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Deus e religio

Deus veio a ocupar a imaginao de Kohut no ltimo estgio de sua vida e


de sua criatividade. Ele sempre se interessara pela religio e pelas questes da
espiritualidade, embora nunca tenha escrito livro nem artigo especificamente sobre
esse assunto. No nvel pessoal, Kohut freqentava regularmente a Igreja Unitria
em Hyde Park, perto de sua casa. Ficou amigo do pastor, John (Jack) Hayward, e
mesmo algumas vezes fez sermes congregao. Durante anos Kohut leu o
Christian Century, e parecia particularmente interessado na aplicao de suas
idias quilo que geralmente chamado de aconselhamento pastoral. certo que
muitos telogos e praticantes perceberam em Kohut um esprito semelhante ao
seu, que se esforava para definir uma relao significativa com Deus. Tambm
em seu trabalho clnico Kohut prestava cuidadosa ateno s questes de religio
e espiritualidade. J em 1965 ele considerava o narcisismo csmico
especificamente em relao com a sabedoria e a morte. Em A Anlise do Self
(1971) ele escreveu acerca da Srta. L, cujo analista sutilmente depreciou a figura
idealizada de um padre catlico inspirado, num sonho ocorrido logo no incio da
anlise. Pouco mais tarde Kohut foi atrado pelo caso do jovem telogo de Annita
Eckstaedt, cuja busca de significao espiritual foi uma espcie de metfora para
a psicologia de Kohut que estava surgindo. E em palestras e conversas sobre
questes clnicas, era freqente que apresentasse opinies que acanhadamente
lidavam tanto com tica quanto com psicologia. Certa vez ele disse aos candidatos
no Instituto que a moralidade trata daquelas questes que ainda no esto

integradas ao self, e em outro seminrio que, ante o crescimento explosivo da


populao, errado forar todo mundo a ajustar-se ao molde de sentir que a
norma ter filhos. O certo e justo desenvolver o potencial criativo individual.
O permanente interesse de Kohut pelos assuntos da religio ficou mais
claro nos extensos comentrios que fez durante duas entrevistas que concedeu a
um jovem telogo chamado Robert L. Randall, em 1981. Nessas entrevistas de
maneira nenhuma Kohut tentou fazer uma espcie de Futuro de uma iluso da
psicologia do self. Conforme contou a Randall, estava apenas fornecendo o
arcabouo para essa tarefa, o esboo mnimo que precisava ser completado e
preenchido de substncia para que ficasse realmente significativo. Esta no era
uma postura de falsa modstia. Basta ver que era freqente que ele adotasse uma
atitude assim a propsito do relacionamento das idias da psicologia do self com
outros territrios da experincia humana. Mas o importante que Kohut delineou
para Randall exatamente aquilo: um arcabouo, e no um conjunto de idias
totalmente desenvolvido. Isso no torna menos interessantes as reflexes dele,
mas impe que as tomemos com uma certa cautela e lhes confiramos o carter de
idias experimentais que o prprio Kohut visava. Conversando com Randall, Kohut
certamente nunca pretendeu estar outorgando mximas da psicologia do self que
se tornassem dogma.
Em sua obra acerca da religio, Kohut tomou como linha de base Freud,
especialmente O Futuro de uma Iluso. Kohut achava que o equvoco de Freud
nesse trabalho foi ter aplicado religio o sistema de medidas da cincia. Com
base em tais critrios, fato que a religio parece uma tolice. A histria do deus
humanide que cria o mundo em uma semana, ridcula do ponto de vista da

fsica. puro conto de fadas, cincia abominavelmente pobre. Essas fbulas das
origens no podem ter esperana de competir com os estudos cientficos do
mundo e de seus primrdios, nem com as elaboraes do mundo natural. Para
considerar outro exemplo, tomem o truque de prestidigitao da vida depois da
morte, do lugar para onde vo aqueles que so virtuosos. Isso se ajusta
maravilhosamente

com

as

necessidades

superficiais

daquilo

que

Kohut

zombeteiramente chamava de Homem Culpado, ou seja, o self que Freud


imaginou. O propsito completo de Freud era desmascarar a natureza totalmente
irracional, fantstica, ilusria, das crenas religiosas, que se so compreendidas
mais profundamente no passam de projees de nossas prprias experincias
mais antigas de desamparo infantil.
exatamente nesse racionalismo que est a percepo profundamente
equivocada que Freud tinha do verdadeiro objetivo da religio, que simplesmente
est em outro territrio, e no na cincia. Para Kohut

h trs grandes

empreendimentos culturais: a cincia, a arte e a religio. A cincia lida com as


explicaes; a arte, com a beleza. A funo singular da religio escorar, manter
ntegro, sustentar, tornar harmonioso, fortalecer o self do homem. Para muita
gente a psicanlise do sculo XX tirou da religio essas funes, e tornou-se uma
religio substituta. Isso influenciou profundamente a religio, mas tambm colocou
uma aterrorizante sobrecarga na prpria psicanlise, corrompendo dessa maneira
sua verdadeira misso de busca da verdade psicolgica. A chave da religiosidade
da psicanlise est na adorao e na excessiva lealdade que os seguidores
devotam ao fundador. Nenhum fsico, em s conscincia, jamais colocaria Newton
num tal nvel. Descobrimos todo tipo de leis depois de Newton, e no entanto

ningum proclama que isso representa alguma rebelio contra ele. As coisas
avanam, e surgem novos gigantes que aumentam nossa compreenso acerca do
mundo e da nossa capacidade de explic-lo.
Mas para Kohut h mais na religio do que a crtica de Freud. Ele busca
tambm delinear mais precisamente as necessidades humanas que a religio
atende. Essas necessidades comeam em questes de idealizao, que esto no
mago de qualquer esforo para compreender a religio de um ponto de vista da
psicologia do self. Kohut jamais cairia na armadilha do simples reducionismo. Eu
no teria dvidas quanto a que algo to abrangente, to amplo e to bsico como
a religio para o homem ... de modo nenhum se referiria a uma nica dimenso
do self. Dito isso, ele admite a centralidade da idealizao em suas reflexes
acerca da religio, e volta a isso muitas vezes. E por boas razes. A necessidade
de idealizao talvez seja o mais evidente dos aspectos da religio. Dificilmente
podemos dispensar um conceito de Deus, porque deve haver algo que possa ser
idealizado, algo que se aproxime da perfeio, ou que perfeito, algo a que o
indivduo quer corresponder, algo que o eleve. O self em fragmentao, observa
Kohut, fraco, catico, desarmnico. Na religio o indivduo busca e
freqentemente encontra um sentido de elevao e de cura da fragmentao. Isto
pode provir de um sermo particularmente inspirado, que eleva o indivduo acima
da insipidez da existncia cotidiana, e d sentido ali onde havia o vazio. A prpria
cerimnia religiosa com seus rituais familiares, suas palavras e seus cnticos,
pode inspirar e acalmar. Mesmo os ritmos do calendrio eclesistico podem ser
importantes a esse propsito. O simples desenrolar dos dias santos no curso do

perodo de doze meses ... o declnio gradativo com o inverno, e o renascimento


com a primavera da Pscoa, evoca alguma coisa profunda dentro de ns.
Experincias como essas tocam o ncleo psicolgico de nossos primeiros
encontros com a me grandiosa que nos levantava quando ramos bebs, e nos
segurava junto ao seu corpo. Aquele beb sozinho ficava assustado, desalinhado,
fragmentado. A me, por outro lado, tranqila, grande, poderosa. Uma vez que
somos levantados, fundimo-nos na grandeza e na calma da me. Mais tarde, diz
Kohut, todos sofremos diversos golpes narcsicos, que podem ser intensamente
perturbadores. Alguns acham tranqilizador ir a uma igreja, e sentar-se a. Outros
poderiam experienciar um tipo similar de cura numa forma espiritual mais abstrata,
por exemplo escalando o cume de uma montanha. Olhando de cima um panorama
como o Grand Canyon, ou passeando num bosque. Outros, ainda, encontram a
elevao ouvindo uma msica bonita. Seja qual for a forma, contudo, essa
elevao espiritual parte central de como compreendemos o papel da religio
em nossas vidas. E esse sentido que temos dos desgnios de Deus evoca nosso
encontro inicial com a matriz selfobjetal materna. Aqui Kohut no oferece nenhuma
relao causal simplista entre Deus e nossas primeiras experincias selfobjetais.
Ns no buscamos elevao em Deus simplesmente porque nossas mes nos
pegavam no colo, e nos alimentavam e acalmavam. A religio no , como
basicamente era para Freud, uma instituio humana bastante mundana, mas sim
um complexo interjogo de necessidades psicolgicas humanas e de aes mais
profundas do divino. Diferentemente de Freud, Kohut aceita um Deus, e depois
tenta compreender nossa relao psicolgica com ele.

O prprio Kohut acreditava em Deus? Era freqente que ele falasse como
se acreditasse, e ficava vontade no mundo de esforos humanos voltados para
alguma espcie de conceito de Deus. Como seus pais, especialmente sua me,
Kohut estava aberto experincia religiosa, especialmente em sua forma crist
(embora ele desprezasse formas dogmticas de qualquer religio). O filho de
Kohut acredita firmemente que ele se considerava cristo pela f. Seu amigo Jack
Hayward certa vez referiu-se, brincando, reserva crist de Kohut. Todo seu
discurso era cristo. Por outro lado, essas atitudes competiam nele com o cientista
que acreditava numa ordenao racional do mundo que pode ser percebida por
bons mtodos empricos. Uma ocasio ele contou um sonho a um colega. No
sonho um avio vinha caindo do cu, e ele se agarrava a esse avio como um
passarinho. Kohut comentou: Eu estava com medo, mas ainda assim continuava
sendo ateu. Seria verdade mesmo? Kohut seguramente se dava conta de que
seu sentido de pertencimento espiritual poderia afast-lo de seus colegas mais
agnsticos que, convm dizer, predominam na psicanlise. A cincia do self
portanto no vai se tornar uma religio, afirmou certa vez, de maneira bastante
desafiadora, s porque presta ateno a assuntos que freqentemente so
tratados pelos msticos, vitalistas e telogos. S podemos ento concluir que
talvez Kohut tivesse uma concepo dupla acerca de Deus. Talvez ele prprio no
estivesse seguro quanto quilo em que acreditava. Como acontece com tantas
coisas, parecia que ele vivia criativamente dentro da contradio de crer e no
crer.
No obstante, no final Kohut encontrava consolo em conectar suas idias
psicolgicas com reflexes teolgicas acerca da morte, que veio a ver como

ausncia de empatia, uma espcie de buraco negro na vida psicolgica. Depois


que teve cncer, Kohut veio a compreender (se no a dizer) que a empatia uma
fora vital, o equivalente da libido no self. Ser separado dos demais, estar
desconectado dos outros humanos ou simblicos, estar totalmente para dentro de
si mesmo, ou trancado dentro do self como na psicose, estar morto. Como ele
disse em 1973: Desde o momento em que o homem nasce a empatia, a
extenso psicolgica sem palavras do ambiente humano ao beb, que o separa
do mundo inorgnico: da morte, da ausncia de sentido dos sistemas solares, dos
espaos incompreensveis, e da vastido sempre mais incompreensvel da
eternidade ... Essa expanso do self alm dos limites do indivduo que serve
como barreira para a ausncia de sentido, para o desespero pessimista.
Por sua vez, o morrer adquiriu um significado especial para ele. Sua opinio
sobre esse assunto era que no processo real de morrer vital a maneira como as
outras pessoas se relacionam conosco, e como ns as usamos. As pessoas
tendem a afastar-se daquele que est morrendo. Se algum conseguir se conectar
nesse estgio e transmitir sentimentos genunos tais como voc est morrendo. E
um desses dias eu que estarei atravessando esse umbral. A maneira como voc
leva isso uma inspirao para mim. Eu vou ganhar um bocado de fora por ver
como voc faz isso, ento a pessoa que est morrendo vai se sentir confirmada.
Ele tambm generalizou essa idia em outros contextos. O Homem Trgico no
teme a morte como punio simblica (castrao) por objetivos de prazer
proibidos (como o Homem Culpado); ele teme a morte prematura, a morte que
impede a realizao dos objetivos de seu self nuclear. E diferentemente do

Homem Culpado, ele aceita a morte como parte da curva de sua vida satisfeita e
satisfatria. A mesma coisa se d com a rosa:
H uma semente, h a florao, h a decadncia e a morte, e a prxima gerao
de rosas ocupa o lugar. Penso que no estamos de fato inteiramente vivos se de
algum modo, l no fundo de nossos ossos, no sentirmos esse ritmo eterno da
vida, esse ir e vir do qual somos apenas um elo numa cadeia. Para mim este um
pensamento de elevao, e no uma idia desanimadora. Vai alm da minha
individualidade para algo mais amplo e mais duradouro do que esse pequenino eu
que comum, que no estava aqui no tempo de Plato, e no estar aqui daqui a
mil anos, quando houver outro Plato, ou quando no houver nada. Quem sabe?
Por que eu tenho que estar por a ou que ter estado por a? Eu no estava, nem
estarei. Isso no me incomoda.

A religio tambm apia a pessoa que est morrendo numa quantidade


enorme de maneiras selfobjetais idealizadoras bem distantes da esperana de
uma vida aps a morte. H questes duradouras no mundo, como o grande
mistrio da criao, tanto do mundo quanto da complexidade e da beleza da
cultura humana. Nada disso acidental, mas de algum modo vai durar, quer o
observemos ou no. Isso mais exatamente aquilo que queremos dizer quando
falamos na vida eterna, do que o conto de fadas do cu com anjinhos alados que
cantam aleluia. Isso no me entusiasma particularmente, diz Kohut. Antes parece
uma coisa chata. De fato, a grandeza da experincia eterna. Tem valor
intrnseco, mesmo que a raa humana seja extinta algum dia. disso que fala o
conceito de Deus em seu nvel mais filosfico e mais idealizado. H na nossa
experincia alguma coisa acerca deste mundo que nos eleva alm da simplicidade
de uma existncia individual, que nos eleva a alguma coisa mais alta, duradoura,
ou, como eu preferiria dizer, eterna. Essa elevao interessava a Kohut havia
muito tempo. No final da vida possvel reviver a unio psicolgica mais inicial
com a me, numa forma nova e criativa. A iluso da vida eterna do self deve ser

abandonada ante a certeza da morte. Em seu lugar investimos (pelo menos o


potencial para esse investimento existe) os ideais que estimamos. Este no um
desvio mstico, mas um adeus triste e realista a si mesmo. A representao
artstica mais perfeita desse processo, diz Kohut, o final da Sonata Op. 111
para piano, de Beethoven.
A religio igualmente atende importantes necessidades especulares por
meio daquilo que habitualmente chamado de graa, ou da idia de que h algo
que lhe dado, alguma percepo inata do seu direito de estar aqui e de exigir o
seu reconhecimento, e de que algum vai sorrir para voc e responder e estar
em sintonia com o seu valor. No Antigo Testamento h um texto crucial que define
a idia de graa, o Salmo 84:11: Pois o Senhor Deus um sol e um escudo, o
Senhor dar a graa e a glria. Aqueles que agem corretamente recebero dEle
tudo o que houver de bom. Essa idia bsica atravessa os textos sagrados
cristos, ainda que, claro, se acrescente que Jesus o meio pelo qual flui a
graa de Deus. A questo psicolgica que a graa de Deus est nossa
disposio para curar as nossas feridas, e para servir como espelho para nossas
necessidades, bastando pedir, do mesmo modo que a me que protege, que
garante, especialmente o brilho em seus olhos, proporcionou coeso para ns
atravs de todos os caprichos do desenvolvimento. Mas se essa me, como em
Long Days Journey into Night drogadicta, a graa no existe, e a famlia
degenera numa brigalhada de bbados.
Kohut achava que a vida e a criatividade em geral surgiam a partir dessa
queda da graa, que uma espcie de verso do pecado original na psicologia do
self. Na melhor das hipteses temos um vislumbre do brilho dos olhos da me.

Mas somos impelidos para diante pelas prprias falhas daquela graa do incio da
vida, que em termos religiosos a relao especular perfeita e a calma de Deus.
Para desenvolver sua argumentao, Kohut pensa na msica e observa que no
o acorde perfeito que torna a msica atraente. antes o desvio para a
dissonncia, e as complexas maneiras pelas quais a msica volta consonncia.
As melodias e harmonias se estendem atravs de estruturas de movimentos,
criando tenses que expressam o desconforto, at que finalmente voltam ao
equilbrio, ou pelo menos a uma iluso de harmonia e paz. Foi a esse processo
que Kohut se referiu quando falou em curva de vida. Ele at mesmo
ironicamente agradece a Deus pelas cicatrizes e pelos traumas da vida. Estes nos
impelem em direo a novas maneiras de resolver problemas. Se a vida fosse
perfeita, o homem nunca teria criado a religio, a arte ou a cincia.
A terceira necessidade selfobjetal especfica que Kohut identifica como
sendo atendida pela religio, aquela que chamou de alter-ego ou gemelar, que
achava que a religio satisfaz na localidade da igreja ou do ambiente sagrado, e
especialmente na participao do indivduo na congregao. claro que a religio
tanto solitria quanto uma experincia de comunidade. Muito daquilo que a
religio faz ao atender necessidades especulares e idealizadoras, solitrio.
Alguma coisa se passa em particular entre voc e seu conceito de Deus. Mas a
religio tambm uma experincia de comunidade. A igreja cerca voc de devotos
como voc que assumiram compromissos de f comum. Por mais diferentes que
suas vidas possam ser em outros aspectos, na igreja voc e eles esto
congregados numa busca espiritual comum ante um Deus que vocs todos
juntamente reconhecem e concebem, e a quem dirigem suas oraes numa

liturgia compartilhada e totalmente familiar. Semana aps semana, ano aps ano,
vocs voltam aos mesmos bancos de igreja, cantam os mesmos cnticos, e
ouvem juntos os sermes. Esses rituais intensamente experienciados tendem a
igualar totalmente aquilo que de outro modo poderia ser percebido como
importantes diferenas entre pessoas, em termos de personalidade, de formao,
de riqueza, de profisso, e mesmo de aparncia. Dentro do espao sagrado da
igreja voc fica mais semelhante ao seu vizinho. Voc abandona aquilo que
estranho e se concentra no essencial. Os laos humanos se aprofundam neste
crculo de igualdade refletida. isso tremendamente tranqilizador. Voc se
torna um dos filhos de Deus, numa experincia poderosamente compartilhada.