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Rafael dos Santos Monteiro

TICA E ESTTICA NAS CARTAS DE VINCENT VAN GOGH SEU IRMO THO
Resumo: Partindo das cartas de Van Gogh seu irmo, pretende-se mostrar como o projeto tico
deste pintor, qual seja, empreender todas as foras na construo de uma obra capaz de dar sentido a
existncia, influncia na constituio dos aspectos estilsticos de sua pintura. Se um plano tico, no
que diz respeito as suas reflexes sobre a vida, pode ser distinguido de um esttico, no qual se
inscrevem suas reflexes sobre o contedo e a forma de sua pintura, este artigo pretende mostrar
como, nas cartas que envia a seu irmo, Van Gogh demonstra compreender a existncia de uma
unio entre estes dois planos, de forma que sua tica, a compreenso que guardava de si mesmo e
dos outros, exprime-se nos caracteres estticos de sua obra.
Vida e obra nas cartas de Van Gogh Tho.
As cartas escritas por Vincent Van Goh constituem uma pea de extrema singularidade na
histria da arte, da pintura e da literatura. E isto tanto porque nelas o pintor se mostra, expe suas
convices, seus anseios e suas angustias, quanto porque atravs delas podemos acompanhar o
desenrolar de uma vida tomada como obra primeira e principal de seu artista. As que envia a seu
irmo Theodoro, que serviro de fonte para o nosso estudo, caracterizam-se por conter o registro do
desenvolvimento e amadurecimento de sua compreenso de mundo, de sua vida e do que ele mesmo
deveria fazer dela.
Embora desenhasse desde de cedo, Vincent demorou para enxergar na composio de
quadros a profisso a que deveria dedicar todas as suas foras. Ainda que tenha nascido numa
famlia onde o interesse pela arte era partilhado desde antes de seu nascimento descende de uma
longa tradio de comerciantes de quadros e sua me era tambm pintora , s aos 26 anos ele se
empenhou num trabalho totalmente voltado para a prtica e o estudo do desenho e da pintura. At
ento, acreditou ser a igreja o lugar onde encontrar-se-ia realizado, e o oficio de pastor, tal qual seu
pai, a atividade pela qual se tornaria em tudo o que concebeu de melhor para si. Sua vida
profundamente marcada por essa reviravolta. O relato das reflexes que empreendeu neste processo,
to presente nas cartas enviadas a seu irmo Tho, fazem destas um texto permeado por questes
ticas e morais, seja quando trata dos valores cristos em sua fase eclesistica, seja quando discuti
elementos da composio pictrica. Neste sentido, til para compreendermos o alcance tico das
reflexes de Vincent em suas missivas ser demonstrarmos, por suas palavras e pelos fatos de sua
vida, como ele tomou a si mesmo para objeto de analise e transformao. Mostraremos como a
escolha dos temas e das tcnicas da primeira fase de sua pintura exprimem a tica que o alimenta a
esta poca, maturada a partir dos valores cristos adquiridos quando ainda pensava em ser pastor.

Longe de considerar que tal mudana signifique uma ruptura com os valores de sua formao,
pretende-se evidenciar como opera-se ai uma ressignificao nos seus ideais de solidariedade,
humildade e dignidade.
Numa carta de 11 de maio de 1875, Vincent cita uma passagem do filsofo e historiador
francs Ernest Renan:
Pour agir dans le monde il faut mourir soi-mme. Le peuple qui se fait le
missionnaire dune pense religieuse na plus dautre patrie que cette pense.
Lhomme nest pas ici-bas seulement pour tre heureux, il ny est mme pas pour
tre simplement honnte. Il y est pour raliser de grandes choses pour la socit,
pour arriver la noblesse et dpasser la vulgarit o se trane lexistence de
presque tous les individus1 (carta 026)2.

As palavras contidas neste trecho o afetaram de maneira to forte e significativa que todo o
resto de sua vida parece ser conduzido pelo o que elas exprimem. Valores como autossacrifcio e
entrega de si, conduzidos por esta compreenso da vulgaridade que acompanha a existncia humana
e da necessidade de oferecer para a histria uma obra capaz de perdurar, aparecero na composio
de sua vida e de sua obra. Seguiremos analisando trechos de outras cartas de Vincent a seu irmo e
as escolhas que empreende, a fim de destacarmos como tais valores aparecem em ambas.
No nosso intento deduzir puro e simplesmente da vida deste pintor o significado de sua
obra, ou o de alguns de seus quadros, reproduzindo aqui mais uma estereotipia como as inmeros
que j se fizeram o que acabaria por nos conduzir a estabelecer uma causalidade inegvel entre
sua obra e sua sade mental, seu auto aniquilamento. Se vamos nos remeter aqui histria do
pintor, unicamente para delinear, partindo de suas palavras e o transcorrer de seu amadurecimento,
as ideias do Van Gogh pensador, as compreenses estticas e morais de um artista que fez de sua
vida e de sua arte objeto de profunda reflexo. Assim, para efeito de uma melhor compreenso do
significado de suas palavras, alguns fatos sero destacados a fim de que se possa extrair deles o
substrato de uma contextualizao biogrfica de seu pensamento. Sem desconsiderar, contudo, que
se trata de uma personagem real, esperamos que, ao fim e ao cabo de nossa exposio, reste
esclarecido o engenho com que ele conduziu os traos de sua obra, dando a ver assim, mais do que
qualquer outra coisa, a genialidade da arte de Vincent Van Gogh.
Data da infncia o interesse de Vincent por pintura; faz seus primeiros desenhos aos nove
anos. Contudo, aps trabalhar nas trs filias da Casa Goupil, conjunto de lojas de quadros com cede
em quatro pases da Europa, ele demitido em 1876. Aps ser tantas vezes transferido, e ele mesmo
1

Para agir neste mundo necessrio sacrificar a si mesmo. Quem se faz missionrio de um pensamento religioso no
tem outra ptria seno este pensamento. O homem no est neste mundo somente para ser feliz, nem mesmo para ser
honesto. Ele est para realizar grandes coisas para a sociedade, para alcanar a nobreza e superar a vulgaridade em que
se encontra a existncia de quase todos os indivduos.
2
Quando fizermos referncias apenas ao numero da carta, trata-se de tradues das originais em ingls extradas do site
http://www.vggallery.com/letters/main.htm. Quando colocarmos o ano e a pgina, trata-se de citaes da edio
publicada no Brasil em 2002.

vaguear entre Haia, Paris e Londres, evidente a dificuldade de Vincent em se adaptar com a
profisso de comerciante de telas, a qual outros Van Gogh dedicaram sua vida dois tios e o
prprio irmo Tho. No inicio de 1876, ele sabe que no o mantero por muito tempo em seu
emprego. Em uma carta enviada a seu irmo em janeiro deste ano, exprime um descontentamento
consigo mesmo:
Quando a maa est Madura, uma leve brisa a far cair da rvore. E esse foi o caso
aqui. Eu provavelmente fiz coisas que, de certo modo, foram muito erradas. por
isso que eu nunca fiz nada importante para resolver isso. Bem, meu garoto, eu no
tenho certeza do que irei fazer daqui pra frente, mas ns devemos tentar manter a
esperana e a coragem (carta 50).

Aps ser demitido, em abril passa a trabalhar como professor em Ramsgate, Holanda. Em
junho, muda-se junto com a escola para Isleworth, subrbio de Londres. Contudo, continua
descontente. Mesmo antes de mudar-se com a escola, numa carta de 6 de maio de 76, escreve a seu
irmo:
Honestamente, eu tive momentos timos aqui e, mesmo assim, eu no tenho
confiana plena e clara dessa felicidade, dessa paz. Uma pode ser o resultado da
outra. Um homem raramente declara-se satisfeito. Porque assim que ele acha que
tudo est bem, ele logo pensa que tudo no est suficientemente bem. (carta 65).

Vincent recebe um salrio exguo e no acredita que poder continuar por muito tempo nesta
profisso. Em julho, aps vagar pelo subrbio de Londres comovido pela misria que observa nos
outros e em si mesmo, envia uma carta a um pastor pedindo uma posio conectado com a igreja.
As razes para essa nova ideia ele exprime na mesma carta, enviada tambm a Tho, para que seu
irmo saiba que ele comeou a escrever com o sentimento de 'Pai, eu no sou digno' e 'Pai, tem
piedade de mim':
O motivo que me permite indicar a mim mesmo para a igreja o meu amor inato
pela igreja e por tudo o que se relaciona com ela. Esse amor pode permanecer
dormente em mim; mas, de tempos em tempos, ele sempre desperta. Se voc me
permitir dizer mais uma coisa, embora eu acredite que seja inadequado e
imperfeito, trata-se do Amor de Deus e dos homens. E tambm, quando eu penso
em tudo o que j vivi, na casa do meu pai na Holanda, trata-se do sentido de Pai,
eu pequei contra o cu, contra ti, e eu no mereo mais ser chamado de seu filho.
Faa-me um dos seus servos. Perdoe esse pecador (Carta 69).

Em uma outra carta enviada a seu irmo neste mesma poca, ele escreve: esses poucos
meses envolveram-me de forma to intensa na esfera que vai da escola casa do pastor, tanto
quanto os prazeres relacionados com essas profisses, da mesma forma como os espinhos me
perfuraram, que eu no posso voltar atrs. Portanto, eu tenho que ir em frente! (carta 70). Vincent
v-se frequentemente abatido, melanclico consigo mesmo. Sentimentos cristos, como a auto
comiserao e desprezo por si o tomam. Ele acredita que a nica maneira de superar tal situao era
tornando-se pastor. Eu estou distante de ser o que quero, mas com a ajuda de Deus, eu vencerei. Eu
quero ser envolvido com Cristo com fios inquebrveis e sentir esses fios (carta 74).
Finalmente, no mesmo ms de julho, aps ser demitido do cargo de professor, Vincent
consegue um emprego como ajudante de um pastor em Isleworth. Em suas cartas Tho, demonstra

estar muito contente, vive momentos de xtase em seus sermes. estas cartas, anexa cpias dos
longos textos que l nas missas. Numa delas descreve com as seguintes palavras o que pode ser
entendido como um momento de realizao ao mesmo tempo que uma reconciliao consigo
mesmo: "Quando eu estava de p no plpito, eu me senti como algum que, emergindo de uma
caverna subterrnea escura, volta para a luz do dia amigvel" (carta 79). Em maio do ano seguinte,
instala-se em Amsterd para dedicar-se mais profundamente aos estudos necessrios ao sagrado
ofcio. Pode-se ler nas cartas desta poca o entendimento e a convico de quem sabia exatamente o
que estava fazendo. Em 3 de abril escreve para Tho uma longa reflexo onde desenvolve as ideias
que o moviam, nos permitindo antever a compreenso que ele mesmo guardava a esta poca sobre
questes de cunho tico e moral.
A carta conduzida pela rememorao de temas discutidos numa conversa que os irmo
tiveram em presena um do outro. Van Gogh escreve sobre honra, o que somos e que o devemos
fazer com nossas vidas, exatamente onde expe e justifica suas escolhas e atitudes. Meditando sobre
o que conversara com Tho, numa frase prendem-se seus pensamentos: 'Somos hoje o que eramos
ontem'. Contudo, ainda que se defenda ai uma imutabilidade, no se desconsiderar a necessidade
de ensejar-se uma melhora em si mesmo, pois Vincent logo acrescenta: Isto no significa que se
deva marcar passo, e no tentar desenvolver-se, ao contrrio, h uma razo imperiosa para faz-lo e
para busc-lo (Van Gogh, 2002. p.25). Como desenvolver-se sem que se deixe de ser o que ? A
resposta nos oferecida pela descrio do que, para Van Gogh, faz destes homens, que afirmaram
serem hoje o que eram ontem, homens honrados. Para ele, tal honra se depreende claramente da
constituio que redigiram, que subsistir por todos os tempos, e da qual se disse que tinha sido
escrita 'sob as emanaes do cu' e 'com uma mo de fogo' (ibidem). Acreditamos que com estas
palavras Van Gogh pretende explicar que a honra destes homens, que permaneceram idnticos
mesmo com o transcorrer dos dias, se deve a natureza do que fizeram em suas vidas, mais do que o
que eram neles mesmos. Tanto que, prossegue Vincent, no importa se possuem a compreenso do
que so, a certeza de que esto predestinados, mais vale trabalhar numa obra, sem duvidar nem
hesitar mais (ibidem). A virtude de uma homem encontra-se na determinao com que se dedicou a
um trabalho em sua vida, no qualquer trabalho, mas um que possa lhe conduzir a algo de bom.
Razo pela qual, concordam os irmo Van Gogh, nosso objetivo em primeiro lugar deve ser o
de achar um lugar determinado, e uma profisso qual possamos nos dedicar integralmente (Van
Gogh, 2002. p. 26). A esta altura Vincent no duvidava de que estava no caminho para fazer algo de
bom com sua vida, no era mais abalado por incertezas e descontentamentos consigo mesmo,
acreditava, outrossim, que sendo pastor entregar-se-ia numa atividade pela qual realizaria seu ser.
o que podemos extrair das seguintes palavras:

No que me diz respeito, devo tornar-me um bom pregador que tenha algo de bom a
dizer e que possa ser til no mundo, e talvez fosse melhor eu conhecer um tempo
relativamente longo de preparao, e estar solidamente confirmado numa firme
convico, antes de ser chamado a falar aos outros... () sensato fazer estas
coisas, porque a vida curta e o tempo passa depressa; se nos aperfeioarmos numa
nica coisa e a compreendermos bem, alcanamos alm disto a compreenso e o
conhecimento de muitas outras coisas (Ibidem. p. 27)

H que se compreender a importncia desta deciso de Van Gogh na formao de seus


valores. Os princpios que tomaram razes em seu esprito nesta poca o acompanharam por toda a
vida, mesmo quando ele entende que no realizar seu objetivo final sem que modifique seu
caminho. Os valores o acompanharo, ainda que ressignificados. Algo que j se manifesta na carta
que acabamos de citar, e que determinar decisivamente as escolhas de Vincent, justamente uma
estima declarada pelo trabalho rduo e por uma vida humilde e de hbitos simples. Naquele mesmo
escrito de abril de 1878, lemos:
() uma vitria, aps toda uma vida de trabalho e de esforos, vale mais que uma
vitria obtida mais cedo. () preciso no se fiar jamais no fato de viver sem
dificuldades ou sem preocupaes ou obstculos de qualquer natureza, mas no se
deve procurar ter uma vida muito fcil. () E aquele que continua a guardar a
pobreza e que a preza, possui um grande tesouro e ouvir sempre com clareza a voz
de sua conscincia () (Ibidem. pp. 27-28).

Contudo, mesmo estando to determinado em prosseguir com os estudos para Teologia em


Amsterdam, quatro meses depois a abandona e volta para Etten. Acaba matriculando-se num curso
mais curto para missionrios em Bruxelas, mas trs meses se passam e ele no nomeado. O
interesse por quadros e paisagens sempre se manifesta nas cartas que envia a seu irmo. Numa de
novembro de 78, permeada de referncias diversos quadros e pintores, escreve: Bem que eu
gostaria de comear a fazer alguns croquis grosseiros das inmeras coisas que se encontram pela
estrada, mas como tudo isto me distrairia de meu prprio trabalho, melhor no comear (Ibidem.
p. 33). A fim de continuar com seu trabalho, decide partir para o Borinage, regio ao sul da
Blgica. As razes que o conduzem at l, expostas nesta mesma carta, condizem com os valores
que acima destacamos. Van Gogh acredita estar ciente do que quer e de como o conseguir; o estudo
no lhe parece mais suficiente, ele deseja ir onde suas palavras tero melhor efeito e onde
vivenciar sua formao eclesistica na prtica. Quer lanar as sementes de sua palavra num solo
onde elas vingaro e v no povo do Borinage, formado em sua maioria por humildes trabalhadores
de minas de carvo, o lugar propcio para isto: A experincia ensina que quem trabalha nas trevas,
no corao da terra, como os mineiros nas minas de carvo, sensibiliza-se muito com a palavra do
Evangelho, e nela tem f (ibidem). Para ilustrar suas razes, acrescenta na carta um trecho de um
livro de geografia, que nos permite entender o que chama sua ateno para estas pessoas e desperta
seu interesse em ir pregar junto a eles: '() [o mineiro do Borinage] trabalha, enfim, em meio a
mil perigos incessantemente renovados; mas o mineiro belga tem um carter alegre, est
acostumado a esse tipo de vida, e quando entra na caverna () ele se confia a seu Deus, que v seu

trabalho e que o protege, assim como a sua mulher e suas crianas' (ibidem).
Podemos compreender com estas palavras que o interesse e a estima de Van Gogh pela vida
humilde e pelo trabalho rduo dos mineiros, descrita no excerto do livro e que ele mesmo encontra
quando vai ao Borinage, liga-se profundamente a sua viso crist de mundo. Martrios e ascetismo,
fundados e justificados numa redeno divina, pelo o que esta vida torna-se justa e valorizada, so
os paradigmas de uma ideologia na qual a misria dos pobres o sinal da dignidade que eles devem
reconhecer. Ainda na mesma carta, Vincent apregoa: () caracterstico que, ao vermos a imagem
de um abandono indizvel e indescritvel da solido, da pobreza e da misria, o fim das coisas ou
seu extremo , surja ento em nosso esprito a ideia de Deus (ibidem. p. 32). o simbolo de Cristo
entre os flagelados que marca o esprito de Vincent. Seu Deus o Pai dos miserveis, e a eles,
segundo pensa, que deve se unir e pregar. Tanto que, ao instalar-se na cidade de Wasmes e falar aos
mineiros, repete a eles estes mesmos temas. s pessoas sujas de carvo, que, pretas, parecem
limpa-chamins, o pastor Van Gogh propaga: () Deus quer que, imitando Cristo, o homem leve
uma vida humilde sobre a terra, no aspirando coisas elevadas, mas dobrando-se humildade,
aprendendo no Evangelho a ser doce e humilde de corao (ibidem. p. 36). Tal a representao
que Vincent faz a esta poca destes homens e da maneira como vivem, a qual lhe acompanhar, em
certa medida, por muito tempo, mesmo quando no for mais pastor das ovelhas do cristianismo.
Contudo, embora isto no seja dito com muita frequncia entre os comentadores, Van Gogh
no desistiu de ser pastor porque ele no possui as qualidades necessrias para este ofcio.
Vincent Van Gogh, talvez o mais sbio de uma gerao de tolos, de submissos, de plidos
conformados, percebeu, nas trevas das minas do Borinage, o quo opacos e grosseiros eram os
ideais da religio que o movera at ali. Vincent perdeu sua f, justamente ele que a tinha pela razo
mais verdadeira. Pouco se tem falado sobre isso entre os crticos de arte, to entretidos em apontar
o pintor louco. Mas est l, numa longa carta de 15 de novembro de 1879, que uma pobre edio
publicada no brasil reduzira 7 linhas incompreensveis, todo o relato de suas decepes e
angustias: a lucidez ativa, como dissera Artaud, de um gnio rodeado de conformismo larvar da
burguesia do Segundo Imprio (Artaud, 2003. p. 29). Nos seis meses que viver em Wasmes, ele
dedicou-se, como nenhum outro terico do cristianismo, convico que o alimentava. Chegou a
descer ele mesmo s profundezas de uma mina e ir ter com aqueles homens, no risco e na
precariedade em que viviam. Nesta carta ele exprime o quo decepcionada acabara, e chega a
lamentar e maldizer o dia em que decidir tornar-se missionrio. Seu irmo Tho, quando o visita
meses antes e observa o estado em que se encontra, lhe sugere que se resigne aos trabalhos mais
insignificantes, acompanhados por conselhos semelhantes da irm Anna. Mas Vincent Van Gogh,
confessadamente um homem de paixes, buscava uma melhoria em sua vida, tinha em si a arte
que o movia, a intensidade das paisagens que o afetavam to energicamente que ele no podia mais

negar-se ao que elas lhe compungiam. Ento roubou de sua dor uma potncia (ngela. 2011. p.
49), tomou, em suas prprias palavras, o partido da melancolia ativa, enquanto tinha a potncia da
atividade, e resolveu, enfim, entregar-se ao desenho e pintura. Contudo, como j dissemos, ele
no abdica totalmente de seus valores. Ao contrrio, ele os reafirma em seus quadros, dando-lhes
traos que buscam a libertao dos fios que o prendiam ao ascetismo velhaco do cristianismo.
Aps aquela carta de novembro de 79, Vincent rompe com seu irmo e passa nove meses
sem lhe enviar uma s palavra. Em julho do ano seguinte escreve uma longa reflexo sobre os
tormentos, as decepes e os anseios de sua vida at ento. Nesta carta vemos como Vincent est
decidido em empreender uma mudana. Acredita encontrar-se num momento decisivo. Contudo,
confessa a seu irmo, embora mudado, sou o mesmo e meu tormento no mais do que este: no
que eu poderia ser bom? (Van Gogh, 2002. p.44). Tal tormento para ele como que uma priso,
um sentimento que embota suas foras e entreva sua vontade de ser til aos outros. Refere-se a um
curso gratuito da universidade da misria como um lugar onde se pode aprender mais do
imagina, e em fatos da histria, como a Revoluo Francesa, e nas obras dos grandes artistas, seja
em livros ou quadros, como grandes coisas onde h uma potncia soberana que se manifesta e
que, quem quer que a elas dedique estudo e as ame, encontrar Deus nelas (ibidem. p. 46). Para
ele, () a melhor maneira de conhecer Deus amar muito (ibidem). Em relao a si mesmo,
acredita poder ser distinguido de um tipo de () vagabundo por preguia e fraqueza de carter,
pela dignidade de sua prpria natureza (...) (ibidem. p. 47) . Numa bela passagem, Vincent
descreve a imagem do que pensa ser a prpria condio em que se encontra:
() um outro vagabundo, o vagabundo que bom apesar de si, que intimamente
atormentado por um grande desejo de ao, que nada faz porque est
impossibilitado de faz-lo, porque est como que preso por alguma coisa, porque
no tem o que lhe necessrio para ser produtivo, porque a fatalidade das
circunstncias o reduz a este ponto, um vagabundo assim nem sempre sabe por si
prprio o que poderia fazer, mas por instinto, sente: 'No entanto, eu sirvo para algo,
sinto em mim uma razo de ser, sei que poderia ser um homem completamente
diferente. No que que eu poderia ser til, para o que poderia eu servir; existe algo
dentro de mim, o que ser ento?' (ibidem).

Van Gogh deseja ardentemente a libertao desta priso que, para ele, () s vezes se
chama preconceito, mal-entendido, ignorncia, falta disto ou daquilo, desconfiana, falsa vergonha
(ibidem. p. 48). J antev o que significa escolher ser artista na sociedade em que vive. Ainda que a
pintura j fizesse parte da histria de sua famlia, seu pai, seu irmo e seus tios no acreditam que
ele possa ter sucesso neste caminho. Contudo, viaja para Courrires, onde visita o ateli do pintor
Jules Breton. Nas cartas que se seguem, pede que Tho lhe envie gravuras de Millet, que tanto lhe
influenciar no incio de sua obra, afim de que possa estud-los para melhorar sua tcnica. Chega a
enviar esboos ao irmo para que este os avalie. Em setembro, volta pra Bruxelas e torne-se amigo
do pintor Van Rappard, com quem tambm manter uma correspondncia por vrios anos. Numa

carta deste mesmo ms, em que descreve sua vigem para Courrires, vivendo numa situao de
mendigagem, ele escreve:
Por mais que esta etapa tenha sido dura para mim, e que eu tenha voltado
esgotado, os ps machucados e num estado mais ou menos melanclico, no me
arrependo, pois vi coisas interessantes, e aprende-se a ver com os olhos mais
justos nas duras provas da prpria misria. (). Pois bem, e foi no entanto nesta
grande misria que eu senti renascerem minhas energias e que disse a mim
mesmo: seja como for, eu vou me reerguer de novo, retomarei o lpis que
abandonei no meu grande desalento, e recomearei a desenhar, e desde ento
parece que tudo mudou para mim (). Foi a grande e prolongada misria que me
desencorajou a tal ponto que eu no consegui fazer mais nada (Van Gogh, 2010.
pp. 51-52).

E assim Vincent Van Gogh ps-se em busca do bom e do belo em sua arte. Vemos nesta
longa citao que ele j alimenta esta poca uma compreenso acerca da misria um tanto quanto
mais distinta da sua fase, podemos dizer, mais crist. De alguma forma, ele entende o quo
prejudicial foram aqueles dias. Toma sua misria por um instrumento pedaggico para seu
amadurecimento, e no um estado louvvel e digno em si, ao qual deva resignar-se. Como ele
mesmo nos explica ainda nesta mesma carta, a pobreza impede que surjam os bons espritos, o
velho provrbio de Pallizy, que encerra alguma verdade e que totalmente verdadeiro se
entendermos sua verdadeira inteno e seu alcance. (ibidem. p.53). A fim de nos aprofundarmos
nesta transformao que pouco a pouco vai se operando no esprito de Vincent, muito nos ser til
nos remetermos s analises que ele mesmo faz de alguns de seus quadros, objetivando mostrar
como tais valores ai reaparecem. Nossa investida passar agora a um outro procedimento, ncleo
duro de nossa empreitada expositiva, qual seja: destacar trechos nos quais Vincent Van Gogh nos
revela que a escolha dos temas de sua pintura no era casual ou de carter puramente esttico,
buscando meramente o belo ou a exatido nas representaes da realidade. Sua esttica totalmente
orientada por suas preocupaes ticas e morais. Tal anlise buscar destacar o contedo, no que se
refere aos temas escolhidos, e a forma, no que se refere s tcnicas empregadas, das telas pintadas
no primeiro perodo de sua arte.
A obra de Vincent passou por varias transformaes, paralelas as transformaes de sua
prpria personalidade. Em todas as pocas de seu amadurecimento, encontraremos nas cartas relatos
em que o autor nos fala de seus interesses e anseios artsticos. Destarte, seria uma arbitrariedade
defender aqui que em todas as fases de sua pintura Van Gogh conduzido pelas mesmas convices
e interesses, sem que isto fosse provado atravs de um estudo de todas as cartas. Ao mesmo tempo,
no h espao para tanto e este artigo no se pretende uma pesquisa de tamanha envergadura. Razo
pela qual nos limitaremos as cartas que compreendem a primeira fase da pintura de Vincent.
inegvel a influncia do pintor francs Jean-Franois Millet (1814-1875) nos primeiros
trabalhos de Van Gogh, tanto em relao estilstica dos quadros, quanto aos temas, em sua maioria
trabalhadores humildes e condies precrias de subsistncia. Nas cartas, Vincent se refere a ele

como pai Millet, e so vrios os trechos em que o toma como conselheiro, sobretudo porque
acredita totalmente no que ele diz (ibidem. p. 132). Outros nomes recorrentes so os de escritos
como Vitor Hugo, Charles Dickens, Honor de Balzac e mile Zola, os quais tanto se dedicaram em
expor as condies de opresso em que vivem os trabalhadores do sculo XIX. Em relao aos
livros de Zola, o pintor escreve que em sua opinio so os melhores sobre a poca atual (ibidem.
p.70). Apenas estas referncias j nos serviriam como justificativa das caractersticas principais da
obra de Van Gogh nesta sua primeira fase: mineiros, teceles e camponeses pintados em paisagens
de desolao e em tons escurecidos. Quando digo que sou um pintor de camponeses, isto bem
real e voc ver adiante que ai que eu me sinto em meu ambiente (ibidem. p. 131).
Contudo, Vincent no influenciado apenas pelos autores com que tem contato. As coisas
que l e as imagens que admira nos quadros refletem um mundo que ele mesmo experienciou em
sua vida. Sua vivncia nas minas do Borinage e em tantos outros lugares por onde passou, somada a
compreenso de sua experincia pessoal atravs do contato com a obra de escritores e pintores,
manifesta-se de maneira muito expressiva em suas primeiras telas e esboos. Eu me envolvi to
intimamente com a vida dos camponeses de tanto v-la continuamente e todos os dias que
realmente no me sinto atrado por outras ideias (ibidem), ele nos diz nesta mesma carta de abril de
1885. Esta mesma justificativa reaparece quando ele concorda com seu irmo na opinio de que,
sem uma tal vivncia, aqueles que tambm se dedicaram a pintar os camponeses no o conseguiram
com tanta eficincia.
() voc escreve que quando os citadinos pintam camponeses, por mais que seus
personagens sejam magnificamente bem pintados, involuntariamente, entretanto,
eles nos lembram mais os habitantes dos arrabaldes parisienses. Eu tambm j tive
esta impresso (), mas isto deriva justamente do fato de que, na maioria das
vezes, os pintores no se envolvem pessoalmente com a vida dos camponeses. Por
outro lado, Millet disse, 'na arte preciso das o sangue' (ibidem. p. 132).

Vemos atravs desta citao como o estudo de uma tradio de textos e quadros,
conjuntamente com uma experincia prtica em condies precrias, imprimem no trabalho de Van
Gogh uma carter bem especfico. E possvel acrescentar ainda um outro elemento a tudo isto,
ainda mais til as pretenses aqui almejadas. Trata-se da compreenso do valor moral que Vincent
adquiriu de uma vida de hbitos simples. Comentando a indiferena experimentada por Millet e
outros pintores e a dificuldade em vender seus quadros justamente por conta do tema escolhido,
Vincent cita um outro pintor, Sensier, para quem um tal indiferena seria muito difcil () se
sentisse a necessidade de calar belos sapatos e se tivesse uma vida palaciana, mas, dizia ele, 'j que
ando de tamancos, eu me sairei bem' (ibidem. p. 131). Ao que ele acrescenta, referindo-se a si
mesmo e as suas preocupaes com relao aquisio de bens materiais:
Tambm espero jamais perder de vista 'que se trata de andar de tamancos'; quero
dizer com isto que se trata de ficar contente em ter o que beber, o que comer, onde
dormir e com que se vestir. Trata-se em suma de ficar contente com o que tm os
camponeses (ibidem. p. 131-132).

Aquela antiga valorizao da misria pela misria, bela em si mesma porque fundada
simplesmente na imagem do flagelo de Cristo, parece ser substituda por uma considerao em que
a humildade no digna apenas pela misria e o sofrimento que envolve, mas pelo sentimento de
no querer mais do que o suficiente para viver e criar. Vincent pode agora criticar a explorao dos
trabalhadores sem ir contra seus valores e ideais, pois alimenta agora uma compreenso da
humildade que no resulta da ideologia burguesa e seus interesses em justificar a escravido. o
que ele faz quando, numa carta a seu irmo, se refere ao quo so mau remunerados os teceles
(ibidem. p. 128).
Embora de tal forma se justifique a escolha destes personagens e da maneira como vivem
como tema principal de seus quadros, para Vincent no o bastante, isto , no basta apenas
escolher quem ou o que pintar, mas preciso tambm que se reflita sobre o como pint-los. Como
ele mesmo nos explica, () mais que as pessoas, existem regras, princpios ou verdades
fundamentais, tanto para o desenho quanto para a cor, aos quais preciso recorrer quando se
encontra algo de verdadeiro (ibidem. p. 135). O que ele tem em mente a necessidade de buscar
uma tcnica que vise no apenas a beleza dos quadros ou uma representao perfeita da realidade.
Seu realismo vai alm porque ela almeja exprimir, atravs de tons escuros e traos rudez, a rudeza e
obscuridade da prpria vida dos camponeses. Como ele mesmo confessa: Por mim, estou
convencido que afinal obtm-se melhores resultados pintando-os em sua rudeza que conferindo-lhes
uma beleza convencional (ibidem. p. 137). Significativo neste sentido o elogio que faz, mais uma
vez, a Millet: Para pintar a vida do campons, preciso ser mestre em tantos temas. Que bom
isto sobre os personagens de Millet: seu campons parece ter sido pintado com a terra que semeia!
(ibidem. p. 136).
Para Van Gogh, a pintura da vida dos camponeses coisa sria e, no que me diz respeito,
eu me censuraria se no tentasse fazer quadros de tal forma que provoquem srias reflexes nas
pessoas que pensam seriamente na arte e na vida (ibidem. p. 137). Para conseguir este objetivo, ele
desenvolve um estudo sobre as cores e o uso da luz, afim de que se veja e sinta a atmosfera que
envolve a vida destas pessoas; Van Gogh busca imprimir esta atmosfera em seus quadros, pois
entende que s assim conseguir tocar o esprito de quem os observa. Como ele insistentemente
ressalta, () temos que pintar os camponeses como se fssemos um deles, sentindo, pensando
como eles mesmos. () Como se no pudssemos ser diferentes (ibidem). Pois Vincent est
tomado pela ideia de que () os camponeses constituem um mundo parte, em muitas coisas
muito melhor que o mundo civilizado (ibidem. p. 137-138).
Torna-se compreensvel que, numa outra carta de abril de 1885, onde descreve o processo de
criao de seu quadro Os comedores de Batata (figura 1), talvez o que mais exprima as
caractersticas e os anseios desta poca, Vincent se dedique at mesmo a descrever a cor da moldura

e da parede em que o quadro deve ser colocado, condies estas que se no forem atendidas, ele
simplesmente nem deve ser visto (...) pois no mostra seu valor (ibidem. p.136) . Para Vincent,
deve-se atender tais exigncias, caso se queira v-lo como deve ser visto (ibidem. p. 137). Vale,
afim de que enfim se compreenda o que se disse at aqui, lermos todo o trecho em que ele nos
explica seus objetivos ao pintar este quadro:
Apliquei-me conscientemente em dar a ideia de que estas pessoas que, sob o
candeeiro, comem suas batatas com as mos, que levam ao prato, tambm lavraram
a terra, e que meu quadro exalta portanto o trabalho manual e o alimento que eles
prprios ganharam to honestamente.
Quis que ele fizesse pensar num modo de vida totalmente diferente do nosso, de
gente civilizada. Assim, portanto, no desejo nem um pouco que todo mundo o
ache nem sequer mesmo belo ou bom.
Um campons mais belo entre os campos em suas roupas de fusto, do que aos
domingos quando vai igreja ridiculamente vestido como senhor.
E, da mesma forma, seria um erro, na minha opinio, dar a uma pintura de
camponeses um certo polimento convencional. Se uma pintura de camponeses
cheira a toucinho, a comida, a batatas, perfeito! Isso no nocivo; se um estbulo
cheira a esterco, bom! por isto mesmo que um estbulo; se os campos tm um
cheiro de trigo maduro ou de batatas, ou de guano e de esterco justamente a que
est a sade, especialmente para as pessoas da cidade.
Atravs de quadros como estes, eles aprendem algo de til. () Certamente voc
ouvir dizer: que borro, prepare-se para isto como eu mesmo j me preparei.
Mas certamente acabaremos por fazer algo de verdadeiro e honesto (ibidem. pp.
137-138).

Ainda que guarde traos semelhantes com a maneira crist de representar a realidade,
esperamos que seja possvel, depois de tudo o que se disse sobre a transformao pela qual passou o
esprito de Vincent, compreender de que forma a humildade e a dignidade ressaltada neste quadro
diferem-se daquela pregada pelo Van Gogh pastor. interessante notar que o trabalho do
camponeses que ai ressaltado possui um relao um tanto distinta daquele do mineiro. Este ltimo
sofre sob o peso da explorao, pois o produto de sua labuta serve mais burguesia que o explora
do que a ele mesmo. Enquanto os camponeses comem do alimento que eles prprios ganharam to
honestamente, isto , trabalham para o prprio sustento.
Outro quadro que descrito por Vincent, no qual no apenas seu contedo, mais sobretudo o
relato que dele faz, nos permite ver com clareza como suas intenes ao pintar estavam a servio de
uma crtica, bem stil talvez, a igreja e a religio crist, o intitulado Cemitrio de Camponeses
(figura 2). Como pode ser observado, o quadro tem como imagem um cemitrio e uma igreja em
runas. A morte, tal o tema que Vincent pretende tratar em sua tela. Contudo, se compararmos as
palavras do pastor Van Gogh, naquela mesma carta de novembro de 1878 em que exprime seu
interesse de ir at o Borinage para pregar junto aos mineiros, com as palavras do Vincent Van Gogh
pintor, que se esfora por exprimir sua viso de mundo nas telas que pinta, veremos que sua viso
da morte assume aqui traos bem distintos. Na carta de 78, ao comentar a imagem de uma procisso
de cavalos velhos, e como tal viso o lembrou de uma gravura () que no tem um valor

artstico muito grande, mas que contudo me chamou a ateno e me impressionou (ibidem. p. 31),
em que cavalos j no fim da vida aparecem retratados em meio a uma paisagem desoladora, Van
Gogh escreve:
uma cena triste e profundamente melanclica e que deve impressionar qualquer
um que saiba e sinta que um dia ns tambm deveremos passar pelo que se chama
de morte, e que o fim da vida humana so lgrima ou cabelos brancos. O que
existe alm um grande mistrio que s Deus conhece, e que nos revelou de
maneira irrefutvel por sua palavra, que h uma ressurreio dos mortos.
O pobre cavalo, o velho servidor fiel, est paciente e passivo, corajoso apesar de
tudo, e por assim dizer decidido, como a velha guarda que disse: A guarda morre
mas no se rende, e espera sua ltima hora (ibidem. p. 32).

A representao da morte que pretende fazer em seu quadro de 85 parece ser um tanto
diferente daquela que ele fizera na carta de 78. Pelo ou menos o que acreditamos poder-se
depreender da explicao que o prprio pintor faz, sete anos depois, do que tinha em mente ao
pint-lo:
() quis exprimir como esta runa demonstra que h sculos os camponeses de l
so enterrados nos prprios campos que lavraram durante a vida , quis dizer o
quo simples o fato de morrer e ser enterrado, to tranquilamente como a queda
de uma folha de outono nada mais que um pouco de terra revolvida uma
pequena cruz de madeira. L onde termina a relva do cemitrio, os campos dos
arredores traam, alm do muro, uma ltima linha sobre o horizonte como um
horizonte marinho. E esta runa me conta como uma f, uma religio ficou
carcomida, por mais que tenha tido fundamentos slidos, e como, entretanto, para
os pequenos camponeses, viver e morrer e sempre ser a mesma coisa que para
a relva e as florzinhas (sic) que ali crescem, naquela terra de cemitrio, o fato de
germinarem e murcharem, singelamente.
'As religies passam, Deus permanece, disse Victor Hugo, a quem tambm
acabem de enterrar (carta 418. p. 141-142).

Esta monumental estrutura destroada que aparece ao centro do quadro, escurecendo toda a
paisagem, assim como a sombra que ela mesma cria no canto esquerdo inferior, podem ser tomadas
como a imagem do que sobrou em Vincent de sua religio. Ainda que ele diga, com as palavras de
Victor Hugo, que Deus permanece, o Deus que ele tem em seu esprito no parece ser o de antes:
Deus Senhor de um servo resignado a misria que o glorifica pelo poder redentor dos olhos de seu
Pai. No mais uma moral, enquanto esta pode ser compreendida como um conjunto de valores
transcendentes e externos a quem os toma, mas uma tica o que o move agora, enquanto uma
reflexo sobre sua prpria experincia individual. Vemos aqui no mais o pastor Van Gogh,
consolador dos oprimidos, mas Vincent, o Pintor, que deseja exaltar e glorificar a Natureza, em sua
simplicidade e beleza fulgurantes, buscando unir-se a Ela pela sua maneira de pintar, como tambm
ressaltou Artaud, () coisas da natureza inerte como se estivesse em plena convulso (Artaud,
2003.p.45). No o "enlouquecido e inconformado", mas Vincent Van Gogh "(...) da Ordem do
Infinito, do tamanho de tudo que maior, da beleza insondvel capaz de salvar" (Calou, 2011. p.
49).

Referncias.
ARTAUD, Antonin. Van Gogh: o suicida da sociedade. Traduo Ferreira Gullar. Rio de Janeiro:
Jos Olympio, 2003.
Calou, ngela. Quase um fantasma. In: Eu tenho medo de Grki e outros contos. Fortaleza:
Grfica LCR, 2011. pp. 47-50.
VAN GOGH, V. Cartas a Tho. Porto Alegre: L&M, 2002. 420p.
_____________. Van Goghs Letters. Traduo de Johanna Van Gogh-Bonger, edio e tradues
adicionais por Robert Harrison e Outros. In: BROOKS, David, The Van Gogh Gallery [em linha].
Site endossado e apoiado pelo Museu Oficial de Van Gogh em Amsterd. [Consulta: 17-07-2015].
Disponvel em <URL: http://www.vggallery.com/letters/main.htm>
ANEXOS
Figura 1.

Vincent Van Gogh


Os Comedores de Batatas
Nuenen, Abril 1885
leo sobre Tela
81,5 x 114,5
Amsterd, Rijksmuseum
Vincent Van Gogh Foundation
Figura 2.

O Cemitrio de Camponeses
leo sobre tela
65,0 x 88,0 centmetros.
Nuenen: final de maio-incio
de junho de 1885
Van Gogh Museum