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A herana intelectual da Sociologia

Florestan Fernandes
A Sociologia no se limita ao estudo das condies de existncia social dos
seres humanos. Todavia, essa constitui a poro mais fascinante ou importante de
seu objeto e aquela que alimentou a prpria preocupao de aplicar o ponto de vista
cientfico observao e explicao dos fenmenos sociais. Ora, ao se falar do
homem, como objeto de indagaes especficas do pensamento, impossvel fixar,
com exatido, onde tais indagaes se iniciam e quais so os seus limites. Pode-se,
no mximo, dizer que essas indagaes comeam a adquirir consistncia cientfica no
mundo moderno, graas extenso dos princpios e do mtodo da cincia
investigao das condies de existncia social dos seres humanos. Sob outros
aspectos, j se disse que o homem sempre foi o principal objeto da curiosidade
humana. Atrs do mito da Religio ou da Filosofia sempre se acha um agente
humano, que se preocupa, fundamental e primariamente, com questes relativas
origem, vida e ao destino de seus semelhantes.
Por isso, seria vo e improfcuo separar a Sociologia das condies histricosociais de existncia, nas quais ela se tornou intelectualmente possvel e necessria.
A Sociologia no se afirma primeiro como explicao cientfica e, somente depois,
como forma cultural de concepo do mundo. Foi o inverso o que se deu na realidade.
Ela nasce e se desenvolve como um dos florescimentos intelectuais mais complicados
das situaes de existncia nas modernas sociedades industriais e de classes. E seu
progresso lento, mas contnuo, no sentido do saber cientfico, positivo, tambm se faz
sob a presso das exigncias dessas situaes de existncia, que impuseram tanto
ao pensamento prtico, quanto ao pensamento terico, tarefas demasiado complexas
para as formas pr-cientficas de conhecimento.
Da a posio peculiar da Sociologia na formao intelectual do mundo
moderno. Os pioneiros e fundadores dessa disciplina se caracterizam menos pelo
exerccio de atividades intelectuais socialmente diferenciadas, que pela participao
mais ou menos ativa das grandes correntes de opinio dominantes na poca, seja no
terreno da reflexo ou da propagao de ideias, seja no terreno da ao. As ambies
intelectuais de autores como Saint-Simon, Comte, Proudhon e Le Play ou de Howard,
Malthus e Owen, ou de von Stein, Marx e Riehl iam alm do conhecimento positivo da
realidade social. Conservadores, reformistas ou revolucionrios, aspiravam fazer do
conhecimento sociolgico um instrumento da ao. E o que pretendiam modificar no
era a natureza humana em geral, mas a prpria sociedade em que viviam.
Existe, portanto, fundamento razovel para a interpretao segundo a qual a
Sociologia constitui um produto cultural das fermentaes intelectuais provocadas
pelas revolues industriais e poltico-sociais, que abalaram o mundo ocidental
moderno. De fato, a Sociologia no se imps em virtude de necessidades lgicas,
pressentidas ou formuladas a partir da evoluo interna do sistema das cincias.
nica disciplina cientfica que poderia ter concorrido, diretamente, para a criao da
Sociologia, a Biologia. Entretanto, ainda hoje a Biologia opera com organismos
abstrados do meio real de existncia. Apesar de ter posto em evidncia o papel da
competio e do conflito na formao de comunidades e na luta pela vida continua a
ignorar as influncias presumveis da organizao social na diferenciao e na
evoluo das espcies.
Isso quer dizer que o desenvolvimento do sistema das cincias se tem
processado sob o influxo de duas ordens de fatores. Uma, de natureza

Florestan Fernandes, Ensaios de sociologia geral e aplicada (cap. 8: "A herana intelectual da
Sociologia"), Livraria Pioneira Editora, So Paulo; 1960, pp. 273-89. Reproduzido com autorizao de
Enio Matheus Guazzelli & Cia. Ltda.

especificamente positivo-racional, ligada com as exigncias da prpria marcha das


investigaes cientficas. Outra, de natureza ultracientfica, constituda pelo conjunto
de necessidades prticas (econmicas, culturais e sociais), que pedem ou precisam
ser satisfeitas, de modo direto ou indireto, mediante a descoberta ou a utilizao de
conhecimentos cientficos. Algumas disciplinas, como a Qumica, emergiram graas
concorrncia de fatores das duas ordens. Outras, como a Sociologia, nasceram da
conjugao dos efeitos das crises sociais com os da revoluo da mentalidade
produzida pelo advento do pensamento cientifico. Semelhante vinculao da
Sociologia com as situaes de existncia indica duas coisas. Primeiro, que os
pioneiros da Sociologia possuam ampla compreenso da natureza e das
possibilidades do conhecimento cientfico. Segundo, que deviam ser recrutados antes
entre os apologistas, que entre os militantes da cincia o que, sob muitos aspectos,
foi vantajoso, devido plasticidade exigida, inicialmente, pelas investigaes
sociolgicas, em particular no livre aproveitamento de recursos intelectuais de
procedncia extracientfica.
Vista em termos dos ideais da investigao cientfica, a referida vinculao da
Sociologia com as situaes de existncia social pede ser apreciada tanto de modo
positivo, quanto negativo. Assim, certo que ela contribuiu para ajustar rapidamente o
modelo da anlise cientifica natureza dos fenmenos sociais humanos, que ela
favoreceu a adoo de padres de comunicao cientfica relativamente exotricos e
que a ela se associa uma nova compreenso do objeto e das funes da cincia
aplicada. Contudo, nessa vinculao tambm se encontram as razes dos principais
obstculos ao desenvolvimento posterior da Sociologia. De um lado, porque nela se
inspirou a identificao, ainda hoje corrente, da Sociologia com a Filosofia da
Questo Social o que acabava por reduzi-la s propores de uma Filosofia
Poltica. De outro, porque podia conduzir ao empobrecimento do campo de
investigao da Sociologia, especialmente quando a supervalorizao da chamada
Sociologia Histrica se processava em combinao com intuitos prticos mal
definidos.
Tais concluses demonstram que a herana intelectual da Sociologia atendia,
escassamente, aos pr-requisitos de uma verdadeira cincia. Isso no significa,
porm, que se deva proceder a uma condenao da Sociologia do sculo XIX, como
o faz Georges Gurvitch. O melhor seria tentar compreender o seu esprito e os seus
resultados, tomando-se como ponto de referncia a significao deles para o
desenvolvimento da Sociologia na poca. A esse respeito, seria conveniente
considerar: 1) as relaes da emergncia da Sociologia com os efeitos intelectuais
dos processos de secularizao dos modos de conceber e de explicar o mundo; 2) as
repercusses das tendncias de racionalizao e dos movimentos sociais na
delimitao do horizonte intelectual dos pioneiros ou dos fundadores da Sociologia; 3)
a natureza dos motivos e das ambies intelectuais, inerentes s primeiras tentativas
de aproveitar os princpios do conhecimento cientfico na explicao da vida humana
em sociedade.
A explicao sociolgica exige, como requisito essencial, um estado de esprito
que permita entender a vida em sociedade como estando submetida a uma ordem,
produzida pelo prprio concurso das condies, fatores e produtos da vida social. Por
isso, tal estado de esprito no s anterior ao aparecimento da Sociologia, como
representar uma etapa necessria sua elaborao. No mundo moderno, pelo que se
sabe, ele se constituiu graas desagregao da sociedade feudal e evoluo do
sistema capitalista de produo, com sua economia de mercado e a correspondente
expanso das atividades urbanas. que estes dois processos histrico-sociais se
desenrolaram de modo a ampliar, continuamente, as esferas da existncia nas quais o
ajustamento dinmico s situaes sociais exigia o recurso crescente a atitudes
secularizadas de apreciao dos mveis das aes humanas, do significado dos
valores e da eficincia das instituies.

No plano puramente intelectual, a secularizao dos modos de conceber e de


explicar o mundo est relacionada com transformaes radicais da mentalidade
mdia. O efeito mais notvel e caracterstico dessas transformaes consiste no
alargamento do mbito da percepo social alm dos limites do que era sancionado
pela tradio, pela Religio ou pela Metafsica. Todo sujeito percebe o mundo exterior
e as prprias tendncias egotistas atravs de categorias de pensamento herdadas da
sociedade em que vive. Quando a herana cultural constituda, predominantemente,
por categorias de pensamento modeladas pelo influxo direto e profundo das tradies,
de noes religiosas ou de explicaes metafsicas a origem sacerdotal, a percepo
social acaba sendo condicionada de forma esttica e recorrente, o que restringe as
potencialidades crticas e inconformistas dos agentes humanos em face de suas
situaes de existncia. Qualquer anlise da conduta, da sociedade ou do destino
humano esbarra com o carter absoluto, intangvel e sagrado das normas, dos
valores e das instituies sociais, reconhecidos culturalmente. Nem mesmo uma
disposio objetiva ou neutra de reconhecimento das situaes de existncia se toma
facilmente acessvel. Nas condies de inquietao e de instabilidade, ligadas
desagregao da sociedade medieval e formao do mundo moderno, as
inconsistncias daquelas categorias absolutas e estticas do pensamento se fizeram
sentir com rapidez. Contudo, como se estava em uma era de revoluo social (e no
apenas de transio de um perodo a outro de uma mesma civilizao), elas no
foram simplesmente impugnadas e rejeitadas: as formas de saber de que elas
derivavam e que pareciam viciar, de diversas maneiras e sob diferentes fundamentos,
o uso da razo, que foram condenadas e substitudas. Seja no plano prtico, seja no
plano terico, impunham-se tarefas que pressupunham novos padres de apreciao
axiolgica, mais ou menos livres dos influxos da tradio ou de concepes
providencialistas. Portanto, o que se poderia designar como conscincia realista das
condies de existncia emerge e progride atravs de exigncias de novas situaes
de vida, mais complexas e instveis. Da o enriquecimento dos contedos e o
alargamento dos nveis da percepo social do sujeito, exposto a um cosmos moral
em que a capacidade de julgar, de decidir e de agir passa a depender, de modo
crescente, do grau de conscincia por ele alcanado sobre os mveis das aes dos
outros ou os efeitos das possveis alteraes da estrutura e funcionamento das
instituies.
A essa transformao bsica do horizonte intelectual mdio preciso
acrescentar outras duas consequncias, a ela relacionadas. De um lado, as
modificaes que se produziram na natureza e nos alvos do conhecimento do senso
comum; de outro, as inovaes que se manifestaram no seio do pensamento racional
sistemtico. As modificaes por que passou o conhecimento do senso comum tm
sido subestimadas, em particular devido s inclinaes intelectualistas dos autores
que estudam a histria do pensamento no mundo moderno. Mas, elas possuem uma
significao excepcional, pois foi por meio delas que se projetaram na vida prtica as
diversas noes que fizeram da atividade humana, individual ou coletiva, o prprio
cerne de todo progresso econmico, poltico ou cultural. Na verdade, foi o
conhecimento do senso comum que se exps e teve de enfrentar as exigncias mais
profundas e imediatas das novas situaes de existncia social. Por isso ele acabou
servindo como verdadeiro foco de formao e de cristalizao das categorias de
pensamento historicamente adequadas quelas situaes. Tome-se como exemplo a
histria da Economia: noes que serviram, primordialmente, para definir o significado
de aes, de obrigaes ou de relaes econmicas, na linguagem cotidiana foram
ordenadas com base na experincia de atividades econmicas concretas e
generalizadas, tudo dentro do mbito do conhecimento do senso comum. Mais tarde,
as explicaes assim descobertas constituram o ponto de partida de uma disciplina
cientfica. Pode-se objetar que existe ampla diferena entre as explicaes abstratas
dos economistas e a teoria do comrcio de um mercador ingls do sculo XVI ou

XVII. O paralelo bastante sugestivo, no obstante, para indicar o sentido objetivo e


os intuitos de preciso, inerentes ao conhecimento de senso comum no mundo
moderno.
s repercusses da secularizao dos modos de perceber e de explicar o
mundo no pensamento racional sistemtico so, entretanto, melhor conhecidas. Mas,
mesmo aqui se verifica que o processo de transformao foi mais rpido nas esferas
do pensamento racional vinculadas de modo imediato s situaes prticas de
existncia, como se pode comprovar pelo confronto do desenvolvimento do Direito
Positivo com o da Filosofia, a partir da desagregao da sociedade medieval. Isso no
impede que se reconhea que coube ao pensamento racional sistemtico seja ordenar
e dar expresso lgica s elaboraes realmente significativas do conhecimento do
senso comum, seja estender os critrios de explicao secular do mundo a objetos e a
temas que no caem dentro dos limites da reflexo prtica. Graas a estas duas
funes, a Filosofia moderna ofereceu os meios intelectuais atravs dos quais se
esboaram as primeiras tentativas de explicao realista sistemtica das condies e
efeitos da vida humana em sociedade. A essas tentativas no estiveram alheios,
mesmo, nem certa objetividade no tratamento emprico das manifestaes da vida
social; nem um mnimo de esprito relativista, que permitiu entender univocamente os
fenmenos de mudana sociocultural, condicionados pelo espao ou pelo tempo, e
que oferecia um fundamento lgico s especulaes voltadas para a reconstruo
social.
Em suma, aos efeitos do processo de secularizao da cultura na modificao
da mentalidade mdia, do conhecimento do senso comum e do pensamento racional
sistemtico devem-se a formao do ponto de vista sociolgico, a noo de que a vida
humana em sociedade est sujeita a uma ordem social, e as primeiras tentativas da
explicao realista dos fenmenos de convivncia humana. A constituio da
Sociologia, entretanto, altera sua relao com os produtos intelectuais e com as
tendncias desse processo. Parece bvio que as influncias intelectuais descritas
concorreram para produzir efeitos similares porque as questes que se passaram a
colocar, a respeito das formas e natureza da ordem social, se tornaram demasiado
variadas e complexas, a ponto de exigirem o recurso contnuo investigao,
sistemtica e a formao de uma disciplina intelectual especfica. Tome-se Augusto
Comte como referncia. Suas indagaes correspondiam a questes que no
poderiam ser formuladas e respondidas no mbito do conhecimento do senso comum
ou da Filosofia pr-cientfica. O que a ordem social? Como ela se constitui? Como
ela se mantm? Como ela se transforma? Em outras palavras, com o aparecimento da
Sociologia no s se amplia o sistema das cincias, como se descobrem meios
intelectuais plenamente adequados s necessidades de desenvolvimento criador ou
construtivo dos modos secularizados de perceber e de explicar o mundo.
As repercusses das tendncias de racionalizao e dos movimentos sociais
na delimitao do horizonte intelectual dos pioneiros e dos fundadores da Sociologia
se fizeram sentir em dois planos distintos. No plano terico, elas levaram convico,
muito anterior confirmao de tal estado de esprito pelos resultados das
investigaes sociolgicas, de que as regularidades de coexistncia e de sucesso,
que permitem entender e explicar a Ordem dos fenmenos nas manifestaes da vida
social, no possuem uma natureza rgida e mecnica. certo que tal ordem foi
descrita como algo que exclui tanto os influxos da providncia, quanto o arbtrio de
indivduos ou de grupos de indivduos. Mas, isso no impedia que se procurasse
conhecer os processos sociais com o intuito de colocar ao alcance da atividade
humana meios eficazes de interveno nas condies de existncia social. Estava-se
na grande era do pensamento inventivo e do humanitarismo. Conservadores, liberais
ou socialistas, todos se interessavam pelas descobertas das cincias e por suas
aplicaes nas indstrias, nos servios pblicos e nas relaes humanas. Da a
construo de elaboraes interpretativas que perseguiam dois fins: 1) o de

descrever a ordem social como um sistema dotado de organizao estrutural e


funcional prpria, cuja alterao interna se processaria atravs da operao de
mecanismos inerentes organizao do sistema; 2) o de descobrir as condies
dentro das quais a atividade humana poderia tirar determinados proveitos da
plasticidade relativa da ordem social, mediante o aproveitamento dos conhecimentos
fornecidos pela anlise dos referidos mecanismos de mudana do sistema social.
No plano prtico, os ideais de racionalizao concorreram para alimentar a
aspirao de inventar tcnicas de manipulao ou de controle das situaes de
existncia social, modeladas segundo os padres do conhecimento positivo-racional.
Em incentivos dessa espcie repousam, desde o incio, as preocupaes sociolgicas
sobre as possibilidades e as funes do planejamento no mundo moderno. As
impulses coletivas imanentes aos movimentos sociais eram, por sua vez, demasiado
poderosas para serem subestimadas no pensamento sociolgico. Por isso, as
acomodaes intelectuais se revelam antes na inclinao a aumentar ou a diminuir o
intervalo ideal nas relaes da teoria com a prtica, que na negao de sua existncia
e importncia. Os que pretendiam aproveitar os conhecimentos sociolgicos em
manipulaes conservadoras ou reformistas, a exemplo de Malthus ou de Comte,
respectivamente, julgavam indispensvel a escolha de intervalos mais ou menos
considerveis. Os que aspiravam colocar aqueles conhecimentos a servio da
revoluo social, ao contrrio, tendiam a recomendar um intervalo mnimo, a exemplo
de Proudhon ou de Marx, com amplas perspectivas para o mtuo aprofundamento da
teoria a da prtica. Do porto de vista formal, o resultado seria o mesmo: o nascimento
de uma concepo de cincia aplicada e da significao construtiva da prtica para a
teoria que no encontrava smile nem fundamento nas cincias naturais.
Quanto natureza dos motivos e das ambies intelectuais, inerentes s
primeiras tentativas de explicar a vida humana em sociedade de forma objetiva: eles
eram antes filosficos, que cientficos. Para definir as coisas com maior preciso: eles
provinham de uma filosofia plenamente imbuda das descobertas, das categorias de
pensamento e do valor da cincia. O que se costuma chamar de cincias sociais, com
referncia aos Enciclopedistas, ou de Sociologia, em face de autores como Comte,
Stuart Mill ou Spencer, , propriamente falando, uma Filosofia da Ao Humana
compreendendo reflexes que se aplicam a caracteres ou atributos universais da
natureza humana e indagaes em que essa natureza explicada atravs de
elementos variveis das condies de existncia social. O que importa, em conjunto,
so o encadeamento e a direo que tais reflexes e indagaes acabaram tomando.
O encadeamento se revela na fragmentao da Filosofia da Ao Humana,
desdobrada em trs nveis diferentes de considerao da realidade. Ela se apresenta
como uma Filosofia da Histria, quando procura associar o presente ao passado e
descobrir as 'leis do desenvolvimento do esprito humano. Ela se torna uma Filosofia
Social, quando pretende evidenciar as funes civilizadoras" da vida em sociedade,
estabelecendo as primeiras vinculaes dinmicas, de sentido universal, da natureza
humana com as situaes de convivncia social; e quando se volta para a questo
social, de cuja anlise retira o carter de Filosofia das condies atuais de existncia
humana e do seu devir. Ela assume as propores de uma Filosofia Poltica, quando
liga, por meio da anlise e da crtica dos sistemas polticos modernos, os resultados
dos tipos de reflexo e de indagaes filosficas, a que poderiam conduzir a Filosofia
da Histria e a Filosofia Social.
V-se, portanto, que a Filosofia da Ao Humana era coroada por uma Filosofia
Poltica, em cuja base estavam uma Filosofia da Histria e uma Filosofia Social. Em
virtude mesmo de semelhantes vinculaes, o pensamento filosfico moderno se
encaminhou da reflexo abstrata para a indagao emprica e para a anlise indutiva.
A acumulao de dados e sua manipulao intelectual se impunham tanto nas
elaboraes da Filosofia da Histria e da Filosofia Social, quanto nas contribuies da
Filosofia Poltica. O exemplo de Comte, nico pensador em que as trs disciplinas

filosficas se fundem, construtivamente, demonstra que a Filosofia Poltica, alm de


aproveitar os resultados das outras duas, precisava resolver problemas empricos
especficos, nascidos do exame das origens sociais ou da significao ideolgica e
pragmtica dos sistemas polticos coexistentes em luta pelo poder. Tais tendncias
para a anlise emprica e indutiva sublinham quo profundas foram as transformaes
de direo, sofridas pelo pensamento filosfico moderno, sob o impacto dos ideais de
conhecimento cientifico.
Portanto, os mveis e as ambies intelectuais, que deram sentido e
orientaram as investigaes pioneiras no campo da Sociologia, possuam natureza
filosfica, ainda que esta fosse corrigida e ampliada pelas influncias do pensamento
cientfico. A rigor, durante a primeira metade do sculo XIX no existe uma Sociologia
propriamente cientfica, mas uma Filosofia da Ao Humana. Mesmo em poca mais
recente, as tentativas de Spencer, de Schffle, de Lilienfeld, de Gumplowiez, de Greef
ou de Worms, de construir a Sociologia como um sistema logicamente completo de
conhecimentos, sob a inspirao ou no do Organismo, s contriburam para
perpetuar as concepes pr-cientficas de trabalho, herdadas da Filosofia da Ao
Humana. Isso no implica, porm, em que se condene e rejeite, por filosfica, a
Sociologia do sculo XIX. A constituio da Sociologia, como disciplina cientifica, seria
inconcebvel se aqueles motivos e ambies intelectuais, de natureza filosfica, no
tivessem inspirado e dirigido as modernas indagaes sobre a natureza humana e
suas relaes com as condies de existncia social.1
Em dois pontos essa verificao incontestvel. Primeiro, naquilo que se tem
descrito como sendo a revoluo copernicana, que proporcionou o advento das
cincias sociais: a transio do ponto de vista normativo para o ponto de vista
positivo, na interpretao dos fenmenos sociais. certo que essa transio foi
condicionada e impulsionada pela secularizao dos modos de conceber e de explicar
o mundo nas sociedades modernas. No que concerne explicao da natureza
humana e de suas relaes com as situaes sociais de existncia, contudo, ela se
processou, intelectualmente, pela transformao da antiga Metafsica em Filosofia da
Ao Humana. E foi no seio desta que surgiu e se desenvolveu a tendncia a
considerar as situaes sociais de existncia atravs de instncias empricas, pelo
recurso anlise indutiva e com um srio esforo para conter influncias perceptveis
dos sentimentos, de ideias preconcebidas ou de valorizaes etnocntricas nas
atividades cognitivas.
Segundo, a natureza humana s poderia ser conhecida e interpretada
sociologicamente como parte de um sistema de relaes com sentido, pois o
comportamento dos seres humanos, individual ou coletivamente, regulado por
normas, valores e instituies sociais. Em consequncia, a observao, a descrio e
a interpretao da vida social humana exigiam categorias de pensamento especiais,
que no podiam ser tomadas ao conhecimento fsico do mundo exterior, voltado para
um sistema de relaes, destitudas de sentido. Comte apreendeu o problema com
genialidade, ao reconhecer que cabia Sociologia lidar com conceitos nos quais os
limites de abstrao do geral seriam condicionados pela extrema complexidade dos
fenmenos sociais. Isso equivalia a admitir, em termos diferentes, o princpio segundo
o qual os conceitos e a explicao cientfica das atividades sociais humanas so
delimitados, formalmente, pelo universo emprico de sentido a que se referem
(Dilthey). Portanto, evidente que, sem os recursos conceptuais legados pela
1

Adiante, por causa das implicaes dessa anlise, a Filosofia da Ao Humana ser designada com a
expresso Sociologia "Filosfica". A escolha desse termo permite caracterizar melhor a significao da
Filosofia da Ao Humana do ponto de vista da Sociologia (ela tambm tem importncia para a
Economia, para a Poltica, para a Etnologia e para a Psicologia). Doutro lado, existem correntes e
contribuies da "Sociologia do sculo XIX" cuja natureza no pode ser determinada atravs de
vinculaes com a Filosofia. Isso indica a necessidade de introduzir qualificaes, que separem umas
das outras as tendncias do pensamento sociolgico naquele sculo.

Filosofia da Ao Humana, a Sociologia estaria privada de categorias de pensamento


plenamente adequadas realidade social.
Esses dois pontos esclarecem uma questo fundamental: a Filosofia da Ao
Humana no serviu, apenas, de veculo introduo do esprito cientfico no estudo
da vida social humana. Ela prpria representa uma fase construtiva do
desenvolvimento da Sociologia. Suas limitaes e inconsistncias acabaram, com
tempo, por entravar o progresso cientfico das investigaes sociolgicas, por causa
da importncia que se chegou a atribuir a problemas sem significao terica precisa
ou da negligncia do valor da pesquisa emprica sistemtica. Entretanto, seriam
pressentidas to depressa as limitaes dessa espcie, se as contribuies
filosficas dos pioneiros e fundadores da Sociologia no tivessem concorrido para a
formao de ideais de trabalho verdadeiros e consistentes? A alterao inevitvel do
clima de produo intelectual e das preocupaes centrais dos investigadores no
deve prejudicar o reconhecimento desse fato essencial.
Feito esse rpido balano, conviria indagar em que consistiam os resultados a
que chegara a referida Sociologia Filosfica. Na caracterizao do objeto da
Sociologia: a) formalmente, ela continua a ter grande atualidade; b) materialmente, ela
se tornou obsoleta. Isso fcil de entender-se. que a caracterizao formal do
objeto da Sociologia era, no fundo, um problema lgico. Sua nica implicao
essencial dizia respeito determinao do elemento inconfundvel e invarivel do
ponto de vista sociolgico. Um problema dessa espcie podia ser resolvido
independentemente do acmulo de conhecimento emprico-indutivos e de fato o foi
pela evidncia de que as manifestaes da vida social possuem uma ordem prpria,
cuja estabilidade, diferenciao e integrao se produzem atravs de processos
sociais. A caracterizao material do objeto da Sociologia encontrava, porm, srias
dificuldades. De um lado, por causa da escassez de conhecimentos sociolgicos
positivos sobre um nmero suficientemente variado e extenso de situaes possveis
de existncia social. De outro, em virtude da tendncia a confinar os problemas
substantivos da anlise sociolgica s sociedades europeias modernas ou a fazer
delas o fulcro do pensamento sociolgico. Em tais circunstncias, no de estranhar
o recurso a analogias, que permitiam dividir o campo da Sociologia de acordo com
paradigmas tomados a outras cincias.
A terminologia representa uma esfera do pensamento cientfico cujo progresso
lento. A o progresso acompanha e reflete o grau de rigor atingido na formulao dos
problemas a serem investigados e na verificao dos resultados das pesquisas. Por
isso, se foi aprecivel o nmero e a qualidade de conceitos legados pela Sociologia
"Filosfica, muitos dos quais se conservam at hoje com a mesma significao, dela
no resultaram, influxos construtivos: a) seja no sentido da preciso terminolgica; b)
seja no da escolha de critrios para a seleo e a ordenao sistemtica de conceitos
sociolgicos de interesse heurstico. Alm disso, os poucos princpios que contribuam
para a unificao dos conceitos sociolgicos correspondiam a necessidades lgicas
do pensamento filosfico. Isso s contribua para divorciar a crtica dos conceitos do
carter instrumental que eles possuem e para aumentar as confuses nascidas do
caos terminolgico.
Na elaborao dos recursos de natureza cientfica, destinados observao,
descrio e interpretao da realidade, as solues conseguidas tambm se
inscreviam antes na rbita do pensamento filosfico, que na do conhecimento
cientfico. convico de que o princpio da uniformidade do mundo exterior se
aplica aos fenmenos sociais humanos e de que estes esto submetidos, portanto, a
uma ordem social, deu margem a rpido progresso na assimilao dos caracteres
formais e gerais do conhecimento cientfico pela Sociologia. Essa circunstncia teve
enorme importncia prtica para a criao e a difuso de outras convices nela
fundadas, segundo as quais o ponto de vista sociolgico seria logicamente necessrio
e cientificamente legtimo. Mas, no podia suscitar, por si mesma, um estado de

esprito que assegurasse condies propcias ao desenvolvimento igualmente rpido


da pesquisa emprica sistemtica, rea na qual se forjam e refinam os recursos da
investigao cientfica.
Em consequncia, no esboo mais completo de uma teoria da investigao
sociolgica, que o de Comte, so parcas e, s vezes, at negativas 2 as
contribuies referentes s tcnicas e aos mtodos de pesquisa, sem que suceda algo
melhor com as sugestes concernentes s tcnicas e aos mtodos de interpretao,
recomendados para as tarefas de construo e de comprovao das inferncias
indutivas. Neste particular, admissvel que a formao da inferncia indutiva por
meio da anlise racional (segundo a expresso de Cournot), chegara a alcanar
relativa consistncia e acentuou o desenvolvimento da Sociologia como cincia
nomottica. O mesmo no se pode dizer, entretanto, da tendncia combinao de
instncias empricas discretas ou incompatveis na construo de inferncias
indutivas, do hbito a dispensar as evidncias empricas das generalizaes e do
abuso da induo por analogia. Aqui se acham os piores traos da Sociologia
Filosfica" do sculo XIX e as principais fontes de deformao da mentalidade
cientfica, que operavam dentro dela.
No plano da teoria, preciso distinguir duas ordens de alvos naquela
Sociologia Filosfica: 1) os que se definiam formalmente, como consequncia da
natureza da Sociologia como cincia nomottica; 2) os que se colocavam na
investigao de situaes histrico-sociais de existncia humana. Muito se tem escrito
a respeito das inconsistncias do primeiro tipo de alvos. Resumindo-se os
argumentos, constata-se: a) as explicaes sociolgicas insistiam, com parcialidade,
na influncia dinmica de determinados fatores, escolhidos pelo sujeito-investigador
como "fatores determinantes ou como fatores dominantes (como nas diversas
modalidades de determinismo geogrfico, econmico, racial, etc., que tiveram
importncia na Sociologia); b) a anlise da diferenciao social se fazia sob modeles
inadequados, conduzindo representao da evoluo social como um processo
linear, contnuo e invarivel; c) as pretenses a constituir a Sociologia como cincia
nomottica levaram ao exagero a preocupao pela descoberta e formulao de leis
sociolgicas gerais, destitudas de qualquer significao emprico-indutiva. Essas
crticas omitem o essencial, que a ausncia de uma compreenso positiva e
consistente do papel da teoria na investigao cientfica. O segundo tipo de alvos
mais afim com as modernas preocupaes de pesquisa emprica sistemtica. Como
eles se misturam, com frequncia, s preocupaes referidas nos itens a) e b),
acabaram sendo negligenciados peta maioria dos especialistas. Todavia, eles
exerceram uma influncia construtiva. De um lado, porque orientaram a anlise
sociolgica para pequenas massas de dados homogneos (como nos estudos
histrico-sociolgicos de Proudhon, de von Stein, de Marx, e mesmo em trechos de
tentativas mais
ambiciosas de anlise comparativa, como as empreendidas por
Malthus, por Comte ou por Spencer). De outro, porque demonstraram, desde logo,
que havia uma contradio entre os modelos de explicao tomados das cincias
naturais e as possibilidades da generalizao nas investigaes sociolgicas. Da a
convico, que toma alento e cresce continuamente durante o sculo XIX, de que a
Sociologia lida com sistemas descontnuos, sendo a validade das leis sociolgicas
relativa ao modo de considerar os tipos sociais investigados.
O verdadeiro crculo vicioso que se estabeleceu nas relaes mtuas da teoria
com a pesquisa, na Sociologia, lana suas razes mais profundas nessas duas
orientaes tericas do pensamento sociolgico no sculo XIX. Uma delas afastava a
reflexo terica da pesquisa emprica sistemtica, A outra, confinava a pesquisa
emprica sistemtica a alvos tericos em que no se evidenciava, com toda a preciso
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Atente-se, por exemplo, para as consequncias da introspeco que inspirou, durante muito tempo, as
resistncias contra o uso de documentos pessoa na Sociologia.

e clareza, o carter nomottico da explicao sociolgica. Bem ponderadas as coisas,


entretanto, verifica-se que semelhante crculo vicioso no um produto especfico da
Sociologia Filosfica do sculo XIX. Ele parece ser, acima de tudo, a expresso das
contingncias da investigao cientfica em uma disciplina que se v compelida a criar
instrumentos de trabalho adequados ao objeto mais complicado e difcil, a que a
cincia jamais se propusera: a natureza e as formas da existncia humana em
sociedade.
Por fim, em um ponto a Sociologia Filosfica parece ser inconfundivelmente
rica: na esfera das reflexes prticas. Aqui, onde no revelam empobrecimento
crescente, os desenvolvimentos posteriores da Sociologia mantm ntima
continuidade com as tendncias sociolgicas do sculo XIX. A que se devem tais
progressos? Pelo que se sabe, muito mais aos influxos construtivos do pensamento
filosfico e da conscincia racional dos objetivos dos movimentos sociais, que aos
resultados diretos da investigao sociolgica dos problemas sociais. O fato de no se
ter descoberto, na poca, uma soluo satisfatria para a sistematizao dos temas
da Sociologia Aplicada demonstra que essa interpretao verdadeira. O mximo que
se conseguiu, em tal direo, aparece na ideia (atualmente inaceitvel), de que
existem fenmenos sociais patolgicos, objeto de estudo da patologia social,
considerada como disciplina sociolgica. Portanto, inclusive na esfera em que se
mostrou mais fecunda e criadora, a Sociologia Filosfica no disps de recursos
metodolgicos e tericos que facilitassem a superao das dificuldades essenciais,
com que se defrontou.
Com base nos resultados da presente digresso, legtimo concluir que a
Sociologia recebeu uma herana intelectual comparvel a uma faca de dois gumes.
De um lado, ela era bastante rica e plstica para encaminhar e permitir a soluo de
muitas questes fundamentais, ligadas com a caracterizao do ponto de vista
sociolgico, com a definio do objeto da Sociologia, com a seleo e o
aproveitamento de categorias de pensamento adequadas natureza dos fenmenos
sociais humanos, com a explorao de critrios de anlise aplicveis descrio e
interpretao dos processos sociais, com os alvos prticos inerentes aos
conhecimentos sociolgicos ou decorrentes das funes da cincia no mundo
moderno. Mas, de outro, ela se revelou pobre e obstrutiva. Escaparam-lhe os objetives
que do sentido especfico investigao cientfica e, com eles, a significao e a
importncia da pesquisa emprica sistemtica, tanto para o desenvolvimento do
aparato conceptual e metodolgico da Sociologia, quanto para o progresso da teoria e
das indagaes de interesse prtico. Foi neste plano que os hbitos e as ambies
intelectuais, procedentes do pensamento filosfico, ou do conhecimento do senso
comum, se mostraram mais ou menos inconciliveis com as tarefas impostas pela
pesquisa cientifica. Em consequncia, a evoluo posterior da Sociologia, em direo
s normas e aos fins da investigao cientfica, teve que se processar, em grande
parte, contra a herana intelectual por ela recebida.