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Pensamento e linguagem em Vygotsky e Piaget: uma sntese

Joberto Luiz de Sales


I-

Relao entre pensamento e linguagem em Piaget


Piaget analisa a relao entre o pensamento e a linguagem no interior de sua

pesquisa sobre o desenvolvimento do pensamento infantil, que pode ser assim


esquematizado: para ele haveria uma seqncia evolutiva que vai do pensamento autstico
ao pensamento lgico, passando pelo pensamento egocntrico.
O pensamento autstico a forma primria, ou o estgio primrio, aquele
fundamento de onde medram todas as formas posteriores de pensamento (Vygotsky,
2001). A seguir viria o pensamento egocntrico, que prevalece na maior parte da idade prescolar e at a idade de 7-8 anos. Essa forma de pensamento comea a ser substituda, mais
ou menos aos 08 anos, pelo pensamento lgico do adulto.
Estabelecido o esquema de desenvolvimento do pensamento, cabe perguntar: como
Piaget entende a relao do pensamento com a linguagem? Em termos gerais, para Piaget, a
linguagem acompanha o pensamento. Como isso ocorreria?
Para Piaget no desenvolvimento infantil ocorrem dois tipos de linguagem: a
linguagem egocntrica e a linguagem socializada. A linguagem egocntrica a linguagem
encontrada nas crianas durante o perodo chamado de pensamento egocntrico. E a
linguagem socializada a encontrada no perodo do pensamento lgico. Inexiste, em
Piaget, uma viso clara do tipo de linguagem que corresponde ao perodo do pensamento
autstico. Por isso, somos levados a crer que Piaget considera esse um perodo pr-verbal.
Assim, resumindo tudo esquematicamente teramos a seguinte seqncia gentica
dos momentos basilares no desenvolvimento do pensamento lgico verbalizado:
pensamento autstico extraverbal linguagem egocntrica e pensamento egocntrico
linguagem socializada e pensamento lgico (idem, p. 65).
A partir dessa viso esquemtica geral, devemos atentar para questes mais
profundas envolvidas nessa concepo. O ponto central que se discute , inegavelmente, a
questo da linguagem egocntrica.

Vygotsky fala de uma teoria da linguagem egocntrica de Piaget. Eis os pontos


centrais dessa teoria: em primeiro lugar, Piaget conceitua como egocntrica a linguagem
em que a criana fala apenas de si e principalmente no tenta se colocar no ponto de vista
do interlocutor. No lhe interessa se a esto ouvindo, no aguarda resposta, no
experimenta a vontade de influenciar o interlocutor ou efetivamente comunicar-lhe alguma
coisa. um monlogo ... (idem, p. 46).
Em segundo lugar, a existncia da linguagem egocntrica demonstra, para Piaget, a
existncia do egocentrismo infantil: Ela a prova primeira, fundamental e direta do
egocentrismo do pensamento infantil (idem, p. 47). Isto assim porque, ainda segundo
Piaget, a funo dessa linguagem egocntrica consiste em repetir o (...) pensamento ou a
sua atividade individual (Piaget, apud, Vygotsky, pp. 47-48).
Assim, a tese de Piaget consiste em dizer que o pensamento dominante na infncia
(at a idade de 7-8 anos), o pensamento egocntrico ou egocentrismo infantil. E essa
afirmao decorre da observao do fato de que a linguagem usada nessa idade a
linguagem egocntrica. A linguagem egocntrica, assim, a expresso do pensamento
egocntrico. Ela apenas traduz, repete, o pensamento ou atividade intelectual da criana.
Em terceiro lugar, em decorrncia dessa viso, Piaget considera que a linguagem
egocntrica , funcionalmente, intil. A linguagem egocntrica no desempenha nenhuma
funo objetivamente til no comportamento da criana. Trata-se de uma linguagem para si,
para a prpria satisfao, que poderia nem existir que nada de essencial mudaria na
atividade infantil. (...) quase incompreensvel para os circundantes, uma espcie de
devaneio verbal da criana ou, em todo caso, um produto de seu psiquismo situado mais
prximo da lgica do sonho e do devaneio que da lgica do pensamento realista (idem, p.
51).
Em quarto lugar, como no desempenha nenhuma funo a linguagem egocntrica
no tem destino: assim, ela simplesmente desaparece. Nas palavras de Vygotsky: se a
linguagem egocntrica uma expresso do pensamento infantil em forma de devaneio, no
serve para nada, no cumpre nenhuma funo no comportamento da criana, produto
secundrio da atividade infantil, (...) ento natural reconhecer nela um sintoma de
fraqueza, de imaturidade do pensamento infantil, sendo de se esperar naturalmente que esse
sintoma venha a desaparecer no processo do desenvolvimento da criana (idem, p. 51).

Finalizando, Vygotsky concebe que a questo da funo e do destino da linguagem


egocntrica est diretamente vinculada a todo o conjunto da teoria piagetiana e constitui
uma espcie de nervo vivo de toda a teoria da linguagem egocntrica desenvolvida pelo
pensador suo (idem, p. 52). Ou seja, para Vygotsky a questo da funo e do destino
torna a teoria da linguagem egocntrica de Piaget indefensvel.
II-

Relao entre pensamento e linguagem em Vygotsky


A concepo vygotskiana do pensamento e da linguagem diametralmente oposta

de Piaget, mas se estabelece a partir das crticas teoria deste. So vrias as crticas de
Vygotsky teoria piagetiana da linguagem egocntrica e, por extenso, teoria do
desenvolvimento do pensamento infantil.
Por exemplo, a seqncia pensamento autstico pensamento egocntrico
pensamento lgico/realista, proposta por Piaget criticada por Vygotsky porque essa viso
ope autismo a realismo.
Apoiando-se em Breuler, psicanalista, segundo o qual no existe um ser que pense
de forma exclusivamente autstica; a partir de certo estgio de desenvolvimento, a funo
autstica se incorpora realista e desde ento se desenvolve junto com ela (Breuler, apud,
Vygostsky, op. cit. p. 39), Viyotsky argumenta que, na realidade, o pensamento prtico,
efetivo, e no o pensamento autstico, a forma original do pensamento: a forma primria
da atividade intelectual o pensamento efetivo, prtico, voltado para a realidade e
constituinte de uma das formas fundamentais de adaptao a novas condies, s situaes
mutantes do meio exterior (idem, p. 39). Esta ltima avaliao de Viyotsky apia-se
tambm nas pesquisas sobre inteligncia prtica dos animais feitas por Kholer, conforme
escreve em A formao social da mente.
Entretanto, sem dvida, a concepo da linguagem egocntrica de Piaget o alvo
central da crtica de Vygotsky, a partir da qual estabelece sua prpria concepo.
Primeiro, em seus experimentos Vygotsky verificou que a linguagem egocntrica
comea desde cedo a desempenhar um papel sumamente original na atividade da criana.
Num dos experimentos feitos por ele e sua equipe, atribuiu-se criana a resoluo de um
problema inserindo-se na situao, deliberadamente, fatores que complicavam o

comportamento das crianas para a resoluo do problema. Como o prprio Vygotsky diz:
suscitamos experimentalmente perturbaes e complicaes no livre curso da atividade
infantil (id. p. 53).
Constatou-se, ento, um aumento da linguagem egocntrica da criana. As nossas
crianas revelaram um aumento da linguagem egocntrica naqueles casos em que
esbarravam em complicaes. Diante da complicao, a criana procurava assimilar a
situao: onde est o lpis, agora eu preciso de um lpis azul: tudo bem, em vez disso eu
desenho com um lpis vermelho e molho com gua, isso vai escurecer e ficar como azul.
Para Vygotsky, as complicaes (...) de uma atividade que transcorre de forma fluida so
um dos fatores principais que suscitam a linguagem egocntrica (id. p. 54).
Assim, diante de uma situao que se tornou mais complexa, o aumento da
linguagem egocntrica traduz a tentativa de assimilar em palavras a nova situao, de
traar uma sada, de planejar a ao imediata (idem, p. 54);
Vygotsky conclui, ento, que a linguagem egocntrica, alm da funo puramente
expressiva e da funo de descarga, alm de simplesmente acompanhar o desempenho da
criana, torna-se muito facilmente meio de pensamento no verdadeiro sentido do termo,
isto , comea a desempenhar a funo de formar o plano de soluo de uma tarefa que
surge no comportamento (id.p. 54).
Em segundo lugar, pode-se ver nesse processo como a palavra, a linguagem, se
desloca cada vez mais para o centro na medida em que se desenvolve a atividade da
criana, e depois para o incio da prpria operao, assumindo funes de planejamento e
direo da futura ao. Observarmos como a palavra, que exprimia o resultado dessa ao,
esteve indissoluvelmente entrelaada com essa ao e justamente por assinalar e refletir os
mais importantes momentos estruturais da operao intelectual prtica comeava a lanar
luz e a orientar a ao da criana, subordinando essa ao a uma inteno e a um plano,
promovendo-a a um estgio de atividade racional. (id.p. 56).
Vygotsky diz, portanto que a linguagem egocntrica tem uma funo e um destino
bem claros: funo de assimilar e reorganizar uma situao e de planejar a ao. Nesse
processo prtico, a linguagem desloca-se do plano externo para o plano interno, torna-se
intramental.

A partir dessa experincia Vygotsky conclui que a linguagem egocntrica um


estgio transitrio no desenvolvimento da linguagem, da exterior (social) para a interior
(individual), estabelecendo, a partir de ento, a seguinte seqncia gentica: linguagem
exterior (social), linguagem egocntrica e linguagem interna, numa concepo
diametralmente oposta concepo de Piaget.
Em Vygotsky, portanto, a linguagem egocntrica uma etapa transitria no
processo de formao da fala interior, isto , na interiorizao da fala/linguagem. Ocorre
com a linguagem egocntrica na fase pr-escolar no apenas sua extino, mas a sua
transformao em linguagem interior ou interiorizao (id. p. 58). E como a linguagem se
relaciona com o pensamento, na perspectiva de Vygotsky?
Em resumo Vygotsky pensa da seguinte forma: fala egocntrica a fala para si
mesmo. A criana fala para si mesmo em voz alta porque ainda no interiorizou a
linguagem. Mas o adulto, que j interiorizou a linguagem, fala para si mesmo (isto , pensa
de forma egocntrica) em silncio, isto , com a fala interior. Ou seja, o pensamento
egocntrico no adulto (pensar para si mesmo) est associado linguagem interior e no
linguagem egocntrica.
Em Piaget, da existncia da linguagem egocntrica ele deduz o pensamento
egocntrico infantil. No entanto, Vygotsky, baseando-se em suas pesquisas, mostra que
entre a linguagem egocntrica e o carter egocntrico do pensamento pode no haver
nenhuma relao (id. p. 60). Justamente como mostra o pensamento egocntrico do adulto
(pensar para si mesmo) que est associado linguagem interior e no linguagem
egocntrica.
Em concluso poderamos, ento, dizer que:
1) o pensamento da criana quando est comeando a utilizar a linguagem
egocntrica , simplesmente, um pensamento prtico (no necessariamente egocntrico),
voltado para a realidade, que ainda no encontrou o meio adequado para se transformar em
pensamento verbal. Nesse momento a linguagem no expressa o pensamento. Ela
transforma o pensamento prtico em pensamento verbal. A linguagem em geral, o seu uso,
a via oferecida pela cultura para esta transformao e a linguagem egocntrica um
momento do processo de sua aquisio. Com a interiorizao da linguagem e, portanto, a

transformao da prpria funo psicolgica do pensamento - o pensamento prtico tornase, progressivamente, pensamento verbal.
2) Com essa transformao, linguagem e pensamento se fundem como duas faces de
uma mesma medalha: toda linguagem expressa um pensamento; mas todo pensamento
expresso atravs da linguagem. Mais ainda, com o desenvolvimento do pensamento verbal
o homem no s pensa atravs da linguagem, mas na linguagem. A linguagem verbal tornase no s o meio, mas tambm a fonte do pensamento.
3) Como a linguagem expressa em signos, cada signo passa a ser a unidade do
pensamento e da linguagem.

Nota bibliogrfica:
- Esta sntese baseada, principalmente, no Captulo 2 do livro Construo do Pensamento
e da Linguagem, de Vygotsky: [Captulo 2 A linguagem e o pensamento da criana na
teoria de Piaget, p. 19]. O citado livro a primeira traduo integral do texto original russo
desse autor (Vygotsky), feita pelo Professor Paulo Bezerra/USP e publicado pela Editora
Martins Fontes. So Paulo, 2001.
- O referido captulo leitura obrigatria para estudantes de dos cursos de Pedagogia, em
qualquer faculdade do mundo. E esta sntese visa estimular essa leitura.
- Tambm foi utilizado o livro A formao social da mente, de Vygotsky, uma edio
publicada pela Martins Fontes, em 1989 e que constitui uma srie de textos de Vygotsky
traduzidos do Ingls para o Portugus, alguns deles excelentes.