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Os Argonautas do Pacfico Ocidental

Bronislaw Malinovski

Introduo: objecto, mtodo e alcance desta investigao I As populaes costeiras das Ilhas dos Mares do Sul, com muito raras excepes, so, ou eram antes da sua extino, peritas em navegao e comrcio. Algumas delas desenvolveram excelentes tipos de canoas de navegao em alto mar, nas quais embarcavam para expedies comerciais distantes ou incurses de guerra e conquista. Os Papua-Melansios, que habitam a costa e as ilhas longnquas da Nova Guin, no so excepo a esta regra. Trata-se, de um modo geral, de marinheiros corajosos, artesos habilidosos e negociantes argutos. Os centros de manufactura de artigos importantes, como a cermica, instrumentos de pedra, canoas, cestaria fina s ornamentos valiosos, distribuem-se por diferentes locais, de acordo com a habilidade dos habitantes, a tradio tribal que herdaram ou as condies propcias oferecidas pela regio; por isso, estes produtos so comercializados atravs de vastas regies, chegando a percorrer-se centenas de quilmetros. Entre as vrias tribos estabeleceram-se formas de trocas definidas ao longo de rotas comerciais precisas. Uma das formas de comrcio intertribal mais notvel a que existe entre os Motu de Port Moresby e as tribos do Golfo de Papua. Os Motu navegam centenas de quilmetros em canoas pesadas e desajeitadas chamadas lakatoi, que tm velas caractersticas em forma de tenazes de caranguejo. Trazem cermica e ornamentos feitos com conchas - e antigamente traziam lminas de pedra - para os Papuas do Golfo, dos quais obtm, em troca, sag e as pesadas canoas escavadas em troncos de rvore, que mais tarde utilizam para a construo das suas lakatoi . Mais a Leste, na costa Sul, vive a populao martima e diligente dos Mailu, que liga o extremo oriental da Nova Guin s tribos da costa Central, atravs de expedies comerciais anuais . Por fim, os nativos das ilhas e dos arquiplagos dispersos pelo Extremo Oriental, mantm constantes relaes comerciais entre si. O livro do Prof. Seligman oferece-nos uma excelente descrio deste tema, especialmente das rotas comerciais mais prximas entre as
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vrias ilhas habitadas pelos Massim do Sul . Existe, todavia, outro sistema comercial muito alargado e altamente complexo, que inclui nas suas ramificaes, no s as ilhas prximas do Extremo Oriental, mas tambm as Luisadas, a Ilha de Woodlark, o Arquiplago de Trobriand e o grupo de Entrecasteaux, penetrando no continente da Nova Guin e influenciando indirectamente vrias regies distantes, como a Ilha de Rossel e algumas partes da costa Norte e Sul da Nova Guin. Este sistema comercial, o Kula, o tema que me proponho descrever neste volume e tornar-se- evidente que se trata de um fenmeno econmico de considervel importncia terica. Reveste-se de um significado extremo na vida tribal dos nativos que vivem dentro do seu circuito, sendo a sua importncia totalmente reconhecida pelos prprios, cujas idias, ambies, desejos e vaidades esto directamente relacionados com o Kula.

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Antes de prosseguir com a descrio do Kula, ser conveniente fazer uma descrio dos mtodos utilizados na recolha do material etnogrfico. Em qualquer ramo do conhecimento, os resultados de uma pesquisa cientfica devem ser apresentados de maneira totalmente neutra e honesta. No ocorreria a ningum fazer uma contribuio experimental no mbito da cincia fsica ou qumica sem dar conta detalhada de todos os passos das experincias que efectuou, uma descrio exacta dos instrumentos utilizados, da maneira como as observaes foram conduzidas, do seu nmero, da quantidade de tempo que lhe foi dedicado e do grau de aproximao com o qual cada medida foi realizada. Nas cincias menos exactas, como na Biologia ou na Geologia; isto no pode ser feito de forma to rigorosa, mas qualquer estudioso far o seu melhor de maneira a fornecer ao leitor todas as condies em que as experincias ou observaes foram efectuadas. Lamentavelmente, na Ebiografia, onde a apresentao desinteressada dessa informao se torna talvez ainda mais necessria, isto nem sempre tem sido devidamente explicitado e muitos autores limitam-se a apresentar os dados adquiridos, fazendo-os emergir, perante ns, a partir da mais completa obscuridade, sem qualquer referncia aos processos utilizados para a sua aquisio. Seria fcil citar obras de grande reputao e de cunho cientfico reconhecido, em que somos confrontados com generalizaes por atacado, sem qualquer informao relativa s experincias que conduziram os autores s suas concluses. No encontramos a nenhum captulo ou pargrafo especial dedicado descrio das condies sob as quais as observaes foram efectuadas e as informaes recolhidas. Ora eu penso que a linha que separa os resultados da observao directa e as declaraes e interpretaes nativas das inferndas do autor baseadas no seu senso comum e capacidade de penetrao psicolgica s pode ser traada com base nessas fontes etnogrficas de inquestionvel valor cientfico. N a verdade, um sumrio como o
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que est includo no quadro abaixo (Div. IV deste captulo), deveria ser sempre exibido, de forma a que, num olhar rpido, o leitor possa avaliar com preciso o grau de conhecimento pessoal do autor sobre os factos que descreve e formar uma idia relativamente s condies de obteno de informao junto dos nativos. Se pensarmos na cincia histrica, nenhum autor esperaria ser levado a srio se envolvesse as suas fontes em mistrio e falasse do passado como se o estivesse a adivinhar. Na Etnografia, o autor , simultaneamente, o seu prprio cronista e historiador; e embora as suas fontes sejam, sem dvida, facilmente acessveis, elas so tambm altamente dbias e complexas; no esto materializadas em documentos fixos e concretos, mas sim no comportamento e na memria dos homens vivos. Na Etnografia, a distncia entre o material informativo bruto - tal como se apresenta ao investigador nas suas observaes, nas declaraes dos nativos, no caleidoscpio da vida tribal - e a apresentao final confirmada dos resultados , freqentemente, enorme. O Etngrafo tem que salvaguardar essa distncia de anos laboriosos, entre o momento em que desembarca numa ilha nativa e faz as suas primeiras tentativas para entrar em contacto com os nativos e o perodo em que escreve a sua verso final dos resultados. Uma idia geral e breve das atribulaes de um Etngrafo, tal como eu as vivi, pode lanar mais luz sobre esta questo do que qualquer longa discusso em abstracta.

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Imagine o leitor que, de repente, desembarca sozinho numa praia tropical, perto de uma aldeia nativa, rodeado pelo seu material, enquanto a lancha ou pequena baleeira que o trouxe navega at desaparecer de vista. Uma vez que se instalou na vizinhana de um homem branco, comerciante ou missionrio, no tem nada a fazer seno comear imediatamente o seu trabalho etnogrfico. Imagine ainda que um principiante sem experincia anterior, sem nada para o guiar e ningum para o ajudar, pois o homem branco est temporariamente ausente, ou ento impossibilitado ou sem interesse em perder tempo consigo. Isto descreve exactamente a minha primeira iniciao no trabalho de campo na costa Sul da Nova Guin. Lembro-me bem das longas visitas que efectuei s povoaes durante as primeiras semanas e da sensao de desnimo e desespero depois de muitas tentativas obstinadas mas inteis com o objectivo frustrado de estabelecimento de um contacto real com os nativos ou da obteno de algum material. Atravessei perodos de desnimo, alturas em que me refugiava na leitura de romances, tal como um homem levado a beber numa crise de depresso e tdio tropical. Imagine-se, agora, o leitor, entrando pela primeira vez na aldeia, sozinho ou na companhia do seu cicerone branco. Alguns nativos juntam-se em seu redor, especialmente se pressentirem vue h tabaco. Outros, mais distintos e
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idosos, mantm-se sentados onde esto. O seu companheiro branco tem a sua forma habitual de lidar com os nativos e no compreende, nem parece querer compreender, a maneira como voc, enquanto Etngrafo, os ter de abordar. A primeira visita deixa-o com a esperana de que, quando voltar sozinho, as coisas correro melhor. Essa era, pelo menos, a minha expectativa. Regressei na primeira oportunidade e depressa reuni uma audincia minha volta. Umas saudaes em pidgin-English* de ambas as partes e algumas trocas de tabaco instalaram uma atmosfera de amabilidade mtua. Tentei ento passar ao assunto. Primeiro, para comear com temas que no levantassem suspeitas, comecei a fazer tecnologia. Alguns nativos estavam ocupados a fabricar um ou outro objecto. Era fcil observ-los e obter os nomes das ferramentas e mesmo algumas expresses tcnicas sobre os procedimentos, mas logo se esgotou o assunto. preciso no esquecer que o pidgin~ -English um instrumento muito imperfeito para expressar idias e que, antes de se alcanar um treino razovel na construo de perguntas e compreenso de respostas, a sensao a de que nunca se vir a atingir uma comunicao fluente com os nativos; e eu era incapaz de estabelecer qualquer conversa clara ou detalhada com eles. Estava ciente de que o melhor remdio para ultrapassar isto era empreender a recolha de dados concretos e, ento, elaborei um censo da aldeia, registei genealogias, tracei planos e recolhi os termos que designam as formas de parentesco. Mas tudo isto era material morto que pouco adiantava para o conhecimento da verdadeira mentalidade ou comportamento nativo, uma vez que eu' nem sequer podia adquirir uma boa interpretao local de nenhum destes temas nem alcanar aquilo que poderemos designar como o sentido da vida tribal Relativamente s suas idias sobre a religio e a magia, as suas crenas na feitiaria e nos espritos, nada era conseguido, para alm de alguns temas superficiais de folclore deturpados devido ao constrangimento do pidgin-English. A informao que recebi de alguns brancos residentes na regio, embora valiosa sua maneira, foi mais desencorajadora do que qualquer outra relacionada com o meu prprio trabalho. A l i estavam aqueles que, vivendo h anos no local, com oportunidades constantes de observar os nativos e de comunicar com eles, pouco ou nada sabiam com exactido a seu respeito. Como podia eu, ento, em poucos meses ou mesmo num ano, esperar super-los e ir mais alm? Alm disso, a maneira como os meus informadores brancos falavam dos nativos e expunham as suas opinies era, naturalmente, a de mentes destreinadas e pouco acostumadas a formular os seus pensamentos com algum grau de consistncia e preciso. Na sua maioria, e quer se tratasse de um administrador ou de um comerciante, estavam, como seria de esperar, marcados por preconcei* Inicialmente utilizado em contexto chins, o pidgin-Englishrefere-segenericamente a apropriaes locais rudimentares da lngua inglesa, para comunicao entre indgenas e forasteiros geralmente comerciantes. (Nota de reviso cientfica.)
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tos e opinies precipitadas, habituais no homem prtico comum mas to repugnantes para uma mente que lutava por uma perspectiva objectiva e cientfica dos factos. O hbito de tratar com uma frivolidade arrogante o que realmente srio para o Etngrafo e a negligncia votada quilo que, para este, um tesouro cientfico - refiro-me s peculiaridades e autonomia mentais e culturais estas caractersticas, comuns entre os escritores amadores de segunda, eram a tnica dominante no esprito da maioria dos residentes brancos . De facto, foi apenas quando me encontrei sozinho na regio que a minha primeira obra de pesquisa etnogrfica na costa Sul comeou a avanar; descobri ento, minha custa, onde residia o segredo do verdadeiro trabalho de campo. Qual , afinal, esta magia do Etngrafo pela qual ele capaz de evocar o verdadeiro esprito dos nativos, a verdadeira imagem da vida tribal? Como de costume, o sucesso s pode ser obtido atravs de uma aplicao sistemtica e paciente de um determinado nmero de regras de bom senso e de princpios cientficos bem definidos e no atravs de qualquer atalho miraculoso que leve aos resultados desejados sem esforo ou problemas. Os princpios do mtodo podem ser agrupados em trs items principais: em primeiro lugar, como bvio, o investigador deve guiar-se por objectivos verdadeiramente cientficos, e conhecer as normas e critrios da etnografia moderna; em segundo lugar, deve providenciar boas condies para o seu trabalho, o que significa, em termos gerais, viver efectivamente entre os nativos, longe de outros homens brancos; finalmente, deve recorrer a um certo nmero de mtodos especiais de recolha, manipulando e registando as suas provas. Falemos um pouco destas trs pedras basilares do trabalho de campo, comeando pela mais elementar: a segunda.
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IV Condies adequadas ao trabalho etnogrfico. Como j referi, o mais importante mantermo-nos afastados da companhia de outros homens brancos e num contacto o mais estreito possvel com os nativos, o que s pode ser realmente conseguido acampando nas suas prprias povoaes. muito reconfortante estabelecer uma base na propriedade de u m branco por causa dos mantimentos e em caso de doena ou saturao da vida indgena. Mas ela deve estar suficientemente afastada de modo a no se tomar no local onde se vive permanentemente e de onde se sai a horas fixas com o objectivo de ir trabalhar na aldeia. No deve estar sequer to prxima que permita um acesso rpido e a qualquer momento para distraco. Isto porque o nativo no o companheiro natural de um homem branco, e depois de se ter estado a trabalhar com ele durante algumas horas, observando o modo como arranja os seus jardins, escutando as suas informaes sobre folclore ou discutindo os seus costumes, natural que se anseie pela companhia dos nossos semelhantes. Mas se se estiver s, numa aldeia com difcil acesso a outros brancos, sai-se para um
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passeio solitrio de cerca de uma hora, regressa-se e depois, de forma natural, procura-se a convivncia dos nativos, desta vez para resolver a solido, como se faria com qualquer outra companhia. E, atravs deste relacionamento natural, aprende-se a conhec-los e a familiarizar-se com os seus costumes e crenas de forma muito mais conveniente do que quando se recorre a um informador pago e muitas vezes aborrecido. Existe uma diferena enorme entre uma escapela espordica na companhia dos nativos e u m contacto real com eles. O que significa isto? Da parte do Etngrafo, significa que a sua vida na aldeia - no incio uma aventura muitas vezes estranha e desagradvel, outras vezes intensamente interessante - assume depressa um curso natural em harmonia progressiva com aquilo que o rodeia. Pouco tempo depois de me estabelecer em Omarakana (Ilhas Trobriand), comecei, de certa forma, a participar na vida da aldeia, a esperar com impacincia pelos acontecimentos importantes ou festivos e a interessar-me pessoalmente pelos mexerica? s pelas pequenas ocorrncias locais. Acordava todas as manhs para um dia que se me apresentava mais ou menos semelhante ao de um nativo. Saa de debaixo do meu mosquiteiro e observava a vida da aldeia despertando em meu redor ou aqueles que j tinham comeado o seu trabalho, consoante a hora ou a estao do ano, pois as tarefas eram iniciadas de acordo com as necessidades do trabalho. medida que dava o meu passeio matinal pela aldeia, podia apreciar detalhes ntimos da vida familiar, de higiene corporal, cozinha ou culinria; podia observar os preparativos para o dia de trabalho, as pessoas iniciando as suas incumbncias ou grupos de homens e mulheres ocupados com algumas tarefas artesanais. Brigas, piadas, cenas familiares, acontecimentos triviais, por vezes dramticos, mas sempre significativos, constituam a atmosfera da minha vida diria, tal como a deles. Deve 3er lembrado que o facto de os nativos me verem diariamente fez com que deixassem de se interessar, recear ou mesmo de ficar condicionados pela minha presena, deixando eu de constituir um elemento perturbador da vida tribal que queria estudar, de alter-la com a minha aproximao, como sempre acontece com um recm-chegado a uma comunidade selvagem. De facto, como sabiam que iria meter o nariz em tudo, mesmo onde um nativo bem educado no sonharia faz-lo, acabaram por me encarar como parte integrante das suas vidas, um mal ou um aborrecimento necessrio, mitigado por donativos em tabaco. Mais tarde, durante o dia, qualquer coisa que acontecesse se tomava de fcil alcance e dificilmente escapava ao meu conhecimento. Alarmes sobre a aproximao do feiticeiro ao fim do dia, uma ou duas grandes brigas importantes e desentendimentos dentro da comunidade, casos de doena, tentativas de cura e mortes, ritos mgicos que tinham de ser executados, tudo isto se passava mesmo frente dos meus olhos, por assim dizer, minha porta e, por isso, no tinha de perseguir nenhum destes casos com receio de que me escapassem. E devo insistir que de cada vez que se passa algo dramtico ou
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importante essencial investig-lo no preciso momento em que ocorre, pois os nativos no conseguem ento deixar de falar do assunto e esto demasiado excitados para se mostrarem reticentes e demasiado interessados para se tornarem parcimoniosos nos detalhes. Tambm muitas e muitas vezes no cumpri a etiqueta, facto que os nativos, j familiarizados comigo, no hesitaram em apontar. Tive de aprender a comportar-me e, at certo ponto, adquiri a sensibilidade para o que entre os nativos se considerava boas ms maneiras. Foi graas a isto, e capacidade em apreciar a sua companhia e partilhar alguns dos seus jogos e diverses, que me comecei a sentir em verdadeiro contacto com os nativos. E esta , certamente, a condio prvia para poder levar a cabo com xito o trabalho de campo. V Mas o Etngrafo no tem apenas de lanar as redes no local certo e esperar que algo caia nelas. Tem de ser um caador activo e conduzir para l a sua presa e segui-la at aos esconderijos mais .inacessveis. Isto leva-nos aos mtodos mais activos de persecuo dos testemunhos etnogrficos. Como foi mencionado no final da Diviso m, o Etngrafo tem de inspirar-se no conhecimento dos resultados mais recentes da pesquisa cientfica, nos seus princpios e objectivos. No me vou alargar sobre este assunto, excepto numa chamada de ateno, para evitar a possibilidade de equvoco. Estar treinado e actualizado teoricamente no significa estar carregado de idias preconcebidas. Se algum empreende uma misso, determinado a comprovar certas hipteses, e se incapaz de a qualquer momento alterar as suas perspectivas e de as abandonar de livre vontade perante as evidncias, escusado dizer que o seu trabalho ser intil. Mas quantos mais problemas ele levar para o campo, quanto mais habituado estiver a moldar as suas teorias aos factos e a observar estes ltimos na sua relao com a teoria, em melhores condies se encontrar para trabalhar. A s idias preconcebidas so prejudiciais em qualquer trabalho cientfico, mas a prefigurao de problemas o dom principal do investigador cientfico, e estes problemas so revelados ao observador, antes de mais, pelos estudos tericos. Em Etnologia, os esforos iniciais de Bastian, Tylor, Morgan e dos Volkerpsychologen alemes reformularam a informao mais antiga e em bruto dos viajantes, missionrios, etc, e demonstraram-nos quo importante a aplicao de concepes mais profundas em detrimento de outras mais superficiais e equivocas*. O conceito de anirnismo substituiu o de fetichismo ou culto demonaco, ambos termos sem significado. A compreenso dos sistemas de relaes classificatrias abriu caminho s pesquisas de sociologia nativa mais recentes e brilhantes do trabalho de campo da escola de Cambridge. A anlise psicolgica dos pensadores alemes proporcionou imensas informaes
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valiosas a partir das recentes expedies alems em frica, na Amrica do Sul e no Pacfico, enquanto as obras tericas de Prazer, Durkheim e outros j ira? piraram diversos investigadores de campo e continuaro, sem dvida, a faz -lo durante muito tempo, conduzindo-os A novos resultados. O investigador de terreno orienta-se fundamentalmente segundo a inspirao da teoria. claro que ele pode ser ao mesmo tempo um pensador e investigador terico e, nesse caso, pode valer-se de si prprio para obter estmulo. Mas estas duas funes so diferentes e, por isso, na pesquisa efectiva tm de ser separadas, tanto no tempo como nas condies de trabalho. Q>mp, sempre acontece quando o interesse cientfico se passa a debruar sobre determinado terreno at a apenas explorado pela curiosidade de amadores, a Etnologia introduziu lei e ordem num mundo que parecia catico e caprichoso. Transformou para ns esse mundo fantstico, bravio e indescritvel dos selvagens num certo nmero de comunidades bem ordenadas, governadas por leis, comportando-se e pensando segundo princpios consistentes. O termo selvagem, independentemente da sua acepo original, conotado com idias de liberdade desenfreada, de irregularidade, de algo extraordinrio e extremamente bizarro. N o pensamento popular, imagina-se que os nativos vivem no seio da Natureza, mais ou menos como podein e gostam, vtimas de. temores incontrolados e crenas fantasmagricas. A cincia moderna demonstra que, pelo contrrio, as suas instituies sociais tm uma organizao muito definida e que so governados pela autoridade, lei e ordem nas suas relaes pblicas e pessoais, estando estas ltimas, para alm disso, sob o controlo de laos extremamente complexos de parentesco e de pertena clnica. De facto, encontramo-los emaranhados numa malha de deveres, funes e privilgios que correspondem a uma elaborada organizao tribal comunitria e de parentesco. As suas crenas e prticas no carecem, de modo nenhum, de alguma consistncia, e o conhecimento que possuem do mundo exterior suficiente para os guiar na maior parte das suas rduas empresas e actividades. Da mesma forma, tambm as suas produes artsticas no carecem, sob nenhum aspecto, de significado e beleza. Longe est a posio do actual Etngrafo relativamente famosa resposta h muito dada por uma autoridade representativa a quem foi perguntado quais eram as maneiras e costumes dos nativos, ao que ter respondido: Nenhuns costumes e maneiras de animais! O Etngrafo, com as suas tabelas de termos de parentesco, genealogias, mapas, planos e diagramas, prova a existncia de uma organizao ampla e exaustiva, demonstra a constituio da tribo, do cl, da famlia, e d-nos um retrato dos nativos sujeitos a um cdigo apertado de comportamento e boas maneiras, perante o quaL por comparao, a vida na corte de Versalhes ou no Escoriai se apresentaria livre e fcil . Por tudo isto, a primeira meta do trabalho de campo etnogrfico fornecer um esquema claro e firme da constituio social, bem como destacar as leis e normas de todos os fenmenos culturais, libertando-os dos aspectos
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irrelevantes. O esqueleto firme da vida tribal deve ser estabelecido logo no incio. Este objectivo impe, em primeiro lugar, a obrigao fundamental de uma descrio completa dos fenmenos, sem procurar o que sensacional e singular e ainda menos o que risvel ou bizarro. J passou o tempo em que podamos tolerar relatos nos quais os nativos nos eram apresentados como uma caricatura distorcida e infantil do ser humano. Este quadro falso e, tal como muitas outras falsidades, foi aniquilado pela Cincia. OJStngrafo de campo deve cobrir sria e sobramente os fenmenos em cada aspecto estudado da cultura tribal, no estabelecendo diferenas entre aquilo que lugar comum, montono ou vulgar, e aquilo que o surpreende por ser espantoso e raro. A o mesmo tempo, toda a amplitude da cultura tribal deve ser pesquisada em todos os seus aspectos. A consistncia, a lei e a ordem que se revelam em cada aspecto contribui, simultaneamente, para a construo de um todo coerente. O Etngrafo que se predisponha a estudar apenas a religio ou a tecnologia, ou a organizao social est a isolar artificialmente um campo de pesquisa, o que prejudicar seriamente o seu trabalho. .* VI

Depois de estabelecida esta regra muito geral, vamos aprofundar algumas consideraes mais especficas sobre o mtodo. De acordo com o que acabou de ser dito, o Etngrafo no terreno tem o dever de destacar todas as regras e normas da vida tribal, tudo o que permanente e fixo; deve dar conta da anatomia da sua cultura e da constituio da sua sociedade. Mas estas coisas, embora cristalizadas e estabelecidas, no esto formuladas em lado algum. No h um cdigo de leis escrito ou explcito de qualquer outra forma, e toda a tradio tribal, toda a estrutura da sociedade est inscrita no mais escorregadio de todos os materiais: o ser humano. E nem mesmo na mente ou memria humana estas leis se encontram definitivamente formuladas. Os nativos obedecem a foras ou ordens do cdigo tribal sem as compreenderem, da mesma forma que obedecem aos seus instintos e aos seus impulsos, sendo incapazes de enunciar uma simples lei de psicologia. As normas das instituies nativas so um resultado automtico da interaco das foras mentais da tradio e das condies materiais do ambiente. Tal como a um membro humilde de qualquer instituio moderna - quer se trate do Estado, da Igreja ou do Exrcito - , que lhe pertence e nela est inserido mas no tem a percepo da aco integral resultante do todo, e ainda menos a capacidade de discursar sobre ela, tambm a um nativo seria intil questionar em termos sociolgicos abstractos. A diferena que na nossa sociedade todas as instituies tm os seus membros pensantes, os seus historiadores, os seus arquivos e documentos, enquanto numa sociedade nativa no existe nada disto. Feita tal constatao, preciso encontrar um expediente para ultrapassar esta dificulmiliano.blogspot.com

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dade. E p expediente consiste/ para um Etngrafo, na recolha de testemunhos concretos e na elaborao das suas prprias indues e generalizaes. Assim apresentado, isto parece bvio. Mas a verdade que no foi resolvido, ou pelo menos no foi posto em prtica na Etnografia at ao momento em que o trabalho de campo comeou a ser realizado por homens de cincia. Alm do mais, no fcil conceber as aplicaes concretas deste mtodo quando passado prtica, nem p-las em funcionamento de forma sistemtica e consistente. Embora no possamos questionar os nativos relativamente a regras abstracjtas, podemos sempre inquiri-los relativamente ao modo como seria tratado determinado casa Assim, por exemplo, querendo indagar como lidariam com o crime, ou como o puniriam, seria intil colocar a questo nestes termos: Como que actuam e punem um criminoso? - pois nem sequer seria possvel encontrar as palavras adequadas para expressar esta pergunta na lngua nativa, ou em pidgin. Mas um caso imaginrio ou, melhor ainda, uma ocorrncia real estimularo o nativo a exprimir a sua opinio e a fornecer informao profusa. U m caso real desencadear entre os nativos uma onda de discusses, evocar expresses de indignao, mostr-los- a tomar partido - e cadavatidos depoimentos evidenciar provavelmente uma riqueza de diferentes pontos de vista, de censuras morais, revelando, ao mesmo tempo, o mecanismo social acdonadp pelo crime cometido. Com este procedimento, ser fcil lev.-los a falar de outros casos similares, lembrando outros acontecimentos, ou a discuti-los em todas as suas implicaes e aspectos. A partir deste materia), que deve cobrir a maior gama de factos possvel, as concluses obtm-se por simples induo. O tratamento cientfico difere do mero senso comum, em primeiro lugar, porque um investigador ampliar muito mais a perfeio e mincia do inqurito, de forma escrupulosamente metdica e sistemtica; em segundo lugar, porque a sua mente, treinada cientificamente, conduzir a pesquisa atravs de pistas realmente pertinentes, a metas de importncia efectiva. De facto, o objectivo do treino cientfico dotar o investigador emprico de um mapa mental pelo qual se possa orientar e definir o seu caminho. Regressando ao nosso exemplo, os vrios casos discutidos revelaro ao Etngrafo a maquinaria social da punio. Esta uma parte, um aspecto da autoridade tribal. Imagine-se que, para alm disso e atravs de um mtodo similar de ilao a partir de dados concretos, ele obtm informao sobre a liderana na guerra, nos empreendimentos econmicos, em festividades tribais - ento ter afinal encontrado todos os dados necessrios para responder a questes sobre governo tribal e autoridade social. No trabalho de campo efectivo, a comparao dos dados e a tentativa da sua articulao revelaro falhas e lacunas freqentes na informao, o que, por seu turno, incitar ao prosseguimento da investigao. Pela minha prpria experincia, posso dizer que muitas vezes os problemas pareciam claramente resolvidos at comear a escrever um pequeno rasmiliano.blogspot.com

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cunho preliminar dos resultados. E era s nessa altura que me apercebia das enormes deficincias que me mostravam onde residiam novos problemas e me encaminhavam para novo trabalho. Na verdade, gastei alguns meses entre a minha primeira e a segunda expedio e mais de um ano entre esta e a posterior, revendo o meu material e preparando-o para publicao. Mas de cada vez que o fazia estava ciente de que teria de voltar a reescrev-lo. Este processo de cruzamento entre trabalho construtivo e observao pareceu-me particularmente produtivo e penso que no poderia ter realmente prosseguido sem ele. Refiro este troo da minha prpria histria apenas para demonstrar que o que foi dito at agora no um programa vazio, mas sim resultado de uma experincia pessoal. Neste volume, apresenta-se a descrio de uma grande instituio multifacetada e com a qual se relacionam variadssimas actividades associadas entre si. Para quem reflicta sobre o assunto, tornar-se- claro que a informao sobre um fenmeno to complexo e com tantas ramificaes no poderia ser obtida com algum grau de exactido e perfeio sem uma interaco constante entre tentativas construtivas e verificaes empricas. De facto, elaborei um esboo da instituio Kula pelo menos meia dzia de vezes enquanto me encontrava no campo e nos intervalos entre as minhas expedies. De cada vez que o fazia surgiam novos problemas e dificuldades. A recolha de dados concretos sobre uma vasta gama de factos , portanto, um dos pontos principais no mtodo do trabalho de campo. O dever obriga no mera enumerao de alguns exemplos mas ao enunciado tanto quanto possvel exaustivo de todos os casos verificados; e, nesta recolha de casos, quanto mais claro for o mapa mental maior ser o seu xito. Mas, sempre que os dados da pesquisa o permitirem, este mapa mental deve ser transformado em algo de concreto, materializado num diagrama, num plano ou numa tabela sinpca exaustiva dos casos verificados. J h muito que nos habitumos a encontrar em todos os livros aceitveis sobre nativos uma lista completa ou uma tabela da terminologia de parentesco, incluindo todos os dados relativos a este assunto e no apenas algumas relaes ou designaes estranhas ou fora do comum. N a investigao relativa ao parentesco, o encadeamento das relaes umas nas outras leva, naturalmente, construo de tabelas genealgicas. J praticado por autores fundadores reconhecidos como Munzinger e, se bem me lembro, Kubary, este mtodo veio a ser desenvolvido em plenitude nos trabalhos do Dr. Rivers. Tambm no estudo dos dados concretos das transaces econmicas - com vista circulao e ao percurso histrico de u m objecto valioso - o princpio da perfeio e da profundidade permitiu a construo de tabelas de transaces semelhantes quelas que encontramos no trabalho do Prof. Seligman . Foi seguindo o exemplo do Prof. Seligman nesta matria que consegui estabelecer algumas das regras mais difceis e detalhadas do Kula. Quando possvel, o mtodo de reduo da informao a cartas ou tabelas sinpticas deve ser extensivo ao estudo de praticamente todos os aspectos da vida nativa. Todos cr tipos de transaces econmicas podem ser estudados
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seguindo casos reais relacionados entre si e registados numa carta sinptica; tambm aqui se deve conceber uma tabela incluindo todas as oferendas e presentes habituais em determinada sociedade, uma tabela que inclua uma definio sociolgica, cerimonial e econmica para cada item. Sistemas de magia, sries relacionadas de cerimnias, tipos de actos legais tambm podem ser registados de forma a que cada entrada possa ser definida sinopticamente sob vrias categorias. Alm disso, os recenseamentos genealgicos de cada comunidade estudados mais em detalhe, mapas extensivos, planos e diagramas ilustrando a propriedade de terra cultivada, os privilgios de caa e pesca, etc. serviro como documentos fundamentais de pesquisa etnogrfica. - Uma genealogia no mais do que uma carta sinptica de relaes de parentesco articuladas entre si O seu valor c m instrumento de pesquisa o o consiste no facto de permitir ao investigador formular questes a si prprio in abstracto, questes que podem, ao mesmo tempo, ser colocadas concretamente ao informante nativo. Como documento, o seu valor consiste no facto de fornecer diversos dados autenticados, apresentados segundo um esquema natural de associaes. Uma carta sinptica da magia preenche a mesma funo. Como instrumento de pesquisa, utilizei-a com o fim de averiguar, por exemplo, as idias sobre as caractersticas do poder mgico. Com uma carta frente, podia abordar de maneira fcil e conveniente diferentes tpicos e registar as respectivas prticas e crenas contidas em cada um. Assim, atravs de uma ilao geral para todos os casos [.. .]*, pude encontrar resposta para o meu problema abstracto. No posso aqui tecer mais consideraes relativas discusso desta questo, pois isso implicaria algumas precises no que respeita, por exemplo, diferena entre o registo de dados concretos e reais, como a genealogia, e aquele que visa resumir os contornos de um costume ou crena, tal como seria o caso do registo de um sistema mgico. Voltando mais uma vez questo da honestidade metodolgica, j discutida na Diviso D, queria agora salientar que o procedimento relativo apresentao de dados concretos dispostos em tabela deve ser aplicado, antes de mais, s prprias credenciais do Etngrafo. Ou seja, um Etngrafo que pretenda ser respeitado dever patentear clara e consamente, sob a forma de tabela, aquilo que no seu trabalho resulta das suas prprias observaes directas e aquilo que, por seu turno, resulta de uma recolha indirecta de informao. A tabela seguinte pode servir de exemplo para este procedimento,' ao mesmo tempo que permitir ao leitor aferir a credibilidade de qualquer declarao que tenha especial interesse em verificar. Com a ajuda desta tabela e das muitas referncias dispersas ao longo do texto relativas forma, s circunstncias e ao grau de exactido com que alcancei cada dado concreto, espero ter eliminado qualquer eventual obscuridade relativa s fontes deste livro.
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PRIMEIRA EXPEDIO,

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Agosto de 1914-Maro de 1915. Maro, 1915. N a aldeia de Dikoyas (Ilha de Woodlark) observao de algumas oferendas cerimoniais. Obteno de informao preliminar. Maio de 1915-Maio de 1916. Junho, 1915. Uma visita kabigidoya chega a Kiriwina, vinda de Vakuta. A informao recolhida foi constituda pelo testemunho da sua ancoragem e pelos homens observados em Omarakana. Julho, 1915. Vrios grupos Kitava desembarcam na praia de Kaulukuba. Observao dos homens em Omarakana. Muita informao recolhida neste perodo. Setembro, 1915. Tentativa frustrada de navegar at Kitava com To'uluwa, o chefe de Omarakana. Outubro-Novembro, 1915. Observao da partida de trs expedies de Kiriwina para Kitava. De cada vez To'uluwa traz consigo um esplio de mwali (braceletes de conchas). Novembro, 1915-Maro, 1916. Preparativos para uma grande expedio martima de Kiriwina at s ilhas de Marshall Bennett. Construo de uma canoa; renovao de outra; fabrico de velas em Omarakana; lanamento gua; tasasoria na praia de Kaulukuba. A o mesmo tempo obteno de informao sobre estes assuntos e outros com eles relacionados. Aquisio de alguns textos mgicos sobre construo de canoas e magia Kula. Outubro de 1917-Outubro de 1918. Novembro, 1917 - Dezembro, 1917. Kula interior; alguns dados obtidos no Tukwaukwa. Dezembro-Fevereiro, 1918. Grupos Kitava chegam a Wawela. Recolha de informao sobre o yoyova. Recolha de informao relativa s yoyova. Obteno de magias e feitios dos Kaygau. Maro, 1918. Preparativos em Sanaroa; preparativos nas Amphletts: a frota Dobu chega aos Amphletts. A expedio uvalaku proveniente de Dobu seguiu para Boyowa. Abril, 1918. Chegada; recepo em Sinaketa; as transaces Kula; grande assemblia intertribal. Obteno de algumas frmulas mgicas. Maio, 1918. Grupo Kitava observado em Vakuta. Junho-Julho, 1918. Informaes relativas magia e costumes Kula confirmadas e desenvolvidas em Omarakana, com especial incidncia nas suas ramificaes orientais. Agoslo-Setembro, 1918. Recolha de textos mgicos em Sinaketa. Ouu6ro,1918. Informao obtida junto de alguns nativos de Dobu e do distrito meridional de Massim (examinada em Samarai).
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SEGUNDA EXPEDIO,

TERCEIRA EXPEDIO,

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Etimologia

Para resumir o primeiro ponto fundamental do mtodo, digamos que cada fenmeno deve ser analisado tendo em conta toda a gama possvel das suas manifestaes concretas, estudando cada uma atravs de uma investigao exaustiva de exemplos detalhados. Se possvel, os resultados devem ser dispostos em tabela numa espcie de carta sinptica, visando a sua utilizao simultnea como instrumento de estudo e como documento etnolgico. Com a ajuda destes documentos e da anlise dos dados reais possvel perspectivar com clareza o contexto da cultura nativa, no sentido mais lato do termo, bem como a sua constituio social. Este mtodo pode ser designado como o mtodo da doaimmuifo estatstica atravs de provas con

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No necessrio repetir que, a este respeito, trabalho de campo cientfico est muito acima da melhor das produes de amadores. Existe no entanto um ponto no qual estes ltimos freqentemente se destacam. Refiro-me descrio d alguns traos ntimos da vida nativa que nos trazem aqueles aspectos que s um contacto prolongado e de grande proximidade com os nativos pode tornar familiares. Os resultados de alguns trabalhos cientficos - sobretudo aqueles habitualmente designados como trabalho de prospeco apresentam;' por assim dizer, um excelente esqueleto da constituio tribal, mas falta-lhe carne e o sangue. Aprendemos muito sobre o enquadramento da sociedade em causa, mas no conseguimos aperceber-nos ou imaginar dentro dele as realidades da vida humana, o fluxo rotineiro dos acontecimentos dirios, as ondas ocasionais de agitao provocadas por uma festa ou cerimnia ou qualquer acontecimento particular. N o momento de organizar as normas e preceitos dos costumes locais, resumindo-os a uma frmula alcanada atravs da recolha de dados e declaraes dos nativos, acabamos por concluir que esta preciso estranha vida real que nunca adere rigidamente a qualquer norma. Torna-se ento necessrio complementar este ponto de vista atravs da observao da maneira como determinado costume posto em prtica, do comportamento dos nativos mediante as regras formuladas de modo to preciso pelo Etngrafo e das muitas excepes que ocorrem quase sempre nos fenmenos sociolgicos. S2 todas as concluses forem apenas baseadas nos relatos dos informantes ou deduzidas a partir de documentos objectivs, torna-se claramente impossvel actualiz-las com dados efectivamente observados do comportamento real. E esta a razo pela qual determinados trabalhos de amadores residentes a longo prazo - como comerciantes e agricultores instrudos, mdicos e administrativos e, claro est, alguns dos missionrios inteligentes e sensatos aos quais a Etnografia tanto deve - ultrapassam em plasticidade e riqueza vivencial a maior parte dos relatrios puramente cientficos. Mas se o investigador de campo treinado puder adoptar as condies de vida acima
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descritas, ficar em muito melhor posio para entrar verdadeiramente em contacto com os nativos do que qualquer outro residente branco, pois nenhum dos outros vive efectivamente numa aldeia nativa, excepto durante perodos muito curtos, dado que cada qual mantm as suas prprias ocupaes, o que lhes absorve a maior parte do seu tempo. Alm disso, o facto de as suas relaes com o nativo serem determinadas pelas posies respectivas de comerciante, missionrio ou administrativo pode lev-los necessidade de coagi-lo, transform-lo, influenci-lo ou us-lo, o que torna uma observao real, objectiva e imparcial impossvel, impedindo uma atmosfera de sinceridade, pelo menos no caso dos missionrios e dos administrativos. Viver numa aldeia com o nico propsito de observar a vida nativa permite acompanhar repetidamente costumes, cerimnias e transaces e acumular exemplos das suas crenas e do modo como so realmente vividas. E assim o corpo e o sangue da verdadeira vida nativa depressa daro substncia ao esqueleto de construes abstractas. Esta a razo porque, trabalhando sob as condies previamente descritas, o Etngrafo consegue acrescentar algo de essencial ao esboo rudimentar da constituio tribal, enriquecendo-a com inmeros detalhes do comportamento, do cenrio e dos pequenos incidentes. Ele est, ento, apto para afirmar circunstancialmente se um acto pblico ou privado; para descrever como uma assemblia pblica se comporta e qual a sua aparncia; pode, ento, julgar se u m acontecimento vulgar ou extraordinrio e emocionante; se os nativos o cumprem de forma sincera e sria ou em tom de brincadeira, de forma superficial ou deliberada e com zelo. Por outras palavras: existem vrios fenmenos de grande importncia que no podem ser recolhidos atravs de questionrios ou da anlise de documentos, mas que tm de ser observados em pleno funcionamento. Chamemo -lhes os imponderabilia da vida real. Neles se incluem coisas como a rotina de um dia de trabalho, os pormenores relacionados com a higiene corporal, a maneira de comer e de cozinhar; a ambincia das conversas e da vida social em volta das fogueiras da aldeia, a existncia de fortes amizades ou hostilidades e os fluxos dessas simpatias e desagrados entre as pessoas, o modo subtil mas inequvoco como as vaidades e ambies pessoais tm reflexos sobre o comportamento do indivduo e as reaces emocionais de todos os que o rodeiam. Todos estes factos podem e devem ser cientificamente formulados e registados, mas necessrio que isso seja feito no atravs do registo superficial de pormenores, como acontece normalmente com observadores no treinados, mas com um esforo de penetrao na atitude mental que eles expressam. E esta a razo porque o trabalho dos observadores cientificamente qualificados, desde que seriamente aplicado no estudo destes aspectos, produzir, creio eu, resultados de valor acrescentado. At agora isso tem sido feito apenas por amadores, logo, de um modo geral, com um valor relativo. Na verdade, se nos lembrarmos que estes factos imponderveis mas muito importantes da vida real fazem parte da verdadeira substncia do
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Etimologia

tecido social, que so eles que tecem os inmeros fios que mantm a coeso familiar, clnica, comunitria e tribal, o seu significado torna-se claro. Os contornos mais cristalizados dos agrupamentos sociais, tais como determinados rituais, deveres econmicos e legais, obrigaes, oferendas cerimoniais e gestos formais de reconhecimento, embora igualmente significativos para o estudioso, so na realidade sentidos de forma menos pungente pelo indivduo que os cumpre. Aplicando isto a ns prprios, todos sabemos que vida familiar significa antes de mais a atmosfera do lar. todos os pequenos actos incomensurveis e atenes nos quais esto expressos a afeio, o interesse mtuo, as pequenas preferncias e as pequenas antpatias que constituem a intimidade. Factos como o de podermos vir a herdar de certa pessoa ou o de devermos acompanhar o carro funerrio de outra, embora sociologicamente pertenam definio de famlia e de vida familiar, so colocados em segundo plano quando encaramos a perspectiva pessoal daquilo que a famlia significa verdadeiramente para ns. O mesmo se aplica a uma comunidade nativa, e se o Etngrafo quer fazer chegar a vida real dessa comunidade at aos seus leitores, no deve, sob qualquer pretexto negligenciar estes factos. Nenhum dos aspectos - o ntimo e o legal - deve ser desprezado. N o entanto, geralmente, os relatrios etnogrficos no contemplam os dois, mas apenas um ou outro - e, at agora, os aspectos da intimidade tm sido os mais negligenciados. Muito para alm do mbito estrito das relaes familiares, este aspecto ntimo, expresso pelos detalhes tpicos de interaco e pelos padres de comportamento interpessoal, existe em todas as relaes sociais, mesmo naquelas que ligam entre si os membros de uma mesma tribo ou de tribos diferentes, hostis ou no, que se encontram em qualquer situao social. Esta vertente diferente da moldura legal da relao definida e cristalizada e tem de ser estudada e afirmada nos seus prprios termos. Da mesma forma, quando se estudam os actos formais da vida tribal - como qualquer tipo de cerimnias, rituais, festividades, etc. - , os detalhes e a variao dos comportamentos devem ser apresentados a par do enquadramento geral dos acontecimentos. A importncia deste procedimento pode ser ilustrada com o seguinte exemplo. Muito tem sido dito e escrito sobre o conceito de sobrevivncia. Ora, o carcter de sobrevivncia de determinada atitude no se pode expressar melhor do que nos aspectos acessrios de um comportamento, na forma como ele levado a cabo. Tomemos qualquer exemplo da nossa prpria cultura, quer se trate da pompa e circunstncia de uma cerimnia de Estado ou de um costume pitoresco dos midos da rua; a sua mera esquematizao no nos dir se o ritual ainda vibra com vigor nos coraes daqueles que o cumprem e da audincia ou se encarado como um costume moribundo, apenas mantido em nome da tradio. Mas se observarmos e registarmos os dados relativos ao comportamento, o grau de vitalidade do acto tornar-se- evidente. No h dvida de que, do ponto de vista quer da
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anlise sociolgica quer da psicolgica, em todas as perspectivas tericas, o modo e o tipo de comportamento observado na representao de um acto da mxima importncia. O comportamento um facto, um facto relevante, e como taL pode ser registado. Insensato seria o homem de cincia que negligenciasse toda esta classe de fenmenos, prontos a ser recolhidos, ainda que o fizesse por no vislumbrar a sua utilidade terica! bvio que, no que respeita ao mtodo real de observao e registo no trabalho de campo destes imponderabilia da vida real e do comportamento genuno, a equao pessoal do observador se torna mais proeminente do que na recolha de dados etnogrficos cristalizados. Mas tambm aqui o esforo principal deve ir no sentido de deixar os factos falarem por si. Se, ao fazer uma ronda diria na aldeia, determinados incidentes, formas caractersticas de comer, de conversar, de trabalhar [...] so observados repetidamente, devem ser imediatamente apontados. tambm importante que este trabalho de recolha e anotao das impresses comece logo no incio do trabalho em determinada regio. As peculiaridades subts, que impressionam enquanto so novidade, passaro despercebidas medida que se tornem familiares. Outras., ao contrrio, s se evidenciaro no decurso de um conhecimento mais profundo das condies locais. U m dirio etnogrfico, levado a cabo sistematicamente ao longo do tempo de trabalho numa regio, seria o instrumento ideal para este tipo de estudo. E se, a par daquilo que o normal e tpico, o Etngrafo anotar cuidadosamente os pequenos e grandes desvios norma, ele estar a balizar os dois extremos entre os quais se movimenta a normalidade. A o observar as cerimnias ou outros acontecimentos tribais [...], necessrio no s apontar as ocorrncias e detalhes que so prescritos pela tradio e costumes, apresentando-os como sendo o essencial do acontecimento, mas tambm registar cuidadosa e fielmente, uma aps outra, as aces dos actores e dos espectadores. Esquecendo por um momento que conhece e compreende a estrutura destas cerimnias e os principais dogmas nelas subjacentes, o Etngrafo deve simplesmente deixar-se envolver na ambincia de uma assemblia de seres humanos e observar se estes se comportam de forma sria ou jocosa, com compenetrao ou com frivolidade, se se encontram com o estado de esprito habitual ou especialmente entusiasmados, e por a adiante. Concentrando-se constantemente neste aspecto da vida tribal e com o objectivo permanente de o registar e expressar em termos de factos reais, uma quantidade de material slido e significativo rechear as suas notas. Encontrar-se- ento em condies de colocar correctamente o acontecimento no seio da vida tribal, quer dizer, de demonstrar o seu carcter excepcional ou comum, de compreender se este implica ou no alteraes profundas no comportamento habitual dos nativos. Isso permitir-lhe- ainda uma apresentao clara e convincente de todo o material. Neste tipo de trabalho, ainda aconselhvel que, de vez em quando, o Etngrafo ponha de lado a mquina fotogrfica, o bloco de notas e o lpis e
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Ethnobgia
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intervenha no que se est a passar. Pode participar nos jogos dos nativos, pode acompanh-los nas suas visitas e passeios, sentar-se ouvindo e partilhando as suas conversas. No sei se isto igualmente fcil para toda a gente - talvez a natureza eslava seja mais plstica e espontaneamente mais selvagem do que a dos europeus ocidentais - , mas embora o grau de sucesso possa variar, todos devem tentar. Destes mergulhos na vida dos nativos - que eu empreendi freqentemente no apenas devido ao estudo mas porque toda a gente precisa de companhia humana - emergia sempre a clara sensao de que o seu comportamento e a sua maneira de ser, em todos os tipos de operaes tribais, se tomavam mais transparentes e facilmente compreensveis do que me eram antes. O leitor encontrar todas estas consideraes metodolgicas ilustradas, mais uma vez, nos captulos seguintes.

vm
Por fim, passemos ao terceiro e ltimo objectivo do trabalho de campo cientfico, ao ltimo tipo de fenmenos que devem ser registados com vista a um jetrato completo e adequado da cultura nativa. Para alm do contorno firme da constituio tribal e dos ternas culturais cristalizados que formam o esqueleto; para alm dos dados da vida quotidiana e do comportamento comum, que so, por assim dizer, a sua carne e sangue, tambm o esprito as vises, opinies e expresses dos nativos - deve ser registado. Isto porque, em cada acto da vida tribal existe, em primeiro lugar, a rotina prescrita pelo costume e tradio, depois o modo como levada a cabo e, por fim, o comentrio, que suscita, de acordo com a sua mentalidade. U m homem que se submete a vrias obrigaes costumeiras e que actua segundo a tradio, f-lo impelido por certos motivos, acompanhado de certos sentimentos, guiado por certas idias. Estas idias, sentimentos e impulsos so moldados e condicionados pela cultura em que se encontra e, como taL so uma peculiaridade tnica dessa sociedade. Logo, devemos esforar-nos por estud-los e regist-los. Mas ser que isto possvel? Ser que estes estados subjectivos no so demasiado abstractos e inefveis? E mesmo partindo do princpio de que as pessoas sentem, pensam ou experimentam realmente certos estados psicolgicos de acordo com a imposio dos costumes, a verdade que a maioria delas no certamente capaz de exprimir estas idias por palavras. da maior importncia garantir este ltimo ponto, e talvez esta a verdadeira dificuldade no estudo dos factos da psicologia social. Sem tentar resolver o problema teoricamente ou entrar demasiado no terreno da metodologia geral, passarei directamente questo dos meios prticos para ultrapassar algumas das dificuldades que ele implica. Em primeiro lugar, h que dizer que aqui nos restringimos a formas estereotipadas de pensar e sentir. Como socilogos, no nos interessa o que A ou
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B possam sentir enquanto indivduos, no decurso acidental das suas prprias experincias pessoais; apenas nos interessa o que sentem e pensam enquanto membros de uma determinada comunidade. Ora, nesta qualidade, os seus estados mentais so marcados por um cunho especfico, tornam-se estereotipados pelas instituies onde vivem, pela influncia da tradio e do folclore, pelo prprio veculo do pensamento, ou seja, pela linguagem. O ambiente social e cultural em que se movem fora-os a pensar e a sentir de determinada maneira. Assim, um homem que viva numa comunidade polindrica no pode experimentar os mesmos sentimentos de cime que um mongamo estrito experimenta, embora potencialmente o sentimento possa existir. U m homem que viva dentro da esfera do Kula no pode tornar-se permanente e sentimentalmente ligado a alguns dos seus bens, embora os valorize acima de tudo. Estes so exemplos simples, mas ao longo do texto deste livro encontraremos outros melhores. Assim, poderemos resumir o terceiro mandamento do trabalho de campo da seguinte forma: encontrar os modos tpicos de pensar e sentir, correspondentes s instituies e cultura de uma determinada comunidade, t formular os resultados da forma mais convincente. Qual ser o procedimento para isso? Os melhores escritores etnogrficos - mais uma vez a Cambridge School com Haddon, Rivers e Seligman na primeira linha dos Etngrafos ingleses sempre se esforaram por citar verbatim os depoimentos de importncia fundamental. Os mesmos autores insistem ainda na utilizao dos termos nativos de classificao, termini technici sociolgicos, psicolgicos e industriais, e na transmisso, to precisa quanto possvel, da descrio verbal do pensamento nativo. O Etngrafo pode dar um passo importante nesta linha ao aprender a lngua indgena e ao utiliz-la como instrumento de pesquisa. Trabalhando em lngua Kiriwi deparei, de incio com dificuldades, quando registava as minhas notas j traduzidas. Muitas vezes a traduo roubava ao texto as suas caractersticas significativas - omitia os seus pontos de vista - , de forma que, gradualmente, fui impelido a escrever algumas frases importantes tal como eram faladas na lngua nativa. medida que o meu domnio da lngua progredia, passei a escrever cada vez mais em lngua Kiriwi, at que, por fim, dei por mim a escrever exclusivamente nessa lngua, tirando notas rapidamente, palavra por palavra, de cada afirmao. M a l cheguei a este ponto, apercebi-me de que, ao mesmo tempo que estava a adquirir um material lingstico abundante, recolhia tambm uma srie de documentos etnogrficos que deviam ser reproduzidos tal como os havia registado, independentemente da forma como os utilizasse na elaborao do meu trabalho final . Este corpus inscriptionum Kirixoiniensium pode vir a ser utilizado no apenas por mim mas por todos aqueles que, pela sua maior acuidade e habilidade de interpretao, possam encontrar pontos que escaparam minha ateno; isto semelhana do que se passa com outros escritos que constituem a base das vrias interpretaes de culturas antigas e pr-histricas; s que estas inseri10

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Etimologia

es etnogrficas so todas decifrveis e claras, foram quase todas traduzidas completamente e sem ambigidades e guarnedas com comentrios cruzados dos nativos ou scholia procedentes de fontes vivas. Nada mais a acrescentar sobre este tema, uma vez que mais frente um captulo inteiro (Captulo XVIII) ser dedicado a este tema e sua ilustrao com vrios textos nativos. O Corpus ser obviamente publicado posteriormente.
DC

As consideraes feitas at aqui indicam ento que o objectivo do trabalho de campo etnogrfico deve ser alcanado atravs de trs vias: 1) A organizao da tribo e a anatomia da sua cultura deve ser registada num esquema firme e claro. O mtodo de documentao concreta e estatstica o meio a utilizar para a definio desse esquema. 2) Dentro desta trama, devem ser inseridos os imponderabilia da vida real e o tipo de comportamento. Os respectivos dados devem ser recolhidos atravs de observaes minuciosas e detalhadas, sob a forma de uma espcie de dirio etnogrfico, s possvel atravs de um contacto ntimo com a vida nativa. 3) Deve ser apresentada uma recolha de depoimentos etnogrficos, narrativas caractersticas, ocorrncias tpicas, temas de folclore e frmulas mgicas sob a forma de um corpus inscriptionum, como documentos da mentalidade nativa. Estas trs linhas de abordagem levam ao objectivo final que um Etngrafo nunca deve perder de vista. Este objectivo , resumidamente, o de compreender o ponto de vista do nativo, a sua relao com a vida, perceber a sua viso do seu mundo. Temos de estudar o Homem e devemos estudar o que mais profundamente o preocupa, ou seja, aquilo que o liga vida. Em cada cultura, os valores so ligeiramente diferentes; as pessoas aspiram a fins diferentes, seguem impulsos diferentes, anseiam por diferentes formas de felicidade. Em cada cultura encontramos diferentes instituies atravs das quais o homem persegue os seus interesses, diferentes costumes pelos quais satisfaz as suas aspiraes, diferentes cdigos de leis e moralidade que recompensam as suas virtudes ou punem os seus erros. Estudar as instituies, costumes e cdigos ou estudar o comportamento e a mentalidade sem o empenho na compreenso subjectiva do sentimento que as move, sem perceber a essncia da sua felicidade , em minha opinio, desprezar a maior recompensa que podemos esperar algum dia obter a partir do estudo do Homem. O leitor encontrar estas consideraes gerais ilustradas nos captulos seguintes. A encontraremos o selvagem esforando-se por satisfazer algumas das suas aspiraes, tentando cumprir os seus valores, perseguindo a sua prpria ambio social. Acompanh-lo-emos nas suas difceis e perigosas empresas, movido por uma tradio de misses mgicas e hericas, enleado no seu prprio romance. possvel que, ao lermos o relato destes costumes remotos
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sejamos invadidos por um sentimento de solidariedade para com as diligncias e ambies destes nativos. Talvez a mentalidade do Homem chegue at ns, nos seja revelada atravs destes caminhos nunca antes percorridos. Pode ser que, percebendo a natureza humana sob uma forma muito distante e estranha para ns, se acenda alguma luz sobre a nossa. Se assim for, e s assim, poderemos pensar que o nosso esforo para entender estes nativos, as suas instituies e costumes valeu a pena, e acreditar que, tambm ns, tirmos algum proveito do Kula.

D 1961 by Bronislaw Malinowski. Reprinted by pennission of John Hawkina 6c Associates, Inc Traduo de Ana Paula Dores. Reviso cientfica de Maria Cardeira da Silva e Jill Dias. As hiri, como so chamadas estas expedies na lngua Motu, foram descritas clara e detalhadamente pelo capito F. Barton, em The Mclancsians of British New Guinea, de C G. Seligman, Cambridge, 1910, cap. VUL Cfr. B. Malinowski, The Mabu, in Transactions oftheR. Society o/S. Austrlia, 1915, cap. IV, 4 pp. 612 a 629. > ' Ob. dl* cap. XL. Mais uma vez, neste ponto do mtodo, estamos em dvida para com a Cambridge School of Anthropology, por ter introduzido a verdadeiraformacientfica de lidar com a questo. Nas obras de Haddon, Rivers e Seligman, a distino entre induo e observao est sempre claramente exposta, podendo visualizar-se com preciso perfeita as condies sob as quais o trabalhofoirealizado * Posso apontar desde j que houve algumas agradveis excepes, para mendonar apenas os meus amigos: Billy Hancock, nas Trobriand, M . Rafael Brudo, outro comerciante de prolas, e o missionrio, Sr. M . K. Gilmour.
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* Segundo um hbito til da terminologia cientfica, utilizei o termo Etnografia para os resultados empricos e descritivos da detida do Homem, e o termo Etnologia para teorias especulativas e comparativas. A lendria autoridade de antanho que considerava os nativos animalescos e sem costumes viria mesmo a ser ultrapassada por um autor recente que, referindo-se aos Massim do Sul, com quem viveu e trabalhou em estreito contacto durante muitos e muitos anos, diz: Ensinamos estes homens sem lei a ser obedientes, estes homens desumanos a amar, e estes homens selvagens a mudar. E ainda: Guiados na sua conduta apenas pelos seus instintos e impulsos e governados pelas suas paixes mcontroladas...; Sem lei, desumanos e selvagens!. Uma deturpao to grosseira do verdadeiro estado das coisas dificilmente seria inventada, mesmo por algum que quisesse parodiar o ponto de vista do Missionria Gtado do Rev. C W. Abel, da London Mlssionary Sodety, Savage Life In New Guinea, sem data. Por exemplo, as tabelas de circulao das valiosas lminas de machado, b. cit., pp. 531, 532. ' Neste livro, alm da tabela anexa, que no pertence exactamente classe de documentos que aqui refiro, o leitor encontrar apenas algumas amostras de tabelas sinpticas, tal como a lista dos parceiros do Kula mencionada e analisada no Captulo XIIL Diviso V a lista de ofertas e presentes no Capitulo V% Diviso VT, apenas descrita e no dsnnctn
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Etimologia
em tabela; os dados sinpfcicos de uma expedio Kula no Capitulo XVI e a tabelas de magia Kula apresentadas no Captulo XVTL No quis, aqui, sobrecarregar o relato com grficos, etc, preferindo reserv-los at publicao integral do meu material. Pouco tempo depois de adoptar esta medida recebi uma carta do Dr. A . H . Gardiner, o conhecido cgiptlogo, aconselhando-me a fazer isso mesmo. Do seu ponto de vista de arquelogo, eram evidentes as enormes possibilidades de que um cengrafo dispe para obter um corpo de fontes escritas, semelhante aos que nos chegaram de culturas ancestrais, com a vantagem de poderem ser clarificadas graas ao conhecimento pessoal da vida Aamifa cultura em todos os seus aspectos.

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