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Serventias da histria

Posfcio a Para que serve a histria?, de Diogo Ramada Curto, Lisboa, Tinta da
China, 2013

Angela Alonso
Professora livre-docente, Departamento de Sociologia - USP
Diretora cientfica - Cebrap

Se voc chegou at aqui j atravessou o mar de referncias eruditas de


Diogo Ramada Curto. Esse timoneiro navega com a mesma desenvoltura pela
historiografia de Marc Bloch e Fernand Braudel, como pela sociologia de Maurice
Halbwach e de Pierre Bourdieu, faz incurses atiladas pelos meandros econmicos
de Keynes e Friedman, organiza os debates em torno da histria das ideias, de
Carlo Ginzburg a Quentin Skinner, e se embrenha na literatura de Vargas Llosa e
de Fernando Pessoa. Para chegar a bom porto, o percurso exige conhecimento
vasto de campos dspares. Como exige a habilidade mais aprecivel deste livro, a de
traduzir o complicado ao simples, de reduzir ao essencial, de ir ao ponto.
Erudio aqui no rima com pedantismo. Ao contrrio, desponta a servio de
uma prosa que informa os de fora, os alheios academia ou a um campo
historiogrfico especfico, e que se furta ao hermetismo tantas vezes encobridor
das convices mornas. Diogo Ramada Curto no as possui. Suas opinies so
desabridas, toma partidos, esclarece o seu lado. Isso nos meios historiogrficos,
no qual est seu ofcio, e nos sociolgicos, de que filho adotivo. A srie de artigos
luminosos que aqui se renem se poderiam nomear mais bem de histria social dos
intelectuais, porque disso que o tempo todo o livro trata, indo e vindo entre
sociologia e histria, entre a provncia e o mundo, e tomando ngulos variados para
analisar a vida intelectual.
Os intelectuais so a tpica que traspassa o livro, seja com o olho em sua
inscrio institucional, seja no balano entre seus mpetos de reproduo e de
inovao, seja na circulao internacional dos conhecimentos. Neste ltimo caso,
sobressaem o papel das redes transnacionais de interao social entre intelectuais,
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a recepo de seus livros e ideias e os debates que travam entre si. A temos, por
exemplo, a recepo portuguesa de Bourdieu; o contraponto entre Keynes e Hayek,
e entre Skinner e Ginzburg, em anlises nas quais o vis comparativo traz alto
rendimento. E, last but not least, os intelectuais aparecem tematizados pelo lado
da interveno poltica, das relaes entre os acadmicos e o campo do poder.
Talvez seja essa senhora, a poltica, o grande fio condutor do livro. Aparece
sob sua forma grandiosa, como na investigao do contexto europeu ps Segunda
Guerra. Finca-se como tomadas de posio dos intelectuais, por intermdio de seus
livros, como de atos e alianas. Imiscui-se como poltica pblica, de preservao da
memria, dos arquivos. E ainda se infiltra como poltica pessoal, no tracejar das
relaes e contradies - entre a vida e a obra de intelectuais (como bem se v
no comentrio a Eric Hobsbawm).
Do comeo ao fim do livro, os intelectuais so no s tema como problema. O
livro se abre com Maurice Halbwach, seguido nos captulos subsequentes por
pliade de historiadores e cientistas sociais, portugueses como estrangeiros, do
longo sculo XX, no para delinear modelo explicativo abstrato, mas antes
descortinar as relaes entre a produo do conhecimento (histrico, sociolgico,
econmico, etc) e o contexto sociopoltico em que se encerra cada autor. O foco
incide nas tomadas de posio poltica dentro e fora dos textos, a mostrar que o
conhecimento nunca nasce neutro, que sempre envolve uma poltica, seja como ao,
seja como forma de pensar, seja explcita, seja negaciada. A tambm se aquilatam
e se desromantizam os intelectuais, que pendem muita vez esquerda, como
Braudel, que escreveu seu clssico O Mediterrneo no tempo de Filipe II na priso,
mas que tambm podem se enamorar pela direita: Ramada Curto o aponta em Karl
Popper, como o fraga em Vargas Llosa e bem o demonstra na relao dos
acadmicos portugueses com o Estado Novo.
A insero social dos intelectuais lana luz sobre essas tomadas de posio
poltica. O autor chama a ateno para a produo de obras chave de vrios nomes
de peso da historiografia portuguesa em situaes de marginalizao social ou
institucional em relao aos ncleos de poder nacional. Noutros casos, como o do

brasileiro Celso Furtado, a luz incide em gnero diverso de marginalizao, a do


intelectual exilado. Dilemas gerados por essas situaes de ostracismo em terra
ptria ou no estrangeiro so exploradas por meio de cuidadosa reconstituio de
trajetrias pessoais e profissionais. De outra parte, o livro tambm tematiza a
difcil institucionalizao das carreiras de humanidades, ps Segunda Guerra, e
aponta para os impasses a que posteriormente levou a especializao da produo
do conhecimento, seja sociolgico, seja historiogrfico, que empobreceu a ambos ao passo que as geraes pioneiras se beneficiaram das trocas mtuas.
A biografia como tcnica e como problema metodolgico outro assunto do
livro. Comparece sob forma de mini-perfis de intelectuais, mais para o fim, em
textos de pendo literrio. Mas a biografia escapole da sesso que o autor lhe
destinou. As reflexes sobre sua feitura e as armadilhas que acarreta a iluso
biogrfica, de Bourdieu bordam o livro todo. Em exerccios vizinhos da
microhistria, grandes nomes da historiografia so postos sob lupa; uns saem
chamuscados, mariposas da lmpada do poder; outros ressurgem engrandecidos, ao
praticarem a independncia em momentos nos quais ela impunha alto preo pessoal
o caso de Marc Bloch, morto pelo nazismo.
A terceira parte do livro engolfa o que o prprio autor chama de
manifestos. Do alto de sua situao de historiador estabelecido e respeitado,
autor de cinco livros solo, todos de impacto no campo - O Discurso Poltico em
Portugal (1600-1650), 1988; Cultura escrita sculos XV-XVIII (2007), As
mltiplas faces da histria (2008); Cultura imperial e projectos coloniais (1415
1800), 2009; Cultura poltica no tempo dos Filipes (1580-1640), 2011 -, e de quase
centena de artigos e de cerca de duas dzia de edies e co-autorias, Ramada
Curto tem ainda a reputao chancelada pela posio de professor visitante de
prestigiosas universidades - cole des Hautes tudes en Sciences Sociales, Brown
University, Yale University, Kings College. Com esse currculo, alcanou a posio
de independncia intelectual a mesma que fareja em alguns de seus estudados - e
que lhe d a prerrogativa de falar sem peias. Nesta sesso de manifestos, o
autor troca de lugar com vrios de seus objetos nas sesses anteriores, ao se

apresentar como intelectual engajado, que protesta contra as condies para o


trabalho acadmico (caso da situao dos arquivos) em Portugal; que se indigna
contra o produtivismo intelectual, as publicaes a galope para atender indicadores
no geral alheios qualidade da pesquisa; a especializao excessiva, que empana a
vista para as relaes entre campos do conhecimento; o culto metodologia por si,
sem ateno peculiaridade dos casos; a internacionalizao deslumbrada,
desprovida de projeto intelectual e que no deixa de ser um tipo de provincialismo.
So todos artigos curtos e incisivos, com o tom cortante da opinio a quente
e para os quais o Jaccuse de Zola no faria m epgrafe. Textos de interveno
mais gauche, que exalam decepo com o presente - panorama intelectual pobre
e lgubre (p 31) no qual Ramada Curto se pe como intelectual que faz poltica,
que se expe, que interfere, que quer fazer diferena, dentro como fora de sua
seara de especialista. Trava seu combate filiando-se aos cnones que comenta, ora
mais contido, como Marc Bloch, ora s escncaras, como Eric Hobsbawn. Assim se
planta ele mesmo, ao longo dessas pginas, como intelectual pblico. Tudo isso d o
sal polmico do livro, que se declara ao comeo convite incomodo a fazer uma
sociologia histrica das cincias sociais e da histria (pg 16). J o fim pe o leitor
a matutar com a pergunta do ttulo: para que serve a histria?. A resposta,
Ramada Curto a d sobeja nestas pginas como em toda a sua trajetria
profissional: a histria serve para provocar o dogmtico, para desestabilizar
convices, para contaminar de curiosidade, para instigar pesquisa, para produzir
a inquietude, para inquirir o presente; serve, como este livro, de lancinante apelo
inteligncia.