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- Almeida, Regina Celestino de.

"O lugar dos ndios na


histria: dos bastidores ao palco". In:
. Os ndios
na Histria do Brasil. Rio de Janeiro: FGV, 2010, p. 13-28;

Captulo 1
O lugar dos ndios na histria:
dos bastidores ao palco

/
No tempo dos bastidores

Como os ndios tm sido vistos tradicionalmente em nossa


histria? Desde a Histria do Brasil de Francisco Adolfo Varnhagen (1854) at um momento bastante avanado do sculo
XX, os ndios, grosso modo, vinham desempenhando papis
muito secundrios, agindo sempre em funo dos interesses
alheios. Pareciam estar no Brasil disposio dos europeus,
que se serviam deles conforme seus interesses. Teriam sido
teis para determinadas atividades e inteis para outras, aliados ou inimigos, bons ou mas, sempre de acordo com os
objetivos dos colonizadores. Alm-disso, em geral, apareciam
na histria como ndios apenas no momento do confronto,
isto , quando pegavam em armas e lutavam contra os inimigos. Assim, os tamoios, os aimors, os goitacazes e tantos
outros eram vistos como ndios guerreiros, que resistiram
bravamente conquista de suas terras. Foram, no entanto,
derrotados e passaram a fazer parte da ordem colonial, na
qual no havia brecha nenhuma para a ao. Tornavam-se,
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ento, vtimas indefesas dessa ordem. Na condio de escravos ou submetidos, aculturavam-se, deixavam de ser ndios e
desapareciam de nossa histria.
Essas ideias, at muito recentemente, embasavam o desaparecimento dos ndios, em diversas regies do Brasil, j
nos primeiros sculos da colonizao. Desapareciam, porm,
deve-se ressaltar, apenas da histria escrita. Estudos recentes
tm demonstrado que, do sculo XVI ao XIX, os ndios inseridos no mundo colonial, em diferentes regies da Amrica
portuguesa, continuavam muito presentes nos sertes, nas
vilas, nas cidades e nas aldeias. Inmeros documentos produzidos pelos mais diversos atores sociais evidenciam essa
presena.
Como se explica terem desaparecido da histria do Brasil?
Em grande parte, parece-me, devido ideia acima apontada e
predominante, por muito tempo, entre antroplogos e historiadores. Trata-se da ideia segundo a qual os ndios integrados colonizao iniciavam um processo de aculturao, isto
, de mudanas culturais progressivas que os conduziam
assimilao e consequentemente perda da identidade tnica. Assim, as relaes de contato com sociedades envolventes
e os vrios processos de mudana cultural vivenciados pelos
grupos indgenas eram considerados simples relaes de dominao impostas aos ndios de tal forma que no lhes restava
nenhuma margem de manobra, a no ser a submisso passiva
a um processo de mudanas culturais que os levaria a serem
assimilados e confundidos com a massa da populao.
Nessa perspectiva assimilacionista predominante, por longo tempo, no pensamento antropolgico, os ndios integrados
colonizao tornavam-se indivduos aculturados e passivos
que, junto com a guerra, perdiam culturas, identidades tnicas e todas as possibilidades de resistncia. Tal concepo

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terica, hoje bastante questionada, tinha ampla aceitao


num tempo em que historiadores e antroplogos andavam
afastados e seus campos de estudo eram nitidamente distintos. Culturas, identidades tnicas, relaes culturais e vrios
outros temas relacionados ao cotidiano de homens comuns e
de povos no ocidentais eram assunto de antroplogos e, em
geral, estudados num plano sincrnico, isto , sem levar em
conta processos de mudana.
A culturaydos chamados "povos primitivos", vista como
pura e imutvel, era objeto de investigao dos antroplogos
preocupados em compreend-la em suas caractersticas originais e autnticas. Processos histricos de mudana por eles
vividos no eram valorizados por pesquisadores interessados
em desvendar a lgica e o funcionamento da cultura entendida de forma essencialista, isto , como fixa, estvel e imutvel.
Alm disso, os chamados povos primitivos eram considerados
isolados e sem histria. Moviam-se com base em suas tradies e mitos considerados tambm a-histricos. Essas ideias,
com excees e nuances que no sero aqui abordadas, predominaram entre as principais correntes do pensamento antropolgico, ao longo do sculo XX, e orientaram importantes
e excelentes trabalhos sobre os povos indgenas da Amrica e
sua^ culturas, porm no numa perspectiva histrica.
Embora algumas vozes j alertassem, em meados do sculo
XX, para a importncia de se considerar a trajetria histrica dos povos para o melhor entendimento de suas culturas,
predominou, entre os antroplogos, a concepo de que os
processos histricos portadores de mudana no eram importantes para a compreenso de seus objetos de estudo. Ao
contrrio, eram vistos como propulsores de perdas culturais
sucessivas que levavam extino dos povos estudados. Afinal, se a cultura era vista como algo fixo e estvel, relaes de

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contato, principalmente com povos de tecnologia superior,


s poderiam desencadear processos de aculturao que conduziriam necessariamente a perdas culturais e extino tnica. As relaes de contato eram, ento, grosso modo, vistas
como relaes de dominao/submisso, na qual uma cultura
se impunha sobre a outra, anulando-a. Nessa perspectiva, os
ndios integrados colonizao, seja como escravos ou como
aliados, eram vistos como submissos e aculturados, no constituindo, pois, categoria social merecedora de maiores invs-'
tigaes.
A partir dessa perspectiva, as interpretaes sobre as
relaes de contato eram pensadas com base em dualismos
simplistas que estabeleciam rgidas oposies entre ndio
aculturado e ndio puro; aculturao e resistncia cultural
(entendida esta ltima como negao dos novos valores culturais impostos); estrutura cultural (fixa, imutvel e orientadora do comportamento dos povos primitivos) e processos
histricos (responsveis por introduzir mudanas e conduzir
extino desses mesmos povos). Esses dualismos foram, em
grande parte, responsveis por abordagens redutivistas que
conduziram a vises equivocadas sobre a atuao dos ndios
nos processos histricos.
A percepo de que os ndios em contato com sociedades
envolventes caminhavam inevitavelmente para a assimilao
predominou at quase os nossos dias, mesmo entre os mais dedicados defensores das causas e dos direitos indgenas. Entre
esses, vale citar Florestan Fernandes. O autor procurou desmistificar algumas vises equivocadas da historiografia quanto
ao comportamento passivo dos ndios face colonizao. Enfatizou a resistncia indgena, buscando entend-la a partir das
caractersticas da organizao social dos tupis, desconstruindo
a ideia do baixo nvel civilizatrio dos ndios. Apresentou-os

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como bravos inimigos dos portugueses que lutaram ardorosamente, mas que, uma vez vencidos, tornaram-se aculturados,
submissos e escravizados. Ao perderem a cultura "autntica",
passaram a fazer parte de um outro sistema, no qual eram derrotados e no tinham possibilidades de escolha. Foram bravos,
mas perderam e "...o seu herosmo e a sua coragem no movimentaram a histria, perdendo-se irremediavelmente com a
destruio do mundo em que viviam" (Fernandes, 1976:72),
como destacou o autor. Sem desmerecer o importante trabalho
de Fernandes, responsvel em desvelar, ainda que com limites, a lgica de funcionamento da sociedade tupinamb, cabe
reconhecer que sua abordagem reforava a concepo de Varnhagen segundo a qual para os "...povos na infncia no h
histria: h s etnografia" (Varnhagen, s/d:42, v. 1).
Essa frase de Varnhagen evidencia claramente o papel reservado aos ndios tambm pelos historiadores. Ainda que
distantes dos antroplogos quanto s temticas analisadas e s
formas de abord-las, comungavam com eles quanto s ideias
assimilacionistas a respeito dos ndios. Para eles, os ndios
tambm eram povos primitivos, espcies de fsseis vivos da
humanidade, portadores de culturas autnticas e puras que
deviam ser estudados por etngrafos, antes que desaparecessem. O Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro (IHGB),
fundado em 1838 com a inteno de criar uma histria do
Brasil que unificasse a populao do novo estado em torno de
uma memria histrica comum e herica, iria reservar aos ndios um lugar imut^espelr^5isclo. Nessa histria, os ndios apareciam naTiora dlfnfrnto, como inimigos a serem
combatidos ou como heris que auxiliavam os portugueses.
Os ndios vivos e presentes no territrio nacional, no sculo
XIX, no eram includos. Para eles, dirigiam-se as polticas de
assimilao que, desde meados do sculo XVIII, tinham o ob-

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jetivo de integr-los acabando com as distines entre eles e


os no ndios, primeiro na condio de sditos do Rei, depois
como cidados do Imprio.
. Essas formas de compreenso sobre os ndios iriam se
manter at muito avanado o sculo XX e eram respaldadas e
incentivadas pelas polticas indigenistas. A poltica assimilacionista para os ndios, iniciada com as reformas pombalinas
em meados do sculo XVIII, teve continuidade no Imprio
/ brasileiro e tambm na Repblica. Ainda que diferentes le- '
\gislaes garantissem as terras coletivas e alguns outros cuiA \dados especiais para os ndios enquanto eles no fossem conIsiderados civilizados, a proposta de promover a integrao
* /e extingui-los como grupos diferenciados iria se manter at
a Constituio de 1988. Essa foi a primeira lei do Brasil que
"garantiu aos ndios o direito diferena, marcando uma virada significativa na legislao brasileira. A nova lei, em grande parte influenciada pelos movimentos sociais e indgenas
do sculo XX, veio, na verdade, a sancionar uma situao de
fato: os ndios, nos anos 1980, contrariando as previses acadmicas, davam sinais claros de que no iriam desaparecer.
At os anos 1970 do sculo XX, no entanto, a perspectiva pessimista do inevitvel desaparecimento dos ndios predominava entre os intelectuais brasileiros, incluindo os mais
dedicados defensores de seus direitos. Ainda que denunciando violncias e lutando por legislaes favorveis aos ndios,
intelectuais, indigenistas e missionrios buscavam, grosso
modo, apenas retardar um processo visto por eles como irreversvel. Os ndios, no resta dvida, iriam desaparecer.

Conquistando um lugar no palco...

Surpreendentemente, as previses no se cumpriram. Os


povos indgenas no desapareceram. Ao invs disso, crescem

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e multiplicam-se, como demonstram os ltimos censos. Tornam-se cada vez mais presentes na arena poltica brasileira,
ao mesmo tempo em que despertam o interesse dos historiadores e lentamente comeam a ocupar lugar mais destacado
no palco da histria. A que se deve esse movimento? O chanmd^ ppcesso de aculturao continua em curso e, deve-se
convir, cada vez mais intenso nesses tempos de globalizao.
Porm ao invs de levar extino das diferenas tnicas,
parece quejgmxantribmdp para refor-las.
O recente episdio envolvendo os conflitos e o julgamento
sobre as terras da Reserva Raposa Serra do Sol, em Roraima,
significativo a este respeito. Em dezembro de 2008, cinco
povos indgenas (macuxi, wapixana, ingaric, patamona e
taurepang), h 30 anos em disputa pela demarcao de suas
terras nessa reserva, tiveram seus direitos defendidos pela
advogada indgena Jonia Batista de Carvalho. ndia wapixana, Jonia f o r a ^ r i m ^ r a indgena a defender uma causa
no Supremo Tribunal Federal. Acontecimento histrico, nas
palavras da prpria Jonia, que nos convida a refletir sobre
a histria dos ndios em nosso pas. Sem entrar no mrito da
questo, cabe assinalar a atuao de Jonia que, formada em
direito, atuou como defensora de seu prprio grupo. Participou do ritual do julgamento com a toga que a funo exige e
com o rosto pintado conforme as tradies de seu povo. Com
coragem e determinao, defendeu os direitos dos ndios, que
acabaram ganhando a causa.
Algum duvida que ela seja ndia? Com certeza, sim. Entre os argumentos contrrios demarcao contnua daquelas
terras, inclui-se o argumento de que muitos dos grupos ali
envolvidos h muito deixaram de ser ndios. Percebe-se, pois,
que as disputas polticas por esses direitos envolvem disputas
sobre suas classificaes tnicas. Ser ou no ser ndio implica

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ganhar ou perder direitos e isso no acontece apenas em nossos dias. Desde meados do sculo XVHI, disputas politicas em
torno de classificaes tnicas para assegurar ou no direitos
indgenas concedidos pela legislao j ocorriam.
Por ora, para o argumento em questo, importa reconhecer que os movimentos indgenas da atualidade evidenciam
que falar portugus, participar de discusses polticas, reivindicar direitos atravs do sistema judicirio, enfim, participar intensamente da sociedade dos brancos e aprender seus
mecanismos de funcionamento no significa deixar de ser ndio e sim a possibilidade de agir, sobreviver e defender seus
direitos. So osprprios ndios de hoje que no nos permitem
mais pensar em distines rgidas entre ndisliHtrdos e
ndios puros.
"
-. ___
Cabe aqui retomar a questo sobre as mudanas nos instrumentos de anlise dos antroplogos e historiadores e reconhecer que, em grande parte, essas mudanas foram e continuam sendo influenciadas pelos movimentos indgenas da
atualidade. Afinal, se os ndios deveriam desaparecer, conforme as teorias do sculo XIX e de boa parte do XX, mas, ao
invs disso, crescem e multiplicam-se, hora de repensar os
instrumentos de anlise. E o que tem sido feito, nas ltimas
dcadas, por historiadores e antroplogos que cada vez mais
se aproximam e reformulam alguns conceitos e teorias fundamentais para pensar sobre as relaes entre os povos.
\ Nessa aproximao, os antroplogos passam a interessarise pelos processos de mudana social, percebendo que seus
J objetos de estudo no so imutveis e estticos, e os histo( riadores passam a valorizar comportamentos, crenas e coti\ dianos dos homens comuns, tradicionalmente considerados
irrelevantes, bem como a interessar-se por estudos de povos
no ocidentais que tiveram importncia fundamental em nossa histria, tais como os ndios e os negros.

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A noo de cultura no sentido antropolgico, incluindo


todos os produtos materiais, espirituais e comportamentais
da vida humana, bem como as dimenses simblicas da vida
social tm sido amplamente adotadas pelos historiadores.
Em suas anlises, valorizam os diferentes significados das
aes humanas para entender os processos histricos. Os
antroplogos, por sua vez, valorizam os processos histricos
de mudana como elementos explicativos e transformadores
das culturas dos povos por eles estudados, na medida era
que abandonam a antiga ideia de cultura fixa e imutvel.
Reconhecem que as trajetrias histricas vividas pelos povos so importantes para uma compreenso mais ampla de
suas culturas.
Cabe destacar a contribuio fundamental do historiador
E. P. Thompsom que enfatizou a importncia de se considerar
a historicidade da cultura. De acordo com ele, a cultura um
produto histrico, dinmico e flexvel que deve ser apreendido como um processo no qual homens e mulheres vivem suas
experincias. O antroplogo Sidney Mintz, comungando tais
percepes, destacou a importncia de se perceber que um
sistema cultural apresenta variabilidade no que se refere s
intenes, consequncias e significados dos atos escolhidos
pelos indivduos. Pessoas situadas em posies socialmente
diferentes podem at agir da mesma forma, mas essas aes
muito provavelmente no tero para elas o mesmo sentido,
nem tampouco as mesmas consequncias. Os homens agem e
se relacionam, conforme seus lugares sociais e seus objetivos.
Da a importncia de se estabelecer o entrosamento dinmico
entre sociedade e cultura. As estruturas culturais orientam o
comportamento dos homens, mas no podem ser vistas como
malhas de ferro que no lhes possibilitem agir fora delas.

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Dessa forma, processos histricos e estruturas culturais influenciam-se mutuamente e ambos so importantes para uma
compreenso mais ampla sobre os homens, suas culturas, histrias e sociedades.
A partir dessas novas concepes tericas, antroplogos e
historiadores tm analisado situaes de contato, repensando
e ampliando alguns conceitos bsicos sobre o tema. A compreenso da cultura como produto histrico, dinmico e flexvel,
formado pela articulao contnua entre tradies e novas experincias dos homens que a vivenciam, permite perceber a
mudana cultural no apenas enquanto perda ou esvaziamento
de uma cultura dita autntica, mas em termos do seu dinamismo, mesmo em situaes de contato extremamente violentas
como foi o caso dos ndios e dos colonizadores.
Nesse sentido, o conceito de aculturao tambm se altera
e ao invs de se opor resistncia passa a caminhar junto com
ela. Desde os anos 1970, esse conceito vem sendo problematizado e visto como processo de mo dupla, no qual todos se
transformam. Em nossos dias, as ideias de apropriao e ressignificao cultural tm sido mais utilizadas e realmente so
mais adequadas ao estudo de situaes nas quais se leva em
conta os interesses e motivaes dos prprios ndios nos processos de mudana. Ao invs de vtimas passivas de imposies culturais que s lhes trazem prejuzos, os ndios passam
a ser vistos como agentes ativos desses processos. Incorporam
elementos da cultura ocidental, dando a eles significados prprios e utilizando-os para a obteno de possveis ganhos nas
novas situaes em que vivem.
O conceito de tradio tambm tem sido repensado, prevalecendo, hoje, o pressuposto de que ela sempre se modifica
ao ser transmitida. Tudo que se transmite recebido conforme a maneira do recebedor, o que implica em valorizar

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mais a apropriao dogue a transmisso. No caso da histria


nHTgena, trata^sFde deslocar oToc da anlise dos colonizadores para os ndios, procurando identificar suas formas de
compreenso e seus prprios objetivos nas vrias situaes
de contato por eles vividas.
Essa tem sido a tendncia dos trabalhos das ltimas dcadas, atravs dos quais podemos perceber que as atitudes dos
ndios em relao aos colonizadores no se reduziram, absolutamente, resistncia armada, fuga e submisso passiva.
Houve diversas formas do que Steve Stern chamou de resistncia adaptativa, atravs das quais os ndios encontravam
formas de sobreviver e garantir melhores condies de vida
na nova situao em que se encontravam. Colaboraram com
os europeus, integraram-se colonizao, aprenderam novas
prticas culturais e polticas e souberam utiliz-las para a obteno das possveis vantagens que a nova condio permitia.
Perderam muito, no resta dvida, mas nem por isso deixaram de agir.
A ideia de que os grupos indgenas e suas culturas, longe
de estarem congelados, transformam-se atravs da dinmica de suas relaes sociais, em processos histricos que no
necessariamente os conduzem ao desaparecimento, permite
repensar a trajetria histrica de inmeros povos que, por
muito tempo foram considerados misturados e extintos. No
o caso de desconsiderar a violncia do processo de conquista e colonizao. A mortalidade foi altssima, inmeras etnias
foram extintas e os grupos e indivduos que se integraram
colnia ocuparam os estratos sociais mais inferiores, sofrendo
preconceitos, discriminaes e prejuzos incalculveis. Apesar disso, no entanto, encontraram possibilidades de sobrevivncia e souberam aproveit-las.
Como lembrou Jonathan Hill, os grupos sociais humanos, mesmo reduzidos escravido e s piores condies,

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so capazes de reconstituir significados, culturas, histrias e


identidades. Os ndios integrados misturaram-se muito, no
resta dvida, entre si, e com outros grupos tnicos e sociais.
Porm, muitos chegaram ao sculo XIX ainda afirmando a
identidade indgena e reivindicando direitos que a legislao lhes concedia.
Sobre isso, cabe ainda uma breve reflexo sobre o conceito de identidade tnica, tambm repensado a partir dessas /
novas perspectivas histrico-antropolgicas. Tal como a cultura, a identidade j no vista como fixa, nica e imutvel.
Ao contrrio, entendida tambm como construo histrica
de carter plural, dinmico e flexvel. Com base nos trabalhos
de Max Weber e, mais recentemente, de Frederick Barth, os
estudos atuais sobre etnicidade j no consideram~ cultura Como elemento definidor de grupo tnico. Ao invs disso, priorizam suas dimenses polticas e histricas. Nos anos
1920, Weber j alertava para o papel da ao poltica comum
como elemento de formao e manuteno do sentimento de
comunho tnica. Barth, no final dos anos 1960, bastante influenciado pelas ideias do primeiro, enfatizava que as distines tnicas no dependem da ausncia de interao social,
nem tampouco so destrudas por processos de mudana e
aculturao. O autor valorizava tambm a ao poltica, o
carter organizacional e o sentimento subjetivo de pertencimento ao grupo como fatores essenciais nos processos de sua
formao. Entendem-se, hoje, as identidades como construes fluidas e cambiveis que se constroem por meio de complexos processos de apropriaes e ressignificaes culturais
nas experincias entre grupos e indivduos que interagem.
Assim, se os povos indgenas foram capazes de reelaborar,
em situaes de contato, suas culturas, fizeram o mesmo com

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suas identidades. Os inmeros e diferenciados grupos tnicos


que habitavam a Amrica tornaram-se todos ndios na classificao dos europeus. Identidade genrica e imposta, porm
em muitos casos assumida pelos ndios como condio que
lhes garantia alguns direitos jurdicos. Estudos realizados em
diferentes regies tm revelado as inmeras possibilidades de
reconstruo identitria por parte dos ndios.
Do exposto, percebe-se que os movimentos indgenas da
atua^dade somados aos novos pressupostos tericos da histria e da antropologia conduzem ao abandono de antigas
concepes que contriburam para excluir os ndios de nossa histria. Os dualismos entre ndio aculturado/ndio puro,
tradio/aculturao, estruturas culturais/processos histricos vo sendo superados, o que permite um outro olhar sobre populaes indgenas inseridas nas sociedades coloniais
e ps-coloniais.
E (quem diria?) a ao dos ndios tambm move a histria...

A partir dessas novas abordagens interdisciplinares,


alguns pontos pacficos da histria do Brasil tm sido desmontados e dado lugar a interpretaes nas quais os ndios
surgem como agentes dos processos de mudana por eles
vividos. Fontes histricas, algumas j bastante trabalhadas,
quando lidas de outra forma revelam realidades distintas das
tradicionalmente apresentadas.
De incio, convm ressaltar que as relaes de contato
estabelecidas na Amrica entre europeus e grupos indgenas no devem ser vistas simplesmente como relaes entre
brancos e ndios. Essa abordagem generaliza e simplifica uma
questo que extremamente complexa. Afinal, os grupos indgenas no Brasil eram muitos e com culturas e organizaes
sociais diversas, que os levavam a comportar-se de diferentes

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formas em relao aos estrangeiros. Os ndios no estavam na


Amrica disposio dos europeus, e se muitos os receberam
de forma extremamente aberta e cordial, oferecendo-lhes alii mentos, presentes e, inclusive, mulheres, no o fizeram por
\ ingenuidade ou tolice. A abertura ao contato com o outro
! uma caracterstica cultural de muitos grupos indgenas arae{ ricanos e especialmente dos tupis. Outros grupos, no entanto,
j tinham caractersticas culturais distintas e alguns foram basI tante arredios e hostis aos estrangeiros, como os aimors, os
' muras, os guaicurus e muitos outros.
Por outro lado, os europeus tambm no devem ser vistos
como um bloco homogneo. Colonos, missionrios, bandeirantes, autoridades metropolitanas e coloniais tinham interesses diversos na colnia e no se relacionavam com os ndios da mesma forma. Cabe ainda lembrar que a colnia era
um mundo em construo, no qual todos se influenciavam
mutuamente e se transformavam. Nos primrdios da colonizao, ocorridos em pocas variadas conforme as regies,
os portugueses eram extremamente dependentes dos ndios,
que souberam perceber e usar isso a seu favor, como tm revelado vrios estudos.
Alm disso, no se pode esquecer a contnua transformao da experincia do contato. Os interesses e objetivos dos
vrios atores sociais que interagiam na colnia, incluindo os
ndios, modificavam-se com a dinmica da colonizao e das
relaes entre eles. Assim, do sculo XVI ao XIX, os comportamentos e aes dos atores sociais eram impulsionados por
motivaes que se alteravam e podiam ter significaes diversas, conforme tempos e regies. Deduz-se da que praticamente impossvel falar de uma histria indgena geral do
Brasil. Nas ltimas dcadas, estudos especficos tm se desenvolvido e revelado a amplitude de situaes que caracteriza-

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ram as trajetrias histricas e as relaes dos diversos grupos


e indivduos indgenas em diferentes regies e temporalidades. A partir desses estudos regionais, no entanto, algumas
generalizaes so possveis e at necessrias, principalmente
num livro de sntese como este.
Outras contribuies tericas importantes para o estudo
sobre os ndios e suas relaes partem das revises historiogrficas no mbito da histria poltica e da histria econmica
da Amrica e do Brasil. Desde a dcada de 1970, as interpretaes histricas que partiam das metrpoles para explicar a
formao e o desenvolvimento das colnias vm sendo questionadas. As pesquisas atuais priorizam os aspectos internos
das sociedades americanas para a compreenso de suas histrias. Enfatizam a importncia de se levar em conta os agentes, as instituies e as dinmicas locais sem desconsiderar
as necessrias articulaes com as metrpoles. Nesse sentido,
estudos regionais de carter poltico e econmico tm se multiplicado e evidenciado as inmeras e necessrias adaptaes
de normas, leis e projetos metropolitanos nas colnias, conforme as peculiaridades locais.
Entre essas peculiaridades, incluem-se, cada vez mais,
as aes dos povos indgenas que deram limites e possibilidades aos projetos coloniais desenvolvidos na Amrica. Um
excelente exemplo a respeito disso so as capitanias hereditrias do Brasil. Criadas em 1534, a maioria delas fracassou,
em grande parte, pelos ataques de grupos indgenas. As duas
capitanias que mais prosperaram, So Vicente e Pernambuco,
foram aquelas cujos donatrios puderam contar com o apoio
inestimvel de lideranas indgenas com as quais estabeleceram estreitos laos de aliana. O projeto de catequese da
Companhia de Jesus constitui outro exemplo interessante, na
medida em que passou por inmeros ajustes na Provncia do

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Brasil para fazer frente s dificuldades locais, como ressaltou


Charlotte de Castelnau-L'Estoile. Essas dificuldades foram,
em grande parte, impostas pelos prprios ndios.
Do ponto de vista da histria poltica, cabe ainda destacar
as atuais tendncias tericas que visam a questionar a ideia
de oposio rgida entre dominadores e dominados. A percepo segundo a qual os primeiros exerceriam um controle total
sobre os ltimos anulando suas possibilidades de ao j no
se sustenta. No caso dos ndios submetidos ordem colonial,
os documentos trr/revelado que eles tiveram possibilidades
de agir e fizeram isso. Sua ao fundamentava-se, em grande
parte, na prpria lei. Isso nos remete a outra questo importante que tem sido valorizada na historiografia contempornea.
Trata-se de repensar o papel das legislaes, vistas como resultantes de acordos, negociaes e confrontos entre os agentes
interessados e suas respectivas capacidades de fazer valer seus
interesses. As leis no foram inventadas maquiavelicamente
apenas para dominar e oprimir, pois ainda que legitimassem
as relaes desiguais, elas sempre permitiram mediaes. Em
outras palavras, as leis sempre deixaram brechas para as reivindicaes dos menos favorecidos, e foi nessas brechas que os
ndios incorporados colnia agiram, do sculo XVI ao XIX.
Os documentos analisados com base nessas novas abordagens apresentam ndios que mesmo "aculturados" e "dominados", no deixaram de agir, no deixaram de ser ndios
e, embpra por longo tempo ausentes da historiografia, no
saram da nossa histria.

Captulo 2
Os ndios na Amrica portuguesa

Tupis e tapuias em tempos de mudana

No cabe aqui abordar a controvertida questo sobre o


nmero de ndios habitantes do Brasil no momento da chegada dos portugueses. As estimativas, de acordo com John
Monteiro, podem variar entre 2 e 4 milhes de habitantes.
Importa, no entanto, admitir que eram muitos, sobretudo
se comparados reduzida populao portuguesa calculada
em cerca de 1.500.000 habitantes no sculo XVI. Importa
tambm assinalar que era uma populao extremamente diversificada, com estimativas, segundo Aryon Rodrigues, de
mais de 1.000 etnias no tempo da conquista. Em 1994, segundo dados do Cedi/Instituto Socioambiental (ISA), havia
270.000 ndios e 206 etnias. No censo de 2001, esses dados
subiram para 701 mil ndios, evidenciando o crescimento anteriormente apontado. As incertezas desses nmeros no nos
impedem de constatar o impacto violento da conquista e da
colonizao sobre os ndios, que resultou em mortalidade altssima e extino de centenas de etnias.