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LAUDELINO FREIRE

ERFIL DO ACADMICO
Segundo ocupante da Cadeira 10, eleito em 16 de novembro de 1923, na sucesso de
Rui Barbosa e recebido pelo Acadmico Alosio de Castro em 22 maro de 1924. Recebeu
o Acadmico Aldemar Tavares.
Cadeira:
10
Posio:
2
Antecedido por:
Rui Barbosa
Sucedido por:
Osvaldo Orico
Data de nascimento:
26 de janeiro de 1873
Naturalidade:
Lagarto - SE
Brasil
Data de eleio:
16 de novembro de 1923
Data de posse:
22 de maro de 1924
Acadmico que o recebeu:
Alosio de Castro
Data de falecimento:
18 de junho de 1937

BIOGRAFIA
Laudelino Freire (Laudelino de Oliveira Freire), advogado, jornalista, professor, poltico,
crtico e fillogo, nasceu em Lagarto, SE, em 26 de janeiro de 1873, e faleceu no Rio de
Janeiro, RJ, em 18 de junho de 1937.

Foi aluno da Escola Militar do Rio de Janeiro, tendo interrompido o curso por doena.
Formou-se em Direito em 1902. Alm de advogar, exerceu cargos pblicos, o magistrio e
o jornalismo, colaborando na imprensa tambm, sob os pseudnimos Lof e Wulf.
Depois de cumprir trs mandatos como Deputado Estadual na Assembleia Legislativa de
Sergipe, Laudelino Freire fixou-se definitivamente no Rio de Janeiro. Foi professor
catedrtico do Colgio Militar, tendo lecionado vrias disciplinas (Portugus, Espanhol,
Geografia, Histria e Geometria) e consolidado sua carreira de escritor, jornalista e fillogo.
Como jornalista, foi diretor da Gazeta de Notcias e colaborou em diversos jornais, entre
eles o Jornal do Brasil, Jornal do Comrcio e O Pas. Seus artigos foram reunidos
em Notas e perfis, em onze volumes (1925-1930), definindo cada um deles a cultura e as
ideias de Laudelino Freire, um dos maiores investigadores dos estudos clssicos e
filolgicos no Brasil.
Em 1918 fundou a Revista da Lngua Portuguesa, que dirigiu, publicando trabalhos de alto
valor, quer literrio, quer filolgico, como a Rplica de Rui Barbosa. Os seus 68 volumes
publicados so at hoje um indispensvel subsdio para quem pretenda estudar a Lngua
Portuguesa. Fundou e dirigiu tambm a Estante Clssica (15 volumes). o autor do
Grande e novssimo dicionrio da Lngua Portuguesa, de publicao pstuma em cinco
volumes, com a colaborao de J. L. de Campos, Vasco Lima e Antnio Soares Franco
Jnior.
Foi um dos maiores defensores da simplificao da ortografia no Brasil. Em toda a sua
obra de escritor e de jornalista cultivou o Portugus no com o esprito avaro do amador, e
sim com a generosidade larga de uma vocao, divulgando os tesouros que descobria.
No era a gramtica que ele venerava, e sim, a histria, o desenvolvimento, o esprito da
lngua.
Em 1920, a Liga da Defesa Nacional convidou-o a substituir Olavo Bilac, para proferir a
conferncia A defesa da lngua nacional, dentro da programao da Liga em prol dos
interesses brasileiros.
Segundo ocupante da cadeira 10, foi eleito em 16 de novembro de 1923, na sucesso de
Rui Barbosa, e recebido pelo acadmico Alosio de Castro em 22 maro de 1924. Recebeu
o acadmico Aldemar Tavares.

FREIRE, Laudelino de Oliveira


Nasceu em Lagarto, Sergipe, a 26 de janeiro de 1873. Transferiu-se
para o Rio de Janeiro onde cursou a Escola Militar, bacharelando-se em
matemtica (1890), e a Faculdade Livre de Direito. Ensinou durante
algum tempo na Escola Militar e foi deputado em seu Estado natal
(1894/1899) mas seguiu preferentemente a carreira jurdica, no Rio de

Janeiro. Colaborador assduo na imprensa peridica foi tambm


correspondente do Dirio de Pernambuco no Rio de Janeiro. Polemizou
com Silvio Romero. Pertence ao Instituto dos Advogados e ao Instituto
Histrico. Elegeu-se em 1923 para a Academia de Letras onde substituiu
a Rui Barbosa. Faleceu no Rio de Janeiro a 18 de junho de 1937, aos 64
anos.

BIBLIOGRAFIA
Escritos diversos, 1897.
Histria de Sergipe, 1900.
Slvio Romero, 1900.
Linhas de polmica, 1901.
Sonetos brasileiros, 1904.
Os prceres da crtica, 1911.
Estudos de Filosofia e Moral, 1912.
As suas contradies, resposta a Slvio Romero, 1914.
Um sculo de pintura, 1916.
Rio Branco, 1918.
A defesa da lngua nacional, 1920.
Clssicos brasileiros, 1923.
Verbos portugueses, 1925.
Discursos, 1925.
Livros de Camilo, 1925.
Notas e perfis, 11 vols., 1925-1930.
Graas e galas da linguagem, 1931.
Seleta da lngua portuguesa, 1934.
Linguagem e estilo, 1937.

Bibliografia:
Escritos diversos. Rio de Janeiro : Typographia Companhia Impressora,
1897. 56 p.
Quadro corogrfico de Sergipe. Prefcio Baro do Rio Branco. Paris :
Typ. H. Garnier, 1898. 119 p.
_____. 2. ed. Paris : H. Garnier, 1902. 176 p.

Histria de Sergipe : resumo didtico para uso das escolas pblicas


primrias. Aracaju : Typ. do Estado de Sergipe, 1898. 128 p.
_____. 2. ed. Paris : H. Garnier, 1901. 108 p.
Sylvio Romero : pgina de crtica impressionista. Rio de Janeiro : Typ.
do Instituto Profissional, 1900. 109 p.
Os prceres da crtica. Rio de Janeiro : Empreza Photo - Mechanica do
Brasil, 1911. (2. ed. de Sylvio Romero : pgina de crtica impressionista).
Linhas de polemica. Rio de Janeiro : Jornal do Commercio, 1901. 63 p.
Um crtico e um poeta : crtica aos Estudos de literatura brasileira. Rio
de Janeiro : Typ. Bernard Frres, 1903. 98 p.
Sonetos brasileiros : coletnea. Rio de Janeiro : Officina
Polytechnegraphica de M. Orosco & C. 1904.
_____. Rio de Janeiro : F. Briguiet & C., 1914.
Ensaios de moral. Rio de Janeiro : Est. Graphico de H. Scneider, 1908.
Estudos de filosofia e moral. 2. ed. refundidade dos ensaios de moral.
Rio de Janeiro : Livraria e Papelaria Gomes Pereira, 1912. 233 p.
Importante questo de herana : defesa dos direitos hereditrios de Jos
Pedro Caminha no inventrio de sua sobrinha D. Maria Augusta
Caminha Roxo. Rio de Janeiro : Estabelecimento Lith - Typographico
Alexandre Borges & C., 1911.
As suas contradies : resposta ao Sr. Sylvio Romero. Rio de Janeiro :
Typ. Revista dos Tribunais, 1914. 64 p.
Pedro II e a arte no Brasil. Rio de Janeiro : Imprensa Nacional, 1917. 19
p. (Discurso de recepo no Instituto Histrico).
Rio Branco. Rio de Janeiro : Imprensa Nacional, 1918. 27 p. (Discurso
no Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro).
Um caso de impeachment : o caso Pereira Lbo na poltica de Sergipe.
Rio de Janeiro : Typ. do Jornal do Comrcio, 1918. 111 p.
Introduo ao curso de psicologia e lgica da Academia de Altos
Estudos. Rio de Janeiro : Imprensa Nacional, 1918. 245 p.

A defesa da lngua nacional. Rio de Janeiro : Typ. Lith Rohe, 1920. 30 p.


(Conferncia realizada no Salo Nobre da Biblioteca Nacional, a convite
da Liga da Defesa Nacional).
Gallicismos. Rio de Janeiro : Litho - Typographia Fluminense, 1921. 150
p.
Formulrio ortogrfico da Revista de lngua portuguesa. Rio de Janeiro :
Ed. O Norte, 1922. 52 p.
Clssicos brasileiros : breves notas para a histria da literatura filosfica
nacional. Rio de Janeiro, 1923. v. 1.
Discurso de recepo na Academia Brasileira de Letras. Rio de Janeiro :
Empreza Graphica Editora, 1924. 56 p.
Discursos. Rio de Janeiro : Rev. da Lngua Portuguesa, 1925. 328 p.
Graas e galas de linguagem. Rio de Janeiro : Rev. da Lngua
Portuguesa, 1931. 204 p.
Estudos de linguagem. Rio de Janeiro : Cia. Brasil Editora, 1937. 158 p.
Linguagem e estilo. Rio de Janeiro : A Noite, 1973. 149 p.
_____. 2. ed. Rio de Janeiro : A Noite, [19...]. 149 p.
_____. 3. ed. Rio de Janeiro : A Noite, 1955. 132 p.
Estudos sobre o autor:
BITTENCOURT, Antonio Baptista. Poltica de Sergipe : um caso de
impeachment a nova criao do Sr. Laudelino Freire. Rio de Janeiro :
Rev. dos Tribunais, 1918. 50 p.
GUARAN, Armindo. Dicionrio bio-bibliographico sergipano. Rio de
Janeiro, 1925. p. 193-194.
GUEDES, Mrio. Um sculo de pintura do Dr. Laudelino Freire. Rio de
Janeiro : Typ. Leuzinger, 1917. 16 p.
TAPAJOS, Vicente. Dicionrio biobibliogrfico de historiadores,
gegrafos e antroplogos brasileiros. Rio de Janeiro : Instituto Histrico
e Geogrfico Brasileiro, 1993. v. 3, p. 70-71.

DISCURSO DE POSSE
SENHORES Acadmicos:
Cantam ainda, nas largas ressonncias das vibraes patriticas, os hinos triunfais da
Festa do Sol.
Todo um povo coroava, no altar da sua admirao, o jubileu de uma existncia flamejante,
no raro combatida, mas sempre venerada, cheia de lutas, vicissitudes e contrastes, mas
s vivida para simbolizar o bem e a beleza, a justia e a liberdade, o saber e a glria. Era o
Brasil unnime, sem antagonismos nem rivalidades, por suas legtimas soberanias a
soberania da nao, a soberania da inteligncia, a soberania da conscincia social e a
soberania da verdade eterna a divinizar um nome, aclamando-o, entre os esplendores
de uma solenidade singular e rara, face do mundo e com o testemunho de Deus, o do
maior dos seus homens.
Dir-se-ia que, no primeiro dia do trduo memorvel, ao celebrar-se no Campo de So
Cristvo a imponente cerimnia religiosa, se consumara afinal o consrcio da grandeza
moral da ptria com a onipotncia espiritual do filho.
Sublime quadro, e talvez nico em toda a nossa vida, foi o desse instante!
Quando, sob a comoo de tantas e tamanhas dignificaes, de olhar volvido aos cus,
pedia o excelso compatriota ao Senhor dos mundos lhe desse fora para resistir e nimo
para agradecer, toda a multido ali compacta, enternecida e arrebatada nos estos da
mesma exaltao, banhava-se na luz de dois sis a que descia das alturas siderais e a
que se derramava da eloqncia do homem, em cuja boca selara Deus o poder presciente
do verbo, que o fizera divino entre humanos.
E como se lhe no arrebentaram as cordas do corao, represado pela intensidade de
tantas alegrias, de tantas compensaes, de tantas vitrias, alcanadas sobre tantos
dissabores, tantos reveses, tantos martrios? Que se passaria no recndito daquela alma,
vendo-se assim transformada em objeto de venerao to profunda e de to grandiosas
pompas, como s se tributam aos que, mergulhados j no sono da outra vida, ressurgem,
no seio da histria, engrandecidos pela posteridade?
A vida de Rui Barbosa, onmoda e onipatente, revela o quer que seja de essncia
miraculosa.
Eleito para galgar os altos cimos do pensamento, tornou-se mestre entre sbios, arqutipo
do homem de estado, assombro da tribuna; encarnao viva do esprito liberal, idealista e
evangelizador; a mais elevada expresso mental e poltica do seu pas e do continente,
condensando em si uma poca e um idioma.
luz dos julgamentos definitivos que h de avultar-lhe o nome. Resplandecidos ento
pelo crisol da justia sem manchas, refulgiro os predicados que lhe deram a ele a posio

extraordinria e nica, que comeou de conquistar, tanto que se estreou, madrugando, nas
lides e lutas do homem pblico.
Contemporneos da sua poca, aquecidos ao calor dos seus ideais, tocados da magia da
sua palavra e do fogo comunicativo das suas paixes; participantes das suas pelejas,
nelas combatidos ou com elas solidrios, ora arrebatados no torvelinho dos temporais, ora
arroubados nos transportes dos hinos das suas vitrias, sentindo as mesmas alegrias, ou
curtindo as mesmas dores, ns, os que aspiramos o ambiente em que viveu, lutou e se
desdobrou esse homem-prodgio, apenas podemos sentir-lhe a grande obra e gozar-lhe os
primeiros frutos.
Sentimo-la somente, mas no a entendemos; frumo-la, sem lhe penetrarmos a extenso,
que a eleva indisputavelmente ao plano das maiores construes ideais em prol do direito
contra o despotismo, da verdade contra o erro, da virtude contra a maldade, da firmeza
contra a frouxido, das realidades grandiosas contra o instituto das razes de estado, no
raro delusrias e fementidas.
Coevos desse esforo de reconstruo poltica e trabalho messinico de beleza e
patriotismo, nem por isso deixam de existir vozes negativas, que acusam o reformador,
como a Cristo acusaram os judeus dizendo, no pretrio do magistrado que lavou as mos
diante da sua fraqueza (segundo o Evangelho de S. Lucas, cap. 23, 2): A este temos
achado pervertendo a nossa nao.
H uma luz, Senhores, a luz da verdade, que dissipa o fumo negro que se exala do
profundo da maldade humana. A lmpada que ilumina as campas morturias no tem a
mudez sempiterna do sepulcro. Lampas contempta apud cogitationes divitum, parata ad
statutum. So palavras de J.
Para o julgamento do homem que se divinizou na obra do engrandecimento de um povo,
na redeno de uma raa, na vigilncia das liberdades, no apostolado do regime; do
poltico clarividente cuja ao teve epopias como a do civilismo, a de Haia, a de Buenos
Aires e a do Cdigo Civil h de estar sempre guardada e prestes para quando for
tempo aquela lmpada que, sem intermitncias, j ardia nos templos das divindades
pags, simbolizando a luz da verdade eterna.
atravs dessa claridade que h de mostrar-se a figura de Rui, esculpida na grandeza do
profeta e na majestade do pensamento, como o brasileiro que maior obra doutrinria
realizou para a sua ptria, que nele no teve o agitador estril, o retrico, o demagogo, o
paralogista, seno o semeador do bem e o realizador fecundo, o missionrio da paz e o
sustentador da ordem, o apstolo do direito e o antessignano da igualdade jurdica das
naes.
To extenso fora o campo das suas lidas e fainas; em tantas provncias da sabedoria fora
o primeiro; de tantas coisas tratara e em tantas cuidara que, dir-se-, nenhum assunto
importante, quer poltico, econmico ou financeiro; jurdico, internacional ou lingstico; de
ensino, de tica ou esttica, dele deixou de receber solues, que para logo serviam a
inspirar governos e estadistas, legisladores e economistas, tribunais e juzes, juristas e
advogados, professores e fillogos, educadores e periodistas. A sua palavra tornara-se

oracular: Rui locutus est, causa finita est, em parfrase, escreveu algum, traduzindo
uma verdade.
Nem espao, nem tempo me sobrar, nos limites desta orao, para trazer-vos a sntese
do quanto, no decurso de cinqenta e quatro anos, produziu, ainda que pusssemos a
mira em s considerar o que mais acentuadamente lhe fixasse os lineamentos e o relevo
literrio. Quase todos os assuntos versou a sua pena e, numa viso de milagre, surge-nos
centuplicando aspectos: jornalista, poeta, orador e parlamentar; advogado, jurista,
legislador e financista; diplomata, moralista, candidato e socilogo; crtico fillogo,
pedagogista e tradutor.
Se a imaginao e a fecundidade criadoras so os caracteres do gnio, em tudo o que
lavrou e construiu, insculpiu e cinzelou, juntas avultam a abundncia e a eloqncia,
unidas sobressaem a fertilidade e a beleza.
Podemos aferir-lhe a obra pelos traos de luz divergentes que, partindo da sua mente para
a multiplicidade dos conhecimentos, se refrangem numa vasta e fecunda atuao, a qual
se espraia na amplitude sem perder a unidade caracterstica de, no conjunto, ser
inconfundvel criao esttica, levantada ao maior fastgio do ideal. O pensamento, na sua
exteriorizao, atinge a formosura suprema, e na harmonia com o poder da expresso est
a luminosidade do estilista, em quem h pginas que no so ultrapassadas pelos mais
perfeitos artistas da palavra, chamem-se Demstenes, Ccero ou Tcito; Chateaubriand,
Hugo ou Castelar; Vieira, MontAlverne ou Latino.
Lutam os escritores com a falta de correspondncia entre o trabalho de elaborao mental,
infinitamente acelerado, e a faculdade de expressar-se, em regra, retardada e perturbada
no tumulto refletido das idias. Em Rui, porm, era quase miraculosa a facilidade de falar e
escrever.
O seu esprito vivera continuamente em busca de um ideal, que ele confessara nunca ter
chegado a divisar, seno muito ao longe, como esperana que se esbate num sonho de
realidade.
Com a ntima convico do verdadeiro crente que se debruava na torrente da vida para
observar-lhe os destinos ignorados.
Na cerrao que os encobre, escutai-o, h clares grandes, que rasgam os espaos do
mundo moral, e nos deixam ver, alm das fronteiras das nossas desiluses, nos longes
mais remotos do nosso descortino, os espiges de serra do futuro, doirados pelo sol de
promessas divinas. Surpreendido, ento, nessas abertas de luz, o homem, reconciliandose com a f, que se lhe esmorecia, sente-se ajoelhado aos cus, no fundo misterioso de si
mesmo...
Entreabria-se-lhe assim, na suavidade do culto interior, a f ardente, na sua expresso
mais alta: para Deus que se voltava com o mais profundo sentimento religioso.
Imaginao, fecundidade, poder verbal, ideal e crena foram as grandes foras que
trabalharam aquela organizao privilegiada. E da a estatura do jornalista, a grandeza do
causdico, o insupervel do tribuno, o assombro do candidato e o Fdias da palavra entre

os escritores; ou o prprio gnio, atravs do evolver dos sculos, resumindo, nas mais
arrojadas manifestaes, inmeras daquelas virtudes antigas que inspiraram a Plutarco a
galeria imortal dos seus vares.
Bastaria vos lembrsseis que de Slon e Licurgo teve a larga viso no legislar; de
Publcola, a resistncia contra a tirania; de Pricles, a dignidade do proceder e a grandeza
dalma; de Marcelo, a coragem cvica; de Cato, aquele saber e utilidade nas oraes do
Senado; e de Demcrito, a mesma doura e humanidade depois do triunfo, porque em Rui
como naquele varo de Plutarco havia o horror da vitria que degola os vencidos.
O que de Csar escrevera Salstio pode-se-lhe aplicar:
Grande pelos seus benefcios e pela sua munificncia; pela afabilidade e clemncia se
ilustrara, dando, socorrendo e perdoando, glria alcanou; (Cesar dando, sublevando,
ignoscendo... gloriam adeptus est); era o refgio dos perseguidos, e tinha por sistema
trabalhar, velar..., no denegar, coisa digna de conceder-se.
Se Csar para si s quisera coroas e honras marciais, por exemplo um grande comando,
um exrcito, uma nova guerra, a fim de que, por inteiro, se lhe patenteasse todo o valor ou
gnio Rui, ambicionando o poder, no posto de mais rduos sacrifcios, que pelourinho,
s desejara, devemos crer, com a afirmao da liberdade e da ordem, pr a grandeza do
seu saber a servio da sua nao.
Num pas onde o censo da elegibilidade faz que se colham os triunfos dos sufrgios na
teia urdida pela lgica e sentimentos que radicam a poltica do poder pessoal, a livre
sano das urnas ainda virtude inslita.
Ningum, no entanto, mais talhado para encaminhar-nos os destinos do que o homem
que, no dizer de Coelho Neto, sustentou nos ombros, ele s, toda uma ptria, levantando-a
to alto que o mundo todo a v e admira.
Envaidecem-nos tais confrontos, porque eles s cabem aos predestinados, a exemplo do
compatriota abnegado, a quem se ajusta o diadema com que Tcito circundara a fronte de
Jlio Agrcola: Tudo... quanto nele nos maravilhou, subsiste e subsistir no pensamento
dos homens, na srie dos tempos e na recordao das coisas...
Se no reconhecer ao vosso confrade, como estou a fazer, tantos cabedais e tamanhas
virtudes h exagerao, no minha s, porque consenso quase universal que nunca
ningum, entre ns, subiu mais alto que aquele que chegou a ser o orgulho e o dolo dos
brasileiros.
Fcil , portanto, Senhores Acadmicos, sentirdes a angstia que me oprimiria, se desta
tribuna, aonde me trouxeram os vossos generosos e reiterados sufrgios, tivesse eu de
descer para ocupar, substituindo-o, a cadeira em que se ele assentou.
No; no me elegestes para substituir a Rui Barbosa.
Influem sem dvida as eleies acadmicas certas relaes ou alianas; mas o que nelas
realmente ocorre um seguir-se, um vir depois, ou melhor, uma perpetuao sucessiva de

nomes, enlaados apenas na solidariedade espiritual do culto e amor das letras e da


lngua. A liberdade de escolha sempre o que se nos depara nas instituies literrias de
organizao eletiva, no raro inspirada na equivalncia paradoxal dos contrastes e dos
extremos. Nem sempre os resultados correspondem, como em tudo si acontecer, justa
conformidade de valores, que se quisera fosse o critrio inspirativo; mas nem por isso
deixam de ajustar-se a causas preponderantes, a que se no furta nenhuma atuao entre
homens.
* * *
Tendes em mim um caso que vos ser lcito incluirdes entre os daquela equivalncia; mas
cabe-me obtemperar: se a morte, ao ceifar de vidas entre as vossas fileiras, impusesse a
afinidade ou igualdade de virtudes e talentos por norma invarivel de vossas preferncias
que gnio poderia restituir quela cadeira o brilho da luz que se nela extinguiu? Quem
lograria fixar-lhe os clares da eloqncia que dela irradiou?
Ligam-me ao meu antecessor, alm dos sentimentos de venerao, os laos daquela
solidariedade espiritual no culto do idioma, do mesmo modo que se lhe afeioam quantos
lngua materna testificam devotamento e amor.
possvel que nem uma escolha houvsseis at agora feito, sem que vos tivsseis
inspirado em determinadas relaes. possvel que, tambm, quando escolhestes a
Osvaldo Cruz para sucessor de Raimundo Correia, ou o bispo de Mariana para suceder a
Alcindo Guanabara, pudesse ser discutida a existncia de quaisquer semelhanas
intelectuais. Porventura, porm, na obra comum do engrandecimento do pas e do seu
patrimnio mental, no se unem e completam a ao beneditina do sacerdote com a ao
tumulturia do jornalista, ou a grandeza daquele poeta com a estatura daquele sbio?
Assim o entendestes e assim o deliberastes.
No se obstinou, por outro lado, o vosso escolher no s critrio literrio das obras de
imaginao; ou de mera fantasia. No quisestes empunhar o fantascpio. E por isso no
desconhecestes, antes o proclamastes, o merecimento dos trabalhos de Francisco de
Castro, de Jaceguai, de Lafayette, de Pedro Lessa e de Rio Branco, e no parece que
obras de fico sejam as Efemrides, as Dissertaes e Polmicas, o Direito da Famlia, a
Guerra do Paraguai e a Clnica Propedutica. que no compreendereis a Academia,
sem que aqui luzissem aqueles altssimos engenhos, e deixasse este recinto de encher-se
de nomes to cobertos de benemerncia e glria.
No fostes insensveis talvez referncia honrosa ao meu nome aqui feita, no seu
discurso de recepo, por um dos vossos mais brilhantes confrades, crtico arguto e
severo, em cuja pena a paixo com que olha homens e livros no lhe prejudica a
independncia; e, sem embargo do velho princpio dos extremos, bebido nos primrdios da
filosofia clssica, entre os que, dentro de uma mesma ordem, distam um do outro o mais
possvel, fostes buscar-me, isto , trazer o ltimo para seguir-se ao primeiro, o menor para
vir depois do maior dos escritores, dando por sucessor do advogado-rei o menor dos
sbditos do dever profissional.

Mas, Senhores, direi com Castilho: Vs sois a Academia e sem dvida estais pedindo
conta das suas obras.
* * *
Foi a infncia de Rui como todas as infncias que se entreabrem e transcorrem nos lares
felizes.
A sua educao, fruto de severa disciplina, deram-lha, esmerada e completa, os
progenitores, presidindo-lhe toda a fase do curso preparatrio, quer o de adaptao s
disciplinas secundrias, quer o de adaptao s matrias superiores, o prprio pai, o Dr.
Joo Jos Barbosa de Oliveira, humanista provecto, esprito nutrido de larga cultura, e na
provncia a maior cabea da sua poca, o orador mais perfeito, distinguindo-se, ao mesmo
tempo, como um carter de limpidez e inflexibilidade adamantinas (so palavras do filho).
Forma a boa educao almas austeras e puras. E Rui poderia repetir o que confessara
Marco Aurlio: Meu pai ensinou-me a no ter nada de cobarde, nem de efeminado; minha
me a evitar o pensamento do mal... a ser benfazejo, a preferir a verdade a tudo; e ainda
acrescentar: amei as crianas e fui amigo das flores.
Aos quinze anos conclura, perfeitamente habilitado, o estudo das humanidades, no com
a preparao vulgar do comum dos alunos, mas com a madureza capaz de dar-lhe
autoridade magistral. Ele prprio o confirma:
Estudante pertinaz e incansvel, estava eu, em fins de 1864, aos meus quinze anos de
idade, habilitado para a matrcula no Recife, com atestados como o do engenheiro Silva
Pereira, grande matemtico, rival outrora do primeiro Rio Branco nos bancos acadmicos,
que me declarara capaz de ensinar matemticas elementares, e o de fr. Antnio da
Virgem Maria Itaparica, sbio filsofo daqueles dias, que testificava achar-se o seu jovem
discpulo em condies de ensinar filosofia racional e moral.
Era a Bahia nessa poca, e em todos os tempos, viveiro de inteligncias aprimoradas e de
estadistas de renome, centro de grandes mestres, tribuna da eloqncia, e regio ubrrima
de talentos predestinados; e nesse meio e nesse ambiente foi que madrugou aquela
criana.
Esse menino de cinco anos de idade, atesta o velho professor Ibirapitanga, o maior
talento que conheo em trinta anos de magistrio; em quinze dias fez a anlise gramatical,
distinguiu as diferentes partes da orao e conjugou todos os verbos regulares.
Causou isso assombro a mestres e condiscpulos. Estando ainda a cursar o Ginsio
Baiano, dirigido pelo Dr. Ablio Borges, depois baro de Macabas, ensaiou os primeiros
vos tribuncios. Informa um dos seus bigrafos que Contando apenas onze anos, por
ocasio de uma festa literria ali realizada, pronunciou um discurso to sentencioso e
cheio de lindas imagens, que seu pai, radiante de alegria, inquiriu do diretor do colgio:
Voc no colaborou neste discurso do Rui? A mesma pergunta lhe ia eu fazer, retorquiulhe Macabas.
Presente festa, Muniz Barreto pediu imediatamente a palavra, improvisando estas
quadras:

Admira numa criana


O engenho, o critrio, o tino
Que possui este menino
Para pensar e dizer.
No, no me iludo na minha
Bem firmada profecia:
Um gigante da Bahia
Na tribuna ele h de ser.
Concluindo o curso, o baro declarou ao Dr. Barbosa: Seu filho nada mais tem a
aprender comigo.
Foi nessa fase inicial que se lhe despertaram os pendores para os estudos clssicos,
hauridos nos ensinamentos paternos e dos primeiros mestres Fiza, Ibirapitanga, Itaparica
e Carneiro Ribeiro, nomes venerveis.
Na mesma inclinao incitou-o ainda uma sociedade de estudos filolgicos, ento ali
existente e da qual fazia parte. E assim, em boa companhia se imbuiu desse classicismo,
que lhe tornou admirveis as oraes, os artigos, as polmicas (palavras de um seu
bigrafo).
No deixou jamais de viver no trato dos clssicos, fazendo-se-lhe familiar a lngua de
Ccero, e penetrando j o halo luminoso e circundante do monumento que ao idioma legou
o gnio de Vieira.
No , minhas Senhoras e Senhores, sem entranhada comoo, sentindo palpitar-me o
amor de filho, neste momento que seria de tanto jbilo e glria para os entes dignos e bons
que me trouxeram vida, que eu vos recordo a gratido filial que em Rui foi sentimento
preponderante.
Em todos os instantes das suas maiores alegrias, ou quando sobre a cabea do homem
poltico se desencadeavam as descargas dos dios e ultrajes, do seu amor filial era que
fazia o sacrrio, onde confiava que as amarguras e injustias podiam dissipar-se, ou para
nele depr os estemas que lhe coroavam os triunfos.
Vs, Senhor, me destes progenitores imaculados, que buscaram ensinar-me a no errar
os vossos caminhos.
Como se lhe derrama o suave da linguagem em toadas de harpa elia, e se lhe desabotoa
o sentir flor dos lbios para envolver no perfume da ternura a imagem dos pais:
Esprito supremo daquele que me ensinou a sentir o direito e querer a liberdade, esprito
severo de meu pai; imagem da bondade e da pureza, carcia do cu na manh de meus
dias, esprito sideral de minha me... Vs, autores benignos do meu ser, vs sois a rvore
dadivosa, cujos benefcios sobrevivem no reconhecimento, que no murcha.
Mais tarde, em mpeto dominador, respondendo a um julgamento inquo, assim invoca a
memria paterna:
Nasci, verdade, na pobreza; e de tal me honro... Mas se disso me desvaneo, no
menor a honra, para mim, de ter sabido, com o suor de tantas agonias, transformar

espinhos em frutos de bno, fazendo do meu trabalho um manto de respeito para a


memria de meu pai. E por isso bem que a memria do pai venha trazer hoje o
testemunho incorruptvel dos mortos em favor do filho indignamente difamado.
E, de fato, a memria do pai ficou dignificada na honra triunfante do filho.
Embora clnico, e clnico que do labor mdico fizera apostolado, na prescincia de largos
horizontes que se abririam ao futuro do filho, encaminhou-o o Dr. Barbosa para a
Faculdade do Recife, na qual iniciou ele em 1866 o curso jurdico, tendo-se transferido em
68 para a de S. Paulo, onde se formou em 70.
A, a frase dele, o mundo acadmico e o mundo poltico penetraram-se mutuamente.
Os seus companheiros de estudos; as vibraes das idias liberais, que enchiam as
cabeas daqueles moos, contra a repercusso dos atos emanados do trono; o golpe que,
a pretexto da escolha senatorial de Inhomirim, fora desfechado contra o partido liberal,
subindo ao poder o conservador, com o seu ministrio chefiado por Itabora; a reao que
lhe opuseram Jos Bonifcio, Nabuco de Arajo e Zacarias, este que no podia conformarse com a iniqidade da queda do gabinete a que presidia; a irradiao do liberalismo de
Saldanha Marinho, na presidncia da provncia tudo formava ambiente propcio para o
surgimento do entusiasmo dos moos em prol da idia democrtica, e, especialmente, em
favor da redeno da raa infeliz que sofria o guante do cativeiro. Rui, Amrico de
Campos, Lus Gama, Benedito Otoni, Bernardino Pamplona, Joaquim Nabuco, Ferreira de
Meneses, Castro Alves (que gerao!) eram o escol da mocidade em cujo peito ecoavam
as apstrofes de Jos Bonifcio, verberando no parlamento nacional os supostos golpes
da coroa.
Foi nesse tempo, em 1869, e em meio assim preparado por sucessos emergentes e
incidentes que, no jornal O Radical Paulistano e na loja manica A Amrica, despontara
jornalista e orador o discpulo que mestre j sara do colgio do Baro de Macabas.
Enunciava o semanrio acadmico, de que fora ele o principal redator, o programa
republicano em essncia, pois que se embebera nos princpios democrticos. Na tribuna,
ali acidentalmente sob o rito manico, se mostrara o moo, de vinte anos apenas, o
precursor da lei relativa aos nascituros de me escrava, fincando destarte o primeiro marco
da majestosa atuao que, meio sculo depois, se tornara objeto do culto cvico que
celebramos sob aclamaes nacionais e ruidosas.
Descerrava-se assim o gnio que na unidade integral do seu eu fora por excelncia uma
organizao poltica. A unidade consubstancial, trabalhada por fascinaes empolgantes,
tresdobrou-se na obra imensa realizada pelo jornalista, pelo advogado e pelo orador.
E cheguemos, Senhores Acadmicos, aos grandes clares deste esprito que foi maior do
que o seu tempo, e deste homem que, consoante as expanses que se lhe rebentaram da
alma crivada de desgostos na sua j incurvel descrena dos ltimos anos, atravessou
uma vida inteira em quase perene combate com o seu meio, empenhado num ingrato
duelo com o irrealizvel.
* * *
Pelo saber quase enciclopdico e mgico prestgio da palavra, pelos problemas de que se

ocupou e eficincia que exerceu nos ltimos tempos do Imprio e na Repblica, foi sem
contestao o primeiro dos periodistas, em cuja conscincia, segundo o sentia, lavrava o
incndio comunicativo da f nos princpios, a paixo ignescente do dio tirania. Pelo
temperamento reverencial de sualma, definia-se ele, pelos hbitos metdicos do seu
esprito, pelo pendor artstico do seu gosto, nunca foi seno um liberal de molde
conservador, um amigo do progresso pela reforma, um incrdulo na eficcia das
revolues.
Pregoeiro da ordem constitucional, no ocultava que o lbaro que devia acobertar as vivas
comunicaes do jornalista com a nacionalidade era a majestade semidivina da justia.
Todo o bem de que vive um povo civilizado, sustentou, se resume neste elemento de
confiana que se chama justia; e no h justia sem imprensa. A publicidade o princpio
que preserva a justia de corromper-se. Todo poder que se oculta, perverte-se.
De nimo mergulhado nesse credo, desenvolveu-se-lhe a trajetria jornalstica numa
ascenso de astro que, j assomando formoso e luzente, vai subindo s amplides de
mais intensa irradiao.
Das suas memorveis campanhas, a primeira foi a do Dirio da Bahia, no decnio de 70 a
80. A batalhou lutas ingentes pela vitria dos princpios fundamentais do partido liberal, a
que se filiara, posto s vezes dele se divorciasse, sobretudo nos momentos em que,
rompendo-lhe o programa, esposava o federalismo como bandeira de ao e reforma
imediata.
Empenhou-se com ardor na defesa de todas as questes que encerravam as aspiraes
gerais liberdade e a democracia. Da cruzada redentora foi campeo; campeo da
eleio direta. Na questo religiosa declarou-se, diante do poder indissimulvel do clero,
adversrio do ultramontanismo, tendo sido, todavia, segundo o seu prprio testemunho,
pelo direito dos prelados catlicos ao livre exerccio da autoridade espiritual contra o
odioso e inepto regalismo da coroa. Mereceu-lhe estudo especial a lei da conscrio.
Imprimiu sempre aos seus editoriais notvel fora persuasiva e lanava-os com tal esmero
artstico, que com a plena maturidade de mestre e estilo inscreveu na histria do nosso
periodismo aquele decnio de doutrinao liberal.
A segunda campanha foi a de 1889, no Dirio de Notcias, cujo programa apontou a
republicanizar a monarquia, a bem da sua conservao, porque nutria o vidente poltico a
certeza de que no h monarquia compatvel com a liberdade, se no for essencialmente
republicana. A verdadeira frmula, indicou-a ele, seria praticar seriamente o governo
parlamentar, e conceder opinio nacional, inclinada nessa direo de 1831, a grande
descentralizao: a federalizao das provncias, sob o regime parlamentar da monarquia.
Sobre os trofus da idia abolicionista soergueu a da federalizao, a fim de, com esta,
como afinal sucedeu, abismando-se o imprio atravessado no incidente da questo militar,
concorrer para implantar a descentralizao, que, na torrente dos acontecimentos, j no
podia ficar sob a presidncia parlamentar da monarquia, mas sob a direo
presidencialista da Unio Federal. Foi das mais intensas a campanha do Dirio, e bem a
definiremos se a tomarmos pelo fator mais ostensivo e imediato da revoluo de 89. A

idia republicana, com a vitria da abolio, ganhara indisputvel terreno. Pugnar naquele
momento, segundo o fizera o Dirio, pelo pensamento descentralizador, seria aumentar a
confusa orientao dos partidos que sustentavam o trono, facilitando que se viesse a
concretizar a aspirao dos que combatiam a monarquia. E assim se deu. Quando
estampou Rui Barbosa o seu clebre artigo Plano contra a Ptria, o qual na opinio de
Benjamin Constant foi o impulso decisivo para a revoluo, uma semana depois, na
alvorada de 15 de novembro, tremulava vitoriosa a bandeira da Repblica, sem embargo
de nunca ter formulado em programa a soluo republicana:
Nunca a advoguei: apontei-a coroa, aos partidos e nao, como perigo evitvel,
mediante a reforma federalista. E quando... se verificou to depressa o meu prognstico,
aceitei o fato como resultado por todos os motivos irrevogvel.
A tendes, Senhores Acadmicos, o papel que coube ao vosso glorioso confrade no drama
final do Segundo Reinado, perfeitamente idntico ao que desempenhou Evaristo da Veiga,
na terminao do primeiro; e, com ele, a afinidade evidente entre o patrono da grande
Cadeira e o seu primeiro ocupante.
Vitoriosa a questo do fato poltico, no estavam contudo triunfantes os princpios. Feita a
Repblica, mais que nunca havia mister do trabalho de preparao. Recrudesceu, por isso,
o esforo de Rui, em quem desapareceu o jornalista para surgir o organizador no ministro,
no subchefe do governo revolucionrio e no autor da Constituio, das leis orgnicas e da
sbia lei que separou a Igreja do Estado.1
Em tudo atuou com liberalismo indefectvel e larga viso, adquirindo prestgio
incontrastvel. Benjamin Constant, o chefe militar, ento de maior autoridade moral,
quem declara: Acompanho cada vez com mais confiana o senhor Rui Barbosa, com
quem prefiro errar a acertar com outros.
Cai sobre a Repblica nascente o golpe de estado de 1892. Floriano Peixoto encarna a
reao e, conseqentemente, o princpio de legalidade. Mas quando ao doutrinador
pareceu que o marechal comeava de praticar ilegalidades, rasgando as constituies
estaduais com a de deposio dos governadores solidrios com Deodoro, se insurgiu o
nume tutelar da democracia contra o erro da legalidade. Sentiu Rui que a sua velha tribuna
seria o posto de onde poderia pugnar pela Constituio para restabelec-la, restabelecer
a Constituio para conserv-la. E ei-lo frente do Jornal do Brasil, em 1893.
Nova cruzada e nova vitria, concretizada no estabelecimento do poder constitucional,
engrandecido na austeridade, na pureza e energia do eminentssimo varo, que foi o
primeiro governo civil da Repblica.
No houve na vida do jornalista a continuidade do tempo, mas a contigidade dos
princpios nunca foi interrompida. A par com a firmeza do esforo a conservao dos
mesmos sentimentos. Notai que nele a pertincia na defesa do liberalismo, da federao,
do governo civil e da verdade constitucional se conservou inaltervel em todos os tempos.
Em 1898, sob o sugestivo ttulo A Imprensa, fundou a sua nova tribuna, e a desenvolveu,
com igual abnegao patritica, mais uma das suas fainas de guerreador-profeta,
penetrado sempre da f nos princpios que se lhe antolhavam por teis e convenientes

nao. Levanta, com prudncia, no artigo Projetos e esperanas, a idia do revisionismo.


E idia em que uma vez tivesse meditado para logo adquiria fora capaz de resistir aos
mais desenfreados choques adversos.
Da a transformao do apstolo no lutador, que com a mesma dedicao pleiteava as
boas idias, fortalecendo-as, ungindo-as e purificando-as no esprito da regenerao, da
verdade e da resistncia.
Ainda outra vez reviveu o Dirio de Notcias, e de novo ficou assinalado na imprensa do
pas mais uma fase de evangelizao e esplendor.
O civilismo, no seu aspecto de construo doutrinria contra as negaes dos princpios
fundamentais da democracia e liberdade, , sem dvida, a mais levantada e significativa
das batalhas que se ho travado na vida poltica do pas. A natureza dos elementos que se
nele empenharam, do a extenso da notvel cruzada, na qual, como em nenhuma outra,
participara o sentimento cvico do povo, excetuado talvez o momento histrico em que,
esboando-se j a conscincia da nacionalidade, o amor nativo imps ao General Avlez o
embarque das suas tropas impertinentes, e outras coisas mais soube exigir em prol do
advento da independncia.
Duas temerosas foras, de quando em quando divorciadas para o infortnio dos povos em
formao, travando-se das suas armas a palavra e a espada procuram devorar-se,
tendo ambas por rbitro a uma personalidade de influncia ocasional e efmera, como,
entre ns, costuma ser toda fora de ndole poltica. O poder civil luta contra o poder
militar, diante de um pretrio, que impunha o prestgio soberano e irrecorrvel das decises
eleitorais.
Trs nomes de brasileiros ilustres, infelizmente j mergulhados na noite eterna,
representam naquele instante as aspiraes exaltadas dos elementos proslitos militantes.
cedo para o exame sereno dos processos e resultados que do conflito advieram para a
regenerao dos nossos costumes. Todavia pode afirmar-se que com Rui estava a nao.
Mas se este juzo que, conforme vedes, contemporneo, est sujeito a restries, uma
verdade permanecer de p, hoje, amanh e sempre: naquela luta memorvel, alteia-se,
grandiosa e estupenda, a figura de um lutador com propores descompassadas.
Debaixo de tempestades chamejantes, de ventos que bramem e de raios que, riscando a
profundeza do espao, estalam em descargas aterradoras, tendo no alto a natureza a
tremer no furor dos elementos desencadeados, e ouvindo, em torno, o troar dos canhes,
os troves de artilharia, o metralhar das mquinas, o fuzilar das armas e o brandir das
espadas imaginai, Senhores, assim nessa atmosfera eletrizada, diante do espantoso
desse bombardeio geral de cus e terra, um s homem a lutar, lutar sempre, lutar
heroicamente, imperturbvel, erecto, pequenino e imenso, cada vez mais abraado
onipotncia incompressvel da sua palavra, que respondendo a tudo tremebrilha, chispa
e fagulha, lampeja, atroa e deflagra, fere, flagela e fulmina, e a tendes a Rui no civilismo.
Um lutador no um apstolo, sentenciou o mestre. Exigir, sustentou ele, referindo-se a
Pombal, exigir, nas condies de um destino to excepcional, a benevolncia filosfica de
Voltaire casada a essa exuberncia de energia; a esse temperamento de combate que

caracteriza aquele extraordinrio extirpador de abusos seculares, converter em


possibilidade o mais quimrico dos entes de razo. Um lutador no um apstolo. (M. de
Pombal, 39).
Toda obra de Rui, versasse assunto que versasse, , no entanto, a afirmao de que na
alma do homem que viveu a pregar a f nas doutrinas, dela se no apartou nunca a do
combatente que se coroava no sacrifcio das realizaes.
No seria dado, portanto, desconhecer a misso apostlica do jornalista, que permaneceu
sempre na fileira da vanguarda, de pena transformada em clava, e de onde s se recolhia
abenoado dos hinos de triunfo.
Essa, Senhores Acadmicos, a vida de Rui no jornalismo: vida inteira de ao, peleja, ou
apostolado.
* * *
No tirocnio da profisso do advogado, que tanto ilustrou, divisa-se tambm e tambm se
sente a rija fibra do combatente a palpitar nos monumentos de doutrinao jurdica, que
lhe inscreveram o nome, insigne entre os maiores, nessa ordem onde fulgem Nabuco,
Lafayette, Teixeira de Freitas, Carlos de Carvalho, Ouro Preto, Jos Higino, Clvis,
Carvalho de Mendona, Eduardo Espnola, Mendes Pimentel, Alfredo Bernardes...
No profissional tendes ainda o lutador, ou, melhor, pressente-se a fascinao do poltico.
Penetrai-lhe a multido de pareceres, de razes, de peties, de habeas corpus e demais
trabalhos forenses, e sentireis que o que a mais vibra o sentimento, a ndole, a alma
daquela atrao irresistvel, o que, contudo, no inibira o homem do direito de, no direito,
perpetuar-se em maravilhas de sabedoria.
A desafiar os tempos a est a sua doutrina acerca do conceito extensivo do habeas
corpus, que nenhuma legislao consagra e pratica com maior perfeio; a correm os
seus ensinamentos sobre o estado de stio; a tendes um tratado de matria constitucional
contido no Direito do Amazonas ao Acre Setentrional, nos Atos Inconstitucionais do
Congresso e do Executivo, na Anistia Inversa, na interpretao do Art. 6.o; a est a Posse
dos direitos pessoais; a se nos deparam os seus vastos estudos referentes s questes
de limites; a est, enfim, essa Constituio republicana, fruto das suas prdicas, do seu
liberalismo e da sua cultura.
* * *
Aos primeiros albores da adolescncia infiltrara-se-lhe na alma a paixo poltica, que havia
de empolg-lo por todo o transcurso da vida.
O seu esprito, que se formara nas idias do constitucionalismo ingls e bebera na infncia
os princpios da veracidade e da independncia, no se voltaria seno para a poltica com
a influio soberana do seu contato; para a poltica que disciplina, dirige, vigora e felicita
povos; institui ao governo normas sbias, retas, prudentes e benficas; ampara e assegura
a administrao incontaminada e incorruptvel da justia; da poltica que encaminha e
equilibra os Estados, evitando-lhes os antagonismos.

Meu pai, escreveu ele, meu pai que era um liberal de educao poltica essencialmente
inglesa, imprimiu as suas simpatias na trama do meu tecido moral... Destarte me
aparelhava para a poltica... Educado nessa escola de sinceridade moral e liberdade
constitucional... entrei em cheio na vida pblica, levando a ela no meu seio, como base de
tudo, a persuaso de que os princpios eram verdades, as ligaes polticas obrigaes, as
idias deveres, os programas pactos de honra, e de que na palavra humana, empregada
no servio do bem, reside uma fora irresistvel, em sendo perseverante e desinteressada.
Atentai nessa sua persuaso de que na palavra humana reside fora irresistvel.
que com ele nasceu essa faculdade, o maior dos seus dons, a qual ao calor daquela
paixo se sublimara a ponto de chegar a ser o que foi: o mais alto poder de expresso,
entremesclado s maravilhas de eloqncia quase sobre-humana.
Conjugadas a fascinao poltica e a virtude da palavra, formaram ambas o homem
pblico que, consagrando-se ao labor das grandes construes, criou para o seu pas a
escola poltica do liberalismo e da verdade; da intransigncia diante do erro; da reao
contra a prepotncia, contra a dissimulao, contra a fraqueza; a escola do respeito, da
polidez e da competncia; a da construo da ordem civil e da eficincia do direito como
veculo das grandes conquistas; a escola, em suma, da poltica que transps as fronteiras
continentais e internacionais para, penetrando o contubrnio das naes, doutrinar e
vencer em Haia, evangelizar em Buenos Aires, fazer febricitar de comoo a alma da
Blgica, pesar nas grandes decises da Conferncia da Paz, e tornar mais fortes os laos
da solidariedade que nos une s gloriosas irms sul-americanas, ou sejam os nossos
queridos amigos paraguaios, uruguaios, argentinos e chilenos, ou sejam as dignas naes
do Equador, Bolvia, Venezuela, Colmbia e Peru.
Vencer em Haia! Bastaria esse feito, que enche um sculo; bastaria que daquele comcio
imenso, onde se congregaram quarenta e duas sumidades mundiais, tivesse Rui Barbosa
sado aureolado com a vitria moral do princpio da igualdade soberana das naes, para
envolver-se-lhe o nome na imortalidade!
Escutai-lhe o depoimento do que para o mundo e, especialmente, para Amrica, significou
a grandiosa conquista da sua conscincia jurdica:
Da resistncia do Brasil com a unanimidade do apoio das naes americanas resultou o
advento da Amrica triunfante nas serenas regies do direito. Tal, na sua sntese evidente,
a lio do drama de Haia, que a intuio das suas testemunhas mais diretas
imediatamente classificou, sem contestadores, como o novo descobrimento poltico, a
relevao do peso deste grande fator, at ento desconhecido, na vida internacional.
Que brasileiro j houve que fizesse tanto? Quem possuiu jamais tamanho prestgio, ao
mais radiante e maior benemerncia?
Serei enftico? Perdoai-me.
Estarei de olhos turvos, no altar da minha admirao por esse compatriota?
O deslumbramento o que me causa a sua altura. E no estranho que a intensidade da
luz turve a vista e deslumbre o olhar, reduzindo ou ampliando as propores objetivas. Dir-

vos-ei, no entanto, se que a minha viso vacila, que no s a mim que porventura a
nvoa encobre ou a luminosidade ofusca.
Toda a nao brasileira, ou quase toda, nunca deixou de seguir, aplaudir, endeusar esse
filho, essa vida, esse apstolo, com extraordinrias expanses de admirao e respeito.
No h nfase em referir-vos que ningum nesta terra recebeu ovaes iguais nem alvo foi
de tantas e to entusisticas glorificaes populares. Nem mesmo os grandes cabos de
guerra que, trazendo ao peito distines marciais, conduziram por entre hinos de vitria a
bandeira da nao, receberam mais altas honras, consagraes pblicas mais solenes e
apoteoses mais soberbas.
E eram-lhe assaz compensadoras essas efuses do sentimento cvico nacional.
Um dia visitei-o em Petrpolis. Acolheu-me com a bondade de sempre, e, como se nada
lhe tivesse acontecido, com a serenidade que transparecia do profundo do seu olhar,
disse-me: O Presidente da Repblica acaba de decretar a interveno federal na Bahia,
a fim de manter o governador. A est a soluo da campanha de patriotismo e libertao
em que me envolvi. Vou enderear ao chefe de Estado esta carta, que lhe passo a ler.
Ouvi a leitura da vibrante contestao ao ato presidencial, e ainda uma vez tive a viso da
alteza de to privilegiado esprito, e esprito de energia to inflexvel. Ousei dirigir-lhe
palavras referentes impresso produzida na opinio pblica pela formidvel cruzada
poltica. Educa-nos todos os dias V. Ex. na verdadeira escola da democracia, afirmei-lhe
eu. Sim, meu amigo, respondeu-me, tenho certeza de que o poder entre ns detestado,
mas a oposio estril. Isso, contudo, no me derriba o nimo, porque sinto que o povo
me ouve no interesse porque essa nacionalidade no se arrune pela desunio, pela
descrena e pela injustia, e tudo j o disse por escrito.
Sim, sabemos todos que toda vez que ele falava da tribuna popular, orando ao povo rosto
a rosto, tinha a certeza de que a influio comunicativa do seu verbo ungia, corrigia e
convencia a conscincia das multides.
Em torno do homem que fala aos seus concidados, dizia-o ele, as multides
engrossam como os mares ao redor do veleiro, que, de crista em crista, se vai agentando
nas guas agitadas. A eloqncia a a da conciso das vozes de manobra entre os
assovios do vento, ou a dos clares do farol entre os cabeos dos abrolhos.
Li, em boa fonte, Senhores, que a persistncia do direito contra a obstinao da lei a
origem dos males sociais. A constante desarmonia entre o princpio e a aplicao gera as
perturbaes e as lutas.
Em regra, a lei no traduz o direito: desvirtua-o. A lei, certo, decorre do direito, mas
vede que a lei procede do direito como o rio da sua origem, recurvado em vrias
direes e apanhando as impurezas das margens. que por homens elaborada, a lei
ter necessariamente as imperfeies da falibilidade humana.
Alta expresso do direito a liberdade; no entanto a lei que a traduz , no raras vezes, a
da proscrio, ou a do jugo sob qualquer das suas formas.
Mais alta expresso ainda da ordem jurdica a inviolabilidade da vida, mas a lei criou a

guilhotina e, no raro, de outro aspecto, abre as portas das penitencirias para a evaso
dos matadores.
A ordem pblica, alm de condio, expresso do direito, mas a lei se detm diante do
problema da interveno do poder central na vida dos Estados, de modo que a prpria
interveno sirva de meio, ou pretexto de perturbar a ordem.
Escreveu Victor Hugo que lhe impunha a conscincia, nas suas funes de legislador, a
confrontao permanente e perptua da lei que os homens fazem com a lei que faz os
homens.
A vida de Rui exauriu-se nesse esforo de pregar a expresso veraz do direito na
fidelidade incorruptvel da lei; e no alto de todas as tribunas que iluminou, o pensamento
que o guiara fora sempre o Pro jure contra legem.
Essa, Senhores, a flmula do orador miraculoso que agitou e dirigiu seus concidados;
profligou a desvirtuao da verdade; incentivou aspiraes e fortaleceu nimos; amparou
os fracos, animou a infncia; flagelou costumes, adversou impatriotas, enfrentou
potentados, defendeu adversrios; derrocou situaes, e levantou o sentimento brasileiro
at os hinos ao patriotismo, democracia, crena e beleza; orador em quem a
fecundidade e imaginao, unidas ao ardor das paixes e magnitude da coragem cvica,
davam a impresso de que o seu gnio, no dizer de Plutarco, nem era de homem nem de
Deus, mas participava de uma e outra natureza; orador que a tal eminncia subiu que,
quando falava na rua de So Clemente, a sua palavra era ouvida em Berlim, Londres e
Paris, e por toda parte onde pudessem ser escutados os ecos dos grandes pensamentos.
Sem embargo das negaes dos dissidentes, pois Rui os teve, dscolos por temperamento,
partidarismo, ou porque lhe no conhecessem a obra, (e cumpre dizer que no menos do
que a injustia assim tambm a preveno irreverente se extremaram), ser-me- lcito
escrever esta verdade: maior orador do que ele no possuiu o Brasil.
As suas propores, pelas pompas da eloqncia e elevao do pensamento, tornaram
certo que, maior do que o orador parlamentar s o orador acadmico; maior do que o
orador da tribuna judiciria, s o orador das candidaturas presidenciais; maior que o orador
de Haia, s o orador de Buenos Aires.
semelhana de Ccero, foi Rui tribuno, jurisconsulto e gramtico; escritor e analista como
Tcito; homem de estado e orador como Demstenes.
Eu no me animaria a inculcar-vos que o varo brasileiro, o seu estilo quase sobrenatural,
se mostrara maior do que Tcito e, no Senado da Repblica, a sua figura ultrapassasse a
do prncipe dos oradores romanos, nem transcendesse os ecos da palavra demostnica.
Mas, Senhores Acadmicos, se as tradies de um passado to distante, confrontadas
com as opulncias da cultura contempornea, podem ensejar, sem despropsitos,
comparaes que nos honram, eu vos recordaria que a plasticidade da eloqncia do
grande Rui se retratou em formas que, sublimando-lhe o verbo, o fizeram rival de
Demstenes, mais rico do que Tcito e, pela fora da idia, de ao mais penetrante na
conscincia coletiva do que Ccero.

No desertareis a observao de que o seu estilo teve a magnificncia e conciso do


orador grego, que falava razo de preferncia s paixes, com gravidade, sem afetao,
austero e meditativo; possuiu a eloqncia serena da verdade, a doura da harmonia, a
beleza da simplicidade do estilo de Tcito; e revestiu-se das modalidades invectivas das
catilinrias, sem a excluso do perluxo, feio do de Ccero.
Se se buscasse em Tcito o retrato que traou da palavra de Ccero, oratria que se lhe
afigura edifcio de arquitetura grosseira, de paredes slidas e durveis, mas sem brilho
nem polimento, e tribuno que do seu jus verrinum e do eterno esse videatur, nos seus
discursos, s de trs em trs frases que dava lugar a um pensamento, sentireis que no
aventurei apenas simples voto pessoal para engrandecer na hiprbole a figura formidvel
do civilismo. Todavia, no deixar de haver quem descubra na vida e obra do Ccero
brasileiro aquilo que admiravelmente salienta Boissier na obra e vida do acusador de
Catilina: certa insacivel vaidade, certa mobilidade de impresses, certa facilidade a
deixar-se prender e dominar pelos acontecimentos, e ainda aquela maravilhosa faculdade
de fazer-se o espectador do que ele prprio referia e narrava.
O copioso desenvolvimento que costumava dar s oraes fruto era do seu saber
vastssimo, enriquecido da aptido de levar a anlise at aos excessos do meticuloso.
Procurava o bem, o mal e o belo na alma das coisas e dos fatos para, louvando, ferindo ou
cantando, abraar-se ao ideal, que ele dizia se no define, mas se enxerga por clareiras
que do para o infinito: o amor abnegado; a f crist; o sacrifcio pelos interesses
superiores da humanidade; a compreenso da vida no plano divino da virtude; tudo que
alheia o homem da prpria individualidade, e o eleva, o multiplica, o agiganta, por uma
contemplao pura, uma resoluo herica, ou uma aspirao sublime.
O mesmo doutrinador que discursava durante horas seguidas, duas, quatro e, s vezes,
mais, em dias sucessivos, possua o condo da sntese capaz de resumir numa frase
uma doutrina, numa apstrofe um julgamento, um programa numa sentena e numa
palavra uma individualidade. Numa s imagem encerrava pginas de psicologia. Vede O
estoiro da boiada; vede o Caranguejeiro; O perdigueiro e o Tatuau; vede o Chantecler dos
potreiros; As aves palreiras e guinchantes; vede a Mmia de Sesstris; A couve e o
carvalho ...
Nesses quadros, debuxos e epigramas, lanados e pintados atravs de uma burilada, com
as farpas da ironia e estiletes cruis, no se livrou aquela palavra de mergulhar no fel das
paixes para mostrar que, entre sublime e divina, no deixava de ser humana.
Nem era de esperar que disso se apartasse um homem que viveu meio sculo a lutar e
sofrer, vencer e ser vencido, dizendo verdades e semeando idias, com a vigilncia do
piloto que mostra os escolhos.
Pouco menos de dois anos antes que se lhe apagasse a vida, a sua conscincia elevarase nobreza destas palavras:
Ainda hoje estou na persuaso de que, em geral, fui justo. Pelo menos, sempre trabalhei
pelo ser. Mas, onde quer que, contra a vontade, me tenha sucedido a desgraa de pecar
contra as maiores de todas as leis, as leis da justia, e da caridade bem entendidas,

perdoem-me os agravados, como Deus me perdoar! No pequei de propsito: terei


pecado por erro, ignorncia, ocasio, falibilidade incurvel dos juzos humanos. Devo
confessar, e confesso que, verdadeiro sempre quanto aos fatos..., nem sempre no apreciar
dos indivduos consegui acertar.
Ainda, em colquio, de suavssima ressonncia tica com os moos de S. Paulo, abrindolhes, num ato de f, o livro da sua vida, reafirmou a sinceridade dos seus sentimentos:
Deus me testemunha de que tudo tenho perdoado... Assim me perdoem, tambm, os a
quem tenho agravado, os com quem houver sido injusto, violento, intolerante, maligno ou
descaridoso.
A est o exemplo edificante de uma velhice excelsa, envolvida nas sideraes da verdade,
mas amadurecida no fragor das lutas, a mostrar mocidade o caminho da mansuetude e
do perdo.
Nas vibraes da sua palavra e assim na oratria de todos os grandes tribunos
esfusiava a ironia, a destilar-se em trocadilhos e paronomsias. Ironia fina e sutil, amarga e
penetrante, mas respeitosa e polida. Nunca resvalou a insulto, ainda nos momentos em
que, defrontando inimigos e detratores, sentia mister de responder a eles no tom explosivo
em que Catulo, o satrico, revidara ao advogado que, em pleno debate, lhe inquirira
porque ele, quando discursava, ladrava to alto,2 ou ainda quando, ao calor das grandes
causas, a palavra lhe saa, consoante o mostrara, rechinando, esbraseando, chispando
como o metal candente dos seios da fornalha.
Na do orador alvorejou em 1869 a alma do abolicionista. Aos vinte anos, realizou a sua
primeira defesa do escravo contra o senhor. Em 1871 estreou-se na tribuna judiciria; em
74, ainda na tribuna popular, em favor da eleio direta, assunto de que aos vinte e cinco
anos j se preocupava. Em 76 o conferencista a propugnar a liberdade religiosa; no ano
seguinte, a sua eloqncia literria derrama-se sobre a memria de Alexandre Herculano.
O orador parlamentar surge em 78, no Legislativo Baiano, em prol da liberdade comercial
e, no ano imediato, no parlamento nacional, respondendo triunfalmente a Silveira Martins.3
Sem a pretenso de com acerto distinguir, no me furto, todavia, ao impulso de uma
referncia, na qual se nos mostra o tito a escalar, em maravilhosa ascenso, os cimos at
aonde parece ser capaz de chegar o humano poder da eloqncia.
A tendes, entre o Discurso de 79, em resposta a Silveira Martins, e a Orao de Buenos
Aires, por traos mais luminosos da trajetria do orador:
Discurso, no Teatro S. Joo, na Bahia, resposta a Manuel Vitorino;
Conferncias abolicionistas, ali proferidas em 24 e 26 de maio de 1897;
Elogios de Castro Alves, Pombal, Jos Bonifcio e Osvaldo Cruz;
Discurso, no Senado, porfia com o deputado Zama, modelo de rplica parlamentar;
Oraes de paraninfo em Friburgo e So Paulo;
Discurso, no banquete do Jornal do Commercio;
Discurso a Machado de Assis;
Discurso no Instituto dos Advogados;

Conferncia, no Liceu de Artes e Ofcios;


Oraes, no Supremo Tribunal, contra o bombardeio na Bahia e as de habeas corpus
em favor do cnego Galro, e do doutor Aurlio Viana;
Fala s andorinhas de Campinas;
Conferncias da cruzada civilista;
Oraes, na campanha eleitoral da Bahia.
Os discursos parlamentares, de que servem de modelo os que constituem o livro Finanas
e poltica, so talvez hoje inumerveis.
Sentindo com verdade a eloqncia de que fora encarnao, ningum melhor do que ele
poderia traduzir o que ela :
o privilgio divino da palavra na sua expresso mais fina, mais natural, mais bela. a
evidncia alada, a inspirao resplandecente, a convico eletrizada, a verdade em
erupo, em cachoeira ou em oceano, com as transparncias da onda, as surpresas do
vento, os reflexos do cu, os descortinos do horizonte.
Neste trecho retrata-se: esta eloqncia o orador, orador que, pela irradiante influio
artstica, e fora oracular da linguagem, era, de plano, e semelhana de Ccero, no dizer
de Fernando de Azevedo, primoroso escritor, um vulto que tinha as grandes dimenses
para o Capitlio.
* * *
As qualidades que lhe enriqueciam a linguagem falada, por maneira tal se ajustam s da
lngua escrita, que, em se pintando assim na eloqncia, ressurge, ao mesmo tempo e nas
mesmas linhas, perfeito e completo, o escritor, com aquele privilgio divino da palavra no
estilista hiertico, inimitvel e soberbo.
A sua linguagem gama surpreendente dos segredos e riquezas idiomticas, mimo de
elocuo culta, polida, abundante e clara; exemplar na correo, copiosssima no
vocabulrio; fluente e harmoniosa, cheia de aticismo e plasticidade esttica.
Na gradao da luz, que ora claridade branda e suave; ora, claro, ou fusil de
relmpago, ofuscante e rpido; ora esplendor, que luz em plenitude, o seu estilo dotado
destas tonalidades radiantes, reflete-lhe as tempestades da vida, o mpeto das paixes, as
quimeras dos sonhos; eleva-se s regies ideais do belo, envolve-se nas cintilaes,
brilha, auriluz, e extravasa-se na expresso da sua facndia arrebatadora.
Tomai, Senhores, as propores inauditas deste homem, nas mltiplas formas em que se
lhe subdividiu a atividade.
Custa a crer que atrs do jornalista que to largo tempo passou a doutrinar; do batalhador
poltico de to flagelante e eficiente ao; do parlamentar envolvido em pugnas
incessantes; do advogado e jurisconsulto de cujas luzes se no prescindia nos litgios
importantes; custa a crer que, atrs de tantas personificaes, ainda houvesse lugar e
tempo para o escritor, que se no improvisa, mas se faz custa de viglias estafantes,
ridas investigaes e pesados estudos.

E se vos detiverdes no admirvel do fato, tereis ainda por detrs do prosador o poligloto e
o fillogo, precedidos do gramtico.
E no vos surpreenda que lhe chame nome to suspeito, como, entre ns, este ltimo.
Prazer ou malcia fulminar censuras, em frmulas de sucinta proscrio, a toda a classe
dos estudiosos, em regra modestos e simples, que se consagram ao estudo da
sistematizao dos fatos lingsticos.
Aos gramticos costumam reconhecer o papel de guardas impertinentes das complicaes
do idioma, ainda queles que lhe tm dado o cabedal dos seus conhecimentos. opinio
preponderante que so eles quem criam e inventam as dificuldades.
Ora, direis que isso parece um paradoxo de inscincia, ou, pelo menos, mau sintoma de
obstinao contra o aprendizado essencial da lngua, que nenhuma existe sem ter os seus
fenmenos e fatos estabelecidos e regulados.
Certo , porm, que os que nutrem horror aos gramticos so os que justamente no
amam a gramtica e, na persuaso de que logram passar sem ela, tanto se lhes d o
escreverem segundo os cnones sintticos, como o escreverem com desatenes,
indiferentes aos solecismos, s impurezas vocabulares e de ouvidos moucos s formas
exatas que rutilam a beleza das idias.
Afirma-se, e verdade, que a gramtica no cria a lngua, no tece a linguagem; nem faz
o estilo. A lngua preexistiu gramtica. Mas, no evolver dos acontecimentos, coube-lhe o
papel disciplinador e o ser fonte imprescindvel onde primeiro vamos aprender como deve
ser praticado o idioma, consoante ao gnio tradicional e legitimidade da construo, que
no deve ficar no livre alvedrio dos fantasistas descuidosos.
Tambm verdade que os agrupamentos humanos preexistiram legislao escrita.
Onde, porm, encontrareis grupos de homens social e politicamente organizados, vivendo
sem submisso s leis e obedincia aos cdigos?
Num pas, semelhana do Brasil, onde a cultura filolgica se patenteia assaz
desenvolvida, no h cabimento para o desapreo inquo em que so tidos aqueles que,
se o quiserem, podem rir-se dos escritores que menosprezam a sua lngua.
Infelizmente no sou gramtico, nem fillogo sou, e, talvez com razo, e por castigo de o
no ser, se me inclua no rol dos ltimos. Como quer que seja, sinto o amor do idioma e,
por isso, no me dado deixar de ter para com os seus mestres, os seus paladinos, os
seus gramticos, acatamento e venerao.
Quando vejo que em minha terra que lngua portuguesa se deparou o maior dos seus
escritores, aquele que lhe simboliza o gnio, avulta a minha admirao pelo brasileiro que,
j sendo em tudo o maior, chegou ao ponto de condensar um idioma, comum a dois povos
to distanciados pelo espao quo amigos pelos laos tnicos e pelo corao.
De mim afasto a faculdade de um juzo pessoal, e entrego a misso de sentenciar a quem
de direito, a um dos gramticos primazes, educador emrito e prosador de escol, o
professor Carneiro:

No nos lembra escritor algum, excetuados o padre Antnio Vieira e o fecundo Antnio
Feliciano de Castilho, em alguns de seus passos, que escreva e fale com a propriedade
com que se exprime este exmio escritor.
No somente em virtude deste j excepcional predicado, a acentuado, ascendeu Rui
culminncia a que chegou nas letras portuguesas, de aqum e alm-mar.
Na exuberncia do vocabulrio, e no opulentar o lxico com a faculdade inventiva de
vozes, dificilmente se lhe apontar outro igual. No farto da sinonmia, luxuriante e donosa,
prosador sem rival. Lede a Esfola da Calnia, o panegrico de Osvaldo Cruz e os seus
editoriais de imprensa, por amostras.
As expresses jorram-lhe sem artifcio e tm o cunho autenticamente clssico. Se, s
vezes, as repassa o sabor arcaico, dir-se- que antes para as impregnar desse aroma
de antiguidade, une certaine fleur dantiquit, que do hbil emprego das boas locues
antigas se desprende, segundo ele declarava.
Para Rui o arcasmo um dos segredos da graa e fora nos escritores de grande raa,
nos estilistas de escola, nos renovadores do gosto literrio, nos criadores de obras darte
duradoiras.
No empregava a palavra antiga pelo simples desejo de ostentar estilo clssico, que, no
caso, rebuscado e artificioso, no sairia de pena feita e refeita na segurana da
vernaculidade.
No convertamos em espantalho o nome de arcasmo, aconselhava ele. Todas as
geraes assistem ao reabrir de palavra antiquadas, que outra vez, ao influxo de novos
tempos, rebentam de seu, espontneas e belas, sob a pena dos escritores do bom gosto.
Alis o emprego do arcasmo foi de todos os tempos e entre bons escritores. J os
contemporneos de Salstio lhe exprobravam o hbito sistemtico e abusivo do giro da
frase antiga e de locues inusitadas em Roma. Ccero no lhe perdoava a ele a maneira
de Lucrcio e a mania de imitar a Cato, o antigo.
Em Frana de tanto arcasmo usam ilustres escritores que acabam tendo a linguagem
parasitria, sem graa, sem sabor e sem beleza.
A exemplo de Vieira, teve Rui a predileo das antteses para engrandecer a frase e o
prazer das repeties para realar o estilo. notvel, pela superabundncia, a adjetivao
do delicioso autor das Cartas de Inglaterra. Onde que Boileau foi descobrir que basta
enunciar simplesmente as coisas para as fazer admirar?
possvel que assim seja no idioma francs, lngua de ndole e construo diversas do
portugus, onde, pelo contrrio, o adjetivo exerce funo importante, qual a de vigorar a
frase, em no sendo inexpressivo, mal ajustado, trivial e imprprio.
Eliminai, por exemplo, da descrio profundamente comovedora do suplcio de Dreyfus, no
momento em que se passa a cena da degradao militar, aqueles adjetivos, que ali
palpitam e tanto avultam a cruel solenidade, e sentireis que o artista soube daqueles
eptetos fazer notas vibrantes na harmonia descritiva do episdio trgico, que at ns
chegaria descorado, se ali eles no estivessem a pr em relevo, no grandioso horrvel da
cerimnia, o horrvel pomposo do sofrimento
Mas na lngua francesa, como na portuguesa, o adjetivo imprime ao estilo graa,

exuberncia e fora. A est Chateaubriand, cuja pena modelar, e que foi um dos reis do
adjetivo, como lhe chamaram; tendes a Lamartine, Victor Hugo e Renan para confirmarem
esta observao de um crtico francs: Os adjetivos so as mais ricas e numerosas
palavras da nossa lngua. Oferecem recursos infinitos. Representam valores e do vida s
demais palavras.
Possui mais Rui Barbosa inigualvel poder descritivo, manifestado eloqentemente na
associao das vozes e nos segredos do uso verbal.
Reatentai no vigor desta descrio:
Calmaria ainda no vi igual. No sopra o vento; no gemem as vagas; no murmuram os
rios; no cantam as fontes; no ramalham as rvores; no ondeiam as messes; no
acenam as flores; no bolem as folhas; no trinam as aves; no zumbem os insetos; no
avoejam as borboletas; no se move o ar; a luz no oscila; no se mexem as sombras; a
vela no se enfuna; o lago no se increspa; o homem no respira: como que no vive a
natureza.
Observou algum que foi Bossuet quem fez ressaltar, na ndole do estilo, a importncia
dos verbos, mxime dos verbos criados, que so os que surpreendem pela novidade, pela
imagem, pelo sentido e aplicao imprevista.
Dentro das mais rigorosas normas da derivao verncula dotou Rui o dicionrio brasileiro
no s de muitos verbos expressivos e enrgicos, seno ainda de outros inumerveis
vocbulos significativos, formosssimos e irrecusveis.4
Pode dizer-se que o estilista matinou j de posse dos singulares cabedais que lhe
adornam o escrever.
Se se pretendesse, entretanto, assinalar-lhe a fase em que atingiu mais vigor, correo e
excelncia, no grau de quase perfeio que o do escritor sem erros, no se iludiria
quem olhasse as Cartas de Inglaterra como a primeira na srie das suas mais acabadas
produes. E se no estivesse longe de mim a inteno de fatigar-vos, fcil seria ordenar
outras e outras escritas com os primores da lngua, desde os pareceres acerca do ensino
at os volumes da Queda do Imprio.
Dir-vos-ei contudo que, se entre as suas produes esparsas e menores, merece
distinguida, por modelo de ldima vernaculidade, a Orao aos Moos, na Faculdade de
So Paulo, entre os seus livros a Rplica s Defesas da Redao do Projeto de Cdigo
Civil aquele em que o prosador est sobranceiro na plenitude dos seus dons e mritos
literrios.
Gramtica das gramticas, porque vale por todas, a Rplica tesouro de riquezas
idiomticas, que as obras congenres mais consagradas na lngua portuguesa no
igualam.
livro-evangelho, na filologia; livro-padro, na linguagem; livro de oiro, no estilo, e
monumento dos monumentos nas letras brasileiras.
* * *

Minhas Senhoras e Senhores:


O panegrico do Sr. Conselheiro Rui Barbosa, altura do seu verdadeiro e extraordinrio
merecimento, excede os limites desta solenidade.
A tendes, Senhores Acadmicos, o que dentro neles pude condensar.
Quisestes que eu fosse o ocupante da sua Cadeira e aqui estou para ter a honra insigne
de, recebido pela voz amiga, eloqente e magistral do eminente Sr. Alosio de Castro, nela
tomar assento e ficar no vosso luminoso convvio.
Serei o ltimo dentre vs, no importa; serei o ltimo, mas com a sinceridade do crente
que se posta diante do seu dolo.
E dolo foi ele, sem rivais, de todos os homens de letras que, admirando-lhe a correo, a
pureza, a resplandescncia e contextura deslumbrante da frase, as excelncias da
linguagem e os lavores requintados do estilo, o proclamaram o artista supremo do idioma
ptrio.
Objeto ainda do mais entranhado afeto, tambm o foi do sentimento nacional, que chegou
a extrem-lo do resto dos mortais, numa apoteose, da qual j, em vida, o ia arrebatando a
prpria imortalidade.
E ele subiu, subiu e deixou-nos, para elevar-se at quela esttua mitolgica, banhada na
transparncia das lgrimas da Aurora.
Mas, assim como, nas primeiras alvas do despontar do dia, derrama a Aurora o orvalho,
para nos raios do sol nascente banhar a esttua de seu filho Memnn, assim a Ptria
Brasileira, inconfortada e triste, no deixar nunca de envolver nas lgrimas da sua dor o
nome de Rui, que o seu orgulho e a sua glria.
E para que dele e no de mim vos fique a impresso ltima, que suavize a monotonia
deste discurso, aspirai, por momentos, o aroma que, em volutas de sublime louvor, se lhe
desprende da pena, ao cinzelar a personalidade de Carlyle, dando-nos, talhada em alto
relevo, a prpria ndole do seu gnio e obra, oraculares e maravilhosamente grandes:
A sua inflexvel sinceridade, o ngreme dos seus contrastes, o bravio das imagens que lhe
povoam o estilo, a luta contnua da sua originalidade com os preconceitos e convenes
sociais, o seu entusiasmo pelas expresses hericas da individualidade humana, o fragor
das suas apstrofes, as mutaes indefinveis do seu humorismo, melanclico e ridente,
austero e escarninho, eloqente e brutal, a prpria monotonia de certas correntes do seu
pensamento iterativas e peridicas como certos ventos em certos quadrantes do cu, do
a lembrar um panorama de penhascos escalvados borda das guas azuis, com o cristal
das ondas franjando-se em espuma branca, a marulhada rebramindo contra os
promontrios silenciosos, o vo solitrio das aves marinhas, e por cima, nas trguas da
procela, quando as fascas no esfusiam pelas arestas atrevidas, a eterna calma do
firmamento, a fora, o conflito, a pureza, a eloqncia, a imortalidade.

TEXTOS ESCOLHIDOS
A DEFESA DA LNGUA NACIONAL

[...]
Entre os elementos orgnicos de uma nao, o idioma a revelao mais eloquente do
esprito de nacionalidade e, do mesmo passo, o vnculo mais forte da unio nacional.
[...]
O dever de conservar a lngua tanto mais avulta quanto mais cresce o nmero dos que a
corrompem, de parelhas dadas com inumerveis elementos perturbadores e dissolventes,
que fazem periclitar a homogeneidade idiomtica. Tudo lhe impe conservao. Mas,
como articular, em condies de exequibilidade, a defesa de uma lngua, que tudo trabalha
para vas-la nos resduos impuros de um idioma de aluvio, ao revs de espelh-la
nessa lngua decantada e transparente, que a tradio filtrou no curso dos tempos? Como
se deve traduzir o nosso empenho para a tornar mais nacional, mais estimada, mais pura e
mais verncula?
A lngua portuguesa, sabei-lo, patrimnio comum de dois povos. Portugueses no-la
herdaram, e portugueses foram os que no-la ensinaram. Ao cabo, porm, de um viver
quatro vezes secular, no transcurso do qual, com superioridade inegvel, nos libertamos
econmica e politicamente, logrando em seguida a emancipao na literatura, no fora de
esperar, hoje, que a nossa cultura, zelo, orgulho, nos no desse a certeza de que j somos
um povo, que possui, como os demais, a sua lngua, e, como os demais, sabe exigir que
todos lha reconheam como prpria.
E essa condio , senhores, o primeiro passo na defesa do idioma, porque com ela que
madrugamos na jornada larga que temos que fazer, ela que nos impor o sermos to
zelosos dele quanto o so dele ciosos outros que tambm o falam. Sim. Se h quase um
sculo logramos desempear as asas das mos que as detinham, razo hoje no h para
que consideremos, a ns mesmos, empecilhados no em que nos cumpre ser
absolutamente autnomos. Cada povo com a sua lngua. A velha e amiga nao foi,
certo, a nossa Metrpole. Ela, porm, l, e ns aqui. Hoje, porque ela aqui est, e ns
daqui no samos, no se segue que ela continue a ser Metrpole, e ns sejamos os
primeiros em levar mo dessa autonomia, para que no fique de p a presuno dos que
querem reduzir-nos a pouco, como j o quis fazer no seu tempo esse Herculano, a quem
tanto admiramos, quando nos brindou com estas palavras, que refletem o pensamento dos
que no conformam com as opulncias deste pas, da sua inteligncia e da sua raa: A
nossa melhor colnia o Brasil, depois que deixou de ser colnia nossa. Ouvi a Latino
Coelho: S na Amrica fizemos exceo desdia hereditria com que semeamos sem
colher. S ali colonizamos na prpria acepo desta palavra.
Nessa caoada jovial entretinham-se eles, que, afinal, parece no queriam que
chegssemos ns onde j estamos. A todos e a cada um se podia perguntar, como
quela dama da aula de Lus XIV, de calado alto, de riado alteroso, de mangas tufadas,
de ancas e ilhargas postias Tudo isso sois vs, ou vs tudo isso? (Cast., Liv. Clas.)

Valha-nos, senhores, a verdade de que o anfitrio tem, e h de ter sempre, direitos


inauferveis. Se na ndia, na China, no Japo e em frica, o mistagogo das novas
civilizaes no soube efetuar o processo da verdadeira colonizao, e somente a ns, na
prpria acepo desta palavra, soube faz-lo infestadamente, como o entende o autor da
Orao da Coroa, o caso de preferirmos ser China ou frica, contanto que fiquemos
com a liberdade de nos no considerarmos a ns mesmos colnia de ningum.
Repito-vos, senhores, com convico tresdobrada: a primeira defesa do idioma est no
reconhecimento obfirmado desta verdade: cada povo com a sua lngua.
***
E cada lngua, escreve o prncipe do idioma, cada lngua tem no seu gnio uma fora de
espontaneidade e seleo, um critrio de acerto e um tipo de beleza, que se exercem, ou
se enunciam, pela sensibilidade e o instinto dos que falam. essa intuio da
vernaculidade, esse como que sexto sentido, o da linguagem, que parece ter por rgo o
ouvido, e do ouvido recebe o nome.
Com o ter a lngua no Brasil a sua intuio de vernaculidade, a sua espontaneidade nativa,
o seu critrio, a sua moldagem, o seu torneio, cunho especial da frase, e fisionomia
particular, porfiam glotologistas lusitanos em descobrir em tudo isso, que o gnio dela, a
existncia de um dialeto brasileiro, surro amplo, como lhe chama Rui, onde cabem
larga, desde que o inventaram para sossego dos que no sabem a sua lngua, todas as
escrias da preguia, da ignorncia e do mau gosto.
No falamos ns um simples dialeto, como entendem Leite de Vasconcelos, Jlio Moreira,
Adolfo Coelho, Mendes dos Remdios, Gonalves Viana e Ribeiro de Vasconcelos, seno a mesmssima lngua em que escreveram Cames, Sousa, Bernardes, Herculano,
Vieira e Castilho. O dialeto, como o querem aqueles sabedores dos fatos glticos, seria
uma forma de relaxao e de desprezo da gramtica e do gosto, seria forma de
inelegncia, obscuridade e deturpao do sabor clssico; seria, em suma, forma de lngua
inculta, do sermo rusticus, do sermo castrensis.
Brasileiros e portugueses, de parte a parte, colocam o problema, que no devera sair do
terreno da glotologia, no ponto de vista regionalista, ou melhor, patritico.
No pretendem os segundos que falemos lngua literria e culta, seno lngua, cujos
caracteres morfolgicos, semnticos, sintticos e lexicolgicos, a pem dependente e em
plano inferior deles. Entre os mais convencidos de que falamos um dialeto est Leite de
Vasconcelos, para quem a lngua nacional do Brasil o portugus, o qual levado para
meio mui diverso do da sua origem, tem sofrido muitas modificaes. Os escritores
brasileiros muito tm discutido, no ponto de vista patritico, se o portugus no Brasil ou
no dialeto. Se chamo dialeto, por exemplo, ao portugus de Trs-os-Montes, com mais
forte razo ao portugus do Brasil, ou brasileiro, devo dar este nome. Aqui Leite de
Vasconcelos foi muito alm do ponto de vista dos escritores brasileiros; foi ao ponto de
vista do exagero depreciativo, e de jeito tal que, passando a indicar os caracteres

principais do que ele chama dialeto brasileiro, faz observaes acerca da fonologia, da
morfologia, da sintaxe e do lxico, que, contrastando com a sua indiscutida autoridade,
muito longe ficam de poder aspirar a qualquer concluso.
Fcil, porm, ser contrapor s palavras do emrito dialetologista as do nosso sbio
fillogo Joo Ribeiro, que, depois de tratar o assunto, com maior e melhor
desenvolvimento, conclui por afirmar que as modificaes da lngua no Brasil nunca
constituram verdadeiro dialeto. Vai mais longe Alfredo Gomes, sabedor igualmente
acatado: No h verdadeiramente dialeto brasileiro... H, pelo contrrio, tendncia
assinalada, da parte dos que so instrudos, para uniformizar sintaticamente as duas
lnguas... A tentativa de aproximao fraseolgica, cada vez maior, no sofre peias opostas
por premeditado dio entre as duas naes.
No h, nem pode haver entre elas, no tocante lngua, nenhuma supremacia. Bifurcado,
h quatrocentos anos, aqui e l, o portugus prossegue evoluo divergente sob o influxo
de fatores mesolgicos. Esses, no operam, para menos, diferenciao alguma que d
ex-Metrpole o ostentar-se na elevao de um falar tradicional e culto, enquanto ns
gaguejamos um falar regional e corrupto, podendo ns apenas contentar-nos com a
verdade que proclama Littr - o dialeto tambm pode comportar certa cultura literria.
A primeira condio da existncia do dialeto uma lngua me, da qual seja aquele uma
diferenciao caracterizada; e a segunda, igualmente necessria existncia dele, que
essa diferenciao se opere em regio do domnio da lngua comum. De modo que o
conceito do dialeto outro no que o conjunto das alteraes que caracteriza a linguagem
de uma provncia, colnia ou outra qualquer regio, em relao lngua da Metrpole.
As modificaes da lngua brasileira no tm sido nem so de molde que caracterizem
uma dialetao, consoante aquele conceito.
O nosso vocabulrio o mesmo, mais opulento com o elemento tupi-guarani, e mais
alguns termos africanos. Diferenas sintticas no existem e as que possam ser
salientadas to pequenas se nos antolham, que no so suficientes para particularizar
uma linguagem. So frases isoladas, de construo nossa, tais como: vi ele, isto para
mim ver, estava na janela, resido rua, e outras, que no chegam a assinalar uma
diferenciao diversa da construo sinttica lusitana. Poderamos salientar aquele
emprego do pronome sujeito pelo objeto, no vi ele, e a maneira muito nossa de colocar na
frase as variaes pronominais. Mas nem esses mesmos fatos lingusticos so
exclusivamente nossos. Todos os clssicos, como ns, ora usaram a prclise em lugar da
nclise, ora essa em lugar daquela. que o problema do sinclitismo pronominal, l como
aqui, tambm uma questo de eufonia.
Se meras diferenas da fontica pudessem, por si ss, constituir uma dialetao, nem
assim - posto seja na prosdia onde o falar brasileiro mais se distingue do falar portugus nem assim teramos ns um dialeto, porque tais diferenas apenas se limitam, por mera
influncia climatolgica e desateno lei do menor esforo, a fazermos soar as vogais
com maior vigor e em acentuarmos slabas subordinadas que em geral o portugus omite.

Ainda que no perodo colonial estivssemos sob o domnio da lngua da Metrpole,


contesto, senhores, que nele tivssemos chegado a uma dialetao.
No perodo ureo do Quinhentismo, por intermdio dos donatrios e colonos que nos
vieram povoar, recebemos a lngua de Cames, que aqui sob a influncia de novos fatores
mesolgicos se transformou numa vergntea vigorosa e forte; e nesta evoluo
divergente, escreve Carlos Pereira, o falar brasileiro e o lusitano apresentam-se como
codialetos do portugus quinhentista. Sob este aspecto sim, a lngua brasileira um
dialeto, como dialeto a lngua de Portugal. No em que, porm, a querem considerar os
glotlogos de alm-mar - dialeto no essa lngua em que escreveram Gonalves Dias,
Francisco Lisboa e Machado de Assis, e na qual foi vazada essa Rplica, que modelo
imortal daquela formosa maneira de escrever que deleitava os nossos maiores.
Quantos escritores, entre os que mais souberam ilustrar a lngua oriunda do Lcio, de
Cames a Filinto, de Filinto a Latino, atingiram essa culminncia e assim se revelaram:
rico, opulento, substancioso nos pensamentos, variado e abundante no vocabulrio,
delicado no jeito e torneio da frase, sempre tersa e castigada, perspcuo, luminoso e
elegante no falar, ore rotundo, sempre elevado, sempre grande, sempre sublime, sempre
igual a si mesmo, se, por vezes, se no excede? No nos lembra escritor algum,
excetuados o Padre Antnio Vieira, e o fecundo Antnio Feliciano de Castilho, em
alguns de seus passos, di-lo o nosso glorioso Carneiro Ribeiro, que escreva e fale com a
propriedade com que se exprime este escritor;... que encontra em si mesmo os modelos
de sua linguagem, que admiravelmente se adapta ao pensamento, o debuxa e traduz,
passando a palavra pelo cadinho mgico de seu esprito, onde se refina e aprimora e
donde distila em gotas de cristal e fios de oiro.
Vede bem que Rui o maior escritor que a lngua tem dado; e a Rplica, um dos mais

grandiosos monumentos literrios que j saram da pena de escritor de lngua portuguesa.


E se assim , encostemos, senhores, esse livro ao corao dos nossos moos; levemos
essa obra ao conhecimento dos mestres da juventude, dos nossos professores de
humanidades e de todos os nossos intelectuais; espalhemo-la pelo pas inteiro, porque ela
valer pela melhor das defesas, e por uma falange de hinos que ho de perpetuar a lngua
no Brasil.
Na pena de Rui, a lngua no hstia pacifica, nos sacrifcios judaicos, para deleite da
horda de corruptores e brbaros.
***
No pequeno ser o desservio trazido lngua, se a nossa Academia de Letras persistir
no intento de levar ao cabo um dicionrio de brasileirismos, o qual de modo algum deve
preceder ao dicionrio de genuno vocabulrio. Brasileirismo, como o est entendendo
aquele arepago de humanistas, e segundo tem tomado a si demonstr-lo o provecto Sr.
Solidnio Leite, sinnimo de corruptela, e toda corruptela vocabular nunca deixou de
ser escalracho da linguagem. No continue a egrgia corporao a gastar o tempo com
essas cogitaes. O que lhe cumpre fazer organizar o nosso dicionrio, haja o que

houver, custe o que custar, porque esse dos seus fins o que mais lhe justifica e abona a
existncia.
Esse, sim, o mais assinalado servio que prestar nossa cultura literria, de que
depende o aperfeioamento da lngua.
J l vo mais de trs sculos que a lngua francesa se estorcia em piores condies do
que a nossa. Incumbida, porm, que foi, a Academia Francesa de elaborar o dicionrio
normal, que o governo adotou, para logo, como faz sentir Grivet, sob o influxo dessa
organizao definitiva, a que alis aderiram patrioticamente as mais altas inteligncias,
veio o idioma daquela nao a assumir a imponente preponderncia que exerceu e ainda
exerce no mundo das ideias. Disto se faz manifesto que a almejada fixao da materna
lngua s se completar, como a da francesa e a da castelhana se completaram, quando
tivermos uma academia que nos dote com um dicionrio.
E por que no o far a nossa, se o caminho lhe est traado?
Tendo ela, como tem, no seu seio, entre autoridades vrias, notveis profissionais da
Filologia, e todos dentro da ordem - Joo Ribeiro, Laet, Alberto Faria e Silva Ramos -,
bastaria que estes se constitussem em comisso central da grande obra, e
empreendessem a reviso e fuso dos dicionrios desde o de Morais at o de Ramiz
Galvo, para o que prpria competncia deveriam juntar a colaborao dos mestres, que
nenhum lha negaria. E destarte, quando obra original e completa no realizasse, dar-nosia, ao cabo de algum tempo, uma edio consideravelmente melhorada e acrescida do
melhor dos nossos dicionrios, na qual se procuraria pr termo anarquia ortogrfica, com
o simplificar e uniformizar a escrita; se incluiriam os inumerveis vocbulos que ali no
figuram, procurando-se de todos dar a legtima etimologia; esclarecer-se-iam pontos
duvidosos da prosdia, da sintaxe, da lexicologia, luz dos textos dos grandes escritores.
Ser-lhe-ia ainda dado, se o entendesse, ouvir a sua coirm de Lisboa.
Ser porventura irrealizvel esse trabalho? No. Por que foi possvel a Morais, no retiro
solitrio da Moribeca, em Pernambuco, elaborar um dicionrio ao alvorecer do sculo
passado, e no pode hoje a Academia de Letras Brasileira, num centro, como este, onde
nada lhe falta e tudo lhe sobra, empenhar-se na feitura desse livro?
Acerca do nosso inolvidvel lexicgrafo, disfaramos uma injustia com que se lhe diminui
o mrito.
O douto Herculano no via com olhos de simpatia aquele grande compatriota nosso. A
propsito da palavra brial, a que ele deu a significao de manto dos cavaleiros, disse o
emrito historiador, em nota das suas Lendas e narrativas: um dos bastos destemperos
daquela babel da lngua portuguesa. No babel da lngua o livro que se tornou, no
conceito do autorizado Sr. Leite de Vasconcelos, instrumento imprescindvel de quem
quiser saber a lngua e escrev-la com acerto. E por que foi assim destratado o nosso
Morais, no o sabemos; o que sabemos que dicionrio igual ao seu no o escreveu

nenhum portugus, nem a lngua at hoje possui melhor, - confisso que faz amide o
mais recente dos vocabularistas portugueses - Cndido Figueiredo.
Por tudo, fora muito para desejar que a douta instituio do Silogeu se desviasse das
discusses em que se entretm, e comeasse de trabalhar no primeiro livro da nao, que
o dicionrio da sua lngua...
[...]
manifesta, senhores, a divergncia de brasileiros e lusitanos no que concerne matria
ortogrfica. Dspares presentemente no modo de a entender, caram ambos, por deplorvel
desinteligncia, na mais profunda anarquia, que os segundos vieram agravar.
Portugal, seguindo o rumo das inovaes, desprezando monumentos, tradies e origens,
e sem que quisesse lembrar-se que ns brasileiros, seis vezes mais numerosos, temos a
mesma fala, criou um sistema para a sua grafia vocabular, e a imps, oficializando-a, aos
seus naturais.
Aps a sucesso de algumas geraes, a velha nao no escrever a mesma lngua dos
seus e dos nossos avoengos, nem escrever lngua que seja portuguesa, nem latina,
seno uma terceira sem antecedentes que a esclaream e justifiquem. Ser outra lngua,
que ter por origens da sua grafia o formulrio ortogrfico do decenvirato que ideou a
reforma; por tradies, o vocabulrio remissivo de Gonalves Viana; e por monumentos os
livros snicos dos atuais publicistas lusitanos.
Estar o Brasil por isso? Por isso estaro os que nutrimos o amor do idioma?
No. A ortografia de uma lngua no coisa que se reforme. Ortografia estuda-se,
esclarece-se, mediante a etimologia; simplifica-se mediante a ao secular; e uniformizase consoante os esclarecimentos e investigaes de casos controvertidos. Nunca jamais
se lhe poder alterar radicalmente, e por decreto, a feio tradicional, legtima e legitimada,
se no admitir e consagrar as alteraes que lhe vo sendo determinadas pela ao do
uso e do tempo. Atravs dessas transformaes h de, porm, ater-se aos laos de
origem, vinculada indissoluvelmente aos elementos genitores, que a produziram.
Procurar o padro da uniformidade grfica em exclusivos princpios ortopicos, destruir
os monumentos da lngua e da literatura; gerar a homofonia, fenmeno perturbador da
linguagem; criar a dificuldade da homografia, e com esta a confuso, pelo processo da
destruio de elementos etimnicos das palavras; no raro destruir a figura dos afixos,
elementos necessrios para o estudo da palavra, para a inteligncia da lngua, para o
verdadeiro conhecimento dos valores das formas simples e compostas, pondo-nos na
ignorncia de sua genuna significao; reduzir o vocabulrio e, por fim, atentar contra a
esttica do idioma, enchendo a linguagem de formas ilegtimas e extravagantes. Procurlo, no entanto, segundo o processo de uma simplificao racional, que firme por modelo a
grafia consentnea com o uso e a etimologia, seguindo-a nas suas mudanas naturais,

decerto tender para instituir sem inteis abalos, o desejado escopo da unidade
ortogrfica.
[...]
(A defesa da lngua nacional, conferncia realizada no dia 10 de abril de 1920, no Salo
Nobre da Biblioteca Nacional.)