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Extenso deste sistema: Liberalidade, Honra, Moeda

Ao examinar as formas de circulao dos bens em diferentes sociedades, Mauss se


dedicou em compreender o carter livre e gratuito, mas ao mesmo tempo obrigatrio e
interessado, dos atos de dar, receber e retribuir. Para Mauss a anttese do dom no o
Mercado: as interaes sociais so movidas por razes que ultrapassam os interesses
estritamente materiais.
O fio condutor dessa tica a noo de aliana que a ddiva produz tanto as
matrimoniais quanto as polticas (trocas de chefes ou diferentes camadas sociais),
religiosas (como nos sacrifcios, entendidos como um relacionamento com os deuses),
econmicas, jurdicas e diplomticas (incluindo-se aqui as relaes pessoais de etiqueta
e hospitalidade).
O objetivo , antes de tudo, moral, o objetivo visa produzir um
sentimento amigvel entre as duas pessoas em jogo, e se a operao
no tivesse esse efeito, tudo teria falhado... (...) Ningum tem a
liberdade de recusar um presente oferecido. Todos, homens e
mulheres, tentam ultrapassarem-se uns aos outros em generosidade.
Havia uma espcie de rivalidade entre quem podia dar a maior
quantidade de objetos possvel do maior valor possvel (MAUSS,
1974, p. 86)

A ddiva no inclui s presentes como tambm visitas, festas, comunhes, esmolas,


heranas, um sem nmero de prestaes que podem ser totais ou agonsticas1.
Neste ensaio postula-se um entendimento da constituio da vida social por um
constante dar e receber, universalmente estas so obrigatrias, mas organizadas de modo
particular em cada caso (as variadas formas vo desde a retribuio pessoal
redistribuio de tributos).
J na epgrafe do Ensaio exprime a dialtica inerente ddiva: A mesma troca que
me faz anfitrio faz-me tambm um hspede em potencial. Isto ocorre porque dar e
receber implica no s uma troca material, mas tambm uma troca espiritual. ainda
neste sentido ontolgico que toda troca pressupe, em maior ou menor gral, certa
alienabilidade. Ao dar, dou sempre algo de mim mesmo. Ao aceitar, o receber aceita ao
do doador: a ddiva aproxima-os, torna-os semelhantes.
Neste nterim, como vimos, as trocas incluem bens mais ou menos alienveis, assim
como bens economicamente teis ou no. Podendo incluir servios militares, danas,
1 Diz-se de comportamento, que inclui reaes diversas como ameaa, ataque e fuga, observado
em encontros agressivos entre dois indivduos de uma mesma espcie animal.

festas, gentilezas, banquetes, mulheres em resumo, qualquer circulao de riquezas


(incluindo-se aqui as mulheres) apenas um momento de um contrato mais geral e
muito mais permanente (MAUSS, 1974, p. 65).
Mauss supe tambm haver uma associao universal entre troca e sacrifcio: []
destruir seria uma forma de dar, uma forma muito especfica porque evita a retribuio
[] (idem, p. 100). Do ponto de vista de quem doa dar j destruir, logo um modo
da regenerao social. Ao destruir tira-se a vida do objeto, mas recria a do doador. (no
noroeste da Amrica a destruio pode ser pelo fogo: queimam-se as casas do prprio
grupo, ou atiram-se cobres ao mar).
No Potlatch, a troca de certo modo, substitui a guerra, mas guarda certa rivalidade:
vence quem destri mais, a luta dos nobres a luta dos grupos. Mauss (1974) reserva
ao Potlatch a denominao: prestao total do tipo agonstico, isto , implica um
desenvolvimento da rivalidade, uma maior institucionalizao da competio. Mauss
chama esses diversos tipos de ddivas de totais. Uma forma, para ele, evoluda e
agonstica de prestao total, seria o potlatch dos ndios da costa noroeste da
Amrica do Norte.

Obrigao de dar e receber


Para o autor, o constrangimento social est na base da obrigatoriedade de receber; em
outras palavras um cl, uma famlia, uma companhia, um hspede, no tm liberdade
para no pedirem hospitalidade, para no receberem presentes, para no exercem o
comrcio, para no contrarem alianas, pelas mulheres e pelo sangue.
E quanto obrigatoriedade de dar, o autor advoga que recusar-se a dar, negligenciar
o convite, como recusar receber, equivale a declarar guerra; recusar a comunho
(1950:69). D-se porque se forado a isso, porque o donatrio tem uma espcie de
direito sobre tudo o que pertence ao doador. Essa propriedade exprime-se e concebe-se
como uma ligao espiritual.

A obrigao de retribuir
Maus inicia seu estudo sobre a obrigao de retribuir na Polinsia, nesta
interessa especialmente ao autor a noo de mana. (noo tambm importante em partes
da Melansia, tendo noes semelhantes, tambm, no Potlatch da costa noroeste
americana, implicando honra, prestgio e autoridade: no retribuir implica perda do
mana).

Analisando as noes nativas de mana e hau, Mauss conclui que: o que, no


presente recebido e trocado, cria uma obrigao, o fato que a coisa recebida no
inerte. Neste sistema, o doador tem uma ascendncia sobre o beneficirio (MAUSS,
1974, p. 54). A transmisso cria um vnculo jurdico, moral, poltico, econmico,
religioso e espiritual. Maus observa tambm, que o sistema de Potlatch teria a
finalidade de fixar por instantes uma hierarquia. Sendo que em monarquias estveis
(como na maioria das sociedades polinsias) no necessitam de instituies como o
Potlatch. Assim os ndios da costa noroeste evoluram da prestao total simples
prestao total agonstica, os da Polinsia teriam evoludo desta ltima monarquia.
No sendo este raciocnio puramente evolucionista, pois concede que uma sociedade
possa se desenvolver em diferentes sentidos, institucionalizando ora a ddiva, ora a
centralizao poltica.

Moeda e Juro
No que se trata a moeda, Mauss observa apenas a sua funo de meio de troca (meio de
pagamento), mas no v sua funo de padro geral de valor (medida de uso), isto ,
no parece estar ciente da especificidade da moeda capitalista como um valor que
generaliza de modo no hierrquico, concepo criticada por Malinowski (MAUSS,
1974, p. 75). Talvez seja porque nas sociedades no capitalistas, os valores s se
generalizam de modo hierrquico (no sentido de Dumont). Isto , o valor de certos
objetos pode no ser no sentido de sua generalizao quantitativa, como padro ou
medida de troca. Por exemplo, seu valor pode estar em uma capacidade regenerativa
milagrosa ou em uma capacidade emblemtica para representar todo um cl ou
linhagem.
O fato das trocas do tipo Potlatch obedecerem a um crescendo foi entendido como
uma manifestao daquilo que concebemos como emprstimos a juros: deve-se sempre
dar mais do que recebeu. Mauss sugere substituir os termos dvidas, pagamento,
reembolso e emprstimo, mas mantm o de juros_ chega a falar em taxas
Normalmente, o potlatch deve ser sempre retribudo com juros, alis, toda ddiva
deve ser retribuda dessa forma. As taxas so em geral de 30% a 100% ao ano.