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MAIORIDADE PENAL: 18 OU 16 ANOS.

(I Parte)
Induvidosamente, h um desencontro entre a opinio pblica e o direito vigente no pas acerca do tema da
maioridade penal. o que se infere diante de pesquisas de opinio: em dezembro/2003, o CNT/Sensus indicava o
percentual de 88,1%, enquanto a Folha de So Paulo, janeiro/2004, apontava 84% dos entrevistados que
manifestaram favorveis reduo da maioridade.
Temos de lembrar que a edio de leis para a convivncia do homem fruto da tradio da vida humana, apesar de
elas no terem a virtude de acomodar a maldade do homem; os bons costumes certamente substituiriam as ms
leis, responsveis pela petrificao de privilgios. Mas se faz parte do sistema legislar, devemos lembrar que, no
Brasil, temos a figura de leis que pegam e leis que no pegam.
A Constituio Federal, art. 228, o Cdigo Penal, art. 27 e o Estatuto da Criana e do Adolescente, art. 104,
asseguram a maioridade penal somente aos 18 anos, enquanto lei mais recente, o Cdigo Civil de 2002, reduziu
para 16 anos a maioridade civil; a lei eleitoral e a prpria Constituio asseguraram a maioridade poltica a partir
dos 16 anos, quando permitem aos jovens, nessa idade, escolher seus governantes.
O primeiro Cdigo Penal brasileiro, o Cdigo Imperial de 1830, fixava a maioridade penal em 14 anos; o advento
da Repblica provocou a edio do Cdigo Penal dos Estados Unidos do Brasil, atravs do Decreto n. 847, de
11/10/1890, que estabelecia no serem criminosos os menores de 9 anos completos; e os maiores de 9 anos e
menores de 14, que obrarem sem discernimento. O Cdigo de Menores de 12/10/1927, Decreto n. 17.943-A,
conhecido por Cdigo Mello Matos, assegurava inimputabilidade para o infrator que tivesse at 14 anos; acima
dessa idade e menos de 18 anos aplicavam-se as disposies da nova lei, utilizando-se o critrio biopsicolgico.
O Cdigo de 1940, na exposio de motivos esclarecia que no cuida o projeto dos imaturos (menores de 18
anos) seno para declar-los inteira e irrestritamente fora do direito penal (art. 23), sujeitos apenas pedagogia
corretiva da legislao especial.
O Projeto Hungria, de 1963, que no se tornou lei, mas manteve a inimputabilidade aos 18 anos e considerou
passvel de aplicao da lei penal o maior de 16 que fosse considerado maturo. o critrio subjetivo e
biopsicolgico, extinto pelo Cdigo de 1940. O Cdigo Penal de 1969, Decreto-lei n. 1004/69, que no chegou a
viger, seguiu os ensinamentos de Hungria, e admitia a sano penal para menor de 18 e maior de 16 anos, desde
que fosse constatado suficiente desenvolvimento psquico para entender o carter ilcito do fato.
O Cdigo de Menores, Lei n. 6.697, de 10/10/1979, assim como as outras leis sobre o assunto, seguiram o mesmo
caminho, para considerar inimputvel o menor de 18 anos. Esta lei, denominada de Estatuto da Criana e do
Adolescente, estabelece que o fato de um adolescente furtar, traficar, ou matar no implica em crime, mas numa
infrao; sustenta-se no argumento de que os infantes no sabem o que fazem ou no tem maturidade, e,
portanto, so inimputveis.
A reforma ao Cdigo Penal, de 1984, manteve a inimputabilidade penal aos 18 anos, inadmitindo o critrio
biopsicolgico e aderindo ao sistema biolgico. A Constituio de 1988 ratificou a maioridade somente aos 18
anos. O adulto ou o adolescente que mata uma pessoa comete um crime ou uma infrao, mas tanto um quanto
outro acabam com a vida de um ser humano. O maior e o menor de 18 anos sero julgados por leis diferentes;

enquanto o Cdigo Penal aprecia a gravidade do delito e aplica a pena contra o criminoso, o Estatuto da Criana e
do Adolescente, sob o argumento de reabilitao do menor, desconsidera a gravidade da infrao e apenas admite
o internamento do menor. Assim, o Cdigo Penal trata o adulto de homicida e a Lei n. 8.069/90 considera o
adolescente apenas um mal educado; um vai para a cadeia, outro ser internado em estabelecimento educacional.
Em outras palavras, o sistema em vigor separa o anjo, adolescente com 17 anos e 11 meses e 29 dias, do demnio,
adulto com mais de 18 anos.
Os juristas afirmam a impossibilidade de mudana do dispositivo constitucional, porque se trata de clausula
ptrea, que no admite alterao, quando relativo aos direitos individuais, estes relacionados no art. 5 da
Constituio. Ampliaram o alcance deste conceito para outros casos, mesmo sabendo-se que a maioridade penal
fruto de poltica criminal e atende a circunstncias de tempo e de valores na sociedade e no simplesmente um
direito individual. No razovel, acreditar-se que o legislador quisesse fixar como ptrea a idade de 18 anos
como marco inicial da imputabilidade penal, ainda mais se considerarmos os reclamos da sociedade para diminuir
a idade da responsabilidade penal, antes mesmo da edio da Constituio de 1988.
Afinal, as clusulas ptreas no podem condenar uma gerao a aceitar eventuais abusos da gerao anterior.
As leis que fixam a responsabilidade penal aliceram-se no critrio biolgico, ou seja, privilegiam a idade,
desconsiderando a capacidade fsica e psquica do infrator que recebe da Vara da Infncia e da Juventude, se
condenado, uma das seguintes penas: advertncia, obrigao de reparar o dano, prestao de servios
comunidade, liberdade assistida, insero em regime de semiliberdade ou internao em estabelecimento
educacional, a exemplo da FEBEM; mas uma dessas medidas socioeducativas no pode durar mais de trs anos
e o menor nunca ser levado ao sistema penitencirio. A criana de at 12 anos simplesmente no pode ser punido
pelo Estado.
Grande o nmero de adolescentes envolvidos na prtica de crimes hediondos, como homicdio qualificado,
trfico de entorpecentes, estupro, latrocnio. Assim, o menor de 18 e maior de 16 anos tm de ser considerado
cidado com capacidade para entender as conseqncias de seus atos, porque possui discernimento e compreenso
de que essas aes so ilcitas e merecedoras de penas.
A presuno que se tinha, em 1940, edio do Cdigo Penal, de ingenuidade, de falta de entendimento da ilicitude
da conduta, j no encontra eco nos dias atuais, pois, em meados do sculo passado, o Brasil era eminentemente
agrrio, diferentemente do que ocorre atualmente, quando o acesso informao, educao ampliou-se
consideravelmente. Os tempos mudaram, as informaes tornaram-se mais fceis e acessveis a um maior nmero
de pessoas e as fontes de estudo expandiram-se. Afinal, nesses ltimos 60 anos o Brasil e o mundo passaram por
significativas transformaes sociais.
A conscincia poltica, quando se confere ao menor de 18 anos o direito de escolher seus governantes, deve
coincidir com a conscincia penal. A Constituio Federal, art. 14, 1, inc. II, alnea c, o Cdigo Eleitoral
consignam o direito de o menor de 18 anos escolher seus governantes e o Cdigo Civil, editado em 2002, reduziu
a maioridade civil de 21 para 18 anos de idade, permitindo que o cidado, com 16 anos, possa constituir empresa,
assumir obrigaes fiscais e trabalhistas; com tudo isto, a responsabilidade penal no fixada aos 16 anos, sob o
argumento de que o adolescente no tem maturidade para entender que matar, roubar, estuprar so procedimentos

errados e as pessoas que se envolvem nessas prticas merecem penas.


A OAB e outros segmentos da sociedade que no admitem a reduo da idade penal explicam que o jovem, autor
de infraes, crimes quando envolve os maiores, no ser reeducado se encarcerado juntamente com os
criminosos de maior idade; este argumento falacioso, porquanto tanto as cadeias quanto as instituies
socioeducativas so verdadeiras escolas do crime e no se prestam para punir os adultos e muito menos os
adolescentes. No se pode deixar de reduzir a idade penal sob o motivo de que a reduo complicar ainda mais a
situao crtica dos presdios.
Compete ao Estado envidar esforos para transformar os presdios e as FEBENSs ou alterar os meios de punio
para os criminosos; o cidado que no pode nem deve continuar sofrendo violncia, originada de jovens, cientes
de que no sero punidos. O menor pode cometer o crime mais brbaro possvel que receber como pena o
cumprimento de medida socioeducativa, mesmo assim por trs anos, e, quando completar 21 anos, ser posto em
liberdade com a ficha limpa; se praticar outro crime no ser reincidente, mas ru primrio.
A India fixa a idade limite de 7 anos para responder pelo crime cometido; Inglaterra e Nova Zelndia punem o
criminoso a partir dos 10 anos; o Canad, Israel e Holanda punem a partir de 12 anos; a Itlia e Alemanha levam
as crianas aos tribunais a partir dos 14 anos; Portugal, Argentina Espanha e Chile, a partir de 16 anos; Brasil,
Colmbia, Venezuela, Dinamarca e Frana a partir de 18 anos. Nos Estados Unidos no se adota o sistema
biolgico e, portanto, no existe idade mnima, mas considera-se a ndole e a conscincia a respeito do ato
praticado. Enfim, no temos argumentos srios para no punir os adolescentes, pois os pases mais desenvolvidos
no endossam a fixao de idade para isent-los de culpa.Os legisladores no devem esperar o cometimento de
outros crimes brbaros pelos menores para fazer tramitar as vrias emendas Constituio, objetivando alterao
do art. 228 da Constituio Federal.
Salvador, junho/2010.

Des. Antonio Pessoa Cardoso


Tribunal de Justia do Estado da Bahia.