Você está na página 1de 6

OLIVEIRA, Joo Pacheco de. 1999. Ensaios em Antropologia Histrica.

Rio de
Janeiro: Editora UFRJ. 272 pp.

John M. Monteiro

Professor, Departamento de Antropologia,

IFCH/Unicamp

Dividido em quatro partes, Ensaios em Antropologia Histrica rene oito textos de


Joo Pacheco de Oliveira sobre temas variados, revelando a trajetria acadmica de
um dos mais destacados etnlogos do pas. Escritos em momentos diferentes com
objetos e objetivos diversos, os ensaios trazem uma constelao de observaes
perspicazes, percepes originais e lies pertinentes de antropologia. Sempre
preocupado em explicitar suas opes tericas, suas posturas perante as polticas do
Estado e seu compromisso com a responsabilidade social do antroplogo, Joo
Pacheco mostra-nos vrias faces dos mltiplos dilemas que o antroplogo enquanto
etngrafo, cientista social e cidado enfrenta neste incio de milnio.

O ttulo do livro, antes de anunciar um recorte interdisciplinar especfico, na verdade


ganha vrios sentidos ao longo dos oito captulos. J na apresentao, o autor
estabelece que, "[n]este livro, a dimenso histrica foi escolhida como estratgica para
uma reflexo sobre as sociedades e culturas indgenas do Brasil", pois, segundo ele,
uma compreenso dessas sociedades e culturas "no pode passar sem uma reflexo
e uma recuperao crticas de sua dimenso histrica". Por "dimenso histrica" ele
entende os "eixos espao-temporais" nos quais os indgenas atuam como "sujeitos
histricos plenos" (:8). Se este caminho j vem sendo trilhado na etnologia brasileira
h algum tempo, ainda persiste no Brasil a imagem empedernida dos ndios como
eternos prisioneiros de uma idade da pedra. " preciso", escreve Joo Pacheco,
"retirar as coletividades indgenas de um amplo esquema dos estgios evolutivos da
humanidade e passar a situ-las na contemporaneidade e em um tempo histrico
mltiplo e diferenciado" (:9). Na medida em que esta perspectiva analtica evocativa
de uma terminologia e de um conceiturio da antropologia poltica de algumas
dcadas atrs, o autor busca atualizar o significado e o alcance de algumas noes-
chave - como a de "situao" - para os desafios da etnologia no Brasil hoje. H
situao para tudo quanto gosto: situao colonial, situao histrica, situao
etnogrfica, situao de pesquisa, situao de percia. Destas, a que ganha destaque
especial a situao etnogrfica. Assim, o olhar para a dimenso histrica diz respeito
no apenas interao dos protagonistas que so os objetos da antropologia, mas
tambm coloca em primeiro plano as condies conjunturais que influenciaram a
produo antropolgica, a comear pelo trabalho de Nimuendaj e desembocando na
antropologia do prprio autor.

Esse exerccio ganha fora na primeira parte do livro, cujo ttulo to amplo quanto
vago ("Etnografia Amaznica") esconde o carter especfico do objeto: a histria
ticuna. No texto inicial, Oliveira coteja "uma narrativa histrica convencional", isto ,
baseada em documentos escritos e guardados pelos agentes indigenistas, com uma
"possvel histria indgena", esta predicada na "atualizao, dentro de determinada
conjuntura, de uma forma narrativa da tradio ticuna" (:55). A complementaridade da
anlise histrico-antropolgica bem ilustrada no exemplo de Manuel Pereira Lima,
Manuelo, chefe do Posto Indgena Ticuna nos anos 40 que, ainda hoje, possui uma
imagem favorvel entre os ndios ("Foi puro chefe bom!", segundo um informante).
Criticando as limitaes de uma "anlise situacional" para explicar a imagem de
Manuelo, o autor afere um peso decisivo s "tradies culturais" ticuna: "[A] sua
enorme capacidade de mobilizao e a autoridade de que a sua palavra estava
investida so fatores que s podem ser explicados com referncia s crenas e
costumes tradicionais dos ticuna" (:40).

O segundo artigo desta parte traz um excelente ensaio sobre a presena de Curt
Nimuendaj entre os Ticuna. Mais especificamente, aborda o lugar de Nimuendaj na
histria ticuna e, concomitantemente, o lugar da histria ticuna na etnologia de
Nimuendaj. Ao realizar uma "etnografia da situao de pesquisa", Joo Pacheco
refina o espectro de anlise introduzido no primeiro captulo, exemplificando atravs
de Nimuendaj "como transformaes histricas e de maior envergadura so
pensadas pelos ticuna, indicando, inclusive, o importante papel que, segundo as
tradies nativas, os brancos desempenham nesse processo" (:63). Nimuendaj,
claro, no constitua um branco qualquer. Testemunha ocular de um movimento
proftico em plena ebulio, o etnlogo alemo explicitou a intencionalidade por trs
de sua pesquisa participante, em uma carta a Helosa Alberto Torres: "Fiz uma romaria
a esses lugares sagrados dos ticuna, o que aumentou enormemente a simpatia deles
por mim" (:73). Mais uma vez, esse registro histrico-documental cotejado com uma
verso nativa, esta pautada pelo princpio da reciprocidade. Segundo os informantes
ouvidos em 1981 por Joo Pacheco, "os ticuna gostavam muito dele [Nimuendaj] [...]
porque ele gostava muito dos ticuna tambm" (:77).

Mas o ponto central do ensaio reside na anlise da "situao etnogrfica", uma


conjuntura histrica especfica estruturada em torno da "trade" formada pelo
"pesquisador, os nativos e os brancos que os dominavam". Em virtude do controle que
os patres exerciam sobre os ndios nessa trade, o papel de Nimuendaj foi
rapidamente transformado em uma postura de "contestao e estmulo resistncia
por parte dos indgenas". Nesse sentido, argumenta o autor, nota-se "o involuntrio (e
quase inevitvel) envolvimento do etngrafo em processos sociais que afetaram a
populao estudada", tornando-se, na verdade, "um agente de mudana em escala
local" (:86-87). O exemplo de Nimuendaj entre os Ticuna - e isso certamente vale
para a experincia prvia do mesmo etnlogo entre os Apapocva-Guarani - aponta
para a "singularidade" da etnologia brasileira, na qual a pesquisa etnogrfica entre
sociedades indgenas necessariamente acompanha a "ao indigenista". Reatualizado
de maneira dramtica em anos recentes, esse "nexo latente" continua a se expressar
"no somente nas intervenes pblicas dos etnlogos (enquanto cidados), mas
tambm nas suas relaes com os ndios e a sociedade, nas condies de pesquisa e
nos esforos interpretativos" (:90-91).

Essa incurso pela histria da antropologia abre caminho para os outros ensaios de
antropologia histrica que compem a segunda e terceira partes do livro, nas quais o
nexo entre etnologia e indigenismo se torna bem menos latente. A parte II
("Atravessando Fronteiras tnicas") traz dois ensaios sobre a "mistura", o que pode se
referir tanto aos chamados "ndios misturados" quanto mestiagem interdisciplinar. O
primeiro deles uma verso do controvertido artigo que apareceu em Mana em 1998,
no qual o autor critica os estudos "americanistas" por seu "desconforto" diante das
"populaes indgenas de baixa distintividade cultural" (:99). O texto gira em torno de
trs teses que o autor considera como obstculos tericos para uma melhor
compreenso das sociedades indgenas no Brasil. As teses so, na verdade, straw
men, ou seja, construes do prprio autor buscando ilustrar a posio de outros que
no so claramente identificados. A primeira tese diz respeito suposio de que "os
ndios (tal como falamos deles hoje) sempre existiram". H, suponho, um consenso
entre os antroplogos contemporneos quanto ao equvoco da tese, porm
importante sublinhar suas implicaes no contexto especfico das "identidades
emergentes". medida que os antroplogos lutam contra a reificao da cultura e das
unidades socioculturais, as identidades emergentes freqentemente se fixam em
marcadores essencializados, tais como o etnnimo e um territrio "histrico". O que
leva, alis, segunda tese-problema: esta diz respeito "conexo entre uma etnia
especfica e um espao geogrfico". Nesse ponto, o autor considera infrutferos os
esforos de antroplogos e historiadores em tentar estabelecer tal conexo, sugerindo
que a maior contribuio que pode surgir das pesquisas etnohistricas reside na
necessidade de "repensar o processo de fragmentao e reconstituio das unidades
tnicas, recuperando os fluxos culturais e as interconexes existentes entre elas"
(:120).

Essa idia de "fluxos culturais", emprestada de Ulf Hannerz, tambm aparece na


crtica terceira e mais problemtica tese. Neste caso, Joo Pacheco formula a tese
entre aspas, sem citar o possvel autor da frase: "[P]ara conhecer a verdadeira
singularidade de uma cultura indgena seria preciso perseguir os elementos de sua
cultura originria ou autctone, isentos da mcula da presena de instituies
coloniais". Aqui o autor se refere ao paradoxo que tanto marcou as etnografias
clssicas que, apesar de produzidas no contexto do avano colonialista, apresentavam
as sociedades primitivas como sistemas fechados e totalmente independentes da
influncia do contato com o Ocidente. Tambm se refere idealizao da cultura
indgena presente nos clssicos da etnologia brasileira, mesmo sob a gide da noo
de aculturao e, portanto, do paradigma da mudana cultural. Mas a crtica parece se
dirigir a outro endereo: aos "estudos americanistas", ou seja, rea de estudos
etnolgicos voltados para as terras baixas da Amrica do Sul e centrados na
Amaznia. Para o autor, entre as "prioridades e premissas" desses estudos figuram
"uma idealizao do passado e de uma pureza original, [uma] naturalizao da
situao colonial e ainda [uma] etnologia das perdas culturais". Estas prioridades e
premissas teriam de ser discutidas, segundo o autor, " luz de uma antropologia
histrica" (:118, nfase do autor).

Mas qual antropologia histrica? Aqui as possibilidades de dilogo se tornam difceis,


pois estamos falando de concepes distintas de histria e de agendas diferentes para
a etnologia. No captulo que segue, sobre os ndios nos censos nacionais, o autor
identifica em termos mais explcitos o que ele entende ser o uso limitado da noo de
histria nos estudos americanistas. Nestes, "a histria somente um veculo
transportador dessas culturas, de sua condio passada de plenitude at o momento
atual [...] ocasio em que muitas vezes j esto despojadas de sua unidade e
sistematicidade" (:124). A crtica de Joo Pacheco pode fazer algum sentido, tendo em
vista que uma parte expressiva dos estudos etnolgicos d relativamente pouca
importncia ao contato e ao colonialismo na anlise e na explicao das estruturas
sociais e simblicas dos ndios. Mas o autor parece exagerar na dose, deixando de
levar em conta que uma problematizao da histria vem sendo um dos elementos
mais importantes que caracterizam os atuais estudos etnolgicos sobre as sociedades
indgenas na Amaznia. Do mesmo modo, assistimos tambm nesses estudos a um
progressivo abandono do enfoque sobre unidades fechadas e correspondente
abertura para sistemas regionais multissocietrios e multilingsticos.

A terceira parte do livro, "Indigenismo, Pluralismo e o Papel do Antroplogo",


apresenta trs ensaios que, apesar de um pouco menos preocupados com a
antropologia histrica, repisam vrios temas suscitados nos textos anteriores. No
ensaio que aborda o lugar dos ndios na formao histrica do Estado nacional, surge
uma penltima gradao da noo de antropologia histrica, medida que o autor
pincela a maneira pela qual os ndios foram (e so, em muitos casos) caracterizados
como artefatos do passado, "fsseis vivos" nas palavras marcantes de um sertanista
da Funai. Retomando alguns comentrios sobre a demografia indgena, Joo Pacheco
chama a ateno para a ambigidade do binmio excluso/incluso. O "senso
comum" sustenta que os ndios so sempre "exteriores sociedade nacional" (:130), o
que levou os censos comuns a enfeixar populaes em categorias genricas de
classificao social, freqentemente referenciadas no ideal da mestiagem (caboclos,
pardos). Do mesmo modo, a "representao mais comum sobre o ndio" desloca-o
para o passado, "seja aos primrdios da humanidade, seja aos primeiros captulos da
Histria do Brasil" (:196). Mas esse deslocamento relativizado constantemente pela
renovao do mito da av ndia caada a lao ou a dente de cachorro, na verdade to
presente na Amaznia e no Nordeste quanto no interior paulista ou catarinense. A
proximidade genealgica dos ndios s famlias brasileiras - sempre pela linha
materna, como observa o autor (algo "confirmado" recentemente por pesquisas de
geneticistas em Minas Gerais) - reala o carter ambguo da excluso e levanta
questes interessantes sobre o lao entre o "senso comum", o pensamento social e a
poltica indigenista ao longo dos ltimos dois sculos.
O autor encerra o livro com um longo depoimento - o antroplogo por ele mesmo -,
apresentando uma autobiografia intelectual na forma de um memorial. Geralmente
uma leitura reservada s bancas de concursos de provas e ttulos, o memorial constitui
um gnero narrativo que, via de regra, escrito de maneira perfunctria. Vencido o
"peculiar desconforto" inicial do etngrafo ao se defrontar com a tarefa da auto-
etnografia (desconforto, alis, no compartilhado por todos os etngrafos
contemporneos), o autor trata da prpria carreira com a mesma sensibilidade e estilo
que marcam os primeiros ensaios do livro. Encontramos, nesta seo final, uma ltima
variante da "antropologia histrica": trata-se do tempo e da trajetria do autor,
submetidos a uma (auto)anlise processual. Investindo no estilo, o autor conduz o
leitor pelos meandros de sua formao atravs da metfora da viagem - metfora esta
tambm utilizada por ele em seus estudos sobre o fenmeno da "emergncia tnica"
(A Viagem de Volta). Diferente do viajante onisciente do passado, o etngrafo
contemporneo cai inevitavelmente nos blurred genres: simultaneamente navegador
e aprendiz, tanto sujeito quanto objeto. Sensvel fora das categorias colonialistas,
no as abandona mas as domestica, em uma nova rotao de perspectiva. ele que
batizado, ele que experimenta a converso. E ele que se prope a realizar a
viagem de volta: pensa em "utilizar a prpria experincia de trabalho de campo para
refletir sobre a relao entre situao etnogrfica e produo cientfica" (:259). Em seu
conjunto, para fazer eco ao bom prefcio de Roberto Cardoso de Oliveira que
apresenta o livro, Ensaios em Antropologia Histrica entra no roteiro de leituras
obrigatrias dos colegas de profisso. uma leitura importante tambm para os
jovens estudantes de antropologia, que hoje dispem de um leque cada vez mais
aberto de depoimentos e de dirios de antroplogos, revelando aspectos da formao,
da aventura do trabalho de campo, dos dilemas polticos e, sobretudo, da
responsabilidade social do pesquisador.