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A ANTroPoLoGiA E o BrASiL, HoJE*

otvio Velho

gostaria inicialmente de expressar a minha satisfao em participar das comemoraes dos 30 anos da Anpocs na qualidade de primeiro presidente no oriundo da cincia poltica (1986-1988). Agradeo a honra do convite. Saudando a todos, gostaria tambm de dirigir uma homenagem especial aos demais ex-presidentes, tanto os presentes quanto os ausentes, bem como ao atual presidente, Ruben Oliven, colega antroplogo. embora o sucesso da Anpocs se deva a muito mais gente, creio que eles juntamente com os secretriosgerais personificam de modo exemplar a rarssima sensao de obra coletiva bem realizada que a Anpocs nos d. Ser parte dessa gerao que construiu a Anpocs traz imensa satisfao e um sentimento inabalvel de fraternidade.
* Conferncia proferida durante o 31 encontro Anual da Anpocs como parte das comemoraes dos seus 30 anos (Caxambu, 23 de outubro de 2007).

neste momento, no poderia deixar de lembrar os encontros preparatrios da fundao da Anpocs realizados no iuperj na dcada de 1970 e a que apenas uns poucos dos presentes hoje, estavam ento. Lembrar os primeiros atritos na busca de uma acomodao entre as vrias disciplinas e participantes, o que talvez merecesse uma tese, pois se constituiu num laboratrio de assuntos de natureza poltica e, at, epistemolgica, importante para a nossa histria (lembro-me das queixas do prof. Cndido Mendes quanto aos objetos da antropologia). e, tambm devemos lembrar a figura to central nesse processo de Olavo Brasil de Lima Jr., colega exemplar sem cujo esforo seguramente hoje no estaramos aqui. na ocasio da fundao da Anpocs, em 1977, participei de sua assemblia como coordenador do programa de ps-graduao em Antropologia Social do Museu nacional (UFRJ), uma das quatorze instituies do ncleo inicial. e, em 1986,
RBCS Vol. 23 n. 66 fevereiro/2008

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justamente um diagnstico sobre a relao entre a antropologia e o pas que se tornou cannico, importante no entendimento do significado da antropologia e na prpria assuno da posio que hoje ela ocupa. Mariza propunha haver uma relao profunda no Brasil entre a antropologia e a construo da nao. A meu ver, a notoriedade dessa tese foi totalmente merecida, pois espelhava com muita sensibilidade a natureza profunda do empreendimento antropolgico entre ns. natureza profunda porque no dependente do seu pleno ou explcito reconhecimento, funcionando muitas vezes como um subtexto. Acrescentaria de um modo que no me parece ir muito alm da prpria tese da Mariza peirano que a antropologia carregava ento (e em boa parte ainda carrega) um duplo discurso: o da universalidade da antropologia, de um lado, e o da construo da nao, de outro. no que a construo da nao fosse estranha ao universalismo, mas, no caso, dizia respeito a uma propriedade portada pelos antroplogos brasileiros especificamente, que coloria de modo especial a antropologia que fazamos, o que j me levou a designar este discurso como neoorientalista em artigo a respeito de antropologias mundiais, num seminrio organizado por gustavo Lins Ribeiro e Arturo escobar sob os auspcios da Fundao Wenner-gren (2006) e que dever em breve ser publicado. pois este discurso redundava at em certa desconfiana em relao aos resultados de estudos feitos por antroplogos estrangeiros entre ns, que no pareciam capazes de captar com a mesma intimidade essa nossa realidade. Creio, portanto, que foi esta, efetivamente, a antropologia que em larga medida praticamos todos estes anos e que foi responsvel pelo seu sucesso. e, ao mesmo tempo, creio que esta a antropologia que precisamos rever se quisermos atualizar a relao da antropologia com o pas. Reviso que certamente constitui um desafio, mas que o amadurecimento da antropologia entre ns pode permitir que seja bastante indolor, dependendo da nossa vontade. e talvez, no inteiramente por coincidncia, esta aparente necessidade coincide com uma demanda da Sociedade Brasileira para o progresso da Cincia SBpC, anunciada por seu presidente, Marco Antonio Raupp, no sentido de que preci-

fui eleito presidente, tomando posse em Campos do Jordo ao suceder o cientista poltico Hlgio trindade. portanto, foram nove anos at termos o primeiro presidente no oriundo da cincia poltica. e, assim mesmo, tendo sido bastante testado: membro de duas diretorias presididas por cientistas polticos e, ainda por cima, de dois Wanderleys (Fabio Wanderley Reis e Wanderley guilherme dos Santos). na verdade, sempre tive excelentes relaes com cientistas polticos e socilogos. At por vezes tendo algum problema de identidade: graduado em sociologia e poltica pela antiga escola de Sociologia e poltica da pUC/RJ e com doutorado em sociologia, apesar de como aluno de renomados antroplogos. e sempre fui um entusiasta da interdisciplinaridade, quando no da transdiciplinaridade. enfim, creio que fui uma figura de transio num processo de abertura lenta, gradual e segura, por assim dizer, e fico feliz por ter podido cumprir este papel. O presidente seguinte foi o socilogo Vilmar Faria. esta uma ocasio de celebrao. Celebrao a que fui chamado pelo nosso presidente, Ruben Oliven, para falar sobre a relao entre a antropologia e o pas, hoje. Ao refletir sobre o que iria dizer, lembrei-me de uma antiga observao de Fabio Wanderley no sentido de que os antroplogos seriam extremamente corporativos, no desnudando os seus problemas, o que por vezes deixava os colegas de outras disciplinas em situao embaraosa. Devo dizer que at certo ponto concordo com ele, apesar de discordarmos substantivamente em muita coisa. e apesar de nos ltimos tempos termos sido atropelados pelos acontecimentos de tal maneira que se torna cada vez mais difcil ocultar as diferenas de opinio entre os antroplogos. Suponho que essa atitude a que se referia Fabio Wanderley tenha a ver com alguma necessidade de defesa em certo momento, pois a antropologia, inegavelmente, foi alvo de muita incompreenso. Mas hoje esta rea no Brasil um sucesso evidente, no s comparando internamente, mas tambm externamente, de modo que creio ser possvel uma atitude desguarnecida diante dos colegas, tendo conscincia de que a solidez dessa construo de que participamos que permite assim proceder. interessante notar que por volta da poca da fundao da Anpocs, Mariza peirano (1980) fez

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samos juntos identificarmos idias que possam gerar bandeiras comuns para a atuao da SBpC com as sociedades cientficas. Ou seja, questes que tal como esse segundo discurso, dizem respeito nossa participao pblica para alm, inclusive, das fronteiras da nossa corporao. nada mais oportuno, portanto, que esta reviso. entre parnteses, aproveito para estimular os cientistas sociais para que se filiem SBpC, um frum de discusso precioso na sua heterogeneidade e onde, a meu ver, precisamos fortalecer a presena das cincias sociais. e que se sintam includos nesse convite os ps-graduandos, cuja entidade, a Associao nacional de ps-graduandos (Anpg), recentemente lanou a campanha Fique scio da SBpC. Retornando ao assunto principal, o que proponho, portanto, que este segundo discurso da antropologia, o da construo da nao, atingiu os seus limites. Atingiu-o na condio de paradigma, por assim dizer, usando essa expresso de maneira ampla. pelo menos do modo que ele mesmo foi (em analogia com a nao) por sua vez construdo. no pretendo com isso entrar na polmica sobre a obsolescncia do estado-nao ou sua eventual substituio por estado-naes. A meu ver, a principal contribuio da antropologia para o discurso da construo da nao foi a de compatibilizar unidade e diversidade, o que estava ao menos no que diz respeito diversidade em congruncia com a diviso de trabalho estabelecida no momento da constituio das cincias sociais na segunda metade do sculo XiX, quando coube antropologia e aos estudos clssicos a investigao dos outros, como parte de um dispositivo de poder na organizao colonialimperial do mundo. entre ns, cumpriu-se essa misso do estudo do outro magnificamente, mas, agora, sob a gide da construo da nao, tanto do lado da produo antropolgica, como da sua recepo. embora, ao contrrio do que costumam fazer os seus tericos e tambm um sensvel historiador da antropologia como george Stocking Jr. (1982) , talvez no se deva considerar a construo da nao em oposio absoluta ao colonialismo. Dever-se-ia reconhecer no s o efeito do colonialismo e da produo colonial de alteridade na construo das naes na europa (inclusive no estabelecimento das distines entre raas superiores e inferiores), mas tambm, no nosso caso

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em particular, reconhecer a presena, que no se torna discurso, de um colonialismo interno como diria o nosso mestre Roberto Cardoso de Oliveira desde projeto por meio do qual ingressei no Museu nacional (Cardoso de Oliveira, 1966) , o que tem sido retomado nos ltimos anos na crtica latino-americana ao eurocentrismo (Lander, 2005). Roberto Cardoso, alis, foi um dos pioneiros dessa idia, graas, inclusive, ao seu papel, tambm pioneiro, no estabelecimento de relaes de trabalho com cientistas sociais latino-americanos, o que vem ganhando nova atualidade, em parte devido a razes geopolticas, em parte devido qualidade do trabalho desenvolvido por nossos colegas no continente. Vale lembrar nesse sentido o programa do Ministrio da Cincia e tecnologia administrado pelo Cnpq prosul , de cujo comit gestor fao parte, que pretende estimular o intercmbio cientfico no mbito da Amrica do Sul e onde a participao das cincias sociais ainda tmida. tambm existe o pro-frica. So novas iniciativas a que devemos estar atentos, pois me parecem promissores no sentido de levar os alunos a realizarem pesquisa fora das fronteiras nacionais (o que no deixa de ter conexo com o assunto desta palestra). Apesar das relaes entre colonialismo e construo da nao, sem dvida houve diferenas marcantes entre as antropologias de construo do imprio e as da nao. e foi no caso em que se partia da construo da nao que, alm da questo da diversidade, mais se colocou o problema da unidade, pois sendo o outro interno impunha-se uma delicada operao simultnea de reconhecimento e circunscrio, num sutil mas delicado equilbrio, reconhecedor, por assim dizer, da natureza antinmica do real (Velho, 2007a). De qualquer forma, dentro desses limites realizou-se entre ns um verdadeiro mapeamento da diversidade. Sobretudo a partir do momento em que a antropologia mudou de escala com o desenvolvimento dos programas de ps-graduao, desde a segunda metade dos anos de 1960, mas, sobretudo, na dcada seguinte. poderamos at dizer, com certo exagero, que os antroplogos nefitos se transformaram em um verdadeiro exrcito, a etnografar tudo minuciosamente de um modo que guarda certa semelhana com o movimento narodnik da Rssia no sculo XiX. e, alm disso, seguindo um modelo extremamente

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atingidos, pois a autoconstruo desses novos personagens espcies de Mr. Hyde da histria tende a nos causar estranheza. eles vo aos poucos encontrando o seu lugar entre os objetos antropolgicos, embora apresentem desafios de toda ordem tericos, metodolgicos, polticos, ticos. Mas seu reconhecimento ainda muito incipiente por parte do pensamento hegemnico na disciplina sobretudo como interlocutores, e no apenas como informantes, para lembrar a expresso clssica, hoje sob suspeio. Diante deles, creio que a disciplina apresenta certo mal-estar. Superar esse problema parece-me ser, em sntese, o nosso desafio hoje. O fato que a diversidade vai transbordando quaisquer limites de uma unidade dada a priori. Unidade que s aos poucos se explicitara como restrio e essencializao, num curioso retorno a posies identificadas com o ensasmo anterior ps-graduao erigida a partir do final dos anos de 1960 e de que a Anpocs fruto. Restrio e essencializao num sentido normativo, teleolgico e tico que, muitas vezes, se apresentam no caso dos antroplogos em nome da cultura e suas variantes. no sei se se trata de uma coincidncia ou no, mas aos limites locais do paradigma vem se somar, em escala global, por assim dizer, o questionamento dos conceitos e do vocabulrio que, nas cincias sociais, legitimaram esses posicionamentos o prprio conceito de cultura, de sociedade, de natureza etc. e no se est aqui de maneira alguma colocando chifre em cabea de camaro, como por vezes se sugere quando esses assuntos so levantados: isto tudo est posto em face de mltiplas determinaes, apesar de a minha resposta pessoal ir mais na direo da necessidade de uma desreificao e do reconhecimento daquilo que gregory Bateson (2000 [1972]) chamava de uma concretude mal-colocada (misplaced concreteness) do que do puro e simples abandono desses conceitos. Mas trata-se de um questionamento que, sem dvida, nos atinge amplamente, pois todos ns pagamos um tributo nossa poca. e aos limites do paradigma vem se somar tambm o questionamento de estruturas escolares que podem correr o risco de no renovadas substiturem o desejo de conhecimento por um

uniforme em todo o pas e nos diversos centros de ps-graduao, o que tambm foi sintoma da sua pujana e da capacidade de organizao interna, mas que no deixou de provocar por parte dos cultivadores de outras disciplinas a acusao de falta de critrio de relevncia, tal como no caso do meu antigo mestre na velha escola de Sociologia e poltica da pUC/RJ, Cndido Mendes, ao qual j me referi. nada parecia escapar a esse af mapeador, que oferecia sociedade um (auto)reconhecimento de sua diversidade sob a bandeira do respeito diferena, numa feliz coincidncia com valores que iam se desenvolvendo contemporaneamente e que, em nosso caso, coincidiam tambm com a inaugurao de uma nova etapa da sociedade brasileira, com a formao da grande frente que lutou contra o autoritarismo do regime militar e que prosseguiu no processo da chamada redemocratizao. tudo isso, sem dvida, tem a ver com os primeiros anos da Anpocs. Hoje, porm, talvez pela primeira vez na nossa histria, a democracia est consolidada. no se trata mais de redemocratizar no sentido do retorno a um estado ex ante, limitado, sem envolver real redistribuio do poder no mbito do que denominei capitalismo autoritrio (Velho, 2007b [1976]), mas de prosseguir num processo de democratizao no limitado a priori, cujos desdobramentos no controlamos. Com isso, o papel dos intelectuais, em geral, a includos cientistas sociais e antroplogos, certamente tende a mudar. no somos mais os mentores da democracia. De um lado, surgiram outros mediadores e, de outro, os prprios grupos e movimentos sociais assumiram em larga medida os seus destinos. e nesse processo fomos canibalizados. gosto de lembrar uma reportagem que vi na televiso onde a reprter perguntava a um ndio o nome de uma dana que acabara de ser apresentada, ao que ele respondia que o nome da dana era O Ritual. A meu ver, isto est trazendo srios problemas de identidade para a nossa classe. problemas cuja face tal como para ns se apresenta no caso da antropologia tem at nomes, como neondios, ndios emergentes, quilombolas, pentecostais, sem terra etc. no s o paradigma vigente da construo da nao parece encontrar os seus limites, mas at os limites da idia de construo social, aparentemente to ortodoxa, parece serem

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culto virtuoso a um panteo enrijecido, a etnografia reduzida a ilustrar com mais um caso o que j se sabe. pois o pior que pode acontecer que a reiterao do padro que hoje encontra os seus limites lhe acrescente um toque fundamentalista e nostlgico. Uma das manifestaes disso tem sido a idia de que a perda de referncia a essa unidade a priori pode levar a um efeito fragmentador, a uma balcanizao terica, poltica e existencial, por assim dizer. Creio que essa colocao talvez traia um compromisso com um dever ser que pe num plano excessivamente secundrio o reconhecimento do que de fato ocorre, um amor fati (para utilizar a expresso nietzschiana) que demanda pesquisa e ao menos para alguns estica resignao. nesse plano do dever ser, por sua vez, revela-se uma excessiva timidez no reconhecimento de novas possibilidades associadas a uma unidade ex post, sempre provisria, que exige esforo, negociao, abdicao de pretenses hegemnicas e prtica poltica, mas que possvel. At na forma de um dilogo entre modernidades alternativas como alternativa a uma oposio entre tradio e modernidade na constituio do que j foi denominado uma transmodernidade (Lander, 2005). novas possibilidades, inclusive no interior das nossas associaes que por vezes refletem os diversos grupos sociais relevantes onde as diferenas de opinio, agora mais explicitadas, servem como um bem-vindo alerta de que ningum pode sozinho assumir a autoridade disciplinar ou escudarse nela para expressar suas opinies cidads. Como diria o Velho (com v maisculo) pra-quedista: a mente como um pra-quedas, s funciona se estiver aberta. e o mesmo talvez se pudesse dizer das cincias sociais, a acreditar na exortao feita por immanuel Wallerstein (1996) no ttulo do relatrio da Comisso da Fundao gulbenkian que ficou conhecida por seu nome: Abrir as Cincias Sociais. tudo isso no mbito de um surpreendente mundo multipolar, que tambm se anuncia no espao da produo intelectual. enfim, esta a minha opinio e o meu desejo, expressos aqui de modo sinttico, como me parece convir para esta ocasio de celebrao. Finalizando, gostaria apenas de saudar mais uma vez este aniversrio da Anpocs, desejando-lhe vida longa. Vida no seu mais amplo sentido: que a Anpocs sobreviva para alm de ns, seus mortais

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fundadores, ajudando a vivificar, por sua vez, a nossa antropologia, as nossas cincias sociais. que os nossos antroplogos sejam cada vez melhores. Melhores do que ns. Muito obrigado.

BiBLioGrAFiA
BAteSOn, gregory. (2000 [1972]), Steps to an ecology of mind. Chicago/Londres, the University of Chicago press. CARDOSO De OLiVeiRA, Roberto. (1966), A noo de colonialismo interno na etnologia. Tempo Brasileiro, 4 (8): 105-112. LAnDeR, edgardo (org.). (2005), A colonialidade do saber: eurocentrismo e cincias sociais perspectivas latino-americanas. Buenos Aires, Clacso. peiRAnO, Mariza. (1980), The anthropology of anthropology: the Brazilian case. ph. D. thesis. Cambridge: Department of Anthropology, Harvard University. StOCKing JR., george. (1982), Afterword: a view from the center. Ethnos, 47 (1-2): pp. 172-186. VeLHO, Otvio. (2006), the pictographics of tristesse: an anthropology of nation building in the tropics and its aftermath, in gustavo Lins Ribeiro e Arturo escobar (orgs.), World anthropologies: disciplinary transformations within systems of power, Oxford/nova York, Berg, pp. 261-279. . (2007a), epistroph: do duplo vnculo s antinomias e de volta. Rever Revista de Estudos da Religio, ano 7, set., pp. 123-144. _________. (2007b [1976]), Modos de desenvolvimento capitalista, campesinato e fronteira em movimento, in _________, Mais realistas do que o rei: ocidentalismo, religio e modernidades alternativas, Rio de Janeiro, topbooks, pp. 77-101. WALLeRStein, immanuel et al. (1996), Para abrir as cincias sociais. So paulo, Cortez.

ReSUMOS / ABStRACtS / RSUMS


A ANTroPoLoGiA E o BrASiL, HoJE otvio Velho Palavras-chave: Anpocs; Antropologia; nao; Modernidade; Alteridade. nas comemoraes dos 30 anos da Anpocs, o autor rememora os primeiros tempos da Anpocs e, particularmente, as vicissitudes em torno da eleio do primeiro presidente no oriundo da cincia poltica. Faz consideraes sobre a relao da antropologia com o pas, ressaltando o papel histrico da disciplina no esforo de construo da nao e a necessidade, hoje, de se rever este papel para enfrentar o desafio de atualizar a relao da antropologia com o pas. Acentua, ainda, a importncia de enfrentar as questes postas pelo colonialismo interno e pela pressuposio da unidade em detrimento do reconhecimento pleno das alteridades e dos atores coletivos. ANTHroPoLoGY AND BrAziL ToDAY otvio Velho Keywords: Anpocs; Anthropology; nation; Modernity; Alterity.

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LANTHroPoLoGiE ET LE BrSiL DAuJourDHui otvio Velho mots-Cls: Anpocs; Anthropologie; nation; Modernit; Altrit.

While celebrating the thirtieth anniversary of Anpocs, the author recalls the starting time of Anpocs, particularly the vicissitudes surrounding the election of its first president coming from a non-political sciences background. the relation between anthropology and the country is considered, emphasizing the historical role of the discipline in the endeavor of conceiving the nation as well as the necessity today of reviewing such role in order to face the challenge of modernizing the relation between anthropology and the country. the author also accentuates the importance of fronting the questions posed by both the internal colonialism and the presupposition of the unit in detriment of the complete recognition of alterities and collective actors.

Dans le cadre des festivits relatives aux 30 ans de lAnpocs, lauteur remmore les premiers temps de lAnpocs et, particulirement, les vicissitudes propos de llection du premier prsident qui ntait pas du domaine des sciences politiques. il aborde des questions sur le rapport entre lanthropologie et le Brsil, mettant en avant le rle historique de cette discipline par rapport leffort de construction de la nation. il rapelle le besoin, actuel, de revoir ce rle pour faire face au dfi de mettre jour le lien entre lanthropologie et le Brsil. il souligne galement limportance daffronter les questions poses par le colonialisme interne et par la prsupposition de lunit au dtriment de la reconnaissance pleine des altrits et des acteurs collectifs.