientfica dos repu-
blicanos, responsvel pelo terrorismo florianista, Nabuco
escreveria em Balmaceda: Certas leis existem em polti-
ca que se podem chamar cientficas, no sentido em que a

Lua Nova, So Paulo, 100: 313-362, 2017


Conservadorismo caleidoscpico: Edmund Burke e o pensamento poltico do Brasil oitocentista

economia poltica, a moral, a estatstica, so cincias, mas a


poltica em si mesma uma arte to prtica como a conduta
do homem na vida (Nabuco, 1949a, p. 39). Um liberalismo
moderado, tolerante e pluralista, era indispensvel em um
ambiente turbulento como o latino-americano, cuja inver-
tebrada sociedade ainda possua uma cultura poltica auto-
ritria. As reformas eram indispensveis, mas elas deveriam
respeitar as institucionalidades que tornavam a liberdade
historicamente possvel em cada pas: O reformador em
geral detm-se diante do obstculo; d longas voltas para
no atropelar nenhum direito; respeita, como relquias do
passado, tudo o que no indispensvel alterar; inspira-se
na ideia de identidade, de permanncia (Nabuco, 1949a,
p. 39). Essa predileo pelo reformismo whig, Nabuco deno-
minava atitude conservadora: A tradio toda da palavra refor-
ma, tomada primeiro mais tranquila de todas as histrias,
a dos mosteiros, conservadora, e encerra em si dois gran-
348 des sentimentos: o de venerao e o de perfeio (Nabuco,
1949a, p. 39). Essa nobre cincia da poltica, liberal e tole-
rante, era o atributo tpico de sociedades civilizadas:

O que distingue as sociedades e as pessoas cultas que nas


grandes divergncias de boa-f, que s se podem resolver
pela runa de ambas as partes se lutarem, elas sujeitam-se
a um laudo, ou, de alguma forma, transigem (Nabuco,
1949, p. 124).

Como Burke, o whig Nabuco acreditava que

[...] o esprito essencial da democracia poderia ser mais


bem servido quando a vontade genuna do povo fosse
mediada por uma aristocracia natural de homens "sbios",
"judiciosos", "sbrios", "decentes", "suaves e piedosos". O
propsito de semelhante elite no era impor sua prpria
vontade, mas implementar e orientar os humores do povo

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por caminhos que fossem responsveis e consistentes com as


tradies existentes (Maciag, 2013, p. 20).

O radicalismo intolerante em que se baseavam os posi-


tivistas para dar livre curso ao seu esprito de inovao
baseava-se em uma concepo falsamente cientfica de
poltica, extrada de um idealismo abstrato e sem qualquer
fundamento na experincia e na histria:

Ao que parece, [o radical] um esprito amigo da novidade,


ao qual nunca ocorreu a frase de Burke: H uma sorte
de presuno contra a novidade, tirada da observao
profunda da natureza humana e dos negcios humanos. A
versatilidade desses espritos alvissareiros no um simples
vcio intelectual, ou uma doena atvica do esprito. [...]
O homem torna-se uma espcie de ttere de biblioteca;
deixa de pensar por si, de contar consigo; o eterno
sugestionado, em cujo crebro se sucedem rapidamente 349
em combinaes extravagantes as quimeras alheias, os
sistemas antpodas; no mais, em sentido algum, uma
individualidade, um feixe de incompatveis (Nabuco,
1949a, p. 122).

Em Um estadista do Imprio (de 1897), Nabuco aplicaria


histria do Segundo Reinado a teoria whig do desenvolvi-
mento poltico adaptada Amrica Latina, por ele delineada
em Balmaceda. Do ponto de vista ideolgico, a monumental
obra em trs volumes era um canto elegaco ao liberalismo
monrquico, reformista e moderado, de que a Conciliao e
o Progressismo haviam sido os exemplos mais admirveis, e do
qual seu pai, o senador Nabuco de Arajo, teria sido o repre-
sentante por excelncia. Conservador na mocidade, liberal na
velhice, o falecido chefe progressista era descrito como dotado
de um temperamento whig, com o seu esprito de autoridade,
gradualmente penetrado de liberalismo, isto , de tolerncia e

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Conservadorismo caleidoscpico: Edmund Burke e o pensamento poltico do Brasil oitocentista

de equidade, mas equiparando sempre as aspiraes e proces-


sos revolucionrios pura anarquia e subverso social (Nabu-
co, 1997, p. 320). Sua caracterizao ideolgica seguia de perto
aquela dos comentadores de Burke a respeito deste: um refor-
mista utilitrio, destitudo de esprito de sistema, guiado por
uma sensibilidade s circunstncias polticas e sociais de seu
tempo14. O senador Nabuco teria sido um idealista prtico,
um esprito sempre com um grande objetivo diante de si, s
vezes longnquo, difcil, complexo, mas procedendo em tudo
com esprito positivo, legislando para a sociedade presente e
procurando nela seus pontos de apoio e seus meios de ao
(Nabuco, 1997, p. 81). Nesta qualidade, seu liberalismo no
se confundia nem com os conservadores, que, direita, orien-
tavam-se por um realismo puro e duro, lidando apenas com
fatos (como o senador saquarema Eusbio de Queirs), nem
com os radicais, que, esquerda, deixavam-se arrastar por um
idealismo vago e abstrato (como o senador luzia Jos Boni-
350 fcio, o Moo). No fim do livro, ao qualificar seu pai como
o guia mais seguro dos espritos positivos, que aliam, como
Burke, o liberalismo utilitrio e o conservantismo histrico,
Nabuco (p. 1126) no fazia mais do que repetir, em toda a sua
literalidade, a expresso empregada por Morley para designar
o autor das Reflexes: Burkes utilitarian liberalism and his his-
toric conservatism (1888, p. 137).
Como explicar esse vaivm por parte de liberais como
Rui Barbosa e Joaquim Nabuco, entre o radicalismo e um apa-
rente conservadorismo? Tratava-se de uma clara herana da
cultura anglfila do Imprio, segundo a qual circunstncias
excepcionais autorizavam o estadista guiado pela prudncia
a passar de um polo a outro, sem deixar o terreno do libera-
lismo15. O precedente de Burke havia sido repetido na pr-

14
Os comentadores de Burke poca, a comear pelo prprio Morley, percebiam
a dimenso prtica de seu reformismo e destacavam suas supostas afinidades com o
utilitarismo de Bentham e Mill (Dwan, 2012, pp. 131 e 143; Maciag, 2013, p. 109).
15
Tratava-se de uma orientao compartilhada pelos prprios conservadores mo-

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pria Inglaterra por alguns de seus mais importantes estadis-


tas, como Peel, Palmerston e Gladstone; no Brasil, depois do
precedente de Vasconcelos, o mesmo se passara com chefes
como Nabuco, Zacarias e Rio Branco. Era a partir do mes-
mo pressuposto que Joaquim Nabuco (1997, p. 128) expli-
cava o ziguezague de seu pai (e, indiretamente, os pr-
prios): "Os que o veem indicar o perigo de um lado e logo
do lado oposto, julgam-no incoerente, mas que a estrada
corre entre precipcios e que ele olha direita e esquer-
da e no v os abismos somente de uma margem. Para os
estadistas da Monarquia brasileira, passar de conservador a
liberal, ou vice-versa, era apenas uma combinao diferente
de molculas dentro da mesma forma (p. 1123).
O prprio Rui voltaria ao assunto na dcada de
1910 agora na condio de lder da oposio liberal e defen-
sor de reformas contra as oligarquias coligadas. Acusado,
mais uma vez ento, de radical por parte de um establishment
autoproclamado conservador das instituies, o autor da 351
Rplica teve ocasio de responder maneira burkeana
que todo sistema poltico democrtico dependia da convi-
vncia e da alternncia entre os dois elementos liberais, o
radical e o conservador: Os dois princpios tm de se reve-
zar e, at, de se auxiliar um ao outro, porque se completam
e se suprem mutuamente (Barbosa, 1984, p. 138). Entre-
tanto, nas circunstncias especificamente atravessadas pelo
Brasil, tanto em 1889 quanto em 1916, as reformas exigidas
pelos radicais visavam atender a demandas que, represadas,

derados da dcada de 1860, como os senadores Visconde do Rio Branco e Firmino


Rodrigues da Silva. Este ltimo o diria textualmente: A ideia conservadora desti-
nada, como j ponderei, a manter ilesas as nossas instituies polticas. Ora, sendo
elas de uma suma liberdade nacional, excelente forma de governo representativo,
os conservadores polticos so liberais; e como os liberais prezam muito a liberda-
de, mas, segundo os princpios da Constituio, tambm so conservadores das
mesmas instituies. Portanto, deve-se julgar que s no so liberais os conserva-
dores do governo absoluto e conservadores liberais deste pas, que forem republi-
canos (ASI, 27/6/1874).

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Conservadorismo caleidoscpico: Edmund Burke e o pensamento poltico do Brasil oitocentista

poderiam destruir as instituies. Ajudavam assim a conser-


v-las, ao passo que a intransigncia dos conservadores
republicanos apressava a sua destruio. Nessas condies,
explicava Rui, eram radicais liberais como ele os verdadeiros
conservadores, e os conservadores, os autnticos revolucionrios:

No h nada mais ilusrio do que o antagonismo, que,


de ordinrio, se supe entre o conceito de preservao,
reservado s ideias conservadoras, e o conceito de
subverso, reservado s ideias radicais. Em ltima anlise,
entre as preferncias conservadoras e as preferncias
radicais, toda a diferena consiste mais no grau do que
na substncia das coisas. Porque situaes h em que a
resistncia conservadora conduz revoluo e, nesses casos,
o preconceito da conservao redunda numa influncia
destruidora; assim como, pelo contrrio, acontece haver
conjunturas, nas quais a interveno radical salva das
352 revolues, e, em casos tais, as solues, presumidamente
revolucionrias, do radicalismo, so as que exercem a
verdadeira ao conservadora. A oportunidade tudo
(Barbosa, 1984, p. 138).

Como se v, ao contrrio do que sugerem Antonio Can-


dido (2004) e ngela Alonso (2009), o vaivm dos liberais
brasileiros no era um expediente a que apelavam para enco-
brir seu fundo conservador, mas um recurso ttico auten-
ticamente liberal, extrado da cultura poltica anglfila do
Imprio, qual se mantiveram fiis sob a Repblica. No auge
de sua campanha em defesa da monarquia, Nabuco insistiria
em sua caracterizao liberal inglesa: Seria difcil colher-
-se de todo o meu pensamento um resqucio de tendncia
conservadora (Nabuco, 2004, p. 34). Sua repulsa pela Rep-
blica no decorria do carter mais adiantado do novo regi-
me, mas de seu carter mais retrgrado: O atual sistema
conservador. No serve para um liberal como eu (Nabuco,

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Christian Edward Cyril Lynch

1949b, p. 126). Da igualmente seu entusiasmo, quando


embaixador nos Estados Unidos, pela presidncia de Theo-
dore Roosevelt, cujo reformismo progressista era orientado
por uma sensibilidade burkeana afim sua e que contrasta-
va com as prticas autoritrias e oligrquicas da Repblica
brasileira (Maciag, 2013, pp. 122-42). Rui Barbosa tambm
no deixaria, na qualidade de chefe do Partido Republicano
Liberal, de recordar, no Senado, em 1913, a superioridade do
liberalismo anglfilo do Imprio em matria de pensamento
progressista (Lynch, 2008). Diante da reao indignada dos
republicanos conservadores liderados por Pinheiro Macha-
do, Rui retrucaria de forma tpica: Quer Vossa Excelncia
comparar a Repblica brasileira com a Monarquia inglesa?
(Barbosa, 1974, p. 412). Contra o cientificismo autoritrio do
novo regime, fosse ele jacobino ou oligrquico, Rui e Nabuco
fariam sempre a defesa do liberalismo anglfilo herdado do
Imprio, tanto na verso original inglesa, quanto na poste-
rior, norte-americana. 353

***

A pesquisa sobre a recepo de Burke no Brasil examinou


o modo por que argumentos desse autor foram assimilados
por cinco intelectuais brasileiros, em diferentes momentos
de nossa histria: o de crise do Antigo Regime colonial (Vis-
conde de Cairu); o de construo do Estado nacional (Ber-
nardo Pereira de Vasconcelos); o da emancipao da socie-
dade civil (Jos de Alencar); e, por fim, o de instaurao
autoritria da Repblica (Rui Barbosa e Joaquim Nabuco).
Tudo indica no ter havido um nico conservadorismo,
mas vrios, a que buscamos aludir aqui pelas denomina-
es de reformismo ilustrado, depois conservadorismo estatal,
conservadorismo culturalista, e, por fim, liberalismo conservador.
Tpico reformista ilustrado, Cairu queria modernizar a
sociedade, ainda que aos bocadinhos, liberalizando a sua

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economia e abolindo a escravido. J Vasconcelos pretendia


acabar com as guerras civis pela construo de um Estado
unitrio, marcado pela supremacia do Executivo e pela tute-
la da sociedade, que julgava inorgnica. Acreditava que a
escravido deveria permanecer enquanto no se arranjasse
um meio de substitu-la. Alencar, por sua vez, valorizava
as tradies nacionais brasileiras, que incluam a vida no
campo e o tipo de sociabilidade gerado pela escravido.
Para proteg-las, atacou vigorosamente as instituies pol-
ticas tradicionais, a comear pelo Imperador. S um Estado
enfraquecido pelo liberalismo poderia, pensava Alencar,
conservar as hierarquias sociais. Mas tambm houve uma
leitura whig de Burke por parte de membros destacados do
movimento liberal reformista, que lutavam pela abolio
da escravatura e pelo federalismo. No Imprio, Rui Barbosa
valeu-se do jovem Burke para atacar o poder pessoal da
Coroa; na Repblica, recorreria ao velho para combater
354 o jacobinismo. Nabuco se valeria de Burke de modo mais
largo e aprofundado, para fazer o elogio do liberalismo
moderado como frmula por excelncia de reforma, apre-
sentando o regime decado como o arqutipo do Estado de
direito possvel na Amrica Latina.
O artigo procurou esclarecer a lgica das diferen-
tes recepes de Burke a partir das diferentes culturas
polticas de cada pas. Viu-se que, ao contrrio do que
se passara nos Estados Unidos, no havia na Amrica
ibrica tradio constitucional, mas uma verso colo-
nial do Antigo Regime ibrico, com uma herana cat-
lica e absolutista, como na Frana. Mas, ao contrrio do
que nela se passara, a independncia rompera com o
passado e no tinha tradies nacionais s quais pudes-
sem os prprios conservadores apelar. Alm disso,
a nova sociedade ibero-americana era julgada e condena-
da por seu inequvoco atraso, o que explicava a pregnn-
cia da ideologia do despotismo ilustrado. Acreditava-se que

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somente um Estado forte e esclarecido, apartado da socie-


dade atrasada, teria condies de promover sua moder-
nizao. Foi com essa cultura poltica que conservadores
e liberais ibero-americanos tiverem de se haver depois
da independncia, para bem ou para o mal. Da heran-
a ilustrada, resultaria o apreo por ideologias ambguas,
que embalavam a tradio em roupagens novas, como o
positivismo. Difcil conservadorismo (Lynch, 2008; Ricu-
pero, 2010). Em pases cujo passado era antiliberal e
catlico, destitudo de uma sociedade moderna triun-
fante, s seria possvel recorrer ao Burke das Reflexes de
modo seletivo, limitado o conservadorismo a absorver
crticas ao radicalismo e o elogio da mudana incremental.
No conjunto da Amrica ibrica, o caso brasileiro
foi certamente singular. A independncia sob o signo da
Monarquia constitucional elevou a Constituio da Ingla-
terra posio de seu modelo poltico central, com todos
os seus consectrios tericos e doutrinrios. Entretanto, as 355
instituies monrquicas no eliminaram do Brasil os cons-
trangimentos que existiam tambm nas repblicas vizinhas,
relativas aclimatao e ao desenvolvimento de um conser-
vadorismo de linha burkeana. Tanto aqui quanto l, as elites
se defrontaram com a tarefa de erigir um Estado nacional
sobre um vastssimo territrio desabitado, dotado de uma
populao dispersa, governada por caudilhos turbulentos e
regida por cdigos tradicionais de comportamento. A cul-
tura ibrica, somada conscincia do atraso da sociedade
nacional, facilitou a associao entre forma constitucio-
nal e prtica ilustrada, como se percebeu pela reflexo do
Visconde de Cairu. Isso explica tambm por que Vasconce-
los e o Visconde de Uruguai tenham preferido reivindicar
a autoridade dos doutrinrios franceses como Guizot libe-
rais que, preocupados com a governabilidade ps-revolucio-
nria, tambm no dispensavam um Estado forte e centra-
lizado como frmula de civilizao nacional. que a lgica

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do perodo ps-independncia exigia antes um absolutis-


mo estatista maneira de Hobbes (Mattos, 1994) do que o
conservadorismo defensivo de Burke.
Apenas quando o Estado brasileiro se consolidou, a
sociedade civil se insinuou e a agenda reformista se imps,
foi possvel a emergncia de um conservadorismo mais
tpico, agrrio e culturalista, de extrao tory. Ainda assim,
enfrentaram-se dificuldades. A valorizao da sociedade tra-
dicional, tal como herdada da colonizao, afrontava a per-
cepo da opinio pblica urbana e cosmopolita, avessa ao
mundo rural, analfabeto e escravista. Alm disso, a defesa
das tradies sociais no Brasil impunha o dever de comba-
ter a tradio poltica que, na forma do reformismo ilustra-
do, as ameaava do alto do Trono. Em naes sadas de um
continente novo, mas atrasado, a aclimatao de um con-
servadorismo como o burkeano seria sempre problemtica.
Quanto aos liberais, representantes de uma poca de afir-
356 mao da sociedade moderna contra os excessos do Estado,
sua atitude conservadora no passou de uma posio ttica
imposta por circunstncias excepcionais. No era tanto um
conservadorismo quanto um liberalismo conservador; um
reformista em um contexto de crise (Trigueiro, 2017, p 53).
Puderam, porm, ser fiis, se no verso tory, pelo menos
verso whig de Burke. Foram, assim, trs diferentes linhagens
que, plantadas pela cultura poltica anglfila do Imprio,
frutificariam no pensamento poltico brasileiro do sculo
XX. O conservadorismo estatista de Vasconcelos, de inspi-
rao ilustrada, desaguaria em Oliveira Vianna; o cultura-
lista de Alencar, defensor das tradies sociais ibricas, em
Gilberto Freyre; o liberalismo poltico de Rui e Nabuco, em
Carlos Lacerda e Afonso Arinos de Melo Franco. Em todos
eles, um nico trao comum: o desejo de mudana sem
subverso. Nessa qualidade, poderiam, em circunstncias
excepcionais (como em 1964), pr de lado suas diferenas
contra o radicalismo e a revoluo.

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Christian Edward Cyril Lynch

Para concluir, cumpre recordar aqui a conhecida hip-


tese aventada por Srgio Buarque de Holanda, segundo a
qual os conservadores imperiais nem teriam lido Burke nem
sido conservadores de verdade, mas apenas atrasados, isto
, personagens tradicionalistas e paroquiais refratrios ao
progresso do pas16. As evidncias aqui coligidas sugerem que
tambm o ilustre autor de Do Imprio Repblica estava equi-
vocado. A despeito da polissemia do conceito de conserva-
dorismo exibida pelos autores ora estudados, inegvel que
todos eles no apenas leram Burke, como se apropriaram de
seu pensamento levando em conta tanto as diferenas entre
a sociedade brasileira e a britnica, quanto as agendas de
seus tempos. Revelaram assim a complexidade do conserva-
dorismo brasileiro, dividido entre ilustrados e pragmticos,
tories e whigs, abolicionistas e escravistas, estatistas e liberais.
Um conservadorismo caleidoscpico.

Christian Edward Cyril Lynch 357


professor do Instituto de Estudos Sociais e Polticos da
Universidade do Estado do Rio de Janeiro (IESP-UERJ) e da
Universidade Veiga de Almeida (UVA). Pesquisador da Fun-
dao Casa de Rui Barbosa (FCRB) e do Conselho Nacional
de Desenvolvimento Cientfico e Tecnolgico (CNPq).

16
ilustrativa a esse respeito a anedota narrada pelo ex-presidente Fernando
Henrique Cardoso: Sobre a esquerda e a direita no Brasil, h anos eu repito a
frase que ouvi do historiador Srgio Buarque de Holanda quando examinava uma
tese de livre-docncia sobre a poltica brasileira no Imprio. No trabalho, o autor
confrontava o pensamento liberal, o conservador e o progressista. Srgio, refe-
rindo-se a um personagem simblico de nossos conservadores naquele perodo,
perguntou com certa ironia ao candidato: voc acredita que Bernardo Pereira de
Vasconcelos lia Edmund Burke (um clssico do conservadorismo ingls, que via
com maus olhos a Revoluo Francesa)? No, respondeu o prprio Srgio, ele no
era um verdadeiro conservador, no defendia ideias; ele era apenas um atrasado
(Cardoso, 2016). Com efeito, depois da queda do Estado Novo, Holanda abando-
nou suas antigas simpatias pela herana monrquica e passou a critic-la como
responsvel pela tradio autoritria que desembocara na ditadura varguista e no
regime militar (Waizbort, 2011; Sanches, 2015).

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Conservadorismo caleidoscpico: Edmund Burke e o pensamento poltico do Brasil oitocentista

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362

Lua Nova, So Paulo, 100: 313-362, 2017


Resumos / Abstracts

CONSERVADORISMO CALEIDOSCPICO: EDMUND BURKE E O


PENSAMENTO POLTICO DO BRASIL OITOCENTISTA
CHRISTIAN EDWARD CYRIL LYNCH
Resumo: O presente artigo objetivou estudar a recepo das
ideias de Edmund Burke no pensamento poltico brasileiro
de matriz oitocentista. As evidncias apresentadas preten-
dem revelar a forma inteligente e variada pela qual seus
argumentos foram considerados por seus leitores brasileiros,
no perodo em questo, levando-se em conta suas particu-
laridades de agenda poltica e as diferenas entre as socie-
dades do Brasil e da Gr-Bretanha. Percebe-se a densidade
semntica do conceito de conservadorismo: no existiu ape-
nas um, mas diversos conservadorismos, muitas vezes con-
flitantes entre si: reformismo ilustrado, conservadorismo
estatista, conservadorismo culturalista e liberalismo conser-
vador. Ao final, o artigo tece consideraes sobre a natureza
problemtica da ideologia conservadora em um pas peri-
frico, visto como perifrico, atrasado e carente de moder-
nizao. Por essa razo, o conservadorismo hegemnico
tenderia a assumir contornos tpicos de ideologias moder-
nizadoras ordeiras, que combinam constitucionalismo
e autoritarismo.
Palavras-chave: Burke;
Teoria Poltica; Histria dos Conceitos;
Pensamento Poltico Brasileiro; Pensamento Social no Brasil;
Conservadorismo.

A CONSERVATIVE KALEIDOSCOPE: EDMUND BURKE AND THE


BRAZILIAN NINETEENTH-CENTURY POLITICAL THOUGHT
Abstract:This article aimed at studying the reception of Edmund
Burkes thought in the Brazilian nineteenth-century political debate.
The presented evidence intends to reveal the varied and intelligent way
Brazilian readers considered Burkean arguments, taking into account

Lua Nova, So Paulo, 100. 2017


Resumos / Abstracts

their particular political agenda and the differences between Brazilian


and British societies. The semantic density of the conservatism concept
is seen: there was not only a single and coherent conservatism,
there were many ones: enlightened absolutism, State conservatism,
cultural conservatism, and tactical conservative liberalism. Finally,
the article reflects on the problematic nature of conservative ideology
in a peripheral country, which is seen by its politicians as backward
and in need of modernization. Therefore, the hegemonic Brazilian
conservatism tended to assume typical contours of orderly modernizing
ideologies that combine constitutionalism and authoritarianism.
Keywords: Burke; Political Theory; History of Concepts; Brazilian
Political Thought; Brazilian Social Thought; Conservatism.
Recebido: 26/07/2016 Aprovado: 26/01/2017

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