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A Terra: um planeta heterogneo e dinmico

O planeta Terra constitudo por diversos setores ou ambientes, alguns dos quais permitem acesso
direto, como a atmosfera, a hidrosfera (incluindo rios, lagos, guas subterrneas e geleiras), a
biosfera (conjunto dos seres vivos) e a superfcie da parte rochosa. Desta superfcie para baixo, o
acesso muito limitado. As escavaes e sondagens mais profundas j chegaram a cerca de 13 km
de profundidade, enquanto o raio da terra de quase 6.400km. Por isso, para se obter informaes
deste interior inacessvel, existem mtodos indiretos de investigao: a sismologia e a comparao
com meteoritos.
A sismologia o estudo do comportamento das ondas ssmicas ao atravessar as diversas partes
internas do planeta. Estas ondas elsticas propagam-se gerando deformaes, sendo geradas por
exploses artificiais e, sobretudo pelos terremotos; as ondas ssmicas mudam de velocidade e de
direo de propagao com a variao das caractersticas do meio atravessado. A integrao das
observaes das numerosas estaes sismogrficas espalhadas pelo mundo todo fornece
informaes sobre como o interior do planeta, atravessado em todas as direes por ondas
ssmicas geradas a cada terremoto e a cada exploso. As Informaes sobre a velocidade das
ondas ssmicas no interior da Terra permitiram reconhecer trs camadas principais (crosta, manto
e ncleo), que tm suas prprias caractersticas de densidade, estado fsico, temperatura, presso e
espessura.
Na diferenciao dos materiais terrestres, ao longo da histria do planeta, a gua, formando a
hidrosfera, bem como a atmosfera, constituda por gases como nitrognio, oxignio e outros, por
serem menos densos, ficaram principalmente sobre a parte slida, formada pelos materiais slidos
e mais densos.
Dentre os materiais slidos, os mais pesados se concentraram no ncleo, os menos pesados na
periferia, formando a crosta, e os intermedirios no manto. Podem-se comparar os diferentes tipos
de meteoritos com as camadas internas da Terra, pressupondo-se que eles (os meteoritos) tiveram
a mesma origem e evoluo dos outros corpos do Sistema Solar, formados como corpos
homogneos, a frio, por acreso planitesimal. Aqueles que tinham massa suficientemente grande
desenvolveram um forte calor interno, por causa da energia gravitacional, da energia cintica dos
planetesimais quando da acreso e da radioatividade natural. Isto ocasionou uma fuso parcial,
seguida de segregao interna, a partir da mobilidade que as altas temperaturas permitiam ao
material.
Os meteoritos provenientes da fragmentao de corpos pequenos, que no sofreram esta
diferenciao, so os condritos, que representam a composio qumica mdia do corpo
fragmentado e por inferncia, do Sistema Solar como um todo, menos os elementos volteis. No
existem materiais geolgicos, ou seja, terrestres, semelhantes aos condritos. Os meteoritos
provenientes da fragmentao de corpos maiores, como a Terra, que sofreram a diferenciao
interna, representam a composio qumica e densidade de cada uma das partes internas
diferenciadas do corpo que os originou. So os sideritos, os acondritos e ainda outros tipos. Pela
sua densidade, faz-se a correlao com as camadas da Terra determinadas pela sismologia, e
supe-se que sua composio qumica represente a composio qumica da camada terrestre de
mesma densidade. Assim, com estas duas ferramentas indiretas, a sismologia e a comparao com
os meteoritos, foram estabelecidas um modelo para a constituio interna do globo terrestre.

importante ressaltar que todo o material no interior da Terra slido, com exceo apenas do
ncleo externo, onde o material lquido metlico se movimenta, gerando correntes eltricas e o
campo magntico da Terra. A uma dada temperatura, o estado fsico dos materiais depende da
presso. 'As temperaturas que ocorrem no manto, os silicatos seriam lquidos, no fossem as
presses to altas que l ocorrem (milhares de atmosferas).
Assim, o material do manto, ao contrrio do que muitos crem, slido, e s se torna lquido se
uma ruptura na crosta alivia a presso a que est submetido. Somente nesta situao que o
material silictico do manto se liquefaz, e pode, ento, ser chamado de magma. Se o magma fica
retido em bolses dentro da crosta, forma uma cmara magmtica, e vai pouco a pouco se
solidificando, formando um corpo de rocha gnea plutnica ou intrusiva, Se o magma consegue
extravasar at a superfcie, no contato com a atmosfera e hidrosfera, pode ser chamada lava,
enquanto estiver lquido, e seu resfriamento e solidificao vo formar um corpo de rocha gnea
vulcnica ou extrusiva.
As rochas gneas assim formadas, juntamente com as rochas metamrficas e sedimentares,
formadas por outros processos geolgicos, constituem a crosta, que a mais fina e a mais
importante camada para ns, pois sobre ela que se desenvolve a vida. A crosta ocenica e a
crosta continental apresentam diferenas entre
si.
A primeira ocorre sob os oceanos, menos
espessa e formada por extravasamentos
vulcnicos ao longo de imensas faixas no meio
dos oceanos (as cadeias meso-ocenicas), que
geram rochas baslticas. A segunda mais
espessa, pode emergir at alguns milhares de
metros acima do nvel do mar, e formada por
vrios processos geolgicos, tendo uma
composio qumica mdia mais rica em Si e
em AI que as rochas baslticas, que pode ser
chamada de composio grantica.
A Tectnica de Placas e a formao das grandes cadeias de montanhas e dos oceanos
A crosta ocenica e continental, junto com uma parte superior do manto, forma uma camada
rgida com 100 a 350 km de espessura. Esta camada chama-se LITOSFERA e constitui as placas
tectnicas, que formam, na superfcie do globo, um mosaico de placas encaixadas entre si como
um gigantesco quebra-cabea; so as placas tectnicas ou placas litosfricas. Abaixo da litosfera,
ocorre a ASTENOSFERA, que parte do manto superior; suas condies de temperatura e
presso permitem certa mobilidade, muito lenta, mas sensvel numa escala de tempo muito
grande, como a escala do tempo geolgico.

A Dinmica Interna
Os vulces e terremotos representam as formas mais enrgicas e rpidas de manifestao
dinmica do planeta. Ocorrem tanto em reas ocenicas como continentais, e so vlvulas de
escape que permitem o extravasamento repentino de energias acumuladas ao longo de anos,
milhares ou milhes de anos. Esses eventos so sinais de que, no interior da Terra, longe dos
nossos olhos e instrumentos de pesquisa, ocorrem fenmenos dinmicos que liberam energia e se
refletem na superfcie, modificando-a. Por outro lado, tambm existem formas lentas de
manifestao da dinmica interna terrestre. As placas tectnicas, conforme as teorias da Tectnica
de Placas, resumida a seguir, incluem continentes e partes de oceanos, que se movem em mtua
aproximao ou distanciamento, a velocidades medidas de alguns centmetros por ano, assim
contribuindo para a incessante evoluo do relevo e da distribuio dos continentes e oceanos na
superfcie terrestre.
Existem vrias evidncias mostrando que as placas tectnicas flutuam sobre o material da
astenosfera e movem-se umas em relao s outras; assim, continentes que hoje se encontram
separados j estiveram unidos. Tal o caso da Amrica do Sul e da frica, que se apresentam
como duas peas contguas de uns quebra-cabeas, o que interpretado no apenas pela forma de
seus litorais, mas tambm pelas caractersticas geolgicas e paleontolgicas que mostram
continuidade nos dois continentes. Amrica do Sul e frica j estiveram unidos e submetidos a
uma mesma evoluo durante um longo perodo de sua histria, no passado.
Os movimentos das placas litosfricas so devidos s correntes de conveco que ocorrem na
astenosfera. As correntes de conveco levam os materiais mais quentes para cima, perto da base
da litosfera, onde se movimentam lateralmente pela resistncia da litosfera ao seu movimento e
perdem calor; tendem ento a descer, dando lugar ao material mais quente que est subindo.
medida que o material se desloca lateralmente para depois descer, ele entra em atrito com as
placas da litosfera rgida, em sua parte inferior, levando-as ao movimento.

No meio dos Oceanos Atlntico, Pacfico e ndico existem cordilheiras submarinas, que se elevam
a at cerca de 4.000m acima do assoalho ocenico. Estas cordilheiras, denominadas mesoocenicas, so interrompidas transversalmente pelas falhas transformantes e sublinham imensas
rupturas na crosta, ao longo das quais h extravasamentos peridicos de lava basltica vinda das
partes mais internas (astenosfera). O mesmo mecanismo que fora a cordilheira a se abrir
periodicamente (correntes de conveco divergentes) para que materiais mais novos possam se
colocar ao longo das aberturas, formando e expandindo o domnio ocenico, em outros locais
promove colises de placas (correntes de conveco convergentes). Nestas colises, a placa que
contm crosta ocenica, mais pesada, entra sob a placa continental, que se enruga e deforma
(processos includos no metamorfismo), gerando as grandes cadeias continentais (Andes,

Montanhas Rochosas). A placa que afundou acaba por se fundir parcialmente ao atingir as grandes
temperaturas internas (zona de subduco), gerando magma passvel de subir na crosta formando
rochas gneas intrusivas ou extrusivas; se a coliso for entre duas placas continentais, ambas se
enrugam (Alpes, Pirineus, Himalaia). Desta forma, a crosta ocenica renovada, sendo gerada nas
cadeias meso-ocenicas e reabsorvida nas zonas de colises entre as placas, onde ocorre
subduco. Assim, oceanos so formados pela diviso de continentes. Por exemplo, h 180
milhes de anos, um grande continente chamado GONDWANA dividiu-se, formando frica, a
Amrica do Sul e o oceano Atlntico.
Outros oceanos podem ser fechados por movimentos convergentes das placas (por exemplo, o
Mar Mediterrneo est sendo fechado pela aproximao entre a frica e a Europa).
Os limites entre as placas podem ser divergentes, onde elas separam-se, criando fundo ocenico,
ou convergente, onde elas colidem, formando cadeias montanhosas continentais ou fechando
oceanos. Podem ainda ser limites transformantes, onde uma placa passa ao lado da outra, com
atrito, mas sem criar nem consumir material. Todos estes tipos de limites so zonas de
instabilidade tectnica, ou seja, sujeitas a terremotos e vulces.
Assim, as posies dos continentes no globo terrestre so modificadas em relao ao Equador e
aos plos, explicando em parte as mudanas das condies climticas de cada continente ao longo
do tempo geolgico.

Vulces
O material rochoso em profundidade est submetido a presses e temperaturas altssimas
(astenosfera) e, quando a placa litosfrica rgida sofre uma ruptura, aquele material tende a
escapar por ela, extravasando na superfcie (vulcanismo) ou ficando retido em cmaras
magmticas dentro da crosta, quando no consegue chegar superfcie (plutonismo). O material
que extravasa constitudo por gases, lavas e cinzas. A atividade vulcnica pode formar ilhas em
meio aos oceanos (Hava, Aores e etc.) que podem ser destrudas em instantes.
Pode ocorrer nos continentes, formando montanhas (Estromboli e Vesvio na Itlia, Osorno e Vila
Rica no Chile, Santa Helena nos EUA). O mais espetacular aspecto construtivo do vulcanismo o
que corre nas cadeias meso-ocenicas, que
representam limites divergentes de placas, gerando
verdadeiras cordilheiras submarinas, formando
assoalho ocenico novo a cada extravasamento e
causando, assim, a expanso ocenica. A lslndia
representa parte da cadeia meso-ocenica emersa
acima do nvel das guas, permitindo a observao
direta deste tipo de vulcanismo fissural.
(foto retirada do livro: Earth Shock, Andrew Robinson)

No dia 8 de maio de 1902 a erupo do Monte Pele na Ilha de Martinica matou todos os seus
moradores, apenas um homem sobreviveu: o nico preso da cidade.
Terremotos
Os terremotos so tremores ou abalos causados pela liberao repentina da energia acumulada
durante longos intervalos de tempo em que as placas tectnicas sofreram esforos para se
movimentar. Quando o atrito entre elas vencido (subduco ou falha transformante) ou quando
partes se rompem (separao de placas), ocorrem os abalos. Estes abalos tm intensidade, durao
e freqncia variveis, podendo resultar em grandes modificaes na superfcie, no s pela
destruio que causam, mas por estarem associados aos movimentos das placas tectnicas.
Os hipocentros (pontos de origem dos terremotos) e epicentros (projees verticais dos
hipocentros na superfcie) esto localizados preferencialmente em zonas limitrofes de placas
tectnicas, onde elas se chocam e sofrem subduco e enrugamento, formando, respectivamente,
fossas ocenicas e cordilheiras continentais, ou onde elas se separam, nas cadeias dorsais mesoocenicas.
Ocorrem terremotos tambm no limites neutros, onde as placas se movem lateralmente em
sentidos opostos (falhas transformantes). No mapa mundi, pode-se observar que a distribuio dos
terremotos forma faixas contnuas ao longo das fossas ocenicas e cadeias continentais e mesoocenicas. famoso o "cinturo de fogo circumpacfico", sujeito a freqentes e intensos
terremotos (exemplo da Falha de San Andreas, EUA), formando uma faixa muito ativa em volta
do Oceano Pacfico.
Tambm existem terremotos que no so devidos aos movimentos das placas, mas a esforos
chamados intra-placas. So menos freqentes, menos intensos, e relacionados reativao de
falhas (rupturas) muito antigas na crosta (exemplos recentes: Joo Cmara - RN, e Rio de
Janeiro).
guas subterrneas: um importante recurso que requer proteo
gua sinnimo de vida. A ingesto de gua nos garante a boa qualidade vida. Contudo, quase
4,6 milhes de crianas com menos de cinco anos, em paises pobres, morrem de doenas
decorrentes de veiculao hdrica, anualmente. O abastecimento com gua potvel e o saneamento
ambiental poderiam reduzir em 75% as taxas de mortalidade e enfermidades no mundo. Mesmo
no Brasil, 50.000 bebs/ano morrem de diarria e as doenas associadas gua de baixa qualidade
correspondem a 65% dos casos de internaes hospitalares.
Os esforos empreendidos na melhoria das condies sanitrias dos pases pobres tm se
mostrado insuficientes para amenizar esse cenrio social, agravado por sculos de descaso dos
governantes, e que piora em funo do crescimento populacional. Segundo o Fundo Mundial da
Natureza (WWF), por volta de 2008, 60% da humanidade no dispor mais de gua potvel, uma
vez que o ritmo de consumo dobra a cada 25 anos.
Parece uma incoerncia especular-se sobre a falta de gua num planeta cuja superfcie
constituda por 75% dela. Entretanto, apenas 3% da gua disponvel so adequadas ao consumo
humano (no salgada), sendo que 2% esto sob a forma das calotas polares. Deste 1% apenas 3%
concentram-se nos rios e lagos, sendo o Brasil um dos pases com maior riqueza hdrica no
mundo. O restante 97% encontra-se em subsuperfcie.
Com a crescente industrializao, urbanizao e a tecnificao da agricultura, os recursos hdricos
de superfcie esto rareando em vista do elevado consumo e pela contaminao de mananciais,
suscitada pela expanso no planejada da populao. Desta forma, as atenes vm-se
convergindo para essa outra fonte de abastecimento, no to visvel, mas igualmente importante:
as guas subterrneas.
No mundo, 1,5 bilhes de pessoas dependem das guas subterrneas. Estima-se que, na Amrica
Latina, 150 milhes utilizam o recurso. Focalizando o caso do Brasil (detentor de 8% das guas

doces do mundo), calcula-se que existam 112 bilhes de m3 de gua subterrnea. Por volta de 35
a 40% da populao brasileira deve fazer uso do recurso subterrneo.
No Estado de So Paulo, estima-se que 74% dos ncleos urbanos sejam total ou parcialmente
abastecidos por fontes subterrneas. Mesmo na Bacia do Alto Tiet (Regio Metropolitana de So
Paulo), onde os recursos so bastante modestos, avalia-se que aproximadamente 7,9 m3/s
(249mm3/a) sejam explorados de 6-7 mil poos tubulares em operao, de um total de mais de 10
mil poos perfurados (dados de 2000). Essa vazo representa 15% do abastecimento pblico da
Bacia.
O ciclo hidrolgico (Figura 1) consiste no intercmbio entre os reservatrios oceanos, geleiras,
rios, lagos, vapor dgua da atmosfera, guas subterrneas e gua retida nos seres vivos, e que
movimentado pela energia solar, representando o processo mais importante da dinmica externa
terrestre.

Figura 1. Ciclo Hidrolgico.

Deve-se ter em mente que a gua no se perde do sistema, mas sempre se conserva. No entanto, a
dinmica do ambiente complexa porque regida desde fatores meteorolgicos, como o vento,
chuva, insolao, at pela ao antrpica que, alm de modificar a paisagem, provoca distrbios
no clima. Assim, a gua pode evaporar-se de um lugar j rido, e se precipitar nos oceanos, ou
ainda, enquanto inunda cidades, causa dficit em represas ou em reas famintas de irrigao. O
balano hdrico determina o equilbrio da entrada e da sada da gua dentro de uma bacia
hidrogrfica. A entrada corresponde principalmente precipitao. A compensao ocorre na
sada por meio da infiltrao no solo, escoamento superficial, evaporao, evapotranspirao,
variao no contedo de umidade no solo ou armazenamento do reservatrio subterrneo e a
explorao da gua para o consumo.
A precipitao pode ocorrer na forma de chuva, granizo, neve ou orvalho. A taxa de transferncia
de gua da fase lquida para a de vapor definida como evaporao, a qual atua sobre as guas
superficiais, a umidade do solo e os tecidos das plantas, tomando nos dois ltimos casos a
denominao de evapotranspirao.
As guas que porventura infiltram-se podem ficar retidas nos poros pela tenso capilar
(superficial) exercida entre gros e o ar presentes no solo, o que implicar na variao de
armazenamento ou umidade nessa zona conhecida como no saturada, ou serem drenadas pela
gravidade em direo a uma zona cujos poros encontram-se totalmente cheios de gua (zona
saturada). A rocha ou sedimento que permite o armazenamento e a explorao da gua
conhecido como aqfero. Este fenmeno que faz com que a gua atinja a zona saturada
conhecido como recarga do aqfero.
Quando a precipitao supera a infiltrao no solo ou quando a gua atinge uma formao
impermevel, como argilas, a gua passa a escoar na superfcie. Em seu percurso, estar sujeita,

J a super-explorao ocorre quando a extrao de gua subterrnea ultrapassa os limites de


produo do aqfero, provocando danos ao meio ambiente ou para o prprio recurso,
como aumento nos custos de bombeamento, escassez de gua, induo de gua
contaminada e problemas geotcnicos de subsidncia (compactao diferenciada do
terreno, causando o colapso de construes civis).
ento, evaporao, infiltrao em outro material mais permevel ou descarga em corpos
d'gua, alimentando os rios e lagos.
Segundo as suas caractersticas hidrulicas, h basicamente dois tipos de aqfero: o livre e o
confinado (Figura 2). No primeiro caso, o aqfero estar em contato direto com a presso
atmosfrica. J o aqfero confinado, como o prprio nome diz, encontra-se delimitado por
camadas litolgicas menos permeveis, em cujo interior a gua est submetida a uma presso
maior que a atmosfrica.
Embora a gua subterrnea seja um recurso menos susceptvel aos impactos da atividade
antrpica comparativamente ao manancial superficial, h dois problemas que podem afet-la: a
contaminao e a super-explorao.
A contaminao ocorre pela ocupao inadequada de uma rea que no considera a sua
vulnerabilidade, ou seja, a capacidade do solo em degradar as substncias txicas introduzidas no
ambiente. A contaminao pode se dar por fossas spticas e negras; infiltrao de efluentes
industriais; fugas da rede de esgoto e galerias de guas pluviais; vazamentos de postos de
servios; contaminao por gua salina advinda do mar em aqferos costeiros, por aterros
sanitrios e lixes; uso indevido de fertilizantes nitrogenados; entre outros.
Tanto a super-explorao como a contaminao de solos e aqferos podem ser evitadas. A partir
de estudos prvios, possvel estimar as vazes mximas que podero ser extradas de uma nova
captao, sem que cause danos aos poos vizinhos. Da mesma forma, avaliaes especficas
podem mostrar se novas atividades antrpicas causaro algum problema ao aqfero. Cabe aos
rgos de governo, com participao da populao, definir as polticas para o bom manejo do
recurso, para que este seja utilizado de forma sustentvel e que possa promover o bem estar e o
desenvolvimento econmico da sociedade.

A investigao das rochas mais velhas, da diversidade dos eventos e variao composicional da
crosta mostra que a Terra se transforma gradualmente, embora os processos geolgicos guardem
semelhana com os operantes hoje em dia. Mas, onde esto as rochas sobreviventes da histria
inicial da Terra? A Terra, contudo, sofreu eroso e eventos geolgicos sucessivos, o que explica ser
extremamente difcil encontrar suas rochas mais primitivas preservadas. Mas o que aconteceu com a
Lua naquela fase primitiva, certamente aconteceu com a Terra. A cronologia precisa dos eventos das

As rochas arqueanas constituem, em geral, complexos gnissicos de mdio a alto grau metamrfico
em que predominam ortognaisses granticos a diorticos. Subordinadamente ocorrem rochas
bsicas, ultramficas e metassedimentares, as primeiras proporcionando uma viso direta do manto
terrestre mais primitivo, a partir de suas caractersticas geoqumicas e isotpicas, bem como da
magnitude dos eventos de vulcanismo mfico.
etapas precoces da evoluo terrestre tem sido fruto do progresso nas tcnicas laboratoriais, avanos
tecnolgicos, combinado com o emprego de mtodos de datao baseados no decaimento radioativo,
a exemplo do mtodo Urnio/Chumbo (U/Pb) SHRIMP - sensitive high resolution mass
spectrometer. Atualmente podemos obter idades U/Pb muito precisas de cristais diminutos de zirco
(ZrSiO2), um mineral freqentemente encontrado em rochas gneas, metamrficas e sedimentares.
O zirco utilizado por ser extremamente resistente a altas presses e temperaturas e, pelo fato de
seu sistema cristalino possuir uma alta temperatura de bloqueio (800C), retm com maior eficincia
que outros minerais tanto os elementos-pai (Urnio) como os elementos-filho (Chumbo). Por isso os
zirces comumente guardam evidncias da idade de cristalizao da rocha gnea original, mesmo que
tenham ocorrido transformaes posteriores no mineral.
A datao dos zirces com idade superior a 2,5 Ga (Eon Arqueano) documenta no s os processos e
produtos da diferenciao qumica precoce da Terra, mas tambm permite inferncias sobre a
natureza e composio da crosta primitiva. Portanto, ao investigarmos as rochas arqueanas estaremos
melhor compreendendo a histria mais remota do planeta, incluindo processos sedimentares e
vulcnicos iniciais, a hidrosfera precoce e a prpria emergncia da vida.
J os metassedimentos, particularmente os bifs (formaes ferrferas bandadas) e cherts, trazem
informaes importantes quanto histria precoce da hidrosfera, ambientes superficiais iniciais,
incluindo processos sedimentares e a emergncia da vida. Rochas com idades superiores a 3,7-3,8 Ga
so conhecidas em pouqussimas localidades, como, por exemplo, na frica do Sul, ndia, Rssia,
China, Antrtica, Groenlndia, Canad e norte dos EUA. No Brasil, as ocorrncias das rochas mais
antigas, com idades da ordem de 3,40-3,45 Ga, situam-se na Bahia e Rio Grande do Norte e Rio
Grande do Sul.

BACIAS SEDIMENTARES: A MEMRIA DO PLANETA


A superfcie da Terra est em constante transformao. O nvel dos oceanos varia, as placas
tectnicas movem-se, afastando ou aproximando continentes, cadeias de montanhas elevam-se e so
erodidas, reas ocupadas por mares passam a abrigar rios e posteriormente calotas de gelo e
novamente mares e depois desertos. No curto perodo de uma vida humana, ou mesmo da histria
registrada, poucas so as transformaes que podem ser notadas, pois os processos responsveis
pelas grandes mudanas do planeta so muito lentos e ocorrem em uma escala de tempo diferente da
vida cotidiana. Mesmo processos que ocorrem a taxas de menos de um milmetro por ano podem ter
efeitos de grande escala se persistirem por alguns milhes de anos, o que pouco tempo para um
planeta de 4,6 bilhes de anos. Assim dizemos que a histria do planeta medida pelo Tempo
Geolgico.
As transformaes lentas ficam registradas nas caractersticas das rochas que encontramos na crosta
terrestre. Por exemplo, antigas cadeias de montanhas, j desaparecidas pela eroso causada pelas
chuvas, rios, ventos e geleiras, deixam seu registro em rochas metamrficas que se formaram abaixo
das grandes massas elevadas, e antigos vulces, extintos a centenas de milhes de anos e j sem
expresso topogrfica, podem ser revelados pelos produtos que expeliram: as rochas vulcnicas
formadas pelo resfriamento das lavas. Mas h certas reas da superfcie da Terra que se tornam nossa
maior fonte de informao sobre as diversas paisagens que existiram na superfcie do planeta: as
bacias sedimentares. Como as camadas mais profundas depositam-se primeiro, pode-se estabelecer a
cronologia dos eventos. desta forma que podemos traar a evoluo das espcies de animais e
plantas ao longo do tempo e saber, por exemplo, quais dinossauros existiram simultaneamente em

Bacias sedimentares so regies que, durante um determinado perodo, sofrem lento abatimento (ou
subsidncia), gerando uma depresso que preenchida por sedimentos. Esses sedimentos podem
ser formados por materiais de trs tipos principais: fragmentos originados pela eroso das reas
elevadas e transportados para a bacia por rios, geleiras ou ventos; materiais precipitados em corpos
d'gua dentro da bacia, anteriormente transportados como ons em soluo; e estruturas que fizeram
parte de corpos de animais ou plantas, como fragmentos de cochas, ossos, ou recifes de corais
inteiros.
uma regio: atravs do conhecimento das relaes entre as camadas que contm os fsseis que essas
formas de vida deixaram.
O estudo das sucesses de camadas formadas em bacias sedimentares denominado Estratigrafia
(estudo dos estratos), e a Paleontologia (estudo dos fsseis) no poderiam avanar sem ela. Mas no
s apenas os fsseis fornecem informaes sobre o passado do planeta, as prprias rochas
sedimentares guardam vestgios que podem ser interpretados pelos gelogos para a reconstituio
das caractersticas de uma dada regio em pocas passadas. Os elementos que transportam ou
acumulam sedimentos dentro de uma bacia, como rios, campos de dunas formadas pelo vento, lagos,
praias, reas de mar profundo etc., do origem a tipos de depsitos sedimentares diferentes, que
podem ser reconhecidos por gelogos especializados.
Como as bacias afundam lentamente, sedimentos mais novos so depositados sobre os mais antigos,
que ficam preservados da eroso que predomina na superfcie do planeta. O resultado uma pilha de
rochas (formadas pelas transformaes que ocorrem aos sedimentos depois de soterrados) de
diferentes idades, que revelam a histria da regio em cada etapa do tempo em que houve
subsidncia e acumulao de sedimentos.
Como as camadas mais profundas depositam-se primeiro, pode-se estabelecer a cronologia dos
eventos. desta forma que podemos traar a evoluo das espcies de animais e plantas ao longo do
tempo e saber, por exemplo, quais dinossauros existiram simultaneamente em uma regio: atravs do
conhecimento das relaes entre as camadas que contm os fsseis que essas formas de vida
deixaram.
O estudo das sucesses de camadas formadas em bacias sedimentares denominado Estratigrafia
(estudo dos estratos), e a Paleontologia (estudo dos fsseis) no poderiam avanar sem ela. Mas no
s apenas os fsseis fornecem informaes sobre o passado do planeta, as prprias rochas
sedimentares guardam vestgios que podem ser interpretados pelos gelogos para a reconstituio
das caractersticas de uma dada regio em pocas passadas. Os elementos que transportam ou
acumulam sedimentos dentro de uma bacia, como rios, campos de dunas formadas pelo vento, lagos,
praias, reas de mar profundo etc., do origem a tipos de depsitos sedimentares diferentes, que
podem ser reconhecidos por gelogos especializados. dessa forma que sabemos que, no tempo dos
dinossauros, a maior parte das regies Sudeste e Sul do Brasil foram um grande deserto, com dunas
semelhantes s que hoje ocorrem no Sahara.
Dezena de milhes de anos antes disso, a mesma regio era coberta por mares rasos que vieram
depois de grandes geleiras de uma poca em que a Amrica do Sul e a frica eram unidas e prximas
ao Plo Sul. As evidncias desse passado fascinante esto nos afloramentos de rochas, nas beiras das
estradas, pedreiras e escarpas de serras, para quem quiser ver e puder entender.

Geocronologia: O tempo registrado nas rochas


Qual a idade do planeta Terra? Como determinar a idade de uma rocha ou dos seus minerais? A
geocronologia a cincia que estuda mtodos de determinar o tempo geolgico, registrado nas
rochas.
Durante a existncia do ser humano, vrias maneiras de se "contar" o tempo geolgico foram
idealizadas. As primeiras propostas, anteriores ao Iluminismo e revoluo industrial, eram baseadas
nas escrituras bblicas e promulgavam que a Terra teria aproximadamente 6.000 anos. O Arcebispo
Usher (1581-1656), declarou que a Terra teria sido criada na noite anterior ao dia 23 de Outubro, um

Domingo, do ano 4004 antes de cristo. Com o avano da cincia outros meios foram aventados para
se calcular a idade da Terra. Uma delas foi calcular o tempo necessrio para que o mar se tornasse
salgado, pressupondo que este teria sido doce no incio e que o sal teria sido levado pelos rios, a
partir da dissoluo das rochas aflorantes nos continentes. O clculo obtido em 1899 indicou que a
gua do mar teria cerca de 90 milhes de anos. Mas, com o tempo, os pesquisadores descobriram que
o sal das rochas no vai diretamente para o mar, ou seja, o mar no a fase final, ele pode ser
reciclado. Alm disso, descobriram tambm que o sal do mar tambm proveniente do manto e que
a salinidade da gua do mar constante no tempo.
Houve ainda outras tentativas, como:
1) calcular o tempo atravs da espessura das camadas de areia, desde que se soubesse quanto tempo
leva para formar uma camada de determinado tamanho (taxa de sedimentao). Contudo este mtodo
est prejudicado, pois no h registro preservado que contenha todas as camadas de areias
empilhadas desde o princpio da Terra, face dinmica transformadora do planeta e a taxa de
sedimentao no constante no tempo.
2) calcular o tempo pela perda de calor da Terra (Estimativas de Lord Kelvin). Os pesquisadores
observaram que em minas profundas o calor era maior do que na superfcie e que, portanto, havia
uma perda de calor. Essa perda deve ter acompanhado toda a histria da Terra, comeando com as
rochas fundidas. O problema que ainda no se tinha conhecimento suficiente de ponto de fuso da
crosta, nem das altas presses que atuam no interior da Terra e nem do calor interno gerado pelo
decaimento radioativo (ver adiante). Assim esta estimativa de tempo no era real.
Todos esses meios de estimar a idade da Terra (sculos XVI e XVII) no passavam de 100 milhes
de anos e no contribuam para a aceitao da ento nova teoria da origem das espcies de Charles
Darwin (1809-1882), pois uma Terra jovem (100 milhes de anos) no poderia ter mantido a longa
estabilidade que Darwin julgava necessria para a evoluo gradual das espcies e sua diversificao.
Atualmente, existem dois modos de saber o quo velha uma rocha:
O mtodo relativo observa a relao temporal entre camadas geolgicas, baseando-se nos princpios
estratigrficos de Steno (1669) e Hutton (1795). Por exemplo, a presena de fsseis, onde se conhece
o perodo de tempo de existncia dos mesmos, pode-se indicar a idade da camada geolgica em que
o fssil foi encontrado e por relao, indicar que a camada que est abaixo dessa mais velha e a
camada que est por cima mais nova.
O mtodo absoluto utiliza os princpios fsicos da radioatividade e fornece a idade da rocha com
preciso. Esse mtodo est baseado nos princpios da desintegrao (ou decaimento) radioativa.
Desta maneira, o uso desse mtodo, s foi possvel depois da descoberta da radioatividade (1896), no
final do sculo XIX. Em 1911, Arthur Holmes, publicou um trabalho sobre datao radioativa.
Dentre os elementos qumicos existentes, h alguns que possuem o ncleo do tomo instvel e so
conhecidos como nucldeos radioativos. Estes elementos, atravs da emisso espontnea de radiao,
se transformam em elementos estveis (nucldeos radiognicos). Dessa maneira o elemento-pai
(radioativo) se desintegra emitindo radiao e se transforma no elemento-filho (radiognico), como o
87
Rb quando se transforma em 87Sr.
H dois pontos importantes que permitem o clculo da idade absoluta de uma rocha ou mineral:
1) as rochas so formadas por minerais, os quais so constitudos por elementos qumicos e alguns
desses, por sua vez, so nucldeos radioativos;
2) o conceito de decaimento radioativo envolve uma constante chamada meia-vida, que o tempo
decorrido para que metade da massa do elemento-pai se transforme no elemento-filho. Essa
constante conhecida e diferente para cada nucldeo radioativo existente (Tabela 1, Figura 1).

Tabela 1 Valores das meia-vidas dos elementos radiotivos

Figura 1 Comportamento da proporo elemento-pai e elemento-filho de uma amostra em relao meia-vida, desde a poca de
formao (cistalizao dos minerais) da rocha at hoje

Cada gro mineral um crnometro do tempo geolgico, assim que ele se forma, tem incio o
decaimento radioativo. Sendo assim, determinando-se a quantidade de elemento-pai e de
elemento-filho em um mineral hoje, possvel saber h quanto tempo est acontecendo o
decaimento radioativo e, portanto quando o mineral se formou.
Mas como os pesquisadores fazem para separar e extrair os elementos-pai e -filho da rocha, para
quantific-los? A rocha tem que ser dissolvida, transformada em lquido. A maneira mais rpida e
eficiente aumentando a superfcie de contato da rocha, pulverizando a amostra (Figura 2) e
dissolvendo-a com cido, alm de utilizar chapas aquecedoras que aumentem a velocidade da

reao.
Figura 2 A amostra a ser estudada pode ser pulverizada (p cinza claro) ou moda e peneirada, para se separar os minerais (cinza
escuro). Note que a cor da rocha pulverizada fica diferente da rocha inteira, uma vez que todos os minerais (brancos e cinzas) so
desmanchados e misturados por completo. Na outra opo a cor mais parecida com a da rocha e ainda podem-se separar os gros
de diferentes minerais e cores.

Depois da rocha ter sido dissolvida, as ligaes qumicas que existem dentro dos minerais que a
formam tero sido quebradas e os elementos, inclusive os radioativos, ficaro na forma de ons
em soluo, ou seja, separados e "imersos" em uma soluo cida (Figura 3). Dessa maneira fica
mais fcil extrair os elementos-pai e-filho que sero analisados e medidos. Cada elemento
qumico tem uma caracterstica fsico-qumica diferente, se comportando de maneira variada em
funo da condio do ambiente (cido muito ou pouco cido e bsico). Utilizando essas
propriedades, os elementos de interesse so separados e extrados da soluo inicial.

A idade da Terra foi calculada pelo mtodo absoluto e indica que o nosso planeta tem 4,56 bilhes de
anos, portanto bem mais velho do que os estudiosos antigos imaginavam. Porm o registro mais
antigo do planeta, determinado em cristais contidos em rocha, tem 4,4 bilhes (Austrlia). A Terra
est em constante mudana. Sua crosta est continuamente sendo criada, modificada e destruda
(saiba mais sobre o ciclo das rochas). Como resultado, rochas que registram a histria embrionria
do planeta no foram encontradas e provavelmente no existem mais. Portanto, a idade da Terra no
pode ser obtida diretamente de material terrestre.
Ento como saber que a Terra tem essa idade? Os cientistas presumem que todos os corpos do
Sistema Solar (Figura 5) se formaram na mesma poca, inclusive os meteoritos (provenientes do
cinturo de asterides). Sendo assim, como os meteoritos so corpos extraterrestres que caem na
superfcie da Terra, eles podem ser datados e sua idade a mesma da formao do planeta, ou seja,
4,56 bilhes de anos. Esta idade foi determinada, pela primeira vez, por Claire Patterson em 1956,
usando os istopos de chumbo (Pb).

Figura 5 Sistema solar.

Os cientistas acreditam que todos os seus corpos surgiram ao mesmo tempo.


Nos Estados Unidos existem correntes religiosas que ainda defendem a idade de 6000 anos para a
Terra e lutam para que isso seja ensinado nas escolas, juntamente com a teoria criacionista (Deus
criador do Homem e do Planeta, como est escrito na Bblia), em detrimento teoria da evoluo de
Darwin, que com o mtodo absoluto de datao e uma Terra com bilhes de anos, se torna
incontestvel.

O Ciclo Das Rochas


1. Introduo
A Terra um planeta vivo e seus continentes esto em constante movimento, devido
dissipao de calor do interior do planeta. A tectnica global analisa o comportamento
dinmico do planeta, enfocando em conjunto os processos a ela ligados, tais como o
magmatismo, a sedimentao, o metamorfismo e as atividades ssmicas (terremotos).
A geologia a cincia que estuda a origem e a evoluo do nosso planeta, atravs da
anlise das rochas e seus minerais. As rochas que formam os continentes e fundos dos

oceanos registram os fenmenos de transformao da superfcie e do interior da crosta


terrestre

2. Os tipos de rochas
2.1. Rochas gneas
As rochas gneas (do latim ignis, fogo) so tambm conhecidas como rochas
magmticas. Elas so formadas pela solidificao (cristalizao) do magma, que um
lquido com alta temperatura, em torno de 700 a 1200oC, proveniente do interior da
Terra.
As rochas gneas podem conter jazidas de vrios metais (ouro, platina, cobre, estanho,
etc.) e trazem superfcie do planeta importantes informaes sobre as regies
profundas da crosta e do manto terrestre.
O tamanho dos cristais das rochas gneas , em geral, proporcional ao tempo de
resfriamento do magma, isto , quanto mais lenta for a cristalizao de um magma,
maiores so os cristais formados e vice-versa.
Magmas cristalizados a grandes profundidades no interior da crosta esfriam
lentamente, possibilitando que seus cristais se desenvolvam at atingir tamanhos
visveis a olho nu (>> 1 mm). Rochas gneas deste tipo so denominadas rochas
plutnicas, como por exemplo, o granito.
Nos vulces, o magma (lava) atinge a superfcie da crosta e entra em contato com a
temperatura ambiente, resfriando-se muito rapidamente. Como a solificao
praticamente instantnea, os cristais no tm tempo para se desenvolver, sendo,
portanto muito pequenos invisveis a olho nu (<<1 mm). Rochas deste tipo so
denominadas rochas vulcnicas, como o basalto.
Quando o magma se cristaliza muito prximo superfcie, mas ainda no interior da
crosta, o resfriamento um pouco mais lento que o das rochas vulcnicas, permitindo
que os cristais sejam visveis a olho nu, embora ainda de tamanho pequeno (~1 mm).
Rochas deste tipo so denominadas rochas sub-vulcnicas, a exemplo do diabsio.
2.2. Rochas sedimentares
As rochas sedimentares so o produto de uma cadeia de processos que ocorrem na
superfcie do planeta e se iniciam pelo intemperismo das rochas expostas atmosfera.
As rochas intemperisadas perdem sua coeso e passam a ser erodidas e transportadas
por diferentes agentes (gua, gelo, vento, gravidade), at sua sedimentao em

depresses da crosta terrestre, denominadas bacias sedimentares. A transformao dos


sedimentos inconsolidados (p. ex. areia) em rochas sedimentares (p. ex. arenito)
denominada diagnese, sendo causada por compactao e cristalizao de materiais
que cimentam os gros dos sedimentos.
As rochas sedimentares fornecem importantes informaes sobre as variaes
ambientais ao longo do tempo geolgico. Os fsseis, que so vestgios de seres vivos
antigos preservados nestas rochas, so a chave para a compreenso da origem e
evoluo da vida.
A importncia econmica das rochas sedimentares est em conterem, em determinadas
situaes, petrleo, gs natural e carvo mineral, que so as principais fontes de
energia do mundo moderno.
As rochas sedimentares formadas pela acumulao de fragmentos de minerais ou de
rochas intemperizadas so denominadas rochas clsticas ou detrticas, como o arenito.
Existem tambm rochas sedimentares formadas pela precipitao de sais a partir de
solues aquosas saturadas (p. ex. evaporito) ou pela atividade de organismos em
ambientes marinhos (p. ex. calcrio), sendo denominadas rochas no-clsticas ou
qumicas.

2.3. Rochas metamrficas


As rochas metamrficas so o produto da transformao de qualquer tipo de rocha,
quando esta levada a um ambiente onde as condies fsicas (presso, temperatura)
so muito distintas daquela onde ela se formou. Nestes ambientes, os minerais podem
se tornar instveis e reagir formando outros minerais, estveis nas condies vigentes.
Como os minerais so estveis em campos definidos de presso e temperatura, a
identificao de minerais das rochas metamrficas permite reconhecer as condies
fsicas em que ocorreu o metamorfismo.
O estudo das rochas metamrficas permite identificar grandes eventos geotectnicos
ocorridos no passado, fundamentais para o entendimento da atual configurao dos
continentes.
As cadeias de montanhas (por exemplo Andes, Alpes, Himalaias) so grandes
deformaes da crosta terrestre, causados pelas colises de placas tectnicas. As
elevadas presses e temperaturas existentes no interior das cadeias de montanhas
durante sua edificao so o principal mecanismo formador de rochas metamrficas.
O metamorfismo pode ocorrer tambm em outras situaes, ao longo de planos de
deslocamentos de grandes blocos de rocha (alta presso) ou nas imediaes de grandes
volumes de magmas, devido dissipao de calor (alta temperatura).

3.

ciclo

das

rochas

O ciclo das rochas representa as diversas possibilidades de transformao de um tipo


de
rocha
em
outro.
Os continentes se originaram ao longo do tempo geolgico pela transferncia de
materiais menos densos do manto para a superfcie terrestre. Este processo ocorreu
principalmente atravs de atividade magmtica.
As rochas, uma vez expostas atmosfera e biosfera passam a sofrer a ao do
intemperismo, atravs de reaes de oxidao, hidratao, solubilizao, ataques por
substncias orgnicas, variaes dirias e sazonais de temperatura, entre outras. O
intemperismo faz com que as rochas percam sua coeso, sendo erodidas, transportadas
e depositadas em depresses onde, aps a diagnese, passam a constituir as rochas
sedimentares.
A cadeia de processos de formao de rochas sedimentares pode atuar sobre qualquer
rocha (gnea, metamrfica, sedimentar) exposta superfcie da Terra.
Devido migrao dos continentes durante o tempo geolgico, as rochas podem ser
levadas a ambientes muito diferentes daquelas onde elas se formaram. Qualquer tipo
de rocha (gnea, sedimentar, metamrfica) que sofra a ao de, por exemplo, altas
presses e temperaturas sofrem as transformaes mineralgicas e texturais, tornandose uma rocha metamrfica.
Se as condies de metamorfismo forem muito intensas, as rochas podem se fundir,

gerando magmas que, ao se solidificar, daro origem a novas rochas gneas.


O ciclo das rochas existe desde os primrdios da histria geolgica da Terra e, atravs
dele, a crosta de nosso planeta est em constante transformao e evoluo.

Os minerais e suas aplicaes


A Mineralogia, cincia dos minerais, relaciona-se diretamente no s com a Geologia,
como tambm com a Fsica e a Qumica.
Os minerais so slidos inorgnicos que tm composio qumica em propores
caractersticas e cujos tomos so arranjados num padro interno sistemtico.
Agregados, ou combinaes, de um ou mais minerais originam as rochas.
As propriedades fsicas podem ser muito teis na determinao dos minerais. Entre
essas propriedades, as mais usadas so: forma dos cristais, cor, brilho, cor do trao,
dureza, clivagem, fratura, densidade relativa, propriedades organolpticas e
efervescncia.
Os minerais podem ser agrupados com base na composio qumica. O grupo mais
abundante o dos silicatos (por exemplo: quartzo - SiO2). Os principais grupos no
silicatos so: elementos nativos (ouro - Au), sulfetos (pirita - FeS 2), xidos (magnetita
- Fe3O4), halides (fluorita - CaF2), carbonatos (calcita - CaCO3), sulfatos (barita BaSO4) e fosfatos (apatita - Ca5(PO4)3(F, Cl, OH)).
Os minerais so indispensveis ao bem-estar, sade e ao padro de vida do ser
humano.
Alguns usos dos minerais:

Minerais metlicos podem ser importantes para a sociedade: galena (minrio


de chumbo), hematita (minrio de ferro), cassiterita (minrio de estanho),
cromita (minrio de cromo).
Minerais usados na indstria qumica: pirita - fornece enxofre para a
fabricao do cido sulfrico, halita - fonte de sdio e de cloro.
Minerais de interesse gemolgico: diamante, corndon (rubi e safira), topzio,
berilo (gua-marinha e esmeralda).
Minerais usados para fabricao de fertilizantes: silvita - fonte de potssio.
Minerais usados na construo civil: calcita - fabricao de cimentos e cal para
argamassa, gipso - produo de gesso.
Minerais usados como abrasivos: diamante, granada, corndon.
Minerais usados para cermica: argila, feldspato.
Minerais usados nos aparelhos pticos e cientficos: quartzo, calcita.

Os minerais so recursos naturais no renovveis e o seu aproveitamento deve ser feito


de forma racional e sustentvel.
Apreciar minerais tambm uma forma de apreciar a natureza.