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Projeto, conhecimento e reflexividade: estudos rurais e questo agrria

no Brasil dos anos 1970

Lucas Correia Carvalho

Tese de Doutorado apresentada ao Programa de Ps-graduao


em Sociologia e Antropologia do Instituto de Filosofia e
Cincias Sociais da Universidade Federal do Rio de Janeiro,
como parte dos requisitos necessrios obteno do ttulo de
Doutor em Cincias Humanas (Sociologia).
Orientador: Prof. Dr. Andr Pereira Botelho

Rio de Janeiro
Outubro de 2015

Projeto, conhecimento e reflexividade: estudos rurais e questo agrria no Brasil dos


anos 1970
Lucas Correia Carvalho

Orientador: Prof. Dr. Andr Pereira Botelho


Tese de Doutorado submetida ao Programa de Ps-graduao em Sociologia e
Antropologia, Instituto de Filosofia e Cincias Sociais, da Universidade Federal do Rio
de Janeiro - UFRJ, como parte dos requisitos necessrios obteno do ttulo de Doutor
em Cincias Humanas (Sociologia).

Banca Examinadora:
____________________________________
Presidente, Prof. Dr. Andr Pereira Botelho (PPGSA/IFCS/UFRJ)
____________________________________
Profa. Dra. Nsia Trindade Lima (COC/FIOCRUZ)
____________________________________
Prof. Dr. Joo Marcelo Ehlert Maia (FGV/RJ)
____________________________________
Profa. Dra. Helga Gahyva (PPGSA/IFCS/UFRJ)
____________________________________
Prof. Dr. Antonio Brasil Jr. (IFCS/UFRJ)
Suplentes:
____________________________________
Profa. Dra. Maria Eloisa Martin (PPGSA/IFCS/UFRJ)
____________________________________
Profa. Dra. Aline Marinho Lopes (UFF)
Rio de Janeiro
Outubro de 2015

CIP - Catalogao na Publicao

C331p

Carvalho, Lucas Correia


Projeto, conhecimento e reflexividade: estudos
rurais e questo agrria no Brasil dos anos 1970
/ Lucas Correia Carvalho. -- Rio de Janeiro, 2015.
256 f.
Orientador: Andr Pereira Botelho.
Tese (doutorado) - Universidade Federal do Rio
de Janeiro, Instituto de Filosofia e Cincias
Sociais, Programa de Ps-Graduao em Sociologia e
Antropologia, 2015.
1. histria das cincias sociais e seus
projetos de pesquisa. 2. sociologia rural. 3.
campesinato. 4. questo agrria. 5. pensamento
social brasileiro. I. Botelho, Andr Pereira,
orient. II. Ttulo.

Elaborado pelo Sistema de Gerao Automtica da UFRJ com os


dados fornecidos pelo(a) autor(a).

memria de meu av, Aires Duarte Correia

Resumo
Projeto, conhecimento e reflexividade: estudos rurais e questo agrria no Brasil dos
anos 1970
Lucas Correia Carvalho
Orientador: Prof. Dr. Andr Pereira Botelho
Resumo da Tese de Doutorado submetida ao Programa de Ps-graduao em Sociologia
e Antropologia , Instituto de Filosofia e Cincias Sociais, da Universidade Federal do
Rio de Janeiro - UFRJ, como parte dos requisitos necessrios obteno do ttulo de
Doutor em Cincias Humanas (Sociologia).

Esta tese prope a reconstituio da histria das cincias sociais contemporneas a partir
da investigao de seus projetos de pesquisa. Para tanto, toma como objeto o Projeto
Emprego e mudana socioeconmica no Nordeste (1975-1977), coordenado por
Moacir Palmeira, empreendimento que teve a participao de uma ampla equipe de
pesquisadores do PPGAS/MN. O objetivo dessa tese analisar os projetos de
pesquisas atravs das diversas contingncias que os constituem negociaes com
agncias financiadoras, obteno de recursos e o papel delas nas formulaes tericometodolgicas que embasam a pesquisa. Analiticamente, isso implica reconstituir a
dimenso processual que envolve o projeto, percorrendo o conhecimento que, em
determinado momento, tornou possvel sua formulao, as discusses que definiram sua
metodologia e os seus resultados finais os quais, muitas vezes, revelam sentidos
independente dos objetivos iniciais da pesquisa. Nossa hiptese de que o Projeto
Emprego fora fundamental para a afirmao da abordagem antropolgica nos estudos
camponeses e questo agrria no Brasil, sobretudo, ao afirmar uma perspectiva
relacional do campesinato.

Palavras-chave: histria das cincias sociais e seus projetos de pesquisa; sociologia


rural; questo agrria; teoria sociolgica

Abstract
Project, knowledge and reflexivity: rural studies and agrarian question in Brazil in the
1970`s
Lucas Correia Carvalho
Orientador: Prof. Dr. Andr Pereira Botelho

Abstract da Tese de Doutorado submetida ao Programa de Ps-graduao em


Sociologia e Antropologia , Instituto de Filosofia e Cincias Sociais, da Universidade
Federal do Rio de Janeiro - UFRJ, como parte dos requisitos necessrios obteno do
ttulo de Doutor em Cincias Humanas (Sociologia).

This thesis proposes the reconstitution of the history of the contemporary social
sciences from the investigation of its research projects. For such, it takes as the object of
the Project Employment and social-economical changes in the Northeast" (1975-1977),
coordinated by Moacir Palmeira, a undertaking that had the participation of a wide team
researchers from the PPGAS/MN. The objective of this thesis is to analyze the "projects
of research" through several contingencies that constitute them dealing with funding
agencies, raising funds and their roles in the theoretical-methodological formulations
that underpin the research. Analytically, this implies the reconstitution of the procedural
dimension that involves the project, covering knowledge that, in given time, made
possible its formulation, the discussions that defined its methodology and its final
results which, many times, revealed paths that were independent from the initial
objectives of the research. Our hypothesis is that the Employment Project was crucial
for the confirmation of the anthropological approach in the studies of peasants and the
agrarian question in Brazil, especially by stating one relational perspective of peasantry.

Key-words: history of social sciences and their research projects; rural sociology;
agrarian question; sociological theory

Agradecimentos

Em primeiro lugar, agradeo ao meu orientador, o Prof. Andr Botelho, cujo


exemplo de dedicao ao trabalho sociolgico serviu de estmulo constante para
enfrentar as agruras da pesquisa. cada etapa da tese, suas observaes sobre o cuidado
de se lidar com as contingncias e ambiguidades foram fundamentais para domar certos
mpetos de ordenao do objeto de pesquisa.
Agradeo ao Prof. Afrnio Garcia Jr. pela recepo ao meu trabalho no estgio
sanduche na EHESS, em Paris, durante o semestre de 2013-2014, perodo em que pude
aprofundar algumas das minhas hipteses de pesquisa, participar de seminrios e
dialogar com diversos pesquisadores.
Agradecimento especial dedico ao Prof. Moacir Palmeira por toda pacincia e
generosidade de disponibilizar os arquivos do Projeto Emprego e mudana
socioeconmica no Nordeste sediados no NuAp (Ncleo de Antropologia da
Poltica/PPGAS/MN). Entre uma consulta e outra aos documentos, tive o privilgio de
discutir algumas de minhas hipteses de pesquisa com o Prof. Moacir Palmeira, que
sempre atenciosamente ouvia e tecia comentrios reveladores dos meus prprios
pressupostos. O trabalho no arquivo no seria possvel sem a gentileza e afinco de Thais
Danton, Carina e Adilson.
Aos participantes do Projeto Emprego que, de diversas maneiras conversas,
entrevistas, documentos -, tornaram possvel a reconstituio dos debates e discusses
da poca. Com os Profs. Moacir Palmeira, Afrnio Garcia Jr., Beatriz Heredia, Jos
Sergio Leite Lopes, Leilah Landim, Neide Esterci, Luiz Antonio Machado, aprendi a
importncia da generosidade intelectual e do esprito coletivo de pesquisa.
Profa. Nsia Trindade Lima que, desde o mestrado, tem sido fonte constante
de inspirao de pesquisa e interlocutora generosa.
Ao Prof. Jos Ricardo Ramalho, cuja vivncia intelectual com grande parte dos
atores desse estudo, tornaram mais claras as questes e embates da poca. Junto com a
Profa. Nisia Trindade Lima, membros da banca de qualificao, apontaram rotas a
serem seguidas por essa pesquisa.

Ao Prof. Joo Marcelo Ehlert Maia, que em ocasies diversas debateu etapas do
meu trabalho e foi um de seus principais interlocutores. Seus comentrios sempre
estimulantes e certeiros - busquei incorpor-los aqui.
Agradeo ao Prof. Marcos Chor Maio os comentrios no Seminrio
Pensamento Social em Instituies do Rio de Janeiro (FIOCRUZ/UFRJ), onde, alm
de compartilhar interesses de reconstituio da histria das cincias sociais a partir de
seus projetos de pesquisa, teceu comentrios fundamentais para se tomar projetos de
pesquisa como objeto e, assim, teoriz-los.
A Aline Marinho Lopes pelos comentrios minuciosos ao meu trabalho,
apresentado no Encontro Pensamento social s quintas.
Ao Programa de Ps-graduao em Sociologia e Antropologia (PPGSA) da
Universidade Federal do Rio de Janeiro (UFRJ), onde a convivncia de sete anos foi
fundamental para o desenvolvimento deste trabalho e a criao de um dilogo profcuo
com professores e alunos. Estendo este agradecimento a todos os funcionrios, sempre
dispostos a auxiliar.
Aos professores e funcionrios do Departamento de Sociologia do IFCS/UFRJ
principalmente Profa. Aparecida Moraes e Prof. Bruno Cardoso.
Aos professores que, em algum momento, tiveram a generosidade de ler e
comentar partes deste trabalho: Mario Grynszpan, Giralda Seyferth, Miriam de Oliveira
Santos, Neide Esterci, Antonio Herculano Lopes.
s palavras de conforto e ao apoio de meus amigos. Mauricio Veiga Jr. e Andr
Veiga Bittencourt foram a um s tempo interlocutores e companheiros de empreitada.
Com Antonio Brasil Jr., Alessandro Garcia, Alice Ewbank, Pedro Cazes, Karim
Helayl, Fernando Lopes, Luna Campos, descubro que o trabalho coletivo pode ser to
prazeroso quanto as conversas descontradas.
Aos amigos de sempre, Guilherme, Tiago, Vitor e Joo Paulo.
A Simara, sempre paciente e gentil.
Aos amigos franceses, Juliana, Dayana, Roseane, Luiz e Mariana.

Aos meus pais, Silvio e Beth, pela compreenso infinita e amor incondicional.
Aos meus irmos, Bruno, pronto a despertar o sorriso alheio, e Camila, sempre ao lado
nas idas e vindas da vida e, agora, na vida acadmica.
A Carol, que sempre apresenta a habilidade de encurtar os caminhos, no Brasil,
na Frana, e na vida. Sua presena ao meu lado foi fundamental para esta tese. Com
voc estou seguro.
Ao CNPQ pela concesso da bolsa sanduche.
CAPES pelo apoio desde quando esta pesquisa era apenas um projeto.
A todos vocs, muito obrigado!

Sumrio
Introduo______________________________________________________ P.13

Captulo 1: Projetos para uma antropologia do campesinato ____________ P. 29


1.1 Campesinato e estudos regionais: a criao do PPGAS

P.32

1.2 Antropologia e economia: disciplinas postas em dilogo

P.38

1.3 A formulao de um projeto coletivo de pesquisa

P. 51

Captulo 2: A misria da teoria ______________________

P. 71

2.1 Um divisor de guas

P.73

2.2 Uma terceira posio

P.77

2.2.1 Capitalismo e plantation

P.82

2.2.2 Patriarcalismo e a funo do grande proprietrio

P.87

2.2.3 Plantation e campesinato

P.93

2.3 Ideologia e campesinato

P.98

Captulo 3: Etnografia e comunidade camponesa_______________

P.110

3.1 Comunidade: teoria e mtodo

P.113

3.2 Comunidade e situaes-tipo

P.123

3.3 Estudo de caso e representatividade

P.127

3.4 Comunidade camponesa, formas de dominao e expropriao


Captulo 4: O campesinato em movimento_____________

P.134
P. 153

4.1 O isolamento campons e estratgias de reproduo

P.159

4.2 Fronteira e campesinato

P. 169

4.3 Especificidade do campesinato e traduo de conceitos

P. 180

Captulo 5:_O uno e o mltiplo: diversidade do campesinato e participao


poltica___
P.191

5.1 Mobilizao e desmobilizao: processo poltico e campesinato

P.196

5.2 Significado(s) da Reforma Agrria

P. 215

Consideraes Finais_______________________________________________ P. 227

Referncias Bibliogrficas______________________________________

P. 241

Doce projetar, rude cumprir


(Drummond de Andrade, Carlos. Passeios
na Ilha)

13

Introduo
O que tido como pressuposto , at segunda
ordem, acredita-se, algo simplesmente dado, e
dado como me aparece isto , como eu ou os
outros em quem eu confio o vivenciaram e
interpretaram. dentro dessa zona de coisas
pressupostas que temos que encontrar nosso
caminho (...) Ou, usando os termos de Dewey,
da situao indeterminada que parte toda
investigao possvel, com o objetivo de
transform-la numa situao determinada.
claro que o que tido como pressuposto hoje
pode tornar-se questionvel amanh, se somos
induzidos, por nossa prpria escolha ou de
outro modo, a mudar nosso interesse e fazer do
estado de coisas aceito um campo de maior
investigao (Schutz, Alfred. Fenomenologia
e Relaes Sociais)

Em 1978, Jos de Souza Martins, um dos maiores especialistas em questo


agrria no Brasil, iniciava sua palestra sobre a fronteira amaznica ressaltando uma
questo metodolgica que parecia fulcral quele contexto de discusses, advertindo os
ouvintes que propunha perseguir outro ponto de vista:
aquele que mais difcil de ser resgatado, na medida em que ele
no existe sob forma escrita, na medida em que precisa ser
catado literalmente, precisa ser resgatado fundamentalmente. E
esse um trabalho bastante complicado, bastante difcil e sem
querer retificar a fronteira e os antroplogos, os antroplogos
que sabem fazer isso com arte e distino. Entretanto, os
socilogos eu infelizmente sou socilogo tambm esto
metendo o nariz no assunto e talvez da saia alguma coisa
(Martins, 1983, p. 127).
A importncia atribuda pelo autor ao ponto de vista antropolgico para os
estudos sobre camponeses e questo agrria no Brasil, parece-nos, foi fundamental para
uma rotao de perspectiva em relao queles assuntos. Muito embora a
antropologia do campesinato no Brasil tenha proporcionado estudos clssicos como Os
Parceiros do Rio Bonito de Antonio Candido, e os diversos trabalhos de Maria Isaura
Pereira de Queiroz, alm dos chamados estudos de comunidade (Carvalho, 2010;
Jackson, 2002 e 2003; Lima, 1999; Oliveira & Maio, 2011), a etnografia como

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perspectiva heurstica para a compreenso desses grupos sociais e da questo agrria s


viria a ganhar fora durante os anos 1970 (Gnaccarini & Moura, 1983; Brando, 1984;
Sigaud, 1990; Garcia Jr. & Grynszpan, 2002; Garcia Jr. & Heredia, 2009). Alis, no
seria exagero afirmar, que muito da atribuio de clssicos a estes estudos advm
justamente desse momento em que os debates sobre a questo agrria no Brasil,
sobretudo nos moldes encaminhados pela esquerda brasileira, perdiam sua fora
explicativa e pareciam girar em falso (Gnaccarini & Moura, 1983, p. 7).
Este trabalho toma o Projeto Emprego e mudana socioeconmica no
Nordeste (1975-1977), desenvolvido no Programa de Ps-graduao em Antropologia
Social

do

Museu

Nacional

da

Universidade

Federal

do

Rio

de Janeiro

(PPGAS/MN/UFRJ) sob a coordenao de Moacir Palmeira, como um dos momentos


chaves para o entendimento daquela rotao de perspectiva em que o mtodo
etnogrfico assume importncia crucial para a compreenso da questo agrria e do
campesinato no Brasil. Apesar do Projeto Emprego ter sido composto por duas frentes
de trabalho, dedicadas rea rural e urbana, nosso enfoque recair, sobretudo, nas
pesquisas dedicadas rea rural e ao campesinato. O Projeto Emprego contou com uma
ampla equipe de pesquisadores, todos professores e/ou alunos do PPGAS, entre os
quais, Otvio Velho em suas etapas iniciais -, Lygia Sigaud, Afrnio Raul Garcia Jr.,
Jos Sergio Leite Lopes, Luiz Antonio Machado, Alfredo Wagner Berno de Almeida,
Neide Esterci, Beatriz Heredia, Regina Novaes, Leilah Landim Assumpo, Marie
France Garcia, Maria Rosilene Barbosa Alvim, Eliane Cantarino O`Dwyer, Las
Mouro S, Amlia Rosa Barreto Teixeira, Dris Rinaldi Meyer, Jorge Eduardo
Saavedra Duro, Roberto Ringulet e Maria Cristina Melo Marin1.

Antonio Paulo Ferraz e Francisco Quental participaram da fase de levantamento de reas de pesquisa e
Tho Santiago e Orlando Alves Paiva colaboraram na fase de levantamento bibliogrfico. Otvio Velho
teve participao na elaborao do projeto, especificamente na parte dedicada fronteira. Logo se

15

A escolha do Projeto Emprego se deve a dois fatores fundamentais: primeiro, as


pesquisas desenvolvidas em sue mbito consolidavam um debate sobre campesinato e
questo agrria iniciados com a criao do Programa de Ps-graduao em
Antropologia Social (PPGAS) do Museu Nacional, cujo alicerce fundamental tomava a
etnografia e a pesquisa de campo como componentes essenciais do trabalho
antropolgico; segundo, porque ao desenvolverem pesquisas etnogrficas junto a grupos
camponeses e camadas de baixa renda dialogaram criticamente com seus
contemporneos sobretudo economistas e socilogos , alm de revisarem questes
tericas incontornveis sobre aqueles temas. No se trata, entretanto, de atribuir um
pioneirismo ao grupo ao tratar tais temas a partir do mtodo etnogrfico, mas de
compreender de que forma o fizeram, quais as suas especificidades, e como
contriburam para formular uma agenda com a qual a produo posterior teve de
dialogar. No toa, em reconstituio da histria da antropologia no Brasil, Mariza
Correa (1995) tenha afirmado que a anlise da produo do PPGAS permite dizer que
a rea de estudos sobre camponeses realizou um trabalho anlogo ao feito em relao
s sociedades indgenas criou um novo lxico, desde ento parte de nossa bagagem
intelectual (Ibidem, p. 47). E, citando Otvio Velho, Mariza Correa enfatiza que um
dos principais meios para se criar esse lxico foram os projetos coletivos que
organizam e do sentido a pesquisas individuais e seus desdobramentos no sentido
sempre de busca de continuidade (Ibidem, p. 45).
A questo agrria se instalara na ordem do dia no pr-1964 com a crescente
movimentao e expanso dos movimentos camponeses, sobretudo no Nordeste.
Perodo que se caracterizou tambm pela forte atuao poltica de grande parte da
intelectualidade brasileira preocupada ela mesma com as diversas formas possveis de
dedicaria a outro projeto vigente na mesma poca, intitulado Hbitos Alimentares em Camadas de Baixa
Renda (1975-1977), em parceria com a UNB.

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aproximao com o povo essncia da nao e sua conscientizao poltica. A


hegemonia cultural da esquerda (Schwarz, 1992, p. 62) fazia com que o
desenvolvimento fosse visto como algo inexorvel, cujo caminho levaria redeno de
uma nao livre diante das potncias imperialistas. O Golpe de 1964, no entanto,
alteraria completamente esse panorama e diminuiria o entusiasmo nutrido pela esquerda
em relao aos caminhos tomados pela revoluo brasileira. Estarrecida diante da
parca resistncia ao golpe, dos mtodos cada vez mais violentos utilizados pelos
governos ditatoriais, coube intelectualidade repensar seus esquemas explicativos da
realidade brasileira.
Passou-se a revisar o perodo populista da poltica brasileira, suas alianas de
classe e a subjugao poltica e ideolgica do proletariado. Aos poucos se tornava claro
que autocracia poltica e desenvolvimento econmico poderiam andar de mos dadas,
atravs de um conjunto de alianas que uniam internamente as classes burguesas e
latifundirias aos imperativos externos das classes burguesas dos pases desenvolvidos.
Em relao ao campo, o esquema etapista difundido, sobretudo, pelo PCB (Partido
Comunista Brasileiro), fundante da polmica entre defensores do feudalismo e
capitalismo, perdia seu lastro explicativo ao mesmo tempo que estampava sua nitidez
ideolgica.
Diante das diversas formas de controle e represso postas em prtica pela
ditadura, no se tornou incomum que ativistas polticos convertessem em investimento
intelectual e formao profissional a frustrao de uma efetiva mudana social, tornando
a pesquisa de campo e a presena in locu uma nova forma com exigncias e
implicaes prprias - de aproximao com grupos subalternos (Velho, 1982; Garcia Jr.
2009; Keinert, 2011). Algo que se tornou possvel num contexto de forte expanso do
ensino sobretudo de ps-graduao e de crescente valorizao de pesquisas

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empricas (o que no significou necessariamente abrir mo da teoria). Dessa forma, o


cuidado com uma pesquisa respaldada na coleta de dados, ndice de profissionalizao
de uma rea, manteve relaes diretas com o bloqueio da participao poltica de uma
gerao. Conforme Otvio Velho,
a nfase na pesquisa beneficiou-se do clima de crise e da
sensao de fracasso vivida em 64 e logo aps, de que uma das
vertentes era o sentimento de que, apesar de todos os protestos
em favor da desalienao e da insero na "realidade", a verdade
que se tinha em boa parte vivido em um mundo poltico
imaginrio e pressuposto (Velho, 2008, p. 365) .
Afinal, os caminhos da revoluo brasileira haviam esbarrado no Golpe
Militar de 1964 e estampado a dissonncia entre essas interpretaes e a realidade. Era
preciso compreender os modos como o povo pensava e agia. Em relao aos estudos
rurais, conforme Gnaccarini & Moura (1983, p. 7) surgiu certo incmodo por parte da
academia em relao circularidade interpretativa sobre a questo agrria, em grande
parte causada pelo desdm pela pesquisa documental e/ou vida das relaes de
produo. Em comunicao realizada em 1983 sobre a produo sobre questo agrria
no Brasil, intitulada A ideologia das classes subalternas, Carlos Rodrigues Brando
ressaltava a influncia decisiva da antropologia em momentos como os anos 1960 e
1970 em que categorias de sujeitos do mundo rural aos poucos emergem para as
cincias sociais (...) como uma cultura, uma presena que fala de si, uma fala que
ascende a dado e pode, ento, ser apreendida como um momento de uma ideologia
(Brando, 1984, p. 185). Ao percorrer a produo dedicada ao mundo rural desde os
folcloristas at os estudos antropolgicos contemporneos, o autor esclarece essa
tendncia, demonstrando como as ideologias de diferentes categorias camponesas
posseiros, meeiros, sem-terra, volantes - se constituram em dados a partir dos quais,
tambm e relevantemente, possvel compreender e explicar tudo o que se falou antes,
at aqui, a respeito do mundo rural e do trabalho agrrio no Brasil (Ibidem, p. 186,

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grifos no original). Por fim, o autor destacava a importncia da pesquisa emprica e,


sobretudo, antropolgica, para o resgate da atuao poltica do campesinato, e, ainda
que o trabalho poltico do campesinato tenha muitos anos de histria, apenas nos
ltimos anos, no s a histria poltica do campesinato, mas a fala poltica do campons
e outros sujeitos de trabalho agrrio, so objeto de estudo (Ibidem, p. 195)2.
Nesse contexto, o Projeto Emprego, atravs de suas pesquisas e discusses
coletivas, consolidava o deslocamento do estudo da estrutura agrria e do campesinato
de uma perspectiva substancialista ou unilinear como em grande parte fora o debate
na dcada de 1950 e 1960 sobre a questo agrria, que enfatizava, grosso modo, o
desenvolvimento do mercado interno e a modernizao da agricultura atravs da
transformao do campesinato em farmer, espcie de classe mdia rural, tomando
ainda o campesinato como um proletrio, de fato ou virtual para uma perspectiva
relacional, que autonomiza os aspectos sociais e polticos das transformaes havidas
no campo3. Como esperamos deixar claro adiante, estabelecer uma perspectiva
2

No mbito internacional, compartilhava-se a viso segundo a qual os problemas tericos e


metodolgicos impostos pelo estudo de sociedades camponesas deveriam ser enfrentados atravs de forte
investimento em pesquisas empricas. Assim, por exemplo, um dos peridicos mais importantes da poca
sobre o assunto, The Journal of Peasant Studies, em editorial de sua primeira edio (1973), chama
ateno para o fato de que o desconhecimento sobre diversos aspectos da vida camponesa s poderia ser
contornado atravs de pesquisas que ao mesmo tempo trying to avoid both unduly high-level
generalisation and excessively narrow studies of little comparative interest (Editorial Statement, 1973,
p. 1). Alm disso, no deixa de ser elucidativo das questes metodolgicas que estamos aludindo o fato
de que este mesmo peridico reserve um espao intitulado Peasants Speak, que will include extracts
from literary sources, descriptions of peasant life, folksongs, proverbs, documents and news of peasant
movements (Ibidem, 1973, p. 2).
3
Moacir Palmeira, coordenador do Projeto, em seu memorial para o concurso de professor titular do
PPGAS/MN, rejeita para si a designao de agrarista, justamente por sua preocupao com o estudo do
conjunto de relaes sociais, das posies e oposies sociais que conformam o mundo rural e a questo
agrria. Em suas palavras, agrarista seria um termo que, de designar os especialistas em direito
agrrio, acabou tendo seu uso estendido para designar os estudiosos da chamada questo agrria, juristas
ou no. Ao contrrio, sempre manifestei, ao lado da minha simpatia poltica pelas foras sociais que se
batem pela redistribuio da propriedade da terra, a antipatia, traduo talvez de alguma dificuldade
intelectual minha, pelos instrumentos desse saber quase autnomo (um pouco como a sociologia rural nos
Estados Unidos, em que pese a distncia ideolgica), a que me referi na minha tese de doutoramento
como um misto de agronomia e marxismo, em que se constituram esses estudos agrrios, centrados em
torno de noes como estrutura agrria, urna frmula boa, redonda, para denncias polticas, mas que
escamoteia as relaes sociais que seria preciso identificar para se atacar eficazmente as questes para
onde aponta. Diga-se de passagem que bons trabalhos tm sido produzidos por alguns desses
especialistas. Apenas digo que seu recorte no me atrai (Palmeira, 1994, p. 15). Em balano sobre a

19

relacional do campesinato significava tomar a circulao de diferentes categorias e


atores por distintas posies e espaos sociais em contraposio a qualquer viso
esttica desse estrato social. Desse modo, pr em relao as diferentes categorias que
compunham o campesinato meeiros, parceiros, posseiros, moradores, sitiantes,...poderia revelar, atravs das designaes empregadas pelos prprios agentes, no
somente as formas de dominao social na qual se inseriam, mas as amplas redes de
relaes sociais que estabeleciam entre si, recusando-se, de antemo, qualquer
atribuio de caractersticas ou excepcionalidades a qualquer um desses personagens
que prefigurariam certos processos irreversveis do mundo rural como ocorrera com
diversos estudos sobre o trabalhador volante, espcie de proletrio rural, e, em outra
perspectiva, com o posseiro da fronteira amaznica. Por outro lado, no se negava as
especificidades dessas categorias para unific-las sob o conceito de campesinato, mas de
compreend-las em suas relaes recprocas e em seus movimentos, desreificando o
prprio conceito de campesinato.
A aposta desse trabalho de que o Projeto Emprego teve contribuio
fundamental na rotinizao desse novo lxico sobre campesinato e questo agrria.
Mas antes de avanarmos na reconstituio do Projeto Emprego, preciso se perguntar:
qual a relevncia de se estudar projetos de pesquisa, torn-los objetos de anlise, e
no qualquer outra produo intelectual comumente analisada, como livros e teses
ainda que, para esta pesquisa, esse tipo de material no se faa ausente?4

produo sobre a estrutura agrria brasileira, Gnaccarini & Moura (1983, p. 7) relacionam a perspectiva
da antropologia social das pesquisas do PPGAS como um importante momento de renovao da
discusso sobre a questo agrria e camponesa no Brasil.
4
Em livro organizado por Sedi Hirano, intitulado Pesquisa social. Projeto e Planejamento, dedicado a
auxiliar estudantes de cincias sociais na formulao e concepo de projetos de pesquisa, Perseu Abramo
afirmava que a melhor maneira de aprender a fazer pesquisa faz-la: nada substitui a prtica da
realizao. Todavia e importante frisar seria absurdo supor que essa prtica no possa ser teorizada,
principalmente para os alunos iniciantes (Abramo, 1979, p. 22).

20

No nosso caso, a proposta de recuperar a histria das cincias sociais


contemporneas a partir de seus projetos de pesquisa, pode contribuir para desvendar os
significados de uma prtica comum entre ns pesquisadores, e que, talvez por isso
mesmo, muitas vezes acobertada pela rotina acadmica - o que em parte explica os
poucos trabalhos na rea que se dedicaram a esse objeto (Roseberry, 1978; Maio, 1997;
Jollivet, 2003; Alphandry & Sencb, 2009; Oliveira, 2010; Chor, Oliveira, Lopes,
2013; Lauria-Perricelli, 2012). Resta, contudo, averiguar o que se entende pela categoria
projeto, o que nos permitiria delimitar analiticamente e avanar no conhecimento
desse instrumento fundamental da prtica acadmica5. Com Alfred Schutz (1962; 1979),
podemos afirmar que todo projeto envolve um planejamento do ato futuro, ou seja,
a antecipao no tempo futuro perfeito de uma ao em estado acabado (modo futuri
exacti), o que no o mesmo que afirmar que, uma vez realizada, a ao encontre
completa correspondncia com o seu projeto inicial. As antecipaes so sempre
referncias vazias que o prprio desenrolar do projeto vai preenchendo, e quando

Ao enfocarmos na elaborao de um novo lxico sobre campesinato e questo agrria a partir de


projetos de pesquisa, buscamos contribuir com discusses recentes sobre a histria dos mtodos
encetadas pela sociloga britnica Jennifer Platt (1996). Segundo esta autora, a ampla utilizao de
determinado mtodo de pesquisa em um contexto especfico estaria associado a constrangimentos de
ordem institucional, poltica e econmica, o que possibilitaria, inclusive, compreender melhor as
circunstncias que levariam certos mtodos a serem mais teorizados que outros. No entanto, a nosso
ver, a proposta de Platt permanece assentada numa perspectiva institucionalista. Uma viso menos
disjuntiva entre teoria e prtica (empiria) permitiria destacar, alm dos fatores institucionais, a lgica
terica que preside certos debates intelectuais. A proposta de Jeffrey Alexander (1984), a qual Platt se
contrape, avana nesse sentido ao propor um esquema de via de mo dupla, formando um continuum
entre um ambiente metafsico e um ambiente emprico, permitindo divisar, de acordo com cada
proposta de pesquisa, elaboraes tericas diversas e obviamente de seu relacionamento com a empiria.
Conquanto cada nvel desse continuum - modelos, conceitos, definies, preposies,... - esteja
relacionado um com o outro, ocorre que essas relaes no so simtricas, mas variam de acordo com as
noes de generalidade e especificidade que cada pesquisa encerraria. Diferente de Platt, a qual concentra
suas anlises nos mtodos das cincias sociais mais do que propriamente em sua lgica analtica ou de
justificao, algo que, de acordo com a prpria autora, caberia metodologia estudar, Alexander
oferece um modelo cujas distines analticas e no ontolgicas permitiria destacar a autonomia
parcial de cada um daqueles nveis que compem a lgica terica com a qual opera todo trabalho
sociolgico. Afinados com a perspectiva de Alexander, sem deixar, no entanto de compreender a
escolha de determinados mtodos em certos contextos, tomamos projetos de pesquisa como objetos
de anlise perseguindo a lgica terica que preside seus diversos momentos.

21

porventura no realizadas, parcialmente que seja, podem explodir (Schutz, 1979, p.


135).
Mas o planejamento (a ao de projetar de Schutz) depende no s da
previso do ato futuro, mas da retrospectiva de experincias similares passadas,
que auxiliam na tipificao dos possveis meios e fins empregados na consecuo do
projeto. Todo projeto, portanto, intrinsecamente processual e sua realizao est
ligada reduo, ainda que idealmente, de suas contingncias. Schutz afirma que essa
operao realizada de acordo com frmula ideais contidas no estoque de
conhecimento, que guardariam correspondncia com eventos passados, atravs dos
quais os agentes dotariam de inteligibilidade a concepo de seus projetos. Segundo o
terico austraco, essas frmulas ideais implicam a suposio de que a estrutura bsica
do mundo como o conheo e, consequentemente, o tipo e estilo da minha experincia
dele e do meu agir dentro dele permanecero inalterados, isto , inalterados at segunda
ordem (Ibidem, p. 135). A observao at segunda ordem fundamental para
entendermos que no processo de projetar abre-se um lapso de tempo em que
contingncias se tornam fundamentais para o surgimento de novas solues por parte
dos agentes. Em diversas experincias da vida social o estoque de conhecimento
suficientemente adequado para realizao de determinado projeto, para outros, no
entanto, os agentes devem improvisar e extrapolam aquelas frmulas ideias - o que
no quer dizer que mesmo na improvisao os agentes no procedam com linhas de
tipificao possveis e dentro de certos marcos imaginativos. Sem essa complexa
operao, a prpria ao de projetar/antecipar no seria possvel, permanecendo um
mero fantasiar, sem qualquer referncia experincia.
De modo similar, o estoque de conhecimento a que recorre o cientista social
estruturado por um corpus de mtodos e teorias tomado como dado o que

22

significa cientificamente apurado (scientifically ascertained) - a menos que o prprio


pesquisador justifique o contrrio6. Embora com estrutura diferente daquela da vida
cotidiana, esse estoque de conhecimento tem variados graus de clareza e distino, ou
seja, um sistema de relevncias prprio que define os interesses centrais do problema
a ser abordado. A prpria conformao do estoque de conhecimento cientfico
depende no somente de problemas resolvidos, mas de suas implicaes ainda ocultas
e de horizontes abertos pertencentes a problemas ainda no formulados. Embora em
aberto, afirmava Schutz, que the scientific problem, once established, determines alone
the structure of relevances (Idem, 1962, p. 39).
O importante a ressaltar que o conhecimento oriundo de um projeto
realizado (ento denominado de ato por Schutz) pode vir a rearrumar a estrutura do
estoque de conhecimento, alterando o sistema de relevncias. E mesmo que o
projeto no se realize na forma exata como o concebemos o que ocorre na maioria
dos casos -, a experincia seria incorporada ao nosso estoque de conhecimento. Desse
modo, conforme Schutz, qualquer mudana no sistema de relevncias desloca essas
camadas e redistribui nosso conhecimento. Alguns elementos, que anteriormente
pertenciam a zonas marginais, entram na rea de clareza e definio timas (Idem,
1979, p. 136)7.

Se utilizamos o arcabouo conceitual da obra de Schutz na investigao de processos relativos ao


conhecimento cientfico, porque assim o faz o prprio autor com ressalvas importantes em relao s
diferenas com o senso comum. A atitude do pesquisador de campo e do cientista social, de forma geral,
tambm guiada por um estoque de conhecimento, estruturado, no entanto, a partir de outros sistemas
de relevncia daqueles que guiam os agentes na vida cotidiana. O pesquisador cria modelos de atores e
aes que no so e nem podem corresponder a de seres humanos situados no mundo social com suas
histrias biogrficas. Esses modelos, segundo Schutz, strictly speaking, they do not have any biography
or any history, and the situation into which they are placed is not a situation defined by them but defined
by their creator, the social scientist. He has created these puppets or homunculi to manipulate them for his
purpose (Idem, 1962, p. 41).
7

Maria Isaura Pereira de Queiroz (1983, p. 33) ressaltava como todo projeto de pesquisa a
convergncia de trs coordenadas: desconhecimento, hesitao e dificuldade, na ao futura, posto que
seu propsito esclarecer a dvida, descobrir o que est oculto, conhecer o que se ignora.

23

Todavia, as contingncias envolvidas na ao de projetar no dizem respeito


somente s capacidades cognitivas dos agentes em relao a determinados contextos da
vida, ou seja, aos mecanismos recursivamente aplicados em referncia a um estoque de
conhecimento estruturado. H de se considerar que, apesar ou mesmo por causa do
conhecimento mobilizado pelos agentes em sua vida cotidiana, a realidade social
tambm se constitui a partir de resultados imprevistos das prticas desses mesmos
agentes, o que, com frequncia, modifica os sentidos iniciais de seus projetos.
Giddens (1978, p. 32-33), por exemplo, enfatiza que a sociologia de Schutz estaria por
demais preocupada em compreender as condies da ao e no suas consequncias
objetivas, intencionais ou no. Desse modo, para se escapar perspectiva egolgica
de Schutz, Giddens props pensar os projetos formulados pelos agentes em contextos
que incorporem tanto suas consequncias impremeditadas quanto as diferenas de
recursos de poder inclusive (Ibidem, p. 81-84).
Os contedos desses projetos podem encontrar diferentes e contraditrias
ressonncias na sociedade, e isso, como nos adverte Giddens, independente da
intencionalidade dos agentes envolvidos. Para o socilogo ingls, as cincias sociais no
podem ser separadas dos universos de significado e ao de que tratam, criando-se um
vnculo lgico, diferente do que ocorre nas cincias naturais, entre a metalinguagem
cientfica e os conceitos orientadores mobilizados pelos prprios atores leigos em sua
vida cotidiana (Giddens, 2003). Essa dupla hermenutica, assim denominado por
Giddens a interseo entre redes de significados cunhadas pelas cincias sociais e
aquelas tecidas pelos prprios atores leigos e por eles recursivamente implementados
como conhecimento discursivo e prtico na produo de suas aes, fundamental para
compreendermos a dimenso pblica que todo projeto encerra (Giddens, 2003, p.
XXXVII et seq.).

24

Giddens avana nessa proposio afirmando que aquela relao constitutiva da


prpria prtica das cincias sociais, dado os limites frouxos entre o conhecimento
cientfico e o conhecimento prtico e discursivo dos agentes na vida cotidiana. Nem as
cincias sociais, nem os agentes competentes, inseridos em contextos espaotemporais definidos, esto imunes aos discursos e conhecimentos produzidos em cada
uma dessas esferas o que no significa, contudo, que esses conhecimentos sejam
equivalentes e que no seja possvel uma cincia do social, ainda que no nos moldes
das cincias naturais. Portanto, quando o conhecimento produzido pelas cincias sociais
entra no curso da vida ordinria, voltando a elas j de forma modificada, num
movimento cclico ininterrupto, pode-se ento falar, com Giddens, de um processo
difuso de reflexividade social. Dessa forma, projetos cientficos trazem em seu bojo
um potencial comunicativo que escapa ao controle de seus agentes, e de forma
impremeditada se imiscuem na vida social ganhando sentidos diversos.
Gilberto Velho (1981, p. 27) tambm j havia chamado ateno para o fato de
que os limites e alcances de um projeto esto relacionados ao que denominou de
campo de possibilidades, conceito este que denota os contextos sociais e simblicos
especficos em que os projetos esto situados, embasando, restringindo e
credenciando os agentes para a sua realizao. De acordo com o antroplogo, todo
projeto est inserido num contexto cultural ao qual recorre criativamente para a sua
formulao e, por isso, tem de fazer sentido, num processo de interao com os
contemporneos, mesmo que seja rejeitado (Ibidem, p. 27). Dessa forma, projetos
nunca so puramente subjetivos, mas tendo como referncia o outro ou o social,
condio mesma de sua possibilidade de comunicao, expressam-se dentro de um
repertrio limitado de problemas centrais ou dominantes, o que os torna
potencialmente pblico (Ibidem, p. 27).

25

A eficcia de cada projeto, segundo Velho, variaria justamente de acordo com


o quadro histrico, delimitado lingustica e culturalmente, e do pndulo de foras na
concorrncia com outros projetos (Ibidem, p. 28). A continuidade dos projetos
depender, ainda de acordo com o autor, de sua capacidade de estabelecer uma
definio de realidade convincente, coerente e gratificante em outras palavras, de sua
eficcia simblica e poltica propriamente dita (Ibidem, p. 33). Poltica porque, como
empreendimentos potencialmente pblicos, os projetos se infiltram na organizao
social e nos processos de mudana social, no raro tomando parte nas relaes de poder
(Ibidem, p. 34). Sua eficcia depender, por conseguinte, de certo nvel de abertura
e de maleabilidade para se abrir ao outro, sem se esgotar ou destruir-se. Assim,
conforme Velho, os projetos dependero do instrumental simblico que puderem
manipular, dos paradigmas a que estiverem associados, da capacidade de contaminao
e difuso da linguagem que for utilizada, mais ou menos restrita, mais ou menos
universalizante (Ibidem, p. 34).
Interpretar os sentidos dessa forma de produo intelectual que o projeto,
enquanto processo, coloca como exigncia incontornvel que o analista o situe dentro
de um contexto especfico, apreendendo seu potencial de comunicao. Projetos de
pesquisa, portanto, no se restringem to somente funo institucional-burocrtica de
formao de redes profissionais ou de obteno de financiamento embora tudo isso
seja importante componente explicativo de sua viabilidade e das contingncias que os
envolve. Mas, ao cumprir a exigncia de sistematizao de etapas, definio do objeto,
justificativa de mtodos, formulao de hipteses, e, por conseguinte, de ordenao de
resultados, os projetos podem se revelar fonte emprica de importante valor heurstico
para o estudo da histria das cincias sociais contemporneas, permitindo recuperar

26

alguns de seus momentos formativos decisivos e suas principais formulaes tericocognitivas.

***
Vimos que a dimenso temporal constitutiva da ao de projetar, seja
retrospectivamente, seja na previso do desenrolar da ao - nesta ltima,
diferentemente da primeira, sempre restando algo em aberto e indeterminado (Schutz,
1979, p. 142). Da que todo projeto guarde uma dimenso processual (horizontes em
aberto), o que, no plano analtico aqui proposto, fundamental para que as
contingncias envolvidas no recebam tratamento tangencial, mas se tornem varivel
explicativa das condies que possibilitaram ou impediram a sua realizao. No entanto,
na mesma ao de projetar est condito o esforo, ainda que idealmente, de reduo
dessas contingncias, o que feito recorrendo-se a experincias pretritas, tipificadas
em frmulas ideais. A estrutura dos captulos dessa tese busca justamente incorporar
esse duplo movimento presente na ao de projetar, alm de buscar captar os
sentidos intelectuais e polticos - assumidos pelas formulaes do Projeto Emprego
no contexto scio-histrico dos anos 1970.
No caso em que nos deteremos nesse trabalho, as contingncias so basicamente
de duas ordens: primeira, a que aparece na prpria costura do Projeto, reconstituda
atravs das negociaes, apreciaes de relatrios, reunies, entre os interesses do grupo
de pesquisadores e das agncias financiadoras; segunda, dizem respeito a prpria
realizao do Projeto, cujos resultados, ainda que animados por discusses comuns e
objetivos estabelecidos, trouxeram impressos o carter coletivo do empreendimento,
algo possvel de ser visto atravs da articulao de diversas pesquisas individuais nos
relatrios finais. O que no final esperamos deixar claro que essas contingncias no

27

foram irrelevantes para o entendimento dos sentidos assumidos pelo Projeto naquele
contexto.
No primeiro captulo, buscaremos reconstituir o contexto institucional e
intelectual mais amplo e mais especificamente da criao do PPGAS, evidenciando
algumas das contingncias envolvidas na elaborao do Projeto Emprego.
Recorreremos a diversas fontes empricas para mostrar como negociaes e discusses
tanto internas ao grupo de pesquisadores quanto externas, com as instituies
financiadoras, imprimiram suas marcas no texto final. O esforo maior do grupo de
pesquisadores era de tornar legtima, frente s instituies financiadoras, o estudo
antropolgico de questes tidas como de domnio quase exclusivo da economia.
No segundo captulo, veremos como diversos fatores, como a formao de uma
gerao de estudantes de cincias sociais na PUC-Rio, com forte mpeto para a pesquisa
emprica, a reviso terica do debate sobre questo agrria na esquerda brasileira levada
a cabo por Moacir Palmeira e as pesquisas de campo realizadas pelo antroplogo e
Lygia Sigaud na Zona da Mata de Pernambuco, a partir de 1969, estruturaram um
estoque de conhecimento fundamental para a formulao do Projeto Emprego e de
sua proposta de investigao antropolgica do campesinato.
No terceiro captulo, a nfase recair nas discusses internas realizadas pelo
grupo com o fito de definir coletivamente os aspectos metodolgicos das pesquisas tal
como apresentados pelo texto do Projeto s agncias financiadoras. O recorte do
captulo girar em torno do debate do grupo sobre a comunidade camponesa, sua
possvel aplicabilidade, rendimentos heursticos, e, as formas de generalizao terica
e representatividade de caso, temas que o afastaria de algumas proposies dos ento
chamados estudos de comunidade.

28

No quarto captulo, apresentaremos algumas das pesquisas realizadas no mbito


do Projeto Emprego e includas em seus relatrios finais. Em sua unidade, os relatrios
se estruturam a partir de dois eixos: as possveis contribuies da antropologia ao debate
sobre campesinato e questo agrria poca, e a necessidade da adequao e
refinamento de conceitos quando aplicados ao sistema econmico campons
discusso que interessava diretamente s instituies financiadoras. Veremos como os
relatrios expressam, a s um tempo, os interesses de pesquisas individuais do grupo e o
esforo comum de desreificar o conceito de campesinato atravs de uma perspectiva
relacional das diferentes categorias sociais que o compunham.
No quinto e ltimo captulo, extrapola-se o Projeto Emprego justamente como
parte da anlise que permite evidenciar os sentidos que as pesquisas encaminhadas
pelo grupo, condensados em torno do que denominei de campesinato em movimento,
encontraram respaldo nos escritos sobre a atividade poltica do campesinato.
Recorreremos tambm a intervenes dos pesquisadores do Projeto a maioria deles
engajados em atividades de assessoria a movimentos sociais e sindicatos - em debates
pblicos para demonstrar como aquela concepo de campesinato trazia embutida
uma afirmao de cidadania no centrada somente no mundo urbano. Concepo essa
que entrava em disputa com outras naquele momento inclusive do prprio movimento
campons -, evidenciando a dimenso comunicativa das pesquisas aqui reconstitudas.

29

Captulo 1

Projetos para uma antropologia do campesinato


It goes without saying that making use of
different indexes does not mean their equality
in some eclectic sense, but must be seen in
hierarchies of significance defined by the
conceptual structure of the question posed. All
that accepted, it is still the attempt to push
closer the conceptual to the empirical which is
the focus of operational debate, past and
present (Shanin, Teodor. Measuring Peasant
Capitalism)

Neste captulo iremos percorrer ainda que brevemente em alguns momentos


a histria da criao do PPGAS (Programa de Ps-graduao em Antropologia Social)
do Museu Nacional/UFRJ, de forma a elucidar como a literatura internacional sobre
campesinato animou as discusses deste Programa desde o seu incio e possibilitou, em
determinado contexto, a aglutinao de diversos pesquisadores no mbito do Projeto
Emprego. Para tal tarefa, selecionaremos dois eixos principais de anlise: primeiro, os
modos pelos quais fora trabalhado o conceito de campesinato; segundo, o que
poderamos chamar de abertura e interesse das instituies financiadoras perspectiva
antropolgica o que de modo algum se deu sem esforo e negociaes, sobretudo,
dos pesquisadores do PPGAS, preocupados na manuteno daquela instituio e de seu
alicerce ensino-pesquisa.
preciso atentar para o fato que o Museu Nacional j se constitua em uma
instituio reconhecida por seu forte acento em pesquisa emprica, nas reas de cincias
naturais e antropologia. No departamento de antropologia passaram grandes nomes
como Roquette Pinto, Curt Nimuendaj, Eduardo Galvo, Lvi-Strauss e Charles
Wagley, atravs dos quais seriam organizadas expedies e viagens de pesquisa (cf.
Garcia Jr., 2009; Melatti, 1984; Rubim, 1997). Nos anos 1960, o ensino em

30

antropologia ganharia novo impulso com cursos de especializao em Teoria de


Pesquisa em Antropologia Social e Cultural organizados por Roberto Cardoso de
Oliveira e Luiz de Castro Faria, consolidando dilogos e desenvolvendo pesquisas que
desembocariam na formulao de trs projetos de pesquisa: Estudo Comparativo das
sociedades indgenas brasileiras; Estudos de reas de Frico Intertnica no Brasil,
coordenados por Roberto Cardoso de Oliveira; e Harvard Central Brazil Research,
dirigido por David Maybury-Lewis. Atravs das atividades includas nesses projetos
puderam-se ampliar e consolidar pesquisas e cursos que deram origem ao mestrado do
PPGAS, cuja execuo tornara-se possvel a partir da subveno da Fundao FORD ao
projeto Estudo Comparativo do Desenvolvimento Regional (1968-1972), coordenado
por Roberto Cardoso de Oliveira e David Maybury-Lewis8. Conforme Leite Lopes,
a criao do PPGAS foi assim uma prtica inovadora,
reconvertendo antigas tradies de pesquisa e trabalho de campo
do Museu Nacional e do Departamento de Antropologia para
novos padres de integrao da pesquisa com o ensino psgraduado e abrindo assim um enorme campo de atuao para a
consolidao dessa nova experincia de trabalho (Lopes, 1992,
p. 3)
Essa inovao foi posta em prtica, segundo Garcia Jr (2009, p. 412), atravs do
recrutamento de alunos advindos principalmente da rea de cincias humanas (histria,
sociologia, psicologia,...) por meio de concurso pblico, implicando a comprovao de
conhecimento na rea de antropologia. Aos poucos se consolidaria a institucionalizao
de critrios que seriam decisivos para a conformao de uma nova prtica
antropolgica, de perfil muito mais prximo s cincias sociais do que s naturais.
O corpo docente e discente do PPGAS guardava as marcas de seu contexto de
criao. A conjuntura repressiva imposta pela ditadura militar teve fortes repercusses
nas elaboraes tericas e escolhas dos objetos a serem investigados, muito embora o
8

Para uma anlise detalhada desse perodo, baseada em fontes emprico-documentais, ver Garcia Jr.,
2009.

31

desenvolvimento de pesquisas no tivesse sofrido grandes desvios e intervenes mais


diretas, contribuindo para isso a imagem histrica do Museu Nacional como lcus de
trabalhos em cincias naturais e de antropologia fsica. Este clima relativamente
favorvel em relao ao que acontecia com outras instituies, como a UNB9 propiciou a ampliao e diversificao das atividades. De acordo com Cardoso de
Oliveira,
certamente o Museu Nacional, por se achar um pouco marginal
s instituies de ensino superior com grande nmero de alunos
(por abrigarem cursos de graduao), e por cultivar disciplinas
consideradas pouco politizadas pela represso (como a
etnologia, a arqueologia, e as cincias naturais), foi deixado fora
do foco da ateno do sistema policial-militar (Cardoso de
Oliveira, 1992, p. 53-54).
Neste captulo, propomos reconstituir o Projeto Emprego a partir das discusses
intelectuais que o animava e dos constrangimentos de ordem tcnica e burocrtica que,
em parte, o formatou. Dessa forma, esperamos ressaltar a dimenso processual que todo
projeto encerra enquanto projeo de situaes de pesquisa, hipteses e delimitaes de
problemas, o que no caso aqui estudado ainda mais significativa dada as mltiplas
relaes estabelecidas para a viabilidade das pesquisas com as agncias financiadoras. O
que, no entanto, no impediu que o grupo reafirmasse o carter eminentemente
acadmico do Projeto. Na primeira parte, percorreremos alguns projetos de pesquisa e
as conceituaes e desconceituaes (Shanin, 1980) da categoria de campesinato
que estavam em debate naquele momento no PPGAS/MN. Com isso, pensamos ser
possvel reconstituir a histria do PPGAS e lanar luz sobre seu processo de
institucionalizao por meio da diversidade de suas pesquisas, afastando-se com isso de

Fundada em 1961, a Universidade de Braslia fora fruto de um ambicioso projeto de ensino que reunira
Darci Ribeiro e Ansio Teixeira e em muitas medidas antecipou a Reforma Universitria de 1968. O
Golpe de 1964, no entanto, frustraria as pretenses desses educadores ao forar diversos de seus alunos e
professores demisso ou o exlio, alm das constantes intervenes, violentas inclusive, como a que
ocorrera em 1968 (cf. Schwartzman, 1979, p. 291).

32

identificar qualquer uniformidade ou identidade estvel em seu interior. Apoiamo-nos,


sobretudo, na sugesto de Garcia Jr. (2009) que ao reconstituir a criao daquele
Programa e o esforo de seus pais fundadores, mostrou como a sua institucionalizao
no se fez desatrelada dos debates tericos de suas pesquisas e, por conseguinte, da
prpria inovao da prtica antropolgica. Na segunda parte, veremos como
pesquisadores do Projeto Emprego legitimaram uma abordagem antropolgica sobre
assuntos at ento sob domnio da economia, principalmente no debate pblico. Por fim,
recorreremos a um material emprico diverso para demonstrar como se desenrolaram as
negociaes, recuos e propostas que balizaram, enfim, as formulaes do Projeto
Emprego apresentadas s agncias financiadoras.

1.1 Campesinato e estudos regionais: a criao do PPGAS


Chama ateno que, embora o impulso inicial s pesquisas em antropologia no
Museu Nacional tenha se dado a partir de uma nfase no estudo das populaes
indgenas, a primeira dissertao de mestrado defendida em 1972 no Programa de Psgraduao em Antropologia Social (PPGAS/MN) tenha tido como tema as sociedades
camponesas: Frentes de expanso e estrutura agrria de Otvio Guilherme Velho,
orientada por Roberto Cardoso de Oliveira. Seria este o grupo social que integraria um
amplo interesse de pesquisas no mbito do projeto Estudo comparativo do
desenvolvimento regional: Nordeste e Centro-Oeste (1968-1972), financiado pela
Fundao Ford, sob a coordenao de David Maybury-Lewis e de Roberto Cardoso de
Oliveira, e cujos recursos subsidiaram a prpria criao do PPGAS.
O objetivo do projeto era avaliar as repercusses do desenvolvimento brasileiro
nas populaes de baixa renda, especialmente aquelas situadas nas reas rurais, ou
mesmo urbanizadas, mas de certo modo ainda vinculadas, cultural e economicamente,

33

s regies agrrias (Oliveira, 1992, p. 51). Em seu Subsdios a um Estudo


comparativo do Desenvolvimento Regional (s/d)10, Roberto Cardoso de Oliveira
propugnava um enfoque antropolgico para o estudo da mudana social (entender
tambm cultural) dirigida ao polo moderno e desenvolvido da Sociedade Nacional,
que, segundo o autor, assentava-se nas disjunes entre a modernizao - compreendida
como um conjunto de comportamentos, aspiraes e valores de indivduos e grupos - e
desenvolvimento - identificado na mudana de estruturas socioeconmicas. O projeto
propunha, ento, investigar as mudanas nesses dois nveis conjugados, de maneira a
avaliar suas repercusses sobre as formas de pensar e agir do homem tradicional ou
rstico, produtor e produto da sociedade em que se acha inserido, e sobre as
estruturas permanentes de desigualdade ensejadas por uma sociedade perifrica. Na
seleo das comunidades a serem estudadas deveriam ser observadas, segundo Cardoso
de Oliveira, as formas de integrao sociedade global, posto que as conexes entre as
localidades, reas e regies no se estabelecem atravs de relaes vazias de
contedo, estando elas carregadas de contedo poltico. Tendo isso em vista, o
projeto se dividiu em duas frentes: na regio Centro-Oeste, onde as frentes de expanso
permitiriam estudos sobre a fronteira e contatos intertnicos; e na regio Nordeste,
onde as mudanas na plantation tradicional permitiriam analisar a formao de um novo
campesinato e outras formas de trabalho. Como diretores de campo, inicialmente
coube a Francisca Vieira Keller coordenar as pesquisas na regio Centro-Oeste; e a
Moacir Palmeira a regio Nordeste11.

10

Este texto uma verso do Projeto em portugus escrita por Roberto Cardoso de Oliveira, e encontra-se
no acervo Luiz Fernando Cardoso Fontenelle no arquivo da Casa de Oswaldo Cruz/Fundao Oswaldo
Cruz. A verso em ingls, escrita por David Maybury-Lewis, intitulado A comparative study of regional
development in Brazil (s/d) encontra-se no acervo de Roberto Cardoso de Oliveira no Arquivo Edgard
Leuenroth/UNICAMP.
11
Ainda envolto com a escrita de sua tese de doutorado na Universidade Paris-Descartes, na Frana,
Moacir Palmeira ressalta que sua funo de coordenador foi um tanto quanto formal no Projeto, no
tendo participado desde seu incio dos surveys que prepararam as pesquisas de campo: eu devia ter

34

O Projeto Estudo Comparativo propunha, portanto, estudos direcionados de


acordo com o recorte regional, buscando fugir das crticas direcionadas aos to
propalados estudos de comunidade das dcadas anteriores (cf. Melatti, 1984, p. 28)12.
No fora outro seno o critrio ao definir as reas de pesquisa no Nordeste (rea 1: Zona
da Mata e Agreste; rea 2: sul do Cear e Paraba) e no Centro-Oeste (rea 3: Par,
Maranho e Gois; rea 4: vale do So Patrcio, situado em Gois), buscando adequar,
conforme Cardoso de Oliveira, a necessidade de estudos mais intensivos (crtica
sociologia), ao mesmo tempo que menos circunscritos a comunidades (crtica
antropologia) (Cardoso de Oliveira, Possibilidade de imediata aplicao da pesquisa
em 4 reas, s/d, p. 5). Alm disso, a verso em ingls do projeto, escrita por MayburyLewis, justificava a escolha dessas regies pelas oportunidades que ofereciam para o
estudo das mudanas sociais, o Nordeste como uma rea de colonizao antiga, e o
Centro-Sul como rea de fronteira, e, portanto, de colonizao recente (A comparative
study of regional development in Brazil, mimeo, s/d: 2).
Fora justamente nesse momento que Moacir Palmeira comeou a formar um
grupo de pesquisadores dedicado s mudanas sociais na plantation tradicional
nordestina. Palmeira desenvolvia um subprojeto prprio no interior do Projeto Estudo
Comparativo, intitulado Os Mercados Locais como Elemento de Mudana numa rea
de Plantation (cf. Palmeira, 1994), e Lygia Sigaud, com preocupaes muito prximas
a de Palmeira preparava sua dissertao de mestrado, orientada por David MayburyLewis, sobre as representaes e classificaes de moradores e trabalhadores da rua.

operado como uma espcie de coordenador de campo, mas no momento de incio da pesquisa de campo,
eu no estava aqui, estava na Frana ainda. Quando voltei, fazia um pouco, mas era mais a articulao
burocrtica e logo percebi que era bem complicado, tinha pessoas com bem mais experincia do que eu
(...) E ento o que eu fiz foi um pouco ir separando um grupo formando, um grupo para estudar a rea
canavieira de e a o resto era conversa com os colegas e tal, um perodo que o Roberto Cardoso estava nos
Estados Unidos tinha um pouco que coordenar as aes, resolver problemas de densidade de pesquisa e
tal, ento a coisa foi mais interessante (Palmeira, 2010b, p. 22).
12
Indicativo disso a oferta da disciplina Estudos regionais e de comunidade no quadro do PPGAS.

35

Palmeira distribuiria diversos de seus alunos em frentes de pesquisa que julgava


relevantes para o entendimento das transformaes da plantation: Vera Maria
Echenique, trabalhou sobre as tenses e conitos trabalhistas em torno da terra,
principalmente entre foreiros, que ocorriam na Zona da Mata pernambucana; Luiz
Maria Gatti, estudou a atuao dos sindicatos, apesar da forte represso do governo e
dos proprietrios. Ambos publicaram um trabalho em comum (Gatti & Echenique,
1974), mas no defenderam suas dissertaes de mestrado, tendo Echenique se tornando
assessora da CONTAG (Confederao dos Trabalhadores da Agricultura) e Gatti se
transferido para o Mxico. Roberto Ringuelet, formado em antropologia pela
Universidade Nacional de La Plata em 1969, dedicou-se a estudar os corumbas,
pequenos proprietrios que migravam em determinadas pocas em busca de trabalho
nas plantations, tema sobre o qual defenderia sua dissertao de mestrado (cf.
Ringuelet, 1977). Beatriz Heredia13, formada em histria pela Universidade Nacional de
Crdoba em 1964, estudaria os camponeses marginais plantation no norte da Zona da
Mata, enquanto Afrnio Garcia Jr., formado em economia pela PUC-Rio em 1969,
estudaria a mesma categoria social no sul da Zona da Mata. Garcia Jr. defenderia sua
dissertao de mestrado em 1976 e Heredia em 1977. Caberia ainda a Jos Sergio Leite
Lopes, colega de Garcia Jr. na turma do curso de economia da PUC-Rio, estudar os
trabalhadores da parte industrial da plantation, pesquisa de mestrado que defenderia em
1975. Ainda integrariam o grupo, Doris Rinaldi Meyer, que estudaria uma vila de
camponeses situada dentro de uma grande fazenda, e Leilah Landim Assumpo,
graduada em filosofia pela UFRJ em 1970, que voltaria seus esforos de pesquisa para
as cooperativas de pequenos produtores. Ambas defenderiam suas dissertaes de
13

Assim como Gatti e Ringuelet, Heredia vinha da Argentina fugindo da violenta represso da ditadura
militar. Gatti integraria posteriormente o corpo de pesquisadores do Centro de Investigaciones Superiores
do Instituto Nacional de Antropologia y Historia (CIS-INAH) e da Universidade Autnoma de Nuevo
Lon, no Mxico. Ringuelet atualmente professor titular da Universidade Nacional de La Plata.

36

mestrado em 1978. Todos os pesquisadores citados teriam suas dissertaes orientadas


por Moacir Palmeira e exceo de Jos Sergio Leite Lopes - defendidas j na
vigncia do Projeto Emprego.
Pode-se observar que se formara um amplo grupo de pesquisadores em torno de
Moacir Palmeira interessados nas transformaes da plantation tradicional e nas
diversas posies ocupadas pelos trabalhadores nesse sistema, bem como os tipos de
dominao nela engendradas. Nesse contexto, a bibliografia sobre campesinato j tinha
relevncia no interior do PPGAS, inclusive entre os estudos de etnologia indgena
(Correa, 1995; Melatti, 1983; Viveiros de Castro, 1999), como melhor expresso na
elaborao do conceito de frico intertnica de Cardoso de Oliveira (cf. Amorim,
2001). Apesar de interesses distintos, diversas pesquisas desenvolvidas no mbito do
projeto Estudo Comparativo compartilhavam o interesse terico comum pela
bibliografia contempornea sobre campesinato, algo que foi se solidificando com o
tempo e formando uma identidade do Programa, como se pode entrever atravs da
oferta regular, at hoje, da disciplina Sociedade Camponesas, ministrada por diversos
professores, como Roberto Cardoso de Oliveira, Giralda Seyferth, Otvio Velho,
Moacir Palmeira, Lygia Sigaud e posteriormente por diversos ex-alunos (Garcia, 2009;
Garcia & Grynszpan, 2002; Lopes, 2011a).
Roberto Cardoso de Oliveira e Otvio Velho foram os principais responsveis
pela introduo dessa bibliografia, mais propriamente antropolgica, no PPGAS, e foi
atravs deles que o prprio Moacir Palmeira se entrosara com o assunto (cf. Palmeira,
1994, p.10). A partir dessa bibliografia, Roberto Cardoso de Oliveira estava
particularmente interessado em testar as possibilidades heursticas do conceito de
frico intertnica desenvolvido a partir de seus trabalhos entre os Tukuna e os
Terna, na tentativa de melhor compreenso da dinmica de relao entre os grupos

37

indgenas e a sociedade de classes. Assim, ao lado dos projetos que encaminhara


individualmente ou coletivamente, sob sua orientao, nas reas de frico intertnica,
Cardoso de Oliveira alimentava o crescente interesse pela tradio de estudos sobre o
campesinato, e por isso props o que denominou de sociologia do campesinato
indgena (cf. Cardoso de Oliveira, 1978).
Para essa proposta, Cardoso de Oliveira apoiara-se em esforo terico
empreendido por Otvio velho em seu artigo intitulado O conceito de campons e sua
aplicao anlise do meio rural brasileiro de 1969 [1982], onde discutia como aquele
conceito, originalmente transposto de anlises que se referiam Europa Ocidental,
precisaria ser depurado em confronto com a realidade brasileira. Propes, ento, pensar
os grupos camponeses brasileiros dentro de um continuum que iria desde a
integrao mnima no sistema nacional, o mximo de campesinidade, como nas
regies de fronteira, at o mximo de proletarizao, a exemplo da Zona da Mata de
Pernambuco.
Ora, importante lembrar que no seriam outras as reas Zona da Mata e
Agreste de Pernambuco, exemplos de Otvio Velho - selecionadas para as pesquisas de
campo coordenadas por Moacir Palmeira e Lygia Sigaud no projeto Estudo
Comparativo e, posteriormente, no Projeto Emprego muito embora o interesse por
estas reas viesse antes mesmo do Projeto Estudo Comparativo, principalmente por
parte de Palmeira (conforme mostraremos no prximo captulo). No entanto, a meno
se faz necessria, como veremos adiante, porque os estudos de caso nestas regies
teriam sua relevncia e interesse justamente pela coexistncia das relaes
camponesas e no-camponesas, unindo, por assim dizer, as duas pontas daquele
continuum. O Projeto Emprego seria montado tendo em vista esse desafio: as posies

38

polares no significariam to somente uma transio, mas o estabelecimento de uma


relao recproca entre os dois momentos.

1.2 Antropologia e economia: disciplinas postas em dilogo


Em 1972 terminava o perodo de vigncia do Projeto Estudo Comparativo e
com ele os recursos que subsidiavam o PPGAS. A crise se agravaria com a sada no
mesmo ano de Roberto Cardoso de Oliveira para a Universidade de Braslia, resultado
de discordncias com a administrao central do Museu Nacional, durante a gesto de
Lacerda Feio, principalmente em relao a poltica de promoo de professores e
pesquisadores que no tomava a titulao como principal critrio de avaliao (cf.
Cardoso de Oliveira, 1992, p.55). Cardoso de Oliveira era figura central no
funcionamento do PPGAS, incentivando estudos dirigidos e instalando um regime
intenso de leitura de livros e artigos entre seus alunos, alm de arregimentar professores
e pesquisadores para o Programa, estilo que o fizera se destacar na profissionalizao da
rea, como o demonstra sua participao na criao das ps-graduaes em antropologia
na UNB e na UNICAMP (Amorim, 2001). Sua desvinculao do Programa implicou a
ausncia do principal mediador, ao lado de David Maybury-Lewis, junto a agncias
financiadoras na obteno de recursos. Uma das sadas vislumbradas para a crise em
que ingressara o PPGAS foi a submisso de projetos de pesquisa, individuais e
coletivos, a agncias financiadoras. Essa estratgia ganhava espao em um contexto de
de polticas de ampliao e diversificao do sistema universitrio brasileiro
encampadas pelos governos ditatoriais. Os militares levaram a cabo um dos
diagnsticos do perodo desenvolvimentista segundo o qual a superao da condio
perifrica do pas passava pelo incremento em cincia e tecnologia, ponta de lana da

39

economia mundial (Cunha, 1988; Schwartzman, 1979). A partir de ento, assistiu-se


implementao de uma srie de programas voltados rea de educao, ampliando o
nmero de vagas ofertadas nas universidades e o credenciamento de diversos cursos de
ps-graduao (Velho, 1983; Durham, 1986). A Reforma Universitria de 1968 viria
justamente consolidar esse processo ao abolir o regime de ctedras e reforar a relao
ensino-pesquisa, em conformidade com o padro moderno de universidade difundido
pelo mundo. Momento propcio para que cientistas, em geral, e cientistas sociais, em
particular, comeassem a se valer da identidade de pesquisadores para angariarem
recursos em pesquisas e melhorar a infraestrutural institucional de seus programas (cf.
Keinert, 2011). Tiveram papel importante nesse incremento das polticas voltadas
educao superior as agncias privadas estrangeiras, sobretudo norte-americanas, que
passaram a reconhecer na profissionalizao desses pesquisadores meio pelo qual
implementar uma poltica de insero mundial do Brasil e tambm afastar os riscos do
envolvimento desses pesquisadores com atividades polticas (Miceli, 1993; Keinert,
2011). O maior volume de investimentos dessa natureza partiu da Fundao FORD, que
como vimos subsidiou a criao do PPGAS/MN, mas tambm a de centros de pesquisa
como o CEBRAP e IUPERJ.
A retrao dos investimentos da Fundao FORD no Brasil fez com que os
pesquisadores se voltassem ento s fontes de financiamento pblico. A principal dessas
instituies estatais fora a FINEP (Financiadora de Estudos e Projetos), criada em 1967,
tendo, em meados dos anos 1970, suas funes reformuladas ao substituir e ampliar o
FUNTEC (Fundo de Desenvolvimento Tcnico-Cientfico), at ento ligado ao BNDES
(Banco Nacional de Desenvolvimento Econmico e Social). Essas reformulaes
faziam parte de um amplo pacote de polticas de inovao cientfica dos governos
militares, entre os quais o Fundo Nacional de Desenvolvimento Cientfico e

40

Tecnolgico (FNDCT), cuja secretaria executiva ficara a cargo da prpria FINEP.


Grande parte dessas medidas foi efetivada pelo ministro do planejamento Jos Paulo
dos Reis Velloso em sintonia com o ento presidente da FINEP Jos Pelcio Ferreira
(cf. Schwartzman, 1979; Ferrari, 2002)14. Alm desses fatores de ordem poltica, fora
decisiva tambm a participao de Afrnio Garcia e Jos Srgio Leite Lopes, ento
funcionrios da instituio, na viabilizao desses projetos, em particular o Projeto
Emprego, atravs do qual angariaram recursos inclusive para melhoria de infraestrutura
do PPGAS e para contratao de novos professores15. Os dois funcionrios - e naquele
momento alunos de mestrado do programa foram formados em economia pela PUCRio em 1969 poca em que este curso ainda integrava a Escola Livre de Sociologia e
Poltica e, com passagem pela Universidade Paris-Assas e de Nanterre. A
aproximao com a antropologia se dera atravs de Isaac Kerstenetzky, professor que os
indicou para o ento recm-criado PPGAS, sendo admitidos em maro de 197016.
Tempos depois, poderiam se utilizar da dupla formao como economistas e
antroplogos integrando o Grupo de Pesquisas da FINEP, coordenado pelo economista

14

Jos Paulo do Reis Velloso graduado em economia pela Universidade Estadual do Rio de Janeiro
(UERJ) e foi ministro do Planejamento durante os governos Emlio Garrastazu Mdici e Ernesto Geisel,
permanecendo no cargo entre 1969 e 1979. Jos Pelcio Ferreira era formado em Economia pela UERJ
(1952), foi grande entusiasta do financiamento e implantao de programas de ps-graduao nas
universidades brasileiras no Brasil. Depois de sair do BNDES, foi vice-presidente do CNPq e o segundo
presidente da FINEP (1967-1975). Sobre a importncia cada vez maior, nesse contexto, dos economistas
na promoo de polticas de governo e como classe dirigente, ver Loureiro, 1997.
15
No mesmo perodo existiam outros projetos que serviriam de apoio ao PPGAS, entre eles os
institucionais, Manuteno e Desenvolvimento do ensino e da pesquisa na rea de Antropologia
Social (arquivo FINEP, convnio 202/CT) e Apoio global ao ensino ps-graduado associado
diretamente a pesquisas na rea de Antropologia Social e nas reas conexas de Etnologia e Arqueologia
(convnio 239/CT). Quanto aos projetos relacionados pesquisa, alm do Projeto Emprego, havia
tambm o Hbitos Alimentares em Camadas de Baixa Renda, coordenado por Otvio Velho. Por ainda
estar em curso todos esses financiamentos, o pedido de termo aditivo para o incremento de recursos ao
Projeto Emprego fora negado pela parecerista Maria Brgida Moreira de Andrade, sob a justificativa de
que acreditamos que um apoio mais efetivo ser realizado se um projeto de apoio global for solicitado no
lugar de pequenos projetos especficos realizados pelo Departamento (Arquivo FINEP, IF/206: 889890).
16
Kerstenetzky foi orientador de Garcia Jr. em sua monografia de concluso no curso de economia em
1969, intitulada Industrializao Brasileira (1930-1968).

41

Fabio Erber, onde, como ressaltou Leite Lopes em seu memorial de professor titular, os
trabalhos desenvolvidos
puderam ter alguma serventia ao colocar-nos em cena com
economistas no interior de instituies do Ministrio do
Planejamento interessados no que eventuais pesquisas
antropolgicas poderiam oferecer para melhor focalizar a face
social das questes abertas ou aprofundadas com as
consequncias do milagre econmico brasileiro (Lopes, 2011a,
p. 16)17.
Os rumos da poltica econmica dos governos militares ganhara o debate pblico
em 1972, ano em que o IBGE publicou o censo de 1970 cujos dados indicavam a piora
da distribuio de renda em relao ao censo de 1960. Imediatamente apareceram
diversas releituras daqueles dados, acrescentando ainda outros fatores e variveis, e
polarizando argumentos que, de diferentes maneiras, ou defendiam a poltica econmica
dos governos ditatoriais, ou, apesar do crescimento econmico experimentado naqueles
anos, viam na desigualdade de renda fator alarmante e perverso da poltica econmica.
De forma geral, para os crticos da poltica econmica, a nfase no consumo de minorias
e o investimento em setores de alta renda eram os fatores que estimulavam o
crescimento econmico, s custas, no entanto, de amplas camadas da populao,
sobretudo as mais pobres, e do controle de sua participao poltica (cf. Malta, 2011).
O Projeto Qualidade de Vida, que abrigava as pesquisas do Grupo de
Pesquisas, inseria-se nesse contexto de reviso dos ndices econmicos e da distribuio

17

Fabio Eber assim definiu as atividades do Grupo: em sua primeira fase, de 1971 a 1974, o GPq
concentrou suas atividades em projetos que tinham forte proximidade com as prioridades da poltica
econmica do perodo, como o desenvolvimento tecnolgico da indstria de bens de capital e da indstria
petroqumica e a demanda das empresas estatais por equipamentos e servios tecnolgicos. Composto por
uma equipe multidisciplinar, em que havia economistas, socilogos e um engenheiro, desenvolveu
mtodos de pesquisa qualitativos apropriados a esses temas e inseriu-se na comunidade internacional,
participando de projetos de pesquisa multinacionais. Entre 1975 e 1978, sob a direo de Jos Tavares de
Arajo Jr. e, no fim do perodo, de Marcelo de Paiva Abreu, o GPq abriu substancialmente o leque de
pesquisas e recrutou diversos pesquisadores seniores, como Luciano Martins, Maria da Conceio
Tavares e Simon Schwartzman, que realizaram importantes projetos sobre a burocracia brasileira, a
organizao da indstria nacional e a evoluo da comunidade cientfica no Pas, alm de dar
continuidade aos estudos setoriais, a exemplo das indstrias farmacutica e de alimentos (Erber, Fabio
apud Ferrari, 2002, p. 169).

42

de renda. De acordo com o seu texto, o projeto tinha como objetivo sugerir campos
prioritrios para a aplicao dos recursos do Fundo Nacional de Desenvolvimento
Cientfico e Tecnolgico (FNDCT), tendo em vista os pontos contidos no Plano
Nacional de Desenvolvimento Econmico e Social, para assegurar a participao de
todas as categorias sociais nos resultados do desenvolvimento (s/d, p. 1). Com isso,
intentava-se compreender de que forma o desenvolvimento econmico repercutia nos
ndices de qualidade de vida, entendida como poder aquisitivo da populao frente
aos bens transacionados no mercado e pela oferta de servios de infraestrutura bsica
(Ibidem, p. 2). Para tal, o projeto propunha investigar, por um lado, as formas de
emprego e remunerao do trabalho, e, por outro, a disponibilidade e custos de certos
bens considerados fundamentais para o pleno desenvolvimento dos recursos humanos.
O projeto abarcaria diversos estudos de carter curto que deveriam cumprir o objetivo
de fornecer alguns subsdios para pesquisas de campo posteriores (Ibidem, p. 4-5).
No mbito deste projeto, Afrnio Garcia e Jos Sergio Leite Lopes produziram
anlises importantes, trazendo como aporte crtico a literatura da antropologia
econmica18. Assim , por exemplo, em Notas crticas ao Desemprego e subemprego

18

Conquanto os aspectos centrais dessa literatura possam ser remontados s dcadas de 1930 e
1940, com Malinowiski, Firth, Herskovitz, Knight e Goodfellow, o debate se torna, contudo,
mais acirrado nas dcadas de 1960 e 1970 entre duas principais correntes: os substantivistas e
os formalistas. O fulcro da discusso girou em torno da possibilidade de utilizao e aplicao
da moderna teoria econmica para estudar e analisar outras formas de economia, isto , da sua
pretensa aplicabilidade universal enquanto base explicativa da realidade. Os substantivistas,
encabeados por Polanyi, consideravam uma falcia a aplicao do modelo neoclssico da
teoria econmica a todas as formas de economia primitivas e camponesas -, criticando, por
conseguinte, a sua pretensa universalidade. Esta, na verdade, restringia-se ao estudo das
modernas economias capitalistas, onde os mercados formadores de preos desempenham um
papel fundamental. Dessa perspectiva, so as instituies culturais de integrao que moldam o
comportamento econmico dos indivduos numa sociedade complexa, e no tendncias
psicolgico-comportamentais inatas, como as do homo economicus neoclssico. Os formalistas,
por sua vez, cujos maiores representantes so Raymond Firth e Melville Herskovits, defendiam
a apropriao dos conceitos considerados universalmente aplicveis da teoria econmica formal
tais como escassez, maximizao, excedente, lucro, capital, crdito etc. para analisar os
dados empricos das economias camponesas e primitivas. Embora considerem que seja possvel
recorrer aos conceitos referentes economia moderna para explicao da economia camponesa,

43

no Brasil, cuja primeira verso circulara no grupo de estudos da FINEP em 1972,


Leite Lopes props a reviso do trabalho Desemprego e Subemprego no Brasil de
F.S. OBrien e Claudio L. Salm este ltimo responsvel, posteriormente, pelo
acompanhamento e avaliao do Projeto Emprego junto ao IPEA. Neste artigo, os
autores chamavam a ateno para a adequao do conceito de desemprego disfarado
em pases subdesenvolvidos, cuja maioria da populao seria oriunda do campo. Isso
traria implicaes importantes para a anlise, posto que se deveria levar em
considerao que as taxas de emprego em zonas rurais variariam de acordo com as
estaes, nvel de tecnologia, estrutura produtiva e acesso terra. Em pases
desenvolvidos, o desemprego no campo seria compensado pela alta produo
tecnificada e pela absoro no mercado urbano-industrial, enquanto nos pases
subdesenvolvidos, o parco desenvolvimento deste mercado, junto ao baixo investimento
em tecnologia e uma estrutura agrria arcaica, faria com que as taxas de desemprego
permanecessem estveis, piorando os nveis de vida dessa parcela da populao.
Leite Lopes situava o artigo de O`Brien e Salm dentro do campo intelectual
que animara as discusses sobre distribuio de renda no Brasil, sobretudo entre os
economistas, e criticava o fundamento daquelas discusses, qual seja: a de que a
substituio do termo emprego pelo termo distribuio de renda, em suas palavras,
contribua para o tratamento economtrico imediato com a abstrao da realidade
social elidindo as formas pelas quais emprego e subemprego se manifestavam
empiricamente (Lopes, 1978, p. 136). Correlato a isso, a utilizao corrente do termo
eles no devem ser operacionalizados da mesma maneira Dessa forma, suas posies se
assentam no fato de que as sociedades primitivas e camponesas atravs de suas regras morais
podem pr em funcionamento, por outras vias, o capital. A seguir, utilizaremos textos escritos
por Jos Sergio Leite Lopes no Grupo de Pesquisas da FINEP. Isso porque no tivemos acesso a
textos de Afrnio Garcia Jr., apesar da referncia a eles, principalmente Nota preliminar de
discusso do trabalho de Edimar Bacha e Comentrios sobre encargos trabalistas e absoro
de mo de obra no Brasil (cf. Lopes, 2011a, p. 17).

44

distribuio de renda revelava que o debate se afastava do estudo mais detido da


organizao produtiva e suas diversas formas assumidas na sociedade brasileira.
Diferentemente do termo emprego, que deslocaria a anlise para a distribuio dos
meios de produo e dos membros da sociedade entre os diferentes gneros produtivos,
tomando como foco principal o prprio nvel da produo.
De forma geral, o tratamento dado questo da desigualdade pelos estudos sobre
distribuio de renda, prosseguia o autor, privilegiava as mensuraes estatsticas sem a
necessria referncia realidade social, cujos meandros limitariam a fcil generalizao
ou o transplante de conceitos oriundos de outras realidades para explicar a brasileira.
No raro, estas anlises, conforme observava Leite Lopes, tomavam fenmenos do
desemprego e subemprego como um resduo marginalizado da sociedade
moderna, cuja fragilidade dinmica e produtiva em pases subdesenvolvidos no seria
capaz de absorver os excedentes populacionais do setor tradicional. Embora atentos
dinmica econmica de um pas subdesenvolvido como o Brasil, OBrien e Salm
recairiam, segundo Leite Lopes no mesmo equvoco (Ibidem, p. 136).
Munido das leituras antropolgicas e das pesquisas de campo que j realizara no
Nordeste, Jos Sergio Leite Lopes constatava, no entanto, que essa literatura por um
lado deixou de ver este suposto subemprego como sujeito a leis prprias de
funcionamento, como no caso da economia camponesa ou no caso da economia de
latifndio, e por outro lado fez abstrao das condies de trabalho dentro do prprio
setor moderno (Ibidem, p. 137). Perspectiva que se alimentara de leituras da
antropologia econmica e, sobretudo, daquela dedicada ao campesinato, a exemplo do
livro On the theory of non Capitalist Economic System do economista russo
Alexander Chayanov, traduzido do russo para o ingls em 1966. Livro esse que serviu
como apoio terico para uma primeira formulao de Afrnio Garcia e Beatriz Heredia

45

dos dados colhidos junto a camponeses localizados entre a Zona da Mata e o Agreste de
Pernambuco, o que lhes rendeu um artigo, publicado em 1971, na Revista Amrica
Latina com o ttulo Trabalho Familiar e Campesinato19. Retomaremos os argumentos
deste artigo como indicativo das discusses que ocorriam entre os pesquisadores do
Projeto Emprego e para elucidar o teor da crtica de Leite Lopes aos economistas da
poca.
Garcia Jr. e Heredia chamavam a ateno para a necessidade, no nvel terico, de
se levar em conta as especificidades da economia camponesa. Apoiando-se em
Chayanov, os autores afirmavam que, embora a produo camponesa lidasse com
trabalho, bens de produo e terra, disso no se poderia depreender que se devesse
utilizar categorias condizentes a outros modos de produo em sua explicao. Dessa
forma, seria preciso tomar o campesinato como um sistema econmico especfico,
cujas leis de produo e reproduo poderiam ser determinadas.
A economia camponesa, segundo o autor russo, estaria apoiada em um princpio
fundamental, que seria o balano entre a necessidade de consumo e a sua capacidade de
produo, fazendo com que a famlia camponesa trabalhasse somente o estrito
necessrio para suprir suas necessidades. Dessa forma, nas palavras de Chayanov, o
grau de auto-explorao determinado por um equilbrio especfico entre a satisfao
da procura familiar e a fadiga devida ao trabalho (Chayanov, 1981, p.482)
Alm disso, a economia camponesa estaria basicamente apoiada no trabalho
familiar, e no no trabalho assalariado. A ideia de que o campons seria um capitalista
ao mesmo tempo que seu prprio operrio, desconsiderava, para o autor russo, o fato de
que a renda familiar seria indivisvel, composta pelas estratgias de todos os membros.
A densidade populacional da famlia, o nmero de consumidores e produtores, ao lado
19

O artigo foi escrito em 1972, logo aps o retorno da pesquisa de campo em Pernambuco, mas integrado
nos nmeros 1/2 de 1971 da revista.

46

da disponibilidade de terras, influa decisivamente nas escolhas familiares, sobretudo


atravs de seu chefe, nas estratgias de reproduo20.
Dentro dessa perspectiva, portanto, a unidade de trabalho relativa ao
campesinato no seria composta pelas exigncias diretas do processo de produo, mas,
segundo Garcia Jr. e Heredia, a priori ao nvel do parentesco (Garcia Jr. & Heredia,
1971, p.10). De acordo com os dados colhidos por estes autores, a economia camponesa
se definiria por dois momentos, distintos mas complementares: o da reproduo fsica e
social de seus membros (unidade de consumo), e de reproduo econmica (unidade
de produo). A esses momentos se sobrepunham diversos relaes de oposies e
complementariedades como a casa (lugar do consumo e do trabalho feminino) e do
roado (lugar da produo e do trabalho masculino) e entre este e o roadinho (pedao
de terra cedido pelo pai a membros da famlia para a plantao e consumo individual, a
que serve tambm como meio de socializao dos filhos de tcnicas e comportamentos
adequados ao trabalho agrcola). Tudo isso se desenvolvia sob a estrita vigilncia do
pai, cuja diviso de tarefas reforava a solidariedade familial e o carter coletivo do
trabalho. Explicavam os autores que a autoridade do pai dentro da famlia se manifesta
na sua autoridade quanto ao roado, opondo-a autoridade restrita da me aos da casa e
do terreiro. Manifesta-se tambm na oposio roado familiar-roado individual,
onde contrape-se aos filhos, e sua rea de autoridade limita-se (Ibidem, p. 18).
Seria esta constatao, baseada em dados empricos, de que as relaes de
parentesco e consanguinidade teriam maior relevncia explicativa da economia

20

A oposio de Chayanov coletivizao das terras pela poltica de Stalin advinha justamente do fato de
que a disposio de maiores extenses de terras aos camponeses no alteraria a produtividade da
agricultura, haja vista que, segundo o clculo campons baseado no equilbrio acima referido entre a
quantidade de trabalho e o nvel de consumo, a partir de determinado nvel de produo no haver a
necessidade de trabalho extra. O que propunha Chayanov era a cooperao vertical, estabelecido de
acordo com o cultivo de diferentes extenses de terras ou formas de produzir (pequenas propriedades,
cooperativas, multicooperativas), de maneira que ao campons ainda coubesse definir suas estratgias,
integrados com outras famlias, na competio do mercado.

47

camponesa do que as relaes baseadas no estrito clculo econmico capitalista, que


permitiria avanar uma abordagem condizente com as especificidades da vida
camponesa, recorrendo aos instrumentais antropolgicos. Permitiria, alm disso, uma
visada crtica que despertaria o interesse e foraria o dilogo com outras perspectivas,
notadamente a econmica, fato de que se serviram o grupo de antroplogos para
legitimar a proposta que seria apresentada pelo Projeto Emprego s instituies
financiadoras.
Retomando a discusso entre a abordagem antropolgica e a perspectiva
economicista no seio do Grupo de Pesquisas da FINEP, Leite Lopes ressaltava que o
entendimento do que seja emprego e, consequentemente, subemprego e
desemprego entre os grupos camponeses no deveria passar pelos parmetros
definidos pela economia clssica, centrada no funcionamento do sistema capitalista.
Fazendo referncia a Chayanov, Leite Lopes observava que a economia camponesa no
seria regida precipuamente pela busca de lucro, mas pelo equilbrio entre a satisfao da
demanda familiar (subsistncia) e o grau de intensidade do trabalho imposto aos
membros da famlia. Assim, nas palavras do autor,
ao contrrio da economia capitalista, onde a taxa de lucro
implica que a superpopulao relativa atividade econmica
desta economia assuma a forma de desemprego, a economia
camponesa permite que a sua superpopulao especfica
continue trabalhando, embora com uma intensificao maior do
trabalho familiar e com uma compresso do nvel de
subsistncia (Ibidem, p. 146).
Essa situao peculiar aos grupos camponeses poderia causar confuso s
anlises a eles dedicadas. O que por vezes se assemelharia a desemprego ou
subemprego na verdade se localizaria, segundo Leite Lopes, em um momento
especfico do ciclo demogrfico de reproduo da famlia camponesa: a migrao, por
exemplo, aparecia como uma das estratgias a que a famlia camponesa poderia recorrer

48

em momentos de desequilbrio crescimento demogrfico da famlia com escassez de


terra - para que um ou mais de seus membros auxiliasse no oramento. No entanto,
ainda de acordo com o autor, a participao na fora de trabalho familiar, atravs da
terra, permanecia o referencial do migrante, e no a atividade assalariada a que
sazonalmente buscava como complementao da renda. Esta ltima, ao contrrio,
constituir-se-ia o referencial com que operavam os economistas, preocupados que
estavam com a proletarizao da mo de obra, ndice da modernizao dos fatores
produtivos.
Para Leite Lopes, as taxas de migrao deveriam ser analisadas com cuidado,
porque elas no necessariamente indicavam a absoro definitiva da mo de obra no
mercado urbano, mas, muitas vezes, uma situao temporria, agenciada pela famlia
camponesa. O pesquisador afirmava, portanto, que negligenciar o ponto de vista da
economia camponesa seria descartar o fato de que ela no libera definitivamente
essa parcela mvel de sua fora de trabalho que migra justamente para contribuir
subsistncia de sua famlia enquanto famlia camponesa (Ibidem, p. 147). Por
conseguinte, seria preciso distinguir migrao e liberao da mo de obra como
fenmenos distintos embora correntemente correlatos, j que haveria migrao sem
liberao da mo de obra, como no caso de camponeses que buscam trabalho nas
plantations, e liberao da mo de obra sem migrao, a exemplo do que ocorria no
Nordeste, onde o enfraquecimento das plantations criava um campesinato marginal a
ela a exemplo de trabalhadores indenizados com terra e os foreiros. Como veremos,
este ser um dos pontos de introduo do Projeto Emprego e que servir de base de
interlocuo com as agncias financiadoras.
Outro trabalho importante de Jos Srgio Leite Lopes no Grupo de Pesquisas da
FINEP fora o artigo "Sobre o Debate da Distribuio de Renda: Leitura Crtica de um

49

Artigo de Fishlow, de 1973, sendo republicado posteriormente no livro Controvrsia


sobre Distribuio de Renda e Desenvolvimento, em 1975, que reunira artigos de
importantes economistas da poca, como Jos Serra, Pedro Malan e Maria da Conceio
Tavares. O estudo, com proposta semelhante ao anterior, revisava criticamente o
trabalho do economista americano Albert Fishlow intitulado Brazilian Size of
distribution of Income (1972), buscando compreender o lugar dos estudos estatsticos
no debate sobre distribuio de renda no campo intelectual brasileiro, bem como a
reavaliao das categorias analticas que subjaziam a essas medies. Leite Lopes
destacava o fato de que sem as devidas qualificaes conceituais tanto o lado
situacionista quanto o lado oposicionista do debate recaiam em erros e como a
estatstica no revela outras relaes seno as que so procuradas a priori pelo
pesquisador, necessrio discutir-se a prpria validade explicativa dessas relaes e dos
modelos que o pesquisador tem que lanar mo em sua anlise causal (Ibidem, p.
293). O artigo propunha, portanto, elucidar o esquema terico que informava as
mensuraes estatsticas, j que nas palavras de Leite Lopes os dados estatsticos no
podem ser tomados pela realidade e muito menos serem concebidos como a nica
forma de estudo emprico (Ibidem, p. 293).
Seria justamente esse fetichismo da estatstica que se encontraria no artigo de
Fishlow, o qual ajustava os dados da amostra do censo de 1960 na tentativa de
compreender a maior concentrao de renda no intervalo de 10 anos at o censo de
1970. Assim, Fishlow procedia uma srie de imputaes incorporando formas de renda
no-monetria e rendas de trabalhadores familiares considerados economicamente
ativos, ambos no contabilizados pelo censo de 1970. No entanto, ao proceder dessa
forma Fishlow diferenciaria, segundo Leite Lopes, fora de trabalho de populao
economicamente ativa, que nada mais significaria que a distino entre a utilizao da

50

fora de trabalho no quadro da produo familiar e a utilizao da fora de trabalho no


contexto de sua venda no mercado de trabalho (Ibidem, p. 296). No entanto, cada uma
dessas utilizaes da fora de trabalho, sempre segundo Leite Lopes, pertencem, a
dois tipos de sistemas econmicos distintos (Ibidem, p. 296). Seria equivocado,
portanto, a mensurao estatstica desses dois fenmenos juntos, fazendo com que se
agregasse uma renda no-monetria renda monetria, e, sobretudo, tomando a
heterogeneidade da primeira a partir da homogeneidade da segunda (Ibidem, p. 296).
A renda monetria implicava, para Leite Lopes, a formao de um mercado de
trabalho em seu sentido clssico, em que o salrio e venda da fora de trabalho
constituam o ncleo dinmico. O contrrio se daria com a renda no-monetria que
abarcaria distintas formas de emprego que no se limitariam venda da fora de
trabalho em troca de salrio. Seria esse o caso, por exemplo, das empregadas domsticas
e dos trabalhadores familiares no-remunerados. A agregao dos dados desses dois
tipos de renda, ainda de acordo com Leite Lopes, no quer dizer que esses elementos
constitutivos das condies de trabalho desses trabalhadores sejam uma vantagem para
eles como quer fazer crer a parte situacionista do debate j mencionado (Ibidem, p.
297). No haveria, segundo o antroplogo, em diversas circunstncias, nada de
vantajoso nessa agregao para o trabalhador, isso porque na renda no-monetria
estaria, na maioria das vezes, implicada uma dependncia econmica e extraeconmica
com o empregador, indicando uma rigidez do mercado de trabalho, e no uma suposta
flexibilidade (Ibidem, p. 297). Alm disso, nos casos de renda no-monetria, como
aquelas em que os rendimentos do trabalho seriam redistribudos pelo chefe da famlia
aos membros no-pagos (crianas, mulheres), no seria possvel qualquer mensurao
exata da parcela de produtividade de cada um. Diante dessas imputaes estatsticas,
observava Leite Lopes, seria preciso repensar as prprias categorias econmicas

51

trabalhadas e sua adequao realidade, de forma que o tema da redistribuio de renda


pudesse ser discutido atravs da abordagem antropolgica, o que permitiria que as
representaes dos prprios agentes econmicos do grupo social tivessem validade
analtica para a compreenso de sua prtica econmica.
Os trabalhos desenvolvidos no interior do Grupo de Pesquisas da FINEP seriam
fundamentais para a interlocuo com os representantes das instituies que
financiariam ou apoiariam o Projeto Emprego, em particular na legitimao da interface
economia e antropologia. A busca de alternativas metodolgicas e de novos aportes
tericos para um debate to marcado pelas estatsticas e pelas anlises econmicas, seria
estratgia fundamental do grupo de pesquisadores na consecuo do Projeto e no
prosseguimento de grande parte das atividades de pesquisa e ensino do PPGAS/MN. A
seguir, veremos como os interesses entre as agncias financiadoras e os do grupo de
antroplogos, mantidas as diferenas, se entrelaaram.

1.3 A formulao de um projeto coletivo de pesquisa


Inicialmente, o Projeto Emprego e mudana socioeconmica no Nordeste
(1975-1977) foi elaborado entre setembro de 1972 e janeiro de 1973 para concorrer a
um edital da Social Science Research Council (SSRC), organizao no governamental
norte-americana, criada em 1923 para estimular pesquisas em cincias sociais. O
Projeto fora elogiado pela organizao, mas no aceito por considerarem que Moacir
Palmeira no tinha currculo apropriado para assumir a coordenao e sugerido que um
pesquisador norte-americano assumisse a coordenao, o que foi negado pelo grupo (cf.
Lopes, 2013, p. 447). No mesmo perodo, o texto do projeto sofreria modificaes para
atender a solicitao do Centro Nacional de Recursos Humanos (CNRH) do Instituto de
Planejamento Econmico e Social (IPEA), ento sob a coordenao de Edson Machado,

52

para um convnio a ser firmado entre a UFRJ e o Banco Mundial (BIRD)21. O


financiamento do Projeto adviria principalmente do BIRD, interessado em formular
polticas pblicas destinadas ao combate pobreza e desigualdade, sobretudo na regio
Nordeste. O BIRD contava com o IPEA para a avaliao das propostas do Projeto e para
acompanhar sua formulao, o que foi feito atravs de reunies peridicas que
envolveram a equipe do CNRH - entre eles, Claudio Salm, Luiz Carlos Silva, Francisco
S -, e um grupo formado por Moacir Palmeira, Lygia Sigaud, Otvio Velho, Jos
Srgio Leite Lopes e Afrnio Garcia Jr. As discusses levariam a temas de interesse
comum do CNRH-IPEA e dos pesquisadores, a saber emprego e migrao. Para ser
efetivado, o Projeto precisaria ser aprovado pelo Ministrio do Planejamento, o que no
aconteceu por uma negativa de um funcionrio (cf. Lopes, 2013, p. 447).
Malogrado novamente o acordo que daria vigncia ao Projeto, dessa vez com o
Banco Mundial, os pesquisadores levaram o Projeto para o conhecimento de Jos
Pelcio Ferreira, que, entusiasmado, levou as discusses j existentes com o IPEA, at a
FINEP e o IBGE, possibilitando, enfim, a assinatura do convnio que deu origem ao

21

O interesse por uma abordagem antropolgica do problema sobre o emprego surgiu com a proposta
de pesquisa ao IPEA de uma organizao no governamental de apoio ao desenvolvimento de
comunidades chamada Accion International (AITEC), no primeiro semestre de 1972. Esse projeto no
vingaria porque, conforme Claudio Salm e Luiz Carlos Silva, entre as razes destacavam-se a falta de
uma estrutura terica que orientasse a formulao de hipteses, a fragilidade metodolgica do projeto e
dvidas quanto capacidade de coordenao da AITEC (carta de Luiz Carlos Silva e Claudio Salm a
Edson Machado da Silva, secretrio executivo do CNRH, 30 de janeiro de 1973, p. 2). Em 26 de setembro
de 1972, o CNRH promoveu em Braslia um seminrio cujo objetivo era fornecer parmetros para
estudos sobre mo de obra e emprego, e l estavam Afrnio Garcia Jr. e Jos Sergio Leite Lopes. Segundo
Salm e Silva, neste mesmo seminrio tiveram a oportunidade de conhecer uma equipe ligada ao Centro
Latino-Americano de Pesquisas em Cincias Sociais, composta de economistas com ps-graduao em
antropologia, socilogos e antroplogos, que j possuam uma experincia razovel de atividades sobre
mo de obra em vrios setores da economia nordestina, alm de um conhecimento aprofundado em
trabalho de campo (Ibidem, p 2-3). A partir desse encontro se estabeleceu o contato peridico dos
economistas do IPEA com o grupo de pesquisadores do Museu Nacional. Entre 11 e 13 de setembro de
1974, realizou-se outro seminrio intitulado Sistema de Informao para Polticas de Emprego, em
Braslia, promovido pelo IPLAN (Instituto de Planejamento) do IPEA com apoio do Programa de
Emprego para a Amrica Latina e Central (PREALC) da Organizao Internacional do Trabalho (OIT),
onde, segundo consta nos Relatrios de Atividades da FINEP, os pesquisadores do Projeto se fizeram
presentes atravs de uma comunicao que sumariava os termos de referncia do Projeto, tendo essa
comunicao figurado como um dos documentos da delegao brasileira (Primeiro Relatrio de
Atividades/FINEP, IF/206, maio de 1976, p. 1049).

53

Projeto Emprego em 20 de agosto de 1975. A superviso tcnica e o controle da


aplicao de recursos coube a Jos Sergio Leite Lopes e Afrnio Garcia (FINEP) e
Claudio Leopoldo Salm (IPEA)22. No Instituto Brasileiro de Geografia e Estatstica
(IBGE), o canal de comunicao foi Isaac Kerstenetzky - antigo professor de Afrnio
Garcia e Jos Sergio Leite Lopes na Faculdade de Economia da PUC-Rio - e a
supervisora e estatstica Olga Lopes da Cruz. O apoio de Kerstenetzky ao Projeto
Emprego no se limitou s redes de proximidade com seus alunos, haja vista a
importncia dele para a renovao das pesquisas estatsticas no Brasil e o papel
fundamental que o IBGE viria a adquirir durante sua presidncia entre 1970 e 1979.
Kerstenetzky inovou, sobretudo, ao adotar indicadores variveis de pobreza o que
incomodara representantes do governo militar. No plano dos estudos estatsticos,
deslocou-os de uma formatao tcnico-administrativa, baseada nos registros
administrativos, para uma formatao tcnico-cientfica, ou seja, privilegiando prticas
amostrais, a exemplo das pesquisas por domiclio (cf. Senra, 2008, p. 49). Isso
significou que as estatsticas tornavam-se menos marcadas pelos censos, com pretenses
de abarcar a integridade de uma determinada populao, para amostras mais restritas de
grupos, para as quais a antropologia poderia fornecer aporte metodolgico importante23.

22

Claudio Leopoldo Salm formado em economia pela UFRJ, com mestrado no Programa de estudos
econmicos latino-americanos para graduados (escolatina) pela Universidade do Chile, (1967); e
doutorado em economia, pelo Instituto de Economia da Universidade Estadual de Campinas (1980).
23
Kerstenetzky operou uma modificao significativa nas prticas estatsticas do IBGE tambm como
incentivador de pesquisas qualitativas. o que demonstra seu apoio ao Estudo Nacional de Despesa
Familiar (ENDEF), coordenado pelo socilogo Luiz Affonso Parga Nina entre 1974 e 1975, que tinha
como objetivo agrupar dados sobre consumo alimentar, renda e estado nutricional das famlias brasileiras.
Caracterizado como uma aventura antropolgica (cf. Camargo, 2009, p. 183), o estudo lanou mo de
questionrios abertos, com registro de observaes de pesquisadores, espcie de trabalho de campo, ao
contrrio do que ocorria com os tradicionais questionrios do IBGE, de perfil mais fechado. Aliando
pesquisa qualitativa e quantitativa, a fim de subsidiar formulaes de poltica pblicas para a pobreza
(inclusive ajudando a melhor delimit-la), o IBGE, atravs do ENDEF, escorou-se, conforme Camargo
(Idem, p. 183), na moderna metodologia cientfica da sociologia e antropologia, tornando-se o
primeiro grande estudo sistemtico sobre nutrio no Brasil, pela sua dimenso verdadeiramente nacional
e pela riqueza do mtodo amostral, ainda recente entre ns.

54

possvel perceber, dessa forma, como o convnio que viabilizou o Projeto


situava-se em uma conjuntura especfica, institucional e intelectual. Instituies como o
IBGE e FINEP passavam por reformulaes que possibilitavam o dilogo com
perspectivas que no somente baseadas na metodologia dos estudos econmicos.
Contribuiu para a aglutinao dos interesses dos pesquisadores e das agncias
financiadoras, o questionamento do modelo econmico da ditadura, cujas altas taxas de
desigualdade sobretudo no Nordeste - exigiam anlises que explicassem os fatores
sociais e polticos envolvidos, o que tornou plausvel o recurso a explicaes e
abordagens alternativas24. Abria-se, portanto, uma brecha para que recursos destinados
at ento prioritariamente para reas tecnolgicas fossem concedidos a projetos
alternativos aos que comumente tramitavam por aquelas agncias. Esse contexto
explicava o contedo da carta de Afrnio Garcia e Leite Lopes ao presidente da FINEP,
Jos Pelcio, datada em 17 de maio de 1973, durante as primeiras tratativas de
formalizao do acordo. Nela os autores apresentavam, em texto anexo, o Projeto
Emprego, solicitando o apoio institucional da FINEP ao desenvolvimento das pesquisas
previstas. Para tanto, Garcia Jr. e Leite Lopes se valiam dos pareceres e opinies
favorveis execuo do Projeto, tal como declaradas pelo IPEA, BIRD e IBGE, para
obter o mesmo em relao a Pelcio e Finep. No caso do IBGE, os pesquisadores
indicavam que soubemos, outrossim, que o Prof. Isaac [Kerstenetsky] declarou em
reunio formal ao Dr. Edson Hollanda considerar o projeto como complementar aos
esforos da PNAD (Carta de Afrnio Garcia e Jos S. Leite Lopes para Jos Pelcio
Ferreira/Arquivo FINEP, 17 de maio de 1973, p. 746). Estava em jogo a busca por
24

Isso atestado em carta de 26 de novembro de 1974 enviada por Paulo Dante Coelho, superintendente
do Instituto de Planejamento (IPLAN), ligado ao Ministrio do Planejamento, a Jos Pelcio Ferreira,
solicitando apoio ao Projeto Emprego cujas questes abordadas seriam complementares a outros
trabalhos realizados pelo Governo principalmente no campo das migraes internas e o rigor
metodolgico com que foi elaborado (carta de Paulo Dante Coelho a Jos Pelcio Ferreira/Arquivo
IPEA, 26/11/1974).

55

legitimao de uma perspectiva de anlise distinta da econmica, algo que poderia ser
visto na soluo do Projeto em integrar temticas como a de emprego e migrao
caras economia - e a investigao antropolgica. Desse modo, justificavam os autores
na carta que a antropologia social teria uma contribuio especfica (...) a dar ao
desenvolvimento terico das pesquisas sociais e econmicas no Brasil, alm de ser
uma tentativa de dar um melhor conhecimento da realidade econmica e social, para
que as polticas econmicas que objetivam melhorar a situao de segmentos
desfavorecidos da populao produtiva, no venham ao contrrio agravar a situao de
desemprego e pobreza (Ibidem, p. 746).
O conhecimento a ser fornecido passava justamente pelo trabalho de campo
intensivo, ncleo identitrio da antropologia. Na carta, esse era um dos trunfos dos
pesquisadores em crtica ao distanciamento, presente em diversas pesquisas, entre a
anlise da sociedade brasileira e a complexidade da realidade emprica. Tal deficincia
ocorreria, segundo os pesquisadores, porque os diagnsticos das situaes so feitos
em parte atravs de dados estatsticos secundrios e muito atravs da imaginao do
tcnico ou cientista social em seu gabinete urbano (Ibidem, p. 746). E por fim, os
pesquisadores e funcionrios da instituio assinalavam mais uma vez o papel que a
antropologia e o mtodo etnogrfico teriam numa interpretao mais ampla da
sociedade brasileira e de seus principais dilemas:
Esse projeto, portanto, representa uma materializao de campo
de pesquisa que ns nos definimos, e do tipo de contribuio
que podemos dar teoria e poltica do desenvolvimento
econmico do Brasil. Assim como procuramos demonstrar em
nossos relatrios internos da FINEP, achamos estratgicos no
atual estgio da pesquisa econmica e social no Brasil tanto uma
delimitao rigorosa de conceitos, quanto a interlocuo
resultante da simultaneidade de pesquisas etnogrficas com
pesquisas e anlises do desenvolvimento econmico ao nvel
global (Ibidem, p. 747).

56

Os pesquisadores teriam que esperar mais dois anos aps essa carta para que o
os trmites burocrticos de fato viabilizassem o Projeto. E uma vez firmado o convnio,
o grupo se voltou para a discusso interna, em reunies cujas transcries possvel
observar a explicitao das estratgias na elaborao da proposta de pesquisa e nos
ajustes inevitveis aos interesses das agncias no que tangia aos temas e metodologia a
ser empregada. Para tanto, ficou estabelecido que Moacir Palmeira e Afrnio Garcia
coordenariam as pesquisadas dedicadas s reas rurais e Luiz Antonio Machado da
Silva e Jos Srgio Leite Lopes aquelas dedicadas s reas urbanas. Paralelamente,
Alfredo Wagner Berno de Almeida, ento orientando de mestrado de Moacir Palmeira
no PPGAS em pesquisa sobre a obra de Jorge Amado, coordenaria o levantamento
bibliogrfico sobre o tema migrao, enquanto Leite Lopes ficaria frente da
sistematizao da bibliografia referente ao tema emprego. Ao grupo que concebera
inicialmente o Projeto e participara de pesquisas no Nordeste, juntar-se-iam outros
pesquisadores todos eles, at aquele momento, com dissertaes de mestrado em
desenvolvimento ou defendidas no PPGAS: Luiz Antonio Machado defendera sua
dissertao de mestrado em 1971, sob a orientao de Roger Walker, sobre mercados
informais; Neide Esterci defendera sua dissertao de mestrado em 1972, sob a
orientao de Francisca Vieira Keller, sobre as representaes da colonizao e
migrao durante o Estado Novo; Maria Rosilene Barbosa Alvim defendera sua
dissertao sobre a produo artesanal no Cariri (CE) em 1972, sob a orientao de
Neuma Aguiar; Regina Novaes desenvolvia naquele momento sua dissertao de
mestrado, orientada por Lygia Sigaud, sobre a relao entre poltica e trabalhadores
pentecostais (defendida em 1979); e, por fim, Maria Cristina Melo Marin que, sob o
orientao de Otavio Velho, desenvolvia em sua pesquisa de mestrado a relao entre
emprego e trabalho autnomo entre trabalhadores urbanos (defendida em 1976).

57

A seguir, reconstituiremos as propostas do Projeto Emprego ressaltando como


algumas delas foram justificadas ou sofreram modificaes conforme o avano das
negociaes com as agncias. Para ressaltar essa dimenso processual da feitura do
Projeto, cotejaremos comentrios dos prprios pesquisadores acerca de alguns dos
pontos da verso definitiva do texto, evidenciando, alm disso, a construo coletiva de
problemas e hipteses que norteariam as pesquisas25.
Tendo em vista o contexto institucional e poltico a que j fizemos referncia, a
Introduo do texto do Projeto Emprego iniciava com as discusses sobre
desenvolvimento econmico e desigualdade de renda encetadas pelo censo de 1970,
afirmando a necessidade de ir alm dos indicadores econmicos para identificar as
razes e a lgica que presidem a recriao destes problemas (Palmeira et alii, 1976,
p. 202). Como vimos anteriormente, uma das constataes mais recorrentes do debate
era de que o desenvolvimento da agricultura brasileira estava liberando contingentes de
mo de obra e, por conseguinte, aumentando o fluxo migratrio, sem que o mercado de
trabalho urbano tivesse capacidade de absorver essa fora de trabalho. Em consonncia
com as observaes de Leite Lopes no Grupo de Pesquisas da FINEP, o Projeto
assinalava que, ao focalizar nas migraes rurais-urbanas, as anlises correntes
identificavam dois fenmenos que poderiam ser distintos: a migrao e a liberao de
mo de obra. Dessa forma, o Projeto postulava que poderia haver migrao sem
liberao da mo de obra, como acontecia geralmente com o deslocamento de
25

A dimenso coletiva do Projeto fora apontado como uma de suas principais qualidades pelo grupo de
pesquisadores e valorizado pelas agncias financiadoras. No primeiro Relatrio de Atividades do Projeto
Emprego, maio de 1976, os pesquisadores ressaltavam que a equipe no era homognea nem quanto
formao acadmica, nem quanto familiaridade com os problemas que esta pesquisa trata. Optamos por
realizar as atividades de maneira coletiva, de modo a familiarizar todos, na prtica, com os assuntos
tratados e com as formas de faz-lo e prever atividades que cobrissem lacunas de formao ou de
conhecimento (Primeiro Relatrio de Atividades/FINEP, IF/206, maio de 1976, p. 1051). Em parecer ao
mesmo relatrio de 28 de julho de 1976, Maria Brgida Moreira de Andrade afirmava que o projeto
Emprego e Mudana socioeconmica no Nordeste de grande importncia para o pas pois alm de
desenvolver os conhecimentos sobre os assuntos constantes do termo de referncia, tem tambm a
finalidade de formar e treinar alunos em pesquisas (Arquivo FINEP, IF/206, p. 888).

58

trabalhadores entre as plantations, ou no trabalho temporrio na cidade com o objetivo


de aumentar a renda familiar. Haveria ainda a possibilidade de liberao de mo de
obra sem migrao, a exemplo da modernizao da plantation, fazendo com que
surgisse um campesinato em seu entorno ou se constitussem pequenas cidades.
Ao desconsiderarem as possibilidades acima referidas, os analistas do
desenvolvimento utilizavam o que o Projeto caracterizou como uma abordagem formal
demogrfica, ou seja, a contabilizao de fluxos populacionais vistos como
indiferenciados socialmente, e, com isso, todos os deslocamentos so vistos como
fenmenos da mesma natureza e de significados e consequncias universais. O
problema ento aparece como sendo apenas uma mudana de escala, mas no como
uma mudana de sistema de relaes sociais (Ibidem, p. 203). Subjacente a essas
anlises, segundo a avaliao do Projeto, residia um ponto comum contido na ideia de
que o setor moderno, urbano e capitalista, absorveria a mo de obra liberada do setor
tradicional, rural, sendo a migrao o principal ndice de um processo de transformaes
da fora produtiva na agricultura e de expropriao dos trabalhadores rurais.
Em reunio do grupo de pesquisadores, realizada em 1975, Moacir Palmeira
reforava que a Introduo do Projeto a ponte, o elemento assim do dilogo na
poca com as instituies que estavam se propondo a dar suporte pesquisa (Palmeira
et alii, 1975, p. 2). Em contraposio s teses economicistas sobre o rural, o Projeto
Emprego, como exposto em seu ttulo, tinha como objetivo discutir as situaes de
emprego que se originavam das mudanas sociais e econmicas na plantation
nordestina e investigar as diferentes racionalidades dos agentes envolvidos nesse
processo. Com isso, foram selecionadas, na verso de 1973, diversas frentes de estudos
que os pesquisadores designaram como situaes-tipo, entre as quais, a Plantation,
as Cidades da Zona da Mata: os trabalhadores da Rua; Camponeses Marginais

59

Plantation; Redes de Comercializao Barraces e Feiras; Parte Industrial da


Plantation; Camponeses do Agreste e do Serto; Cidades do Agreste e do Serto;
Indstria Rural; Grande Cidade regional e Extra-Regional. Na verso definitiva do
texto do Projeto, aprovada em 1975, foram includas as situaes Frentes de
Expanso e Cidades da Frente de Expanso. A opo por selecionarem situaes
tipo, segundo os pesquisadores, permitiria identificar as unidades sociologicamente
relevantes, e descobrir padres estruturais de comportamento e distinguir, a partir da,
grupos sociais mais ou menos homogneos (Ibidem, p. 234).
Deter-nos-emos na metodologia apresentada pelo Projeto, comeando pelo
critrio que presidiu seleo de situaes-tipo: marcadas por uma espcie de meiotermo entre os interesses do grupo de pesquisadores e das agncias financiadoras,
preocupadas sobremaneira com uma interpretao mais global da realidade nordestina, a
definio dessas situaes-tipo era um recurso metodolgico que, segundo os
pesquisadores, permitira dar conta da diversidade das formas de emprego entre
camadas de baixa renda. Algumas delas j haviam sido estudadas pelos prprios
pesquisadores no mbito do Projeto Estudo Comparativo do Desenvolvimento
Regional ou em pesquisas individuais, mas todas, de certa forma, ganhavam
inteligibilidade a partir das mudanas do funcionamento da plantation tradicional,
analisada por Moacir Palmeira em sua tese de doutoramento a qual voltaremos com
mais vagar no prximo captulo. A tese de Palmeira e as pesquisas de campo apontavam
como o isolamento a que estavam relegados os trabalhadores rurais no interior do
sistema de plantation, atravs de uma complexa relao de dominao contida na
morada que de forma geral poderamos definir como cesso de terras e outros
benefcios pelo grande proprietrio aos trabalhadores em troca de trabalho gratuito sofrera modificaes importantes, o que teve implicaes diretas nas relaes

60

estabelecidas entre os diferentes grupos. Apesar da dominao envolvida no sistema da


plantation continuar a existir, seria outra a configurao das relaes sociais assim
como as experincias vividas pelos grupos de trabalhadores, algo que as situaestipo tentavam identificar e delimitar, como se pode entrever nas frentes de pesquisa em
cidades, na parte industrial da plantation e at mesmo em frentes de expanso, reas que
extrapolariam a delimitao geogrfica estrita do Nordeste, abarcando a regio
amaznica. Isso porque as modificaes desse sistema acarretariam no s o surgimento
de novos grupos, como um neocampesianto, impulsionando novos tipos de relaes
sociais, como as feiras, que escapavam dos limites impostos pelos barraces
existentes no interior da plantation, mas tambm encetariam movimentos de populaes
que, com o enfraquecimento da morada, encontrariam na migrao para as cidades
regionais e do centro-sul, ou ainda para a fronteira, possibilidades de trabalho e de
reproduo familiar.
Com as situaes-tipo, portanto, os pesquisadores buscavam, conforme o texto
do Projeto, estabelecer distines conceituais pertinentes entre os diferentes processos
sociais subjacentes aos movimentos de populao e s condies de vida dos grupos de
baixa renda (Ibidem, p. 204). Salientavam, entretanto, que no se trataria de
situaes mdias, mas de investigar as especificidades das relaes sociais envolvidas
e como elas se articulavam formando um sistema. Em suas palavras,
tentar identificar o sistema de posies sociais dentro das
populaes trabalhadoras nordestinas, desvendar a sua lgica,
seu movimento e, sobretudo, poder distinguir quais as unidades
sociais reais (e seu modus operandi) do processo de
desenvolvimento, e quais as repercusses deste para cada um
dos tipos daquelas (Ibidem, p. 204, grifos no original)26.

26

Em interpretao recente, Afrnio Garcia Jr. aponta como as situaes-tipo, definida pelo autor como
feixes de relaes sociais recorrentes que eram nomeados de maneira constante nas falas quotidianas, a
desenhar algo como uma cartografia social, era uma forma de conectar os estudos detidos de diversos
grupos sociais pelos antroplogos com uma viso mais geral da mudana social na plantation (Garcia Jr.,

61

O Projeto no apresentava qualquer plano de anlise dessas situaes-tipo,


uma vez que, alegavam os pesquisadores, qualquer tentativa desse gnero poderia ser
uma imputao do prprio pesquisador ao objeto. De acordo com o texto do Projeto, o
modo pelo qual se definiria as unidades sociologicamente relevantes variaria de caso
para caso, estipulado por cada pesquisador no trabalho de observao direta, cujo
acompanhamento mais prolongado e detido das situaes que se deseja estudar (...)
revela o significado daquelas situaes para os indivduos, que sempre mais amplo do
que aquilo que aparece numa situao formal de entrevista (Palmeira, et alii, 1976, p.
233).
As situaes-tipo cumpririam, enfim, o papel de delimitar analiticamente o
alcance e a validade da utilizao de termos to genricos como emprego e
migrao, referindo-os a situaes concretas e a significados fornecidos pelos agentes
em suas prticas cotidianas. Em reunio com o grupo de pesquisadores, Moacir
Palmeira chamava a ateno para este fato: se o grupo tomasse emprego e migrao
como conceitos a priori no teria sentido o prprio projeto, e, por conseguinte,
alertava que no falamos mais em migrao em geral, de emprego em geral, como no
incio do trabalho, mas vamos estar sempre referidos a determinadas situaes-tipo, a
determinadas configuraes de posio e oposies sociais (Palmeira et alii, 1975, p.
3-4). A preocupao terica do grupo seria o conhecimento das leis de populao
correspondentes a cada uma daquelas formas econmicas ao mesmo tempo que
especificaria

que aquilo que chamado de emprego, subemprego, desemprego,

2013, p. 8). Alm disso, refora que esta noo chave utilizada no texto do projeto pode ser aproximada
do conceito de configurao social proposto por Norbert Elias, ao designar redes de indivduos
conectados por vnculos de interdependncia, onde o comportamento de uns s ganha sentido pelo
comportamento dos outros, onde nenhuma atitude deixa de produzir efeitos sobre a atitude dos demais
(Ibidem, p. 8).

62

mercado de trabalho, cada uma dessas coisas elas significam coisas diferentes, em cada
uma dessas situaes-tipo (Ibidem, p. 3-4)
No se trataria de simples substituies de conceitos, mas, segundo Palmeira na
mesma reunio, uma tentativa de ao substituir determinados conceitos, se dar conta
melhor de certos fenmenos que os conceitos anteriores davam de modo precrio
(Ibidem, p. 4). Ainda de acordo com o coordenador do Projeto, embora no tivesse
como deixar de utilizar conceitos comumente usados, como mo de obra, mercado
de trabalho, migrao, emprego, modernizao, cada pesquisador, ao utilizar
esses mesmos conceitos, deveria estabelecer essas pontes (Ibidem, p. 4).
Outro problema que se impunha, principalmente no que se referia aos interesses
das agncias financiadoras, era como de fato determinar aquelas unidades
sociologicamente relevantes sem recorrer necessariamente a categorias estatsticas de
mensurao, mas observao direta. No texto do Projeto, o encaminhamento
metodolgico preconizado era tomar como ponto de partida as categorias e elaboraes
dos agentes sociais a respeito das situaes nas quais esto inseridos (Palmeira et alii,
1976, p. 231). Alertavam os pesquisadores que essa escolha permitiria escapar falcia
objetivista de adoo de um padro de linguagem socialmente neutro, porque
cientfica, que, no entanto, obscureceria a imputao aos fatos de percepes sociais que
na verdade seriam a do pesquisador. Desse modo, conforme apontava o texto do
Projeto, a reduo da linguagem dos informantes linguagem do pesquisador implica,
muitas vezes, a imposio de um modelo de relaes que os informantes no
estabeleceriam, no por ignorncia mas porque seu modelo outro, algo muito
recorrente entre os estudos estatsticos (Ibidem, p. 232).
Era este o tom da crtica contido no Projeto aos questionrios adotados pela
PNAD-1972, que pressupunham modelos pr-definidos de classificao, trabalhando

63

com padres de consumo da classe mdia urbana ou com um modelo de famlia


elementar nem sempre compatveis com as populaes a quem os questionrios eram
aplicados. A esse respeito, Lygia Sigaud expunha, em reunio do grupo, justamente o
que est por trs disso, a pressuposio de que tudo representado a partir de um
conjunto de perguntas feitas pelo analista e no pelo indivduo a partir de sua prpria
prtica (Palmeira et alii, 1975, p. 12). Os pesquisadores apontavam, no texto do
Projeto, que esse tipo de equvoco metodolgico de anlises estatsticas acarretava a
uniformizao das tcnicas de pesquisa aplicadas a distintos grupos sociais, supondo
uma padronizao de agentes sociais e de se iludir com a ideia de que questes
formalmente idnticas tenham o mesmo significado para sujeitos separados pela cultura
e situao de classe (Palmeira et alii, 1976, p. 233). A percepo refletida de cada caso
empiricamente selecionado faria do uso da tcnica de pesquisa uma questo de
adequao conforme cada caso particular. E, por isso, ressaltavam por fim os
pesquisadores, se o sistema de referncias dos trabalhadores desconhecido no se
pode optar por uma ou outra unidade de coleta. S a pesquisa poderia mostrar qual a
mais indicada (Ibidem, p. 234).
Quando da publicao na Revista Anurio Antropolgico, em 1977, do texto
do Projeto fora retirado trecho onde se explicitava alguns dos conceitos fundamentais
operados na definio daquelas unidades sociais relevantes (cf. Arquivo IPEA). Por
esta categoria, o grupo de antroplogos entendia o conjunto de redes de relaes
sociais, possveis de serem delimitadas pela referncia mtua que seus agentes sociais
mantm entre si, formando uma fronteira entre esse conjunto de agentes e outro
conjunto de agentes (Ibidem, p. 35). Assim, conforme exemplo utilizado no texto, em
algumas reas camponesas no Brasil a famlia elementar e o grupo de vizinhana
seriam as unidades sociais relevantes para a compreenso daqueles grupos, enquanto na

64

Kablia (Arglia) regio estudada por Pierre Bourdieu seriam a famlia extensa e o
grupo de parentesco patrilinear os mais significativos. Mas, de acordo com os
pesquisadores, essas redes de relaes sociais se constituiriam porque cada agente
social, entendido como grupos ou indivduos enquanto suportes de uma prtica social,
participaria de distintas atividades estabelecendo em cada uma delas relaes sociais
especficas (Ibidem, p. 35). Dentro dessa ampla e complexa rede de relaes sociais
formar-se-ia um sistema de referncia que orientaria as condutas de cada agente
social. Com um tom um tanto didtico para melhor definir a abordagem etnogrfica
proposta s instituies, o grupo de antroplogos reforava que no se trataria, portanto,
de definir as caractersticas psicolgicas de um agente social estudado, mas o papel ou
a constelao de papis que lhe atribudo por sua posio diferencial frente a outros
agentes sociais (Ibidem, p. 35). Assim, por exemplo, o trabalhador rural seria definido
menos por sua, digamos, resignao (caracterstica psicolgica), mas pelo papel por
ele desempenhado em oposio a outros agentes, como os patres, pequenos
proprietrios, trabalhadores urbanos (Ibidem, p. 35).
Em coerncia com a constante busca pela adequao entre os procedimentos de
coleta de dados e o objeto particular investigado, o Projeto no explicitava qualquer
quadro de hipteses. O modo pelo qual se conclua o texto do Projeto apontava nesse
sentido, j que, nas palavras dos pesquisadores,
ao invs da ordem ritual definio de objetivos, reviso
bibliogrfica, elaborao de hipteses, escolha de amostra,
elaborao de questionrio, trabalho de campo, elaborao do
plano de anlise, tabulao mecnica, anlise e relatrio final -,
preferimos indicar apenas uma ordem provvel e aproximada
das tarefas concretas da pesquisa o que garante uma maior
flexibilidade (...), a partir do material colhido segundo
procedimentos etnogrficos (Palmeira et alii, 1976, p. 235).
Assim como a metodologia proposta, o texto do Projeto assumia um carter
aberto, sem definies precisas quanto s tcnicas e aportes de pesquisa, uma vez que

65

seria o trabalho de campo e as anlises das prticas discursivas dos agentes que
permitiriam definir o que seria essencial na delimitao emprica e estrutural das
situaes-tipo. Etapa que necessariamente antecedia s definies, auxiliando no
refinamento das tcnicas de investigao e dos instrumentais cognitivos que
possibilitariam recompor diferentes posies do sistema social.
Fora justamente o plano metodolgico elaborado no Projeto o principal foco das
discusses preliminares junto ao Banco Mundial, apresentadas na carta de Ana Maria
Sant`Anna datada em 15/03/1975, funcionria da instituio e intermediadora no pedido
de financiamento. Segundo consta na carta, o Projeto fora bem aceito pelo Banco que
considering the goal of labor absorption and income distribution in present Bank loan
policy, definitely we constitute an audience for this type of study27 (Carta Ana Maria
Sant`Anna a Moacir Palmeira, 15/03/1973). As diversas situaes empricas destacadas
pelo projeto pareciam de grande relevncia e interesse instituio porque, conforme
argumentavam os avaliadores por intermdio de Sant`Anna, making it meaningful to
use a regional analytical framework28, mantendo, no entanto, certas dvidas
particularmente quanto ao research design and methodology29 (Ibidem). As
observaes foram separadas em cinco tpicos, todas elas tendo em comum a
preocupao com as possibilidades de generalizao a partir das situaes-tipo.
Embora reconhecessem several advantages in a methodological approach that does not
pre-structure the learning situation of the researcher, we are also aware of certain buildin constraints30 (Ibidem). Esses constrangimentos, de acordo com os funcionrios do
Banco Mundial, eram de ordem mais prtica, como a do tempo para realizao da
27

considerando o objetivo da absoro de trabalho e da distribuio de renda na poltica de emprstimo


do Banco, definitivamente ns formamos uma audincia para este tipo de estudo (traduo nossa).
28
tornando-se significativo a anlise de um quadro analtico regional (Traduo nossa).
29
projeto de pesquisa e metodologia (Traduo nossa).
30
vrias vantagens em uma abordagem metodolgica que no pr-estruture a situao de aprendizagem
do pesquisador, tambm estamos conscientes de certas restries nela contidas (Traduo nossa).

66

pesquisa, e, principalmente, de ordem terico-metodolgica, como o uso de estatsticas


e do mtodo comparativo importante para o controle de generalizaes. Notavam
tambm os avaliadores que existiam diferenas significativas entre as situaes-tipo
selecionadas, seja por maior conhecimento de algumas delas em relao s demais, seja
ainda por estarem localizadas em espaos diversos, implicando em complexidades
distintas de relaes sociais, como no campo e na cidade. Alm disso, questionavam o
porqu da plantation receber maior ateno em relao a outras situaes-tipo, e, em
suas palavras, given the broad scope of the project, should all situations be studied
simultaneously or according to a phase programe?31 (Ibidem). Por fim, solicitavam dos
pesquisadores explicao mais detalhada sobre qual seria a relevncia poltica do
projeto, tendo em vista a possvel utilizao dos resultados das pesquisas for testing
behavioral relationships to policies, such as the reaction of unemployed workers or rural
poor to government programs designed to alleviate their present circumstances32
(Ibidem).
Em resposta, o grupo de antroplogos elaborou uma carta, datada em 29 de abril
de 1973, justificando que a formulao do Projeto no poderia ser somente um
exerccio formal, sendo o objetivo chegar a um corpo particular de hipteses e no a
hipteses esparsas (Carta de Moacir Palmeira a Anna Maria Sant`Anna/Arquivo
FINEP, 29 de abril de 1973, p. 741). No que concerne, por exemplo, s questes
relativas mobilidade da mo de obra, que envolvem as variadas formas de emprego,
elas no poderiam ser dadas a priori, porque o modelo com que trabalhavam
economistas e socilogos estaria alicerado numa noo de mercado de trabalho

31

dado o amplo escopo do projeto, todas as situaes devem ser estudadas simultaneamente ou de
acordo com um cronograma? (Traduo nossa).
32
para testar comportamentos em relao a polticas, tais como a reao dos trabalhadores
desempregados ou pobres rurais a programas governamentais destinados a aliviar as suas atuais
circunstncias (traduo nossa).

67

moderno. Assim, retomando algumas das formulaes de trabalhos no Grupo de


Pesquisas da FINEP, o grupo afirmava que economias como a camponesa ou como a
da plantation tm leis prprias de utilizao da mo de obra que regulam os problemas
de emprego, desemprego e superpopulao de maneira diversa da empresa capitalista
qual geralmente est referenciada de maneira implcita a categoria emprego (Ibidem,
p. 741). O grupo seguia afirmando na carta que as situaes-tipo serviriam justamente
para dar conta da multiplicidade dessas relaes de emprego, procurando, por
conseguinte, escapar transplantao de conceitos como o de desemprego disfarado
e de subemprego. Por isso, no faria sentido alegar que o Projeto tratava do processo
de modernizao, a no ser que o tomasse de uma maneira to ampla, que esvazie
este termo de seu contedo (Ibidem, p. 742).
Ainda segundo os antroplogos, a utilizao dos recursos tericos e
metodolgicos da antropologia poderiam se constituir em alternativa aos modelos de
modernizao, os quais tendiam a reduzir diferentes situaes sob a noo vaga de
sociedade tradicional, associada dicotomia rural - tida como organizao social
simples - e urbano - tido como organizao social complexa. Desse modo, o grupo
questionava na carta se as relaes do operrio na indstria de Recife seriam mais
complexas do que aquelas estabelecidas entre um parceiro do Serto com o
proprietrio da terra (Ibidem, p. 744). Seguros de que a complexidade dessas ltimas
relaes no se definiria pelo espao geogrfico, reforavam, por conseguinte, o fato de
que no prprio desenho da pesquisa procuramos apontar para a complexidade de
situaes via de regra qualificadas como tradicionais (Ibidem, p. 742).
Outro ponto abordado na carta-resposta diz respeito ao problema da
generalizao. Segundo o grupo, a generalizao no depende tanto do tipo de
observao utilizada (no caso, a etnogrfica), mas no tratamento dos dados, sendo o

68

recurso s estatsticas apenas uma maneira de se chegar generalizao, entre outras. A


questo fundamental, ainda segundo os pesquisadores, seria que no mtodo estatstico
o problema da generalizao se confunde com o problema da representatividade da
amostra com relao ao universo (Ibidem, p. 743). Tratando-se da observao direta e
de tcnicas de entrevista, dever-se-ia investigar, em suas palavras, em que medida as
estruturas (ou as relaes) identificadas e suas combinaes possveis so capazes de
dar conta de cada caso singular (Ibidem, p. 743).
Mas quais seriam essas estruturas ou relaes? Para o grupo de antroplogos,
elas se agrupariam em torno do sistema de plantation, muito embora as modificaes
recentes tivessem alterado seu funcionamento, elas se combinariam em diversos casos
novos e antigos (situaes-tipo), conservando estruturas e relaes bsicas, atravs de
mecanismos de dominao direta e indireta, imobilizao da mo de obra e formao de
grupos sociais atravs de processos de proletarizao e encampesinamento. No
toa o privilgio dado a plantation no Projeto, aspecto questionado pelo Banco
Mundial e assim respondido pelo grupo:
se verdade que o nosso conhecimento sobre a plantation
nordestina maior do que o conhecimento que temos de outras
situaes-tipo, parece-nos discutvel, no entanto, afirmar que a
plantation no Brasil esteja bem estudada, sobretudo no que diz
respeito ao problema do emprego (Ibidem, p. 744).
Dessa forma, as transformaes da plantation tradicional e o enfraquecimento do
tipo de dominao por ela ensejada, expressa principalmente pela morada, modificou o
sistema de relaes sociais dessa formao, entendendo-se por sistema o conjunto
de posies e oposies sociais que conformavam as prticas individuais e coletivas das
situaes selecionadas. As transformaes da plantation tradicional, formao social
hegemnica no Nordeste, no deixariam de ter, portanto, efeitos para diversos grupos ao
seu redor ou na emergncia de um conjunto de relaes sociais que no Projeto ganhava

69

sentido a partir da formulao das situaes-tipo. Na carta-resposta ao Banco


Mundial, os pesquisadores afirmavam essa perspectiva ressaltando a interdependncia
assimtrica (onde a plantation dominante), em termos de emprego, entre as diferentes
situaes-tipo (Ibidem, p. 743). No que tocava ao tema da migrao, a plantation
tambm teria centralidade analtica haja vista que suas reas adjacentes, segundo os
pesquisadores, teriam sido desde sempre fornecedoras de migrantes, e por isso,
justificavam, privilegiamos tambm o lado dos movimentos e da lgica da oferta de
fora de trabalho em contraposio ao privilegiamento normalmente concedido pelos
economistas demanda, ou seja, o enfoque recairia na lgica das prticas sociais
inseridas na plantation e no somente na avaliao da capacidade de absoro dessa
mo de obra nas cidades (Ibidem, p. 741).
As conversas, negociaes, reunies e trmites burocrticos envolvidos na
formulao do Projeto Emprego, um material emprico que julgamos de importante
valor heurstico ao revelar a dimenso processual guardada em sua realizao. Embora
alinhadas s propostas da equipe de antroplogos, as diretrizes de pesquisas tambm
teriam que incorporar os interesses das agncias financiadoras, espcie de meio-termo
que tornara o Projeto vivel institucionalmente, mas tambm intelectualmente. Em
documento sem autoria encontrado no acervo do Projeto Emprego so relatadas as
condies que o propiciaram e as normas ticas que deveriam guiar pesquisas e
pesquisadores. Nele, reafirmava-se o carter eminentemente acadmico do
empreendimento, recusando-se o fornecimento de sugestes de poltica. Conforme o
mesmo documento,
o projeto no representou uma concesso propriamente aos
interesses das fontes financiadoras, mas o acrscimo de dois
tpicos a nossas preocupaes: emprego e migraes que
continuam no sendo focos dominantes de interesse e que so
abordados pelo projeto de uma tica que nada tem a ver com a

70

tica a partir da qual tem sido tradicionalmente tratados


(Documento Acervo Projeto Emprego/NUAP/MN).
Tomar, portanto, projeto de pesquisa enquanto processo implica reconstituir o
corpo de questes e problematizaes que permitiram sua formulao e viabilizao,
algo, que no caso de que nos ocupamos, assume inteligibilidade se inserido no espao
de confluncia de interesses entre grupos e agncias financiadoras. No prximo captulo
percorreremos as pesquisas de Moacir Palmeira, sobretudo sua reviso crtica do debate
sobre a questo agrria na esquerda brasileira, e os trabalhos etnogrficos de Lygia
Sigaud entre trabalhadores rurais da Zona da Mata de Pernambuco na tentativa de
explicar a centralidade do sistema de plantation na elaborao do Projeto. Essas
pesquisas conformariam um estoque de conhecimento tanto para as formulaes
contidas no Projeto quanto para as discusses com as instituies financiadoras.

71

Captulo 2

A misria da teoria

Sem dvida, acho que quando vocs


perguntaram antes se eu era socilogo ou
antroplogo, talvez a coisa que iria me
aproximar mais dos antroplogos fosse um
pouco essa coisa do trabalho de campo, esse
modo de ligar a teoria e a prtica de pesquisa
propriamente dita, o lado emprico da
investigao. (...) Ento para mim, quer dizer,
bate um pouco como rido, um pouco sem
sentido, voc pensar na teoria sem referncia ao
campo (Palmeira, Moacir. Entrevista ao
CPDOC/FGV)

O carter aberto do texto do Projeto Emprego e mudana socioeconmica no


Nordeste, como vimos, foi motivo de discusso com tcnicos do Banco Mundial.
Segundo o grupo de antroplogos, um sistema de hipteses consistente s poderia ser
formulado com o avanar das pesquisas. Procedimento este, considerado pelo grupo
como inerente ao fazer antropolgico. Todavia, chamara a ateno dos tcnicos do
Banco Mundial o privilgio concedido plantation na formulao das situaes-tipo,
seja pelo maior detalhamento de suas caractersticas, seja ainda por ela estar no centro
de um sistema com o qual todas as situaes se relacionariam. Essa precedncia no
toa se considerarmos o estudo empreendido por Moacir Palmeira do sistema da
plantation e a dominao social por ela engendrada, e as pesquisas de campo
realizadas, inicialmente, por esse pesquisador e Lygia Sigaud, e, posteriormente, junto
com Afrnio Garcia Jr., Beatriz Heredia e Jos Srgio Leite Lopes, ainda no mbito do
projeto Estudo Comparativo do Desenvolvimento Regional (1968-1972). Material
este que fez parte fundamental do estoque de conhecimento de que os antroplogos
lanaram mo para traar certas etapas do Projeto Emprego e ajudar na formulao dos

72

problemas de pesquisa e no delineamento das situaes-tipo33. Por estoque de


conhecimento compreendemos aquilo que Shutz (1979, p. 74 et seq.) definiu como
uma espcie de reserva de recursos dos quais indivduos lanam mo em situaes
ordinrias para conferirem, atravs de tipificaes, ou seja, frmulas ideias de
eventos futuros, inteligibilidade e planejamento s suas aes.
possvel perceber o recurso a esse estoque de conhecimento nas negociaes
com aquelas agncias, e nas discusses internas ao grupo, o que dotaria o prprio
Projeto do carter coletivo que permitiria no s a continuidade de pesquisas
individuais, mas tambm explorar a contendo as diversas situaes-tipo. Neste
captulo, veremos como no momento da apresentao s agncias financiadoras j
existia uma srie de questes estruturadas pelos pesquisadores que apoiariam a
formulao do Projeto. No entanto, esse conjunto de informaes no significou que ele
j tivesse dado de antemo, mas era sempre posto em discusso a cada novo caso
emprico relevante, o que era condizente com o prprio carter aberto do Projeto e a
problematizao interna das situaes-tipo. De acordo com Schutz (1979, p.136), esse
carter aberto que todo projeto assume decorreria do fato de que o estoque de
conhecimento modifica-se continuamente, em razo das mudanas mais ou menos
incisivas no sistema de relevncias geradas no prprio desenrolar da ao34.

33

Em sentido prximo, Lygia Sigaud (2012, p. 88) definiu assim as primeiras experincias de campo em
Pernambuco: The first fieldwork in Pernambuco (196970) was a moment of primitive accumulation,
to borrow Marxs expression, in the process of compiling a capital of knowledge on the plantation world.
The volume and pace assumed by the formation of this capital were an outcome of the modus operandi in
the Field.
34
Moacir Palmeira, em seu memorial para professor titular do PPGAS/MN, notava exatamente o carter
processual da formulao das situaes de pesquisas: algumas surpresas me aguardavam nas primeiras
idas a campo (final de 1969 e primeiro semestre de 1970). A maior delas, no que dizia respeito s
formulaes tericas da pesquisa, encontrar feiras dentro de usinas e at mesmo em alguns engenhos.
Analisar essa exceo s regras que eu estava formulando, criava uma situao de quase
experimento. Marie-France Garcia encarregou-se de fazer um estudo de caso. Surpresa do mesmo porte
foi encontrar ncleos urbanos dentro de alguns engenhos e usinas, alguns at com o status legal de vilas
e com o aparato administrativo correspondente - cartrio, coletoria, escola pblica e mercado municipal.
Doris Rinaldi, alguns anos depois, iria estudar uma delas (Palmeira, 1994, p. 7).

73

Essa dimenso processual pode ser tambm percebida na prpria nfase posta
pelo trabalho etnogrfico nas pesquisas efetuadas pelo grupo de antroplogos aqui
destacado. Trabalho este que no se fez desatrelado de discusses tericas que, naquele
contexto, pareciam incontornveis, no s pelas questes de ordem poltica que
impunham, mas tambm por sua insero no debate intelectual. E seria justamente a
reviso terica que abriria novas possibilidades para o recurso etnografia, sem a qual
os dados reafirmariam os pressupostos do debate.
Neste captulo, reconstituiremos, em primeiro lugar, o perfil de uma gerao de
estudantes do curso de cincias sociais da PUC-Rio, cuja estrutura aos poucos fora
modificada para atender aos anseios daqueles que buscavam se profissionalizar na rea
atravs do rigor cientfico, expresso principalmente na pesquisa emprica. Dessa
experincia participaram alguns dos principais pesquisadores do Projeto. Num segundo
momento, abordaremos a reviso do debate corrente na esquerda brasileira sobre a
questo agrria e, a partir dela, as formulaes acerca da plantation contidas na tese de
doutorado de Moacir Palmeira. Foram elas essenciais para o conjunto de pesquisas
desenvolvida no mbito do Projeto Estudo Comparativo, e, posteriormente, no Projeto
Emprego. Por fim, discutiremos as pesquisas de campo realizadas por Lygia Sigaud
sobre as representaes ideolgicas de trabalhadores rurais, destacando como essa
perspectiva antropolgica permitiu recolocar certas questes candentes poca.

2.1 Um divisor de guas


Do grupo de antroplogos que formaria o quadro do Projeto Emprego, diversos
deles em momentos distintos foram alunos da Escola de Sociologia e Poltica da

74

PUC-Rio35. Entre eles, Moacir Palmeira, Luiz Antonio Machado da Silva, Otvio
Velho, da primeira turma de 1961; Lygia Sigaud, que ingressara em 1964; Alfredo
Wagner Berno de Almeida, alm de Afrnio Garcia Jr. e Jos Sergio Leite Lopes estes
dois ltimos, como vimos, alunos da Faculdade de Economia, que, no incio de seus
estudos, em 1968, ainda integrava aquela Escola.
A histria do Departamento de Sociologia e Poltica da Pontifcia Universidade
Catlica (PUC-Rio) comeou em 1954 como "Instituto de Estudos Polticos e Sociais"
(IEPS), criado pelo Pe. Fernando de Bastos Dvila, doutor pela Universidade de
Louvain (Blgica), instituio catlica responsvel pela formao de sacerdotes
identificados com a abertura poltica do Conclio Vaticano II e polo de difuso de
doutrinas socialistas alinhadas ao catolicismo (cf. Martins, 2010, p. 21). Sua tese
versava sobre a imigrao no Brasil, publicada em portugus em 1956. Foi diretor do
Instituto at 1967, integrando o quadro docente como professor de sociologia. Embora
desde 1955 o IEPS ministrasse cursos em cincias sociais, somente em 1960 seria
reconhecido pelo Ministrio da Educao, transformando-se, com isso, em Escola de
Sociologia, Poltica e Economia. O curso de cincias sociais ofertava um abrangente
quadro de disciplinas na rea de humanas, interessando justamente aqueles que
aspiravam carreira diplomtica. Isso possvel notar em seu Plano de Estudos em
que constam, alm das disciplinas de sociologia, ministradas desde o primeiro ano,
diversas disciplinas de lnguas russo, ingls e francs -, de histria econmica, social e
poltica; de economia e estatstica; poltica internacional, sendo a de antropologia
cultural (etnologia) ministrada somente no terceiro e quarto anos (Anurio da PUC
XXI 1941-1961, 1962, p. 138).

35

Para uma reconstituio mais detida da histria da PUC-Rio e da Escola de Sociologia e Poltica, ver
Keinert, 2011.

75

Aos poucos muitos alunos foram abandonando as pretenses de seguir a


diplomacia e passaram a investir na carreira acadmica a exemplo de Moacir Palmeira
e Afrnio Garcia Jr. (cf. Keinert, 2011, p. 132) e Otavio Velho (2010, p. 485). Coube
primeira turma da Escola de Sociologia e Poltica de 1961, que, entre os alunos,
constavam Luiz Antonio Machado, Otvio Velho e Moacir Palmeira, levar adiante as
transformaes necessrias do modelo de ensino da Escola, operando, segundo Palmeira
(2009a, p. 10), uma espcie de divisor de guas na PUC. Ainda segundo o
antroplogo (2013, p. 438), ramos desde o incio muito ligados a essa ideia da
pesquisa cientfica, preocupados em saber como iramos casar a pesquisa emprica com
as grandes elaboraes tericas do marxismo e de outras teorias. Em entrevistas,
Palmeira (2010; Lopes, 2013) e Machado (2010) apontam um de seus colegas de turma,
Sergio Lemos, como tendo uma liderana intelectual sobre o grupo na articulao
daquelas transformaes (Lopes, 2013, p. 438). Ainda segundo Palmeira, Lemos, que
tambm era formado em direito e se tornaria jornalista e escritor,
tinha a ideia de que tinha que haver uma profissionalizao: ns
estvamos ali para sermos socilogos. E a ideia do Ieps, criado
pelo padre vila, que uma figura que eu aprendi a admirar
nessa poca e eu gosto muito, a ideia do Ieps era, como voc
tem, ou teve muito tempo a Sciences Po, na Frana, ou tem no
Colgio do Mxico, a coisa da cincia poltica. Era criar uma
espcie de elite poltica. E o Srgio se lanou veementemente
contra isso, disse: Temos que profissionalizar esse curso
(Palmeira, 2010a, p. 11).
Em razo dessa movimentao dos alunos implantado, em 1963, o sistema de
crditos no IEPS, tornando-se Escola de Sociologia e Poltica, modelo prximo a de
sua congnere em So Paulo. A Escola passaria a ter um ciclo bsico, constitudo de
dois semestres, depois do qual o aluno deveria optar por seguir a especializao em
Sociologia, Poltica ou Economia (cf. Anurio da PUC XXI 1941-1961, 1962, p. 115).

76

O pendor pesquisa emprica seria reforada pelo quadro docente da instituio


formado por, entre outros, Arthur Hehl Neiva demgrafo e imigrantista presidente
diversas vezes da Fundao Brasil Central, contratado como professor de Introduo s
Cincias Sociais -; Manuel Diegues Jr. socilogo, com trabalhos sobre folclore e
questo agrria no Nordeste, fora contratado como professor de Antropologia Cultural -;
Glaucio Ary Dillon Soares socilogo e cientista poltico com doutorado na
Universidade de Washington (EUA), com forte dilogo com a sociologia norte-america
e treinado em mtodos quantitativos, foi professor de sociologia -; e Geraldo Semenzato
socilogo, antigo funcionrio do INIC (Instituto Nacional de Imigrao e
Colonizao), participante do Projeto do Vale do Rio So Francisco, coordenado por
Donald Pierson, fora tambm professor de sociologia do Instituto.
Em meados de 1962, Semenzato estava de sada para a Universidade da Bahia a
convite de Thales de Azevedo, o qual organizava um curso de ps-graduao em
cincias sociais. Por no ter havido demanda suficiente e dado o perfil dos candidatos
a grande maioria no oriunda das cincias sociais -, o projeto no se concretizou,
transformando-se em curso de treinamento em cincias sociais (cf. Machado, 2010, p.
142-143 e Palmeira, 2010a, p. 17)36. Insatisfeitos com o carter por demais bacharelesco
do IEPS, Moacir Palmeira, Luiz Antonio Machado e Sergio Lemos, j no segundo ano
de cincias sociais na PUC, decidem acompanhar Semenzato no curso de um ano na
Bahia, perodo que obtiveram uma bolsa de pesquisa. Teriam tambm oportunidade de
participar de pesquisas de campo na cidade de Camaari (BA) para o Comit
36

As polticas de modernizao e expanso da ps-graduao promovidas pelos governos militares, que


culminaria com a reforma de 1968, levariam decadncia os cursos de especializao como etapa de
formao acadmica. Com os novos parmetros legislativos, esses cursos foram paulatinamente
suplantados pela importncia concedida ao mestrado (cf. Durham, 1986, p. 44). Segundo Palmeira
(2009b, p. 17), para a criao do curso de ps-graduao e depois de especializao voltado para
cientistas sociais na Bahia, Thales de Azevedo teria se inspirado na experincia dos cursos de economia,
oferecidos pela Superintendncia de Desenvolvimento do Nordeste (SUDENE) com o apoio da Comisso
Econmica para a Amrica Latina (CEPAL), rgo das Naes Unidas, que visavam a aperfeioar a
formao acadmica de profissionais da rea.

77

Interamericano de Desenvolvimento Agrcola (CIDA), desfrutando de uma espcie de


imerso total na reflexo caracterstica da cincia social (cf. Machado, 2010, p. 143).
A experincia dessa gerao, aliando, conforme Palmeira (Lopes, 2013, p. 438),
de um lado a preocupao terica, marcada pela teoria marxista, e por outro lado uma
atitude dessa nossa turma, que logo no inicio da escola assumiu muito a postura
profissionalizante, faria com que a pesquisa emprica tivesse importncia fundamental
no modo de se conceber a prtica em cincias sociais, em contraposio ao perfil at
ento dominante da Escola de Sociologia e Poltica da PUC-Rio37. Postura esta que fez
com que trabalhos de cunho emprico viessem atrelados a discusses tericas exigentes.
Seria este o caso da reviso proposta por Moacir Palmeira do debate sobre a questo
agrria no Brasil, particularmente entre os grupos de esquerda, fundamental para o
programa de pesquisas que viriam a ser desenvolvidos posteriormente sob sua
coordenao no Projeto Estudo Comparativo do Desenvolvimento Regional e no
Projeto Emprego e mudana socioeconmica no Nordeste.
2.2 Uma terceira posio
No final do curso de especializao na Bahia, os alunos deveriam apresentar
uma monografia. Moacir Palmeira se dedicou a um trabalho de cunho historiogrfico
intitulado Banditismo poltico e estrutura social, sob a orientao de Thales de
Azevedo, no qual investigou o porqu das Ligas Camponesas no terem tido a mesma
incidncia em Alagoas como teve em outros estados, como Pernambuco e Paraba,
sugerindo a hiptese de que a violncia a servio dos chefes polticos locais,
estruturadas em lutas de famlias, impedira a expanso daquela organizao camponesa
(cf. Palmeira, 1994, p. 18; 2010a, p. 19; Lopes, 2013, p. 439). De volta ao Rio de

37

indicativo dessa gerao que a escolha do paraninfo de formatura, em 1964, tenha sido Florestan
Fernandes, justamente por ser figura representativa do rigor intelectual e cientfico que a prtica das
cincias sociais assumiria para aqueles formandos (cf. Palmeira, 2010a, p. 27).

78

Janeiro, convite de Manuel Diegues Jr., Moacir Palmeira e Otavio Velho participaram
de estudos supervisionados por Candido Mendes, tambm ex-professor dos dois
antroplogos na PUC, no Centro Latinoamericano de Pesquisas em Cincias Sociais
(Clapcs).
Foi ainda no Clapcs que Palmeira tomou conhecimento da seleo de bolsas de
estudos na Frana (Association pour lOrganisation des Stages en France), pas que ao
lado dos Estados Unidos se constituam nas duas principais opes para aqueles que
desejavam prosseguir na carreira acadmica, sobretudo numa poca em que a psgraduao em cincias sociais no havia expandido conforme aconteceria nos anos
seguintes (cf. Palmeira, 2010a, p. 34). Com questes que j havia elaborado ou
trabalhado em pesquisas anteriores, sobretudo na Bahia, Palmeira obtivera a aprovao
na seleo com o projeto sobre Implicaes do desenvolvimento do capitalismo no
campo no Brasil, esse era o ttulo, mas eu estava interessado especificamente no
problema do surgimento das ligas camponesas. Era o tema que eu queria estudar
(Palmeira, 2010a, p. 35). No entanto, ao chegar Frana, em 1969, teve a surpresa de
constatar que o programa em que inscrevera seu projeto de pesquisa de fato no existia.
Pierre Monbeig, ento diretor do IHEAL (Instituto de Altos Estudos da Amrica Latina)
em Paris, convenceu-o a se inscrever no doutorado, o que o fez na Universit ParisDescartes, sob a superviso de Franois Bourricaud, ex-professor da Flacso (Faculdade
Latino americana de Cincias Sociais), sediada no Chile.
Sem possibilidade de ir a campo, Palmeira percebera que o material emprico
trazido do Brasil para desenvolver sua pesquisa sobre banditismo poltico no era
suficiente. Contudo, possua leituras aprofundadas sobre a questo agrria no Brasil,
alm de contar com grande parte da bibliografia sobre o assunto disponvel na Frana.
Por essas razes, decidira tratar deste tema candente poca, principalmente o debate

79

existente na esquerda brasileira, mais especificamente as polmicas que envolviam as


teses do Partido Comunista Brasileiro (PCB) sobre o carter feudal ou capitalista das
relaes sociais na agricultura. E o fez, porque, como explicou o autor, o que tentei foi
(e no foi apenas por um deleite intelectual, mas porque estava encontrando obstculos
concretos para conduzir uma determinada atividade de pesquisa) entender a lgica do
debate (Palmeira, 1984, p. 43).
J naquele momento o debate feudalismo-capitalismo parecia esmaecer diante
dos acontecimentos que haviam agitado o campo, ao mesmo tempo em que,
paradoxalmente, seus termos estruturantes continuavam a permear distintas pesquisas
(cf. Maria Moura & Gnaccarini, 1983; Garcia Jr. & Grynszpan, 2002; Sigaud, 1992). De
toda maneira, revises tericas se impunham a esse debate, porque, de acordo com
Maria Moura & Gnaccarini (1983, p. 7) a forma de super-lo no est somente na
pesquisa de campo, j que esta pode servir to somente para ampliar as provas que
cada uma das posies quer dispor para ampliar sua prpria evidncia. Era preciso,
portanto, repensar aqueles termos estruturantes que informavam o debate, e, por
conseguinte, a prpria relao entre teoria e empiria.
Ainda sem ter ganhado uma traduo do francs, a tese de Moacir Palmeira
intitulada Latifundium et Capitalisme au Bresil: Lecture Critique d`un debat, defendida
em 1971, permanece leitura incontornvel sobre o tema (cf. Maria Moura & Gnaccarini,
1983). Ao dissecar as diversas teses que por longo tempo obsedaram os envolvidos na
contenda sobre a questo agrria, Palmeira estabeleceu um dilogo crtico com aquela
literatura a fim de identificar suas questes fundamentais, lanando mo para isso de
teorias ento em voga como a de Michel Foucault, Louis Althusser e Pierre Bourdieu com este ltimo teve contato mais prximo durante seu doutoramento (cf. Palmeira,
2010a e 2010b). E, embora, salientava o autor, as discusses sobre o Brasil agrrio e

80

sua realidade remonte aos anos 1920 e 1930 com o debate entre juristas e
economistas, somente na dcada de 1960 que a discusso gagne le statut d`une
question publique38 (Palmeira, 1971, p, III). De acordo com Palmeira, isso se deve a
dois motivos principais: primeiro, emergncia do movimento campons na dcada de
1950, tornando-se um agente poltico, a exemplo das Ligas Camponesas e dos
sindicatos rurais; segundo, as divises na esquerda comeam a se tornar mais acirradas,
surgindo novos grupos que questionavam a hegemonia do Partido Comunista Brasileiro
(PCB), e difundindo-se diferentes e contrapostas verses dos rumos da revoluo
brasileira (cf. Palmeira, 1984, p. 15).
Por essa razo, o autor justificava a utilizao dos conceitos de campo
ideolgico e de campo intelectual posto que, la constitution d`un tel champ ne
constitue pas un mouvement d`autonomisation dans le sens o l`entend Boudieu. Au
contraire, elle signifie l`instauration d`un rapport privilegi avec le champ politique39
(Palmeira, 1971, p. VII-VIII). De acordo com Palmeira, a confluncia do campo
intelectual com o campo poltico no que toca ao debate sobre a questo agrria
poderia ser observada pelas peties de princpio que acompanhavam os trabalhos, por
exemplo, de Alberto Passos Guimares, defensor da tese feudalista, e Andr Gunder
Frank, defensor da tese capitalista. Para Guimares, se a estrutura agrria brasileira
poderia ser caracterizada como capitalista, no caberia reform-la, da o teor
conservador da posio de seus adversrios. Para Frank, no entanto, a outra verso do
debate recaia numa viso evolucionista, e, ao contrrio do que escrevia Guimares, a
permanncia de desigualdades no campo permitiria entrever que apenas a superao do
capitalismo acabaria com elas.
38

ganha o estatuto de uma questo pblica (traduo nossa)


a constituio de um tal campo no constitui um movimento de autonomizao no sentido que o
entende Bourdieu. Ao contrrio, ela significa a instaurao de uma relao privilegiada com o campo
poltico (traduo nossa)
39

81

Como chamava ateno Palmeira, a definio do carter predominante das


relaes sociais na agricultura brasileira feudal ou capitalista -, estava intimamente
relacionada com a posio ideolgica de cada autor e a teoria que a sustentava, e no
com o trabalho emprico de levantamento de dados, j que ambos os polos do debate se
aglutinavam em torno do mesmo conjunto de questes - o latifndio, o monoplio da
terra, a tecnologia atrasada, as relaes de produo e trabalho, dependncia pessoal -,
conformando uma ideologia cuja fora est em sa capacit d`incorporer non
seulement ce qu`on essaie de dire sur les objets, mais aussi dans sa capacit de
sapproprier de tout discours portant sur elle-mme40 (Ibidem, p. 159-160).
O carter ideolgico das questes envolvidas, contudo, no significava que elas
no remetessem a problmes rels qui ne sont pas moins rels du fait que celui-ci ait
un caractre idologique41 (Ibidem, p. 159). Dessa forma, as formulaes de Palmeira
sobre o debate no pretendem transp-lo, nem mesmo formular uma sntese, mas,
como o prprio autor qualifica, apresentar uma terceira posio (troisime
position). Isso porque, segundo o autor,
no me parece produtivo tomar esse debate como um conjunto
de discusses de carter no muito cientfico, ou ento de carter
cientfico mas que no teria chegado a bom termo por falta de
informaes ou pelo parti pris poltico de uns e outros. No o
caso. A argumentao das duas correntes, acho que igualmente
respeitvel. O problema que as concluses a que os autores
chegam devem menos argumentao utilizada do que a um
jogo de relaes polticas em que est imerso (Palmeira, 1984, p.
26).
Como esperamos deixar claro, as proposies apresentadas por Palmeira ao final
de sua tese, alm de ser fruto do esforo de exegese dos textos que envolviam o debate
entre os defensores da tese feudalista e da tese capitalista nas relaes sociais na

40

sua capacidade de incorporar no somente aquilo que se tenta dizer sobre os objetos, mas tambm
dentro de sua capacidade de se apropriar de todo discurso que versa sobre ela mesma (traduo nossa)
41
problemas reais que no so menos reais em razo de ter um carter ideolgico (traduo nossa)

82

agricultura brasileira, tambm uma recuperao de temas e questes caras ao


pensamento social brasileiro42. Nesse sentido, a utilizao de aportes tericos na tese
sintonizados com os debates contemporneos, sobretudo a bibliografia norte-americana
sobre a plantation43, revela ao mesmo tempo que ocultam esse dilogo, cuja
recomposio parece-nos interessante para ressaltar as crticas e as inflexes propostas
por suas formulaes em relao quela tradio, de grande importncia posterior para
as pesquisas do grupo do Projeto Emprego. Entre os temas que destacamos nessa
reconstituio, esto: a relao entre as formas de imobilizao da fora de trabalho e o
capitalismo; o patriarcalismo e a funo do grande latifundirio; e, por fim, a
posio do trabalhador rural e campons no sistema de plantation.
2.2.1 Capitalismo e plantation

42

Essa importncia do pensamento social brasileiro ressaltada pelo autor em diversos momentos. Em
texto sobre as mudanas polticas no Nordeste durante o sculo XX, publicado originalmente em 1966,
Palmeira cita como referncias fundamentais trabalhos de autores como, entre outros, Nestor Duarte,
Maria Isaura Pereira de Queiroz e Victor Nunes Leal (Palmeira, 2006, p. 62). Em entrevista, Palmeira
volta a reforar a importncia da bibliografia clssica sobre poder local e mandonismo no Brasil, quer
dizer, voc quando pega, por exemplo, um autor, se voc pegar e ler com cuidado Victor Nunes Leal
no aquele negcio dos dois famosos captulos que todo mundo l mas ler com as notas, isso e aquilo,
depois voc l o que a Sydel Silverman [antroploga americana] diz sobre os mediadores. Trinta anos
antes Victor Nunes j tinha visto e formulado melhor do que ela. Ento a coisa da Sydel Silverman que
uma autora, antroploga de flego e tal sobre mediao, essa coisa estava l. Ento essa coisa do
Victor Nunes uma coisa indiscutvel. A Maria Isaura que tem contrastando com o jeito mais
sofisticado l da vertente Florestan tem uma formulao mais simples... Maria Isaura tem coisas
fantsticas e algumas, eu at acho que O mandonismo um livro extremamente interessante, pra mim foi
muito importante, na minha trajetria (Palmeira, 2010b, p. 35).
43
Trata-se em grande parte de trabalhos oriundos de um grande projeto desenvolvido nos anos 1940 e
1950 nos Estados Unidos intitulado People of Puerto Rico (1956), sob a coordenao do antroplogo
Julien Steward, e com participao de Eric Wolf e Sidney Mintz. O projeto foi viabilizado atravs de um
convnio entre a Universidade de Columbia e a Universidade de Chicago, e financiado pela Fundao
Rockfeller. O objetivo era traar planos de pesquisa em comunidades sobre a indstria aucareira e outras
atividades econmicas que se desenvolviam no interior ou estavam relacionadas plantation. Estimulados
pelo arcabouo terico desenvolvimento por Steward de uma antropologia capaz de contribuir para o
estudo de sociedades e naes contemporneas, e contrapondo-se aos estudos culturalistas do carter
nacional, como o de Ruth Benedict, esses pesquisadores buscaram adaptar o mtodo dos estudos de
comunidade ao estudo de sociedades complexas, tratando as comunidades locais como subculturas
dentro de uma cultura nacional. Assim, conceberam uma perspectiva centrada em nveis de
desenvolvimento sociocultural para o estudo das sociedades complexas. No interior desse projeto
surgiram algumas divergncias que, grosso modo, dizem respeito recusa de Wolf e Mintz em
compartilhar a prioridade analtica dada por Steward de encontrar regularidades em distintas
experincias de modernizao, o que o faria recair em certo evolucionismo social (cf. Silverman, 1979).

83

Aps recompor os referenciais tericos bsicos do debate compartilhados pelos


seus contendores, Palmeira, na quarta parte de sua tese, intitulada Propositions,
recorre aos aportes tericos em grande voga poca, sobretudo na Frana, do estruturalmarxismo (Louis Althusser, tienne Balibar e Maurice Godelier, por exemplo), para
formular uma alternativa terica quele debate. Justificava este recurso para se afastar
de uma perspectiva historicista, segundo a qual a complexidade do real e a riqueza da
histria impossibilitariam o trabalho terico mais sistemtico. Por isso propunha
estabelecer la limite (mais seulement la limite), un invariant structural (ou des
invariants structuraux) capable de rendre compte de n`importe quelles variations
relles44 (Palmeira, 1971, p. 131). Esta invariante estrutural se encontraria no
conceito de modo de produo, que, embora no pudesse captar toda a complexidade do
real, permitiria fixar uma instncia analtica para a recomposio de seus elementos
fundamentais, a saber, as foras produtivas e as relaes de produo. Como estrutura
de estruturas, o conceito de modo de produo no poderia ser formulado a priori, mas
deveria se valer do tipo de relao e do lugar ocupado por determinadas categorias,
como trabalhador, meios de produo, no-trabalhador. Como ressaltado pelo
antroplogo, estes elementos formariam uma combinao no se tratando de uma
combinatria -, varivel, portanto, de acordo com o conjunto de relaes sociais
estabelecidas em determinada formao social. A maneira pela qual esses elementos se
relacionariam definiria uma instncia como dominante, muito embora ne coincide pas
ncessairement avec la dtermination en dernire instance par l`conomique, mais elle
n`elimine pas non plus cette dtermination45 (Ibidem, p. 132, grifos no original). Por
isso, props o autor que se tomasse a plantation como um modo de produo especfico,
44

em ltima instncia (mas somente em ltima instncia), uma invariante estrutural (ou invariantes
estruturais) capaz de dar conta de no importa quais variaes reais (traduo nossa)
45
no coincide necessariamente com a determinao em ltima instncia pela economia, mas ela no
elimina essa determinao (traduo nossa, grifos no original)

84

ainda que, como veremos, subordinado dinmica do capitalismo global, e com uma
combinao prpria de elementos.
Segundo o autor, o principal equvoco em que caram os contendores do debate
sobre as relaes sociais na agricultura seria o fato de identificarem o latifndio como
instncia econmica, no o entendendo como uma forma de organizao social. Tal
compreenso decorreria de uma confuso entre nveis distintos da realidade social: se
para os defensores da tese feudalista o latifndio era entendido enquanto unidade de
subsistncia, para os defensores da tese capitalista, o latifndio era entendido enquanto
unidade de produo. Os dois lados do debate, segundo o autor, no lograriam
ultrapassar a unidade econmica de referncia, o latifndio, e compreend-lo em sua
insero numa formao social especfica. No toa, o autor utilizava, ao longo da tese,
o termo plantation no lugar de latifndio, fazendo referncia literatura clssica que
tratara daquela unidade econmica e marcando distncia com relao ao debate que
circunscrevia. Alm disso, assinalava que utilizava a categoria sistema de plantation
(systme de plantation) para tratar no de unidades econmicas, mas do contexto
econmico mais amplo no qual o latifndio se insere (Ibidem, p. 133). Para o
antroplogo a questo fundamental, portanto, seria quel mode de production, ou quelle
articulation de modes de production, a permis l`emergence du latifundium?46 (Ibidem,
p. 133).
No

continente

americano,

salientava

Palmeira,

plantation

surgiu

intrinsecamente ligada expanso do capitalismo comercial, para o qual a conquista de


colnias foi fundamental para o incremento de acumulao primitiva necessria
industrializao em desenvolvimento no Ocidente. Sob a dominao e os imperativos
do capitalismo, na Colnia no existiria qualquer possibilidade de desenvolvimento de
46

qual modo de produo ou qual articulao de modos de produo permitiu a emergncia do


latifndio? (traduo nossa)

85

outras formas de produo que no a plantation, dificultando ou impedindo o trabalho


livre, a circulao de bens e a formao de mercados internos. Ao mesmo tempo, no
entanto, a plantation deveria ser dotada de certa flexibilidade para suportar as
exigncias do mercado internacional sem colocar em risco sua prpria estrutura. Isso s
seria possvel porque o sistema de plantation, alm de impedir a complexificao das
trocas mercantis, conformaria um tipo de dominao poltica centralizada na figura do
senhor de engenho. Dessa forma, segundo o autor,
chaque unit de production devant raliser toutes ces
conditions, le systme de plantation se presente alors comme
un ensemble de cellules tournes vers le marche international,
plus ou moins isoles les unes des autres, oprant avec des
techniques qui sont dcrites comme traditionnelles. Le
problme conomique de chaque unit de production ser donc
de s`assurer de la plus grande quantit possible de terre et main
d`oeuvre, non seulement en tant que facteurs de production,
mais surtout comme blocage d`autres alternatives
conomiques possibles ces facteurs. L`absence de
comptition conomique sur un march international o elles
ne comparaissent pas, mais seulement leurs produits (et
travers les supports du capital commercial), donne lieu une
comptition politique pour l`appropriation de ces facteurs
potentiels (Ibidem, p. 138)47.
A exemplo do sistema capitalista ao qual se encontraria subordinada, a
plantation suporia a separao do trabalhador dos seus meios de produo, mais
particularmente da terra, legitimada juridicamente como propriedade privada de uma
minoria. Seria, por isso, indiferente a este sistema a posse dos objetos de trabalho
pelos trabalhadores, como demonstrariam a existncia de instituies como a morada
e a parceria em seu interior, posto que o acesso terra encontrar-se-ia bloqueada por
47

cada unidade de produo devendo realizar todas essas condies, o sistema de plantation se
apresenta ento como um conjunto de clulas voltadas para o mercado internacional, mais ou menos
isoladas umas das outras, operando com tcnicas descritas como tradicionais. O problema econmico
de cada unidade de produo ser ento o de assegurar a maior quantidade possvel de terra e mo de
obra, no somente enquanto fatores de produo, mas sobretudo como bloqueio a outras alternativas
econmicas possveis a esses fatores. A ausncia de competio econmica sobre uma mercado
internacional onde essas alternativas no comparecem, mas somente seus produtos ( e atravs dos
suportes do capital comercial), d lugar a uma competio poltica pela apropriao desses fatores
potenciais (traduo nossa)

86

mecanismos polticos (Ibidem, p. 140). Do ponto de vista do funcionamento da


plantation, o trabalho cativo cumpriria o mesmo papel que qualquer outra forma de
imobilizao da fora de trabalho. Conforme o autor, la plantation peut oprer aussi
bien la base de rapports de travail esclavagistes, que des rapports de travail serviles
ou la base du salariat formel48 (Ibidem, p. 140).
Formulao que se distancia da tese clssica de Caio Prado Jr. apresentada em
seu livro Formao do Brasil Contemporneo (2011 [1942]), sobretudo no tocante ao
papel da escravido49. Para o autor marxista, no entanto, a escravido operaria uma
clivagem estrutural na sociedade brasileira, dado o prprio sentido que a colonizao
do Brasil imprimiu sua formao, qual seja, a de produtora de mercadorias para o
exterior. O latifndio teria papel fundamental ao se constituir como uma empresa cuja
organizao se mostrou extremamente adequada s demandas externas, sendo o
principal fator de sua bem sucedida implantao, a organizao do trabalho,
amplamente alicerada na relao entre o senhor e o escravo. Essa relao constituiria o
setor orgnico da vida colonial, cuja organizao e estabilidade permitiria uma melhor
adequao s demandas do mercado exterior. Por outro lado, a escravido teve o efeito
de tornar o trabalho dos homens pobres livres dispensvel, impedindo, entre eles, a
formao de laos duradouros no mbito do trabalho, fonte de uma possvel
solidariedade de classe. Ocupando a margem da relao fundamental na colnia
estabelecida entre senhor e escravo, aos homens pobres livres no restaria seno uma
vida baseada no insolidarismo e merc do mando dos grandes proprietrios50.

48

a plantation pode operar tanto base de relaes de trabalho escravagistas, quanto de relaes de
trabalho servis ou base do assalariado formal (traduo nossa).
49
Palmeira (1971, p. 140) cita Prado Jr. para corroborar o seu argumento de que a flexibilidade exigida
pelo mercado internacional teria como efeito a flexibilidade das relaes sociais de produo internas a
plantation, comportando com isso trabalhadores dependentes, escravos e at mesmo assalariados.
50
Para uma apresentao mais detalhada da obra e do contexto de Prado Jr., ver Ricupero (2000).

87

Essa tese, que seria reapropriada posteriormente por diversos autores que se
vinculariam de uma forma ou de outra ao que se convencionou chamar de escola
sociolgica paulista (Bastos, 2002), toma a escravido, portanto, como fator
responsvel por uma clivagem estrutural fundamental na sociedade brasileira, ao relegar
situao de penria, dependncia e anomia os homens livres pobres51. No esquema
proposto por Palmeira, entretanto, a escravido seria inteligvel a partir da dinmica do
sistema da plantation. Ou seja, seria o sistema de plantation, de acordo com as
demandas externas e a disputa poltica pelos recursos em seu interior, que definiria as
formas diversas de imobilizao da mo de obra, no tendo a escravido o mesmo peso
estrutural que na tese de Prado Jr.. Conforme Palmeira, la condition-limite
infranchissable est que la main d`ouevre soit immobilise et dispose accepter
n`importe quels arrengements imposs par la conjuncture52 (Palmeira, 1971, p. 140141). A nfase de Palmeira recai nos fatores de disputa poltica que permitiria a
manuteno e adequao do sistema ao mercado externo. Veremos a seguir como se
estrutura essa disputa poltica.

2.2.2 Patriarcalismo e a funo do grande proprietrio


Dada a especificidade do modo de produo da plantation, Palmeira ressaltava
que ele conformaria um conjunto de relaes sociais em cujo centro ocuparia o
proprietrio de terras. Este serviria como mediador necessrio entre a mo de obra
interna plantation e o exterior, resultando no isolamento do trabalhador dos circuitos

51

Sem dvida, a leitura dos trabalhos de Sidney Mintz e Eric Wolf sobre a plantation caribenha pesaram
na formulao de Palmeira no que se refere localizao da escravido nesse sistema, ao coloc-la ao
lado de outras formas de imobilizao da fora de trabalho. No toa, os trabalhos desses autores,
sobretudo de Mintz, sero fundamentais na formulao de Ciro Flamarion sobre a brecha camponesa no
modo de produo escravista e nas discusses e polmicas a que se seguiram.
52
a condio-limite incontornvel que a mo de obra seja imobilizada e disposta a aceitar no importa
quais arranjos impostos pela conjuntura (traduo nossa)

88

econmicos. Confinados plantation, os trabalhadores se submeteriam aos mecanismos


extraeconmicos, ou seja, polticos, de dominao da classe proprietria, atravs dos
quais ela redistribuiria os bens produzidos em seu interior. Dessa forma, a produo
de subsistncia dos trabalhadores entraria, por mecanismos indiretos, como o
barraco e o foro, num circuito controlado pelo senhor proprietrio, o que reforava
a relao de dependncia. Alm disso, esse tipo de controle e dominao sobre os
camponeses dotariam esse sistema da flexibilidade necessria a sua perpetuao, pois,
em momentos de crise, a escala de produo seria retrada, permitindo a mo de obra
voltar-se agricultura de subsistncia at que as atividades principais da plantation
fossem retomadas, sem alterar, contudo, as relaes de produo e de poder.
Ao contrrio do que era estabelecido pela corrente feudalista do debate sobre a
questo agrria, as cesses de lotes de terra aos trabalhadores no significavam que o
trabalho ficaria restrito produo de subsistncia (Ibidem, p. 143). Toda a produo da
plantation de subsistncia ou no engenho - passava pela mediao e redistribuio
do grande proprietrio, atravs do qual entrava no circuito econmico. Dessa forma,
tendncias autrquicas do latifndio, como supunham alguns autores do perodo, no se
contrapunham sua necessidade de importao de bens de consumo, haja vista que a
agricultura de subsistncia, tal como permitida no interior de plantation, no seria
canalizada necessariamente para o abastecimento interno, posto que restrita aos vnculos
pessoais com os proprietrios e s suas exigncias de produo. Nas palavras do autor,
cette position privilegie du propritaire est indispensable la
comprhension de la forme d`appropriation du surtravail propre
la plantation et donc du ftichisme spcifique qui recouvre les
rapports sociaux dans le systme de plantation. Et seule cette
position explique ce mystre d`units conomiques presque
autonomes constitues en fonction du marche53 (Ibidem, p. 142).

53

essa posio privilegiada do proprietrio indispensvel compreenso da forma de apropriao do


sobretrabalho prprio plantation e, portanto, do fetichismo especfico que recobre as relaes sociais

89

As trocas assimtricas, segundo Palmeira, entre senhor-trabalhador/campons,


visualizadas na indistino de tarefas realizadas no interior da plantation e na
distribuio dos resultados delas, seriam acobertadas pelo vis ideolgico do
patriarcalismo, dotando o senhor de uma aura presque providentielle de protecteur
qui mystifie les rapports de sparation propres au systme de plantation54 (Ibidem,
p. 145). Seria esta forma de pseudo-communaut (pseudo-comunidade) assumida
pelas relaes interiores plantation que impossibilitaria qualquer outra forma de
associao entre os trabalhadores a no ser com o proprietrio de terras, cujas ordens
estariam em funo direta das necessidades do mercado. (Ibidem, p. 148). O
patriarcalismo, tal como entendido por Palmeira, por conseguinte, criaria uma esfera
de indistino entre os interesses diversos de trabalhadores e proprietrios, reduzindo os
potenciais conflitos (Ibidem, p. 147-148).
Neste ponto, Palmeira parece se inserir ainda que com descontinuidades
fundamentais no interior de uma vertente da sociologia poltica brasileira, tal como
reconstituda por Botelho (2007), que remete s formulaes de Oliveira Vianna (1973).
Para Vianna, o latifndio engendraria um tipo de dominao poltica baseada nas
relaes de mando e dependncia em torno do grande proprietrio, que impediria o
surgimento de conflitos de classe. Isso porque, a grande propriedade, por sua autarquia
econmica, exercera no plano social uma funo simplificadora, ao restringir ou
impedir outras formas de associao entre a plebe rural

55

. Ora, j vimos que o

dentro do sistema de plantation. E somente essa posio explica este mistrio das unidades
econmicas quase autnomas constitudas em funo do mercado (traduo nossa).
54
urea quase providencial de protetor que mistifica as relaes de separao prprias ao sistema de
plantation (traduo nossa)
55
Essas restries impostas pelo latifndio teria como efeito principal a dominao poltica cuja
expresso se daria no que Vianna chama de anarquia branca, ou seja, a apropriao privada dos
latifundirios pelas instituies pblicas, usando-as como mecanismo de reforo e perpetuao de seu
poder privado. no baralhamento entre pblico e privado, e no na produo e nas relaes de classes,
que se constitui a dominao poltica, tema tenaz daquela tradio da sociologia poltica tal como
reconstituda por Botelho (2007). Nas formulaes acerca do sistema de plantation, Palmeira refora a

90

destaque dado ao sistema de plantation permite a Palmeira fugir da nfase posta na


autarquia econmica da grande propriedade como caracterizado por Vianna. Contudo,
ao destacar as exguas possibilidades de conflito entre trabalhadores e proprietrios no
interior daquele sistema, Palmeira igualmente reforava o carter simplificador do
latifndio a que por outros caminhos chegara Vianna. Nas palavras do autor, chaque
travailleur se lie et ne se lie qu`au propritaire. Comme certains auteurs brsiliens
ont justement observ, la plantation exclue tout autre type d` association56 (Ibidem, p.
148).
Outros autores do pensamento social brasileiro, que se inserem na tradio
acima destacada, j haviam chamado a ateno para as possibilidades e limites da ao
social nesse sistema (cf. Botelho 2007 e 2009a). Maria Isaura Pereira de Queiroz
(1976a), por exemplo, ressaltava a importncia dos grupos de parentela na formao
da sociedade brasileira, entendendo por parentela a associao de diferentes grupos,
cuja estratificao se assemelharia a de uma pirmide, no topo da qual estaria o senhor
latifundirio. Esta posio garantiria a ele a subordinao de seus dependentes, exercida
atravs de um tipo de dominao mais direta sobre aqueles que ocupam posies mais
prximas sua rbita de influncia agregados, familiares, trabalhadores. O contrrio
ocorre com as famlias de sitiantes que, donas de suas terras, forariam que a dominao
do senhor se exercesse seno de maneira indireta. Para esses casos, as diversas relaes
de parentesco (de sangue, de compadrio, unies matrimoniais) seriam fundamentais
prevalncia do poltico e a ausncia da luta de classes como elemento fundamental na manuteno das
relaes de dominao, mas, no entanto, no se detm na fora expansiva do privado sobre o pblico
descontinuidade importante em relao quela vertente. Apoiando-se na literatura sobre plantation a que
j aludimos, Palmeira observava que a esfera do poltico a que se refere seria aquela que se apoia no
poder difuso do sistema, pela disputa dos recursos, e no poder concentrado nos grandes proprietrios
de terra, portanto, no na esfera institucional do Estado. Como ressaltado pelo autor, nous faisons ainsi
abstraction de l`tat fiscaliste qui semble se superposer l`conomie de plantation, au moins dans les
formes historiques qu`elle a pris dans les pays colonisation espagnole et portugaise (Palmeira, 1971,p.
151, nota 29).
56
cada trabalhador se liga e somente se liga ao proprietrio. Como alguns autores brasileiros
justamente observaram , a plantation exclui qualquer outro tipo de associao (traduo nossa)

91

para a arregimentao dessa populao para a rbita de influncia do grande


proprietrio e para a formao de alianas, inclusive com outras parentelas o que no
exclui as rivalidades e violncias costumeiras que serviam inclusive para fomentar
novas alianas e fortalecer a solidariedade interna a esses grupos (cf. Carvalho, 2011 e
2013).
Queiroz interessava-se sobremaneira com a cultura, sociabilidade e organizao
dos grupos de sitiantes, aos quais, segundo ela, poucos estudos haviam sido dedicados57.
Movimentos como o cangao, o messianismo, teriam relevncia para Pereira de Queiroz
(1976b) justamente porque lanariam luz no somente sobre os limites da dominao
engendrada pela estrutura de parentela, mas tambm sobre os limites dos prprios
grupos rsticos organizados. Ao fim ao cabo, embora apresentassem aspectos
significativos de distanciamento daquela estrutura, - a exemplo do estabelecimento de
uma solidariedade nova e at de desenvolvimento econmico, no caso dos grupos
messinicos -, no entanto, no conseguiam romper com a dinmica de dominao
baseada na parentela (cf. Carvalho, 2010 e Botelho & Carvalho, 2011).
Assim como Queiroz, Palmeira (1971, p. 146) ressaltava o pouco espao nas
abordagens sociolgicas dedicado s relaes de parentesco no sistema de plantation.
Relaes estas que se constituam em importante ponto de sustentao para a
configurao do poder do grande proprietrio, no qual a dimenso simblica (rapports
de parent symbolique) fundamental no estabelecimento de uma concurrence entre
travailleurs pour leur reconnaissance par la famille propritaire, ce qui renforce la
dpendance de ceux-l envers ceux-ci, et donc les mcanismes d`appropriation du

57

Embora no participe da polmica capitalismo-feudalismo, Queiroz, segundo Palmeira, aproximar-se-ia


desta ltima corrente ao dar destaque economia de agricultores independentes (sitiantes) em
contraposio a uma economia de exportao, e ao destacar a importncia desses grupos relativamente
aos assalariados. No entanto, ao mesmo tempo Queiroz se afastaria desta mesma corrente ao ressaltar a
autonomia dos sitiantes em relao aos grandes proprietrios (Ibidem, p. 52).

92

surtravail58 (Ibidem, p. 147). Dentro de tal sistema, segundo o autor, restaria uma
margem muito estreita a aes polticas oriundas dos trabalhadores, e quando essas
aes ocorriam - como no caso dos Quilombolas -, o potencial contestatrio esbarrava
na estrutura de dominao, a qual acabariam por reforar. Conforme o autor,
ainsi, la lutte de classes y est toute refracte dans les formes de
conflit imposes par une telle dominance du politique. Si la lutte
de classes n`est pas reconnue, si elle est masque par la
pseudo-communaut dintrts de travailleurs et des
propritaires qui ils sont lis; si, pour employer le concept de
Dahrendorf, il n`y a pas de groupes d`intrts propres
lobjectivation de l`opossition de classes, celle-ci doit se
manifester travers d`autres formes et, tout dabord, travers
les formes politiques reconnues par le systme59 (Ibidem, p.
151-152).
Para Palmeira, o conflito ficaria subjugado ao patriarcalismo, entendido como
essa ampla rede de solidariedade social que supunha a pseudo-comunidade de
interesses e acobertava as tenses de classe existentes. Anlise, portanto, oposta
clssica interpretao de Gilberto Freyre (2012), o qual identificava no patriarcalismo,
tipo de organizao social surgida na relao ntima entre a casa-grande e a senzala,
princpio ordenador da sociedade brasileira e ponto de equilbrio das tenses dela
decorrentes (Bastos, 2006; Villas Bas, 2006). Como observa Bastos (2006, p. 189), em
Freyre a categoria patriarcalismo pretende cobrir toda a explicao sobre o social,
como se na sociedade s houvesse um nico ator e todos os elementos sociais fossem
subprodutos dele. Como pode se observar at aqui, o entendimento de patriarcalismo
por Palmeira no se constitua em um fator explicativo da formao da sociedade
58

concorrncia entre trabalhadores pelo reconhecimento da famlia proprietria, o que refora a


dependncia daqueles com estes, e, portanto, os mecanismos de apropriao do sobretrabalho (traduo
nossa)
59
Assim, a luta de classes totalmente refretada dentro de formas de conflito impostas por uma tal
dominncia do poltico. Se a luta de classes no reconhecida, se ela mascarada pela pseudocomunidade de interesses de trabalhadores e de proprietrios a que so ligados; se, para empregar um
conceito de Dahrendorf, no existem grupos de interesses prprios objetivao da oposio de classes,
esta deve se manifestar atravs de outras formas e, antes de tudo, atravs de formas polticas
reconhecidas pelo sistema (traduo nossa).

93

brasileira e suas mudanas, nem um trao cultural que remontaria ao tipo portugus;
de acordo com o autor, si notre analyse est correcte, ce patriarcalisme s`explique, au
contraire, par un certain jeu de positions60 (Ibidem, p. 145-146). Nota-se de acordo
com essa afirmao que Palmeira destacava a arregimentao especfica de classes e
poder que impediria a manifestao pelo menos de forma incisiva das tenses que as
envolvem, o que no o mesmo que negar o conflito. Mais uma vez a nfase recaia no
sistema de platantion sendo as posies de grupos e classes internas a ela fundamental
para o entendimento de seus aspectos essenciais. Sua mudana acarretaria como
parecia ser o caso quando da mobilizao de trabalhadores e camponeses a partir dos
anos 1950 outro jogo de posies, sendo o patriarcalismo ao menos resignificado.
Mas o que tornaria possvel a modificao desse sistema? Se mudanas h, quais seriam
elas e como elas atingiriam as posies deste sistema? Quais so os mecanismos
utilizados pelo senhor de engenho para a manuteno da tutela sobre os trabalhadores
rurais?
2.2.3 Plantation e campesinato
J se fez meno ao fato de que a proposio apresentada por Palmeira no
colocava nfase explicativa sobre a grande propriedade territorial ainda que ela seja
fundamental, como destacava o autor - mas no sistema que a possibilitava, formada,
principalmente, pela associao dependente ao desenvolvimento do capitalismo, e a
disputa poltica pelos recursos de imobilizao da fora de trabalho. No entanto, essa
estrutura social implicava em relaes especficas entre as classes que a compunham
embora Palmeira tenha ressalvas quanto utilizao do conceito de classe. Para
melhor explicar essas relaes, o autor recorreu aos argumentos contidos no artigo
Condio de classe e posio de classe de Pierre Bourdieu (2007 [1966]). Inserindo60

se nossa anlise correta, este patriarcalismo se explica, ao contrrio, por um certo arranjo de
posies (traduo nossa)

94

se num amplo debate sobre a noo de estrutura social, Bourdieu prope pensar suas
propriedades de maneira independente, estabelecendo a diferena entre condio e
posio de classe. Como exemplo, observava que a tese de Robert Redfield, propondo
pensar o campons em sua relao cidade, seria fundamental para a consolidao de
uma longa tradio de estudos, sobretudo porque revelava a condio que define este
estrato, permitindo situar e diferenci-lo de outras organizaes sociais - como as
primitivas - ou estratos mais integrados ao mundo urbano - como o proletariado.
Referindo-se s suas pesquisas entre camponeses na Arglia, apontava, contudo, que, se
existe uma condio que possibilitaria situar estruturalmente o campons como o
fez Redfield -, sua posio, todavia, variava de acordo com cada sociedade. Segundo
Bourdieu, o que se poderia estipular serem caractersticas de uma classe superior de
uma cidade pequena, por exemplo, poderia diferir bastante do mesmo estrato numa
grande cidade, no obstante, as caractersticas comuns que possibilitariam a
aproximao. Como observava o autor, considerar propriedade de posio deve
impedir os socilogos de transferirem indevidamente esquemas descritivos e
explicativos de uma sociedade outra, ou a uma outra poca da mesma sociedade
(Ibidem, p. 5)61.
Vimos que, para Palmeira, a manuteno do sistema de plantation estaria
relacionada sua insero no capitalismo internacional, o que implicava na separao,
similar ao do modo de produo capitalista, do trabalhador de seus meios de produo a terra principalmente. Contudo, as funes de mediao e redistribuio com o modo
de produo capitalista seria outro aspecto importante que definiria a classe proprietria,
61

Sobre a obra de Bourdieu e o contexto que escrevia sua tese de doutoramento na Frana, Palmeira
comentou: a sociologia que se fazia naquela poca estava voltada sobretudo para o estudo de grupos
sociais. Bourdieu, que sempre criticou qualquer tipo de substancialismo, tentou fazer uma sociologia que
no passasse pela ideia de grupo. Em vez de buscar caractersticas substantivas desse ou daquele grupo e
multiplicar as tipologias ento em voga, o importante era pensar os sistemas de relaes que faziam com
que alguns desses grupos eventualmente passassem a ter uma existncia real (Palmeira, 2002, p. 58).

95

atravs da qual a classe no-proprietria entraria em contato com o mercado, o que teria
repercusses diretas na sua posio no sistema de plantation. Os camponeses se
encontravam isolados j que suas formas de vida no se dinamizavam, dada a
excluso de acesso ao mercado e o monoplio da terra exercido pelos grandes
proprietrios. Nas palavras de Palmeira,
si la classe propritaire est, au moins virtuellement, propritaire
d`autres moyens de production, et peut par consquent, s`offrir
d`autres alternatives conomiques, il en va autrement de la
classe des travailleurs ruraux, dont la dpendance lgard de la
terre se manifeste chaque fois que, par leffet de la conjoncture
de marche, les proprits rurales accetuent leurs activits
conomiques de subsistance 62(Palmeira, 1971, p. 149-150).
Ao se deterem nestes momentos em que a atividade de subsistncia ganha
relevncia na produo da plantation, os estudiosos da questo agrria, segundo o
antroplogo, acabariam por reificar a definio de campons, supondo decisiva a posse
dos meios de produo por esse grupo. Essa perspectiva privilegiaria somente a
condio de classe do campesinato, ou seja, les caractristiques qui relvent
immdiatement de sa pratique de classe dans la prodcution63 (Ibidem, p. 150). No
entanto, conforme Palmeira, se levado em conta as posies de classe do sistema de
plantation, seria possvel desreificar a aplicao do conceito de campesinato no Brasil,
posto que, embora o trabalhador tivesse a posse dos instrumentos de trabalho, no teria
a do principal meio de produo que era a terra. Esse aspecto era fundamental para
afastar o grave equvoco de que a destituio do lote de terra cedido no interior da
plantation levaria proletarizao do campons: no se poderia retirar deste agente
aquilo que de fato ele no possua.
62

se a classe proprietria , ao menos virtualmente, proprietria de outros meios de produo, e pode,


por consequncia, oferecer-se a outras alternativas econmicas, ocorre de outro modo com a classe dos
trabalhadores rurais, para os quais a dependncia em relao terra se manifesta cada vez que, por efeito
da conjuntura de mercado, os proprietrios rurais acentuam suas atividades econmicas de subsistncia
(traduo nossa)
63
as caractersticas que decorrem imediatamente de sua prtica de classe na produo (traduo nossa)

96

Entretanto, na linha argumentativa de Palmeira isso no significaria endossar a


tese capitalista, segundo a qual o campons no Brasil seria uma espcie de operrio
disfarado. Para o autor, essas circunstncias guardariam suas particularidades,
relativamente aos casos clssicos de expropriao dos trabalhadores, porque se
vinculariam ao prprio funcionamento do sistema de plantation e posio da classe
proprietria em seu interior. Sendo assim, os camponeses nesse sistema no teriam a
propriedade efetiva da terra, mas dos instrumentos de trabalho; o que no os tornaria
proletrios, j que o acesso ao mercado se d seno indiretamente e por diversos
mecanismos de dominao extra-econmica. Portanto, nem a tese feudalista, nem a tese
capitalista sobre a questo agrria no Brasil estariam atentas a esse paradoxo. Nas
palavras do autor,
s`en tenir au langage de ces auteurs-l, on serait oblig de se
rapporter l`opposition de classe propre aux socits bases sur
le systme de plantation en les dsignant comme serfs sans
seigneurs et capitalistes sans ouvriers. Or, la solution un tel
paradoxe nous est indique par une approche positionnelle qui,
tout en nous permettant de saisir le systme complet des
rapports de classes, nous montre que nous trouvons dans cette
structure de classe un plus grand poids fonctionnel de la classe
dominante64 (Ibidem, p. 150).
Esse peso funcional da classe dominante para alguns analistas, segundo
Palmeira, poderia parecer ambguo, j que sua posio de mediadora interna a dotaria de
lides conservadoras, ao mesmo tempo que sua posio de mediadora com o mercado
externo a obrigaria a adequar-se s exigncias do mercado e a se orientar para a
mudana. No polo oposto, a classe dominada, excluda do mercado, confinar-se-ia ao
tradicionalismo. Mas como ressalta o autor, cette tendance ne sinverse qu` partir
64

restringindo-se linguagem desses autores, seramos obrigados a nos remetermos oposio de classe
prpria s sociedades baseadas sobre o sistema de plantation, os designando como servos sem
senhores e capitalistas sem trabalhadores. Ora, a soluo a um tal paradoxo nos indicada por uma
perspectiva posicional que, permitindo-nos de tomar o sistema completo de relaes de classes,
mostra-nos que descobrimos nesta estrutura de classe um grande peso funcional da classe dominante
(traduo nossa).

97

du moment o l`isolement des travailleurs ruraux est rompu, c`est--dire, partir du


moment o ce systme de positions que constitue la structure de classes s`est dans
une certaine mesure transform65 (Ibidem, p.151).
E a transformao das posies de classe poderia ocorrer porque a mesma
flexibilidade que permitia a adaptao e manuteno do sistema de plantation,
sintetizadas na dupla articulao das classes dominantes, seria tambm ela, ao torn-la
to dependente s demandas externas e s crises do capitalismo, que faria com que o
sistema ficasse suscetvel a mudanas. Muito embora essas crises no colocassem em
xeque todo o sistema da plantation, poderiam ter o importante efeito de alterar as
posies dos grupos e classes internos a ela. No que concerne classe dominada, a
quebra do isolamento, alteraria o suposto tradicionalismo campons que parecia
inerente sua condio, para inseri-lo em outra posio, o que implicaria, segundo o
autor, tout un ramnagement de la structure de classes et donc la possibilit de
nouvelles formes d`association que celles supposes par un tel isolement66 (Ibidem,
p. 153-4).
Quando falava em quebra de isolamento, Palmeira se referia aos acontecimentos
que a partir dos anos 1950 agitaram o mundo rural brasileiro, nordestino sobretudo, com
o surgimento das Ligas Camponesas e sindicatos rurais. Alis, como vimos, eram essas
organizaes que tinham, a princpio, despertado o interesse do autor de prosseguir seus
estudos na Frana. Ao buscar uma terceira posio diante do debate sobre a questo
agrria na esquerda brasileira Palmeira recolocou os pontos principais que o norteavam

65

Esta tendncia somente se inverte a partir do momento em que o isolamento dos trabalhadores rurais
rompido, ou seja, a partir do momento em que este sistema de posies, que constitui a estrutura de
classes , dentro de determinados limites, transformada (traduo nossa).
66
todo um reordenamento da estrutura de classes e, portanto, a possibilidade de novas formas de
associao que aquelas supostas por tal isolamento (traduo nossa)

98

de forma a lanar luz nas transformaes da plantation. Segundo relato do autor em seu
memorial para professor titular do PPGAS,
a construo daquela hiptese plausvel - a plantation como
modo de produo- elaborada na prpria linguagem da teoria de
referncia dos autores envolvidos no debate feudalismo ou
capitalismo, mesmo daqueles que se contrapunham a suas
formulaes substantivas - o materialismo histrico - me
permitia compatibilizar teoricamente o que era discernido
empiricamente pelos autores mas cuja coexistncia
consideravam espria (vinculao ao mercado x trabalho no
livre; vinculao ao mercado x carter semi-autrcico dos
grandes domnios x isolamento dos trabalhadores; violncia nas
relaes proprietrios/trabalhadores x paternalismo) e incorporar
conceitualmente tudo aquilo que, por no caber no seus
escaninhos classificatrios, era rejeitado como resduos,
sobrevivncias, restos ou similares (os exemplos mais
frequentes sendo os barraces de engenho, os vales de barraco,
a condio e o cambo), fantasmas nas construes dos
cientistas sociais, mas presenas muito reais no cotidiano das
populaes das reas de plantation, como eu teria oportunidade
de constatar algum tempo depois (Palmeira, 1994, p. 7).
As possibilidades abertas pela reviso terica o debate permitiriam uma primeira
entrada nas pesquisas de campo na Zona da Mata de Pernambuco, alm de abrirem
um variado leque de situaes de pesquisa a serem investigados.

2.3 Ideologia e campesinato


A partir das dcadas de 1930 e 1940, a plantation nordestina passa por
modificaes significativas ao concentrar e incorporar suas inovaes produtivas na
usina. Transformaes essas decisivas para a reconfigurao da estrutura de classes e o
reajuste das posies sociais. O aumento da densidade populacional das cidades
regionais era indicativo de um acentuado processo de proletarizao dos trabalhadores,
ocasionado pelo paulatino desgaste de mecanismos de dominao e imobilizao de
mo de obra utilizados internamente plantation. Assistia-se ao enfraquecimento de um
desses principais mecanismos: a morada, que, grosso modo, consistia na cesso de casa

99

e um pedao de terra ao trabalhador em troca de servios prestados na lavoura


canavieira.
No entanto, outro fenmeno chamaria a ateno de Palmeira (2013):
concomitante quele processo de expulso da plantation, verificava-se o aumento de
feiras, compostas por trabalhadores e camponeses. As feiras sinalizavam que a
dominao baseada na mediao-redistribuio da produo, constitutivas do sistema
de plantation, passava por significativas inflexes, ao dar margem para que houvesse
maior integrao dos produtos dos trabalhadores s redes de comercializao. Dessa
forma, ao lado dos trabalhadores residentes na cidade muitos deles tambm com
pedao de terra para plantar em outras localidades assistia-se ao surgimento de um
neo-campesinato, tendncia essa que punha em xeque vaticnios sobre a inexorvel
proletarizao do campesinato da plantation.
Contudo, para o entendimento das transformaes da plantation nordestina, seria
preciso identificar no s o jogo de posies, como o fizera Palmeira, mas tambm
como cada grupo ou classe social identificava-se nele, como pensavam e justificavam a
prpria ao. Essa fora outra frente de pesquisa aberta pelo grupo de antroplogos aqui
destacado, e particularmente Lygia Sigaud a ela se dedicara inicialmente, resgatand a
literatura antropolgica clssica na tarefa de analisar o ponto de vista dos agentes e os
modelos em que se baseavam. Os trabalhos de Sigaud foram decisivos para
consolidao desse tipo de abordagem entre os grupos camponeses, que como
salientado pela prpria autora, ainda se constituam como objeto de estudo reificado por
teorias cujos investimentos empricos so feitos no sentido de dar contedo ao que est
sendo dito (Sigaud, 1992, p. 36). Como afirma Garcia Jr. (mimeo, p. 12), Sigaud no
foi a nica a utilizar esse procedimento metodolgico em estudos rurais, e logo ele se

100

generalizaria, mesmo entre socilogos; mas verifique-se as datas de aprovao da


dissertao de mestrado e seu pioneirismo ser facilmente constatado.
Junto com Moacir Palmeira, Sigaud realizou no final do ano de 1969, ainda no
mbito do Projeto Estudo Comparativo, as primeiras pesquisas de campo que
subsidiariam as formulaes de questes de pesquisa para os seus trabalhos de mestrado
intitulado A nao dos homens: um estudo regional da ideologia, defendida em 1971
sob a orientao de David Maybury-Lewis no PPGSA/MN, e doutorado em 1977,
intitulado Os clandestinos e os direitos sob a orientao de Ruth Cardoso na
Universidade de So Paulo (USP)67. A regio escolhida fora a da Zona da Mata de
Pernambuco, conhecida pela grande mobilizao camponesa desde os anos 1950 e que,
apesar, da ditadura, permanecia como foco de agitao sindical. Segundo relato
posterior da autora,
personally I had an enormous curiosity about the rural workers
at the forefront of these social protests. Little or nothing was
known about them. In sociological and historical studies, they
figured as a generic and abstract category, while in the literature
describing the outbreak of the large-scale confrontations, they
appeared as a mass movement. Like any mass, they were
amorphous, faceless, nameless, disembodied. Attempting to
reverse this tendency, my first research in the region focused on
the categories through which rural plantation workers perceived
the social world68 (Sigaud, 2008, p. 73).
Alm de escapar das armadilhas da relao entre teoria e empiria impostas pelo
debate anterior sobre a questo agrria, a abordagem antropolgica, segundo Sigaud,

67

poca, o PPGAS no contava com doutorado. A primeira tese ser a de Afrnio Garcia Jr, O Sul:
caminho do roado, defendida em 1983, orientada por Moacir Palmeira, cuja pesquisa se desenvolvera
no mbito do Projeto Emprego.
68
pessoalmente, eu tinha uma enorme curiosidade sobre os trabalhadores rurais na linha de frente dos
movimentos sociais. Pouco ou nada se sabia sobre eles. Nos estudos sociolgicos e histricos, eles
figuravam como uma categoria genrica e abstrata, enquanto que na literatura que descrevia a ecloso de
confrontos em larga escala, eles apareciam como um movimento de massa. Como qualquer massa,
eles eram amorfos, sem rosto, sem nome, desencarnados. Tentando reverter essa tendncia, minha
primeira pesquisa na regio teve como foco as categorias atravs das quais os trabalhadores rurais
percebiam o mundo social (traduo nossa)

101

poderia ainda introduzir novos rendimentos heursticos nos estudos camponeses, indo
alm do economicismo dominante e toma[ando] as formulaes de um grupo social
dentro de uma sociedade complexa, contrapondo-se, portanto, ao desprezo de
muitos estudos sociolgicos pela maneira como os agentes sociais concebem suas
experincias (Sigaud, 1973, p. 105). A ideologia poderia se constituir numa entrada de
pesquisa proveitosa para o entendimento das transformaes ocorridas na plantation e
das disputas polticas que a envolviam, principalmente, como afirmava a antroploga,
ao se investigar um grupo social que por sua posio relativa na estrutura de classes
(classe dominada) no possusse meios ou instrumentos de fora para impor suas
representaes s demais classes (Ibidem, p. 105).
Notara a autora que, aps a promulgao do Estatuto do Trabalhador Rural
(1963) e o surgimento dos sindicatos rurais, os senhores de engenho adotaram
estratgias as mais diversas de forar a expulso dos moradores de suas terras,
buscando fugir de qualquer tipo de responsabilidade legal. A essa expulso se seguiu o
inchao das pequenas cidades, a que deu origem a uma categoria denominada de
trabalhadores de ponta de rua, os quais, dependendo de sua situao legal, eram
denominados de fichados aqueles que tinham a carteira de trabalho assinada ou
clandestinos aqueles que no tinham a carteira assinada e que, portanto, no tinham
seus direitos assegurados por lei.
Essas transformaes da plantation e as novas condies em que se encontravam
os trabalhadores estudados por Sigaud, poderiam causar primeira vista a impresso de
um processo inexorvel de proletarizao do campesinato. No entanto, a apreenso das
categorias nativas, ou, na expresso da autora, a partir dos trabalhadores (Idem,
1979, p. 15, grifos no original), permitiu a Sigaud compreender como essas novas
relaes no estavam desatreladas das representaes da morada. O enfraquecimento

102

desta, aos olhos dos trabalhadores, tinha um duplo significado: representava no


somente o fim da sujeio, mas a impossibilidade de acesso terra e de reproduo
familiar, o que, nas novas condies de vida na cidade, ganharia ares de nostalgia. No
atentar para as novas condies sociais e as representaes que delas se fazem os
trabalhadores seria, para Sigaud, deter-se somente num aspecto daquelas mudanas,
tambm significativo, mas circunscrito sua condio presente de proletrio. Em sua
tese de doutorado, a autora assinalava que foi distinta a sua preocupao,
na medida em que se preferiu compreender a situao dos
trabalhadores a partir do prprio processo que os constitura
enquanto proletrios rurais nas cidades, esse processo sendo
tomado no em suas determinaes mais gerais a penetrao
do capitalismo no campo mas apreendido em sua dimenso
interna. A ideia subjacente esta opo era de que o trabalhador
que hoje vive nas cidades da Zona da Mata de Pernambuco,
mais do que um trabalhador sem vnculo empregatcio, aliciado
por empreiteiro e transportado por caminho um ex-morador,
assim como muitos bias-frias so ex-colonos das fazendas de
caf, e que esse fato era constitutivo de sua nova condio
(Ibidem, p. 241, grifos no original).
Essa nova condio de trabalhador de ponta de rua, portanto, no extinguia
aquela de ex-morador, o que se tornava fundamental para o entendimento das
representaes do passado e do presente. Segundo Sigaud, o Estatuto do Trabalhador
Rural (1963) se tornara, na ideologia da populao camponesa e dos trabalhadores
rurais, um marcador temporal das transformaes ocorridas, dotando de inteligibilidade
aos prprios agentes aquele sistema de posies. Para os trabalhadores, os direitos
sempre existiram, mas foram somente aplicados com o Governo de Miguel Arraes
(1962-1964), figura de destaque na poltica de esquerda em Pernambuco e responsvel
pela implementao de vrias medidas em favor dos trabalhadores rurais, como por
exemplo, ao forar usineiros e donos de engenho da Zona da Mata do Estado a
estenderem o pagamento do salrio mnimo aos trabalhadores rurais, e ao apoiar a
criao de sindicatos, associaes comunitrias e ligas camponesas. A representao do

103

direito afigurou-se ao trabalhador como uma quebra da antiga relao entre ele e o
senhor de engenho, j que, a partir de ento, entre os dois se interps um terceiro
elemento, os direitos, consubstanciada na figura de Arraes.
Segundo a antroploga, a representao dessas garantias legais variava de
acordo com as posies sociais ocupadas pelos trabalhadores. Assim, entre os
trabalhadores fichados, os direitos seriam vistos como benficos e representariam a
instaurao de uma nova ordem, na qual a relao de dominao ao senhor seria
percebida como prejudicial liberdade (termo que, entre os trabalhadores, denotaria a
possibilidade de trocar de morada em tempos em que a disponibilidade de terras nos
engenhos e a legislao trabalhista no impunham limites s concesses dadas pelo
senhor). Na maior parte das vezes, contudo, o trabalhador encarava as transformaes
advindas com os direitos de forma negativa, posto que liquidava com o complexo
morada/stio. O acesso terra, como um benefcio dado ao trabalhador, era por ele
prezado como sinal de prestgio, e, em relao a outras atividades no realizadas na terra
como por exemplo no comrcio e na usina -, era a nica atividade digna de ser
considerada trabalho.
Essa idealizao do passado, de acordo com Sigaud, no significaria
necessariamente uma atitude resignada, j que, na ideologia do trabalhador rural,
operar-se-ia uma tentativa de conciliao entre os tempos, juntando-se o que era
apreciado nos dois momentos, ou seja, o salrio e os direitos no presente, e a morada
no passado69. Por meio dessa anlise interna aos cdigos ideolgicos do campesinato,
Sigaud contribuiu para relativizar posies que circunscreviam a condio proletria do
69

No deixa de ser significativo, como observa Garcia Jr., que o que Lygia Sigaud descreveu em sua
primeira monografia como utopia, o desejo de conservar as concesses tradicionais (casa de morada,
roado, acesso lenha e gua da propriedade etc.), juntamente com o respeito ao salrio mnimo e
vantagens adicionais (repouso remunerado, frias, dcimo terceiro, salrio, indenizao no momento da
despedida etc.), materializou-se com os contratos coletivos de trabalho assegurados mediante greve dos
canavieiros, a partir de 1979 (Garcia Jr., mimeo, p. 14-15).

104

trabalhador rural a que qualificou como fetichismo do salrio, tomando o cuidado de


no tomar nem o interesse pela terra, nem o interesse pelos direitos como manifestaes
conflitivas de uma tendncia ora camponesa, ora obreirista (Ibidem, p. 245). E,
sobretudo, lanou luz s representaes, ainda que por vezes contraditrias, de que
fazem os trabalhadores de suas aes passadas e presentes compreendendo a
margem de manobra e legitimao envolvidas nas relaes de dominao.
A abordagem antropolgica tambm seria recurso importante de anlise dos
dados recolhidos nas primeiras pesquisas de campo de Moacir Palmeira na Zona da
Mata de Pernambuco, e agrupados em artigo intitulado Casa e trabalho: nota sobre as
relaes sociais na plantation tradicional (1977). Neste trabalho, o autor esmia a
realidade do campons atravs da articulao analtica entre as prprias concepes
deste agente e o sistema social mais amplo que o cerca. Segundo autor, primeira vista
o valor positivo atribudo morada pelos trabalhadores pareciam dissonantes com as
relaes de dominao estabelecidas com os proprietrios de terra, sugerindo certa
ingenuidade por parte desses trabalhadores. Mas essa aparente dissonncia, como
observava o autor, teria implicaes em sua prtica cotidiana, e uma reflexo, por
superficial que seja, mostra, entretanto, que, se h ingenuidade, ela do investigador,
mais do que do morador (Palmeira, 1977a, p.103). Com Sigaud, Palmeira constatou
que a idealizao do passado por parte dos trabalhadores no significava apenas um
sinal positivo do que j foi, mas trata-se como que da construo de um tipo ideal
selvagem, em que as regras da coexistncia social nos velhos engenhos so dadas em
estado puro (Ibidem, p. 103-104). Conforme veremos a seguir, para Palmeira a
remisso aos fatos do passado, notadamente a morada, teria implicaes diretas na
avaliao pelo trabalhador dos eventos presentes.

105

Conforme o antroplogo, se na cidade morar tem conotao de habitar, para os


trabalhadores da plantation morar significa, sobretudo, estabelecer relaes com o
proprietrio de terras, com o qual se entretinha uma srie de trocas. Assim, ao
trabalhador poderia ser concedido uma casa, possibilitando o sustento de sua famlia
(morador de condio) ou junto casa, poderia ser cedido o usufruto de um pedao de
terra, o stio (morador-foreiro). Em troca, em ambos os casos, o proprietrio de terras
teria assegurado trabalho regular no engenho. A concesso do stio, no entanto,
representaria a maior das gratificaes dadas pelo proprietrio, alm de ser um fator de
diferenciao interna aos trabalhadores da plantation, sobretudo, em relao ao
Corumb - pequeno agricultor da zona da mata de Pernambuco que busca trabalho no
engenho durante o vero - e o asilado - corumba que no volta ao serto, onde reside
sua famlia.
No entanto, a autonomia daqueles que tinham um pedao de terra no interior
da plantation seria relativizada principalmente nos momentos em que o senhor dispunha
livremente da produo do stio, seja sob a forma de prioridade na compra de
determinados produtos, seja cobrando dvidas adquiridas. Retomando ponto j
trabalhado em sua tese, Palmeira afirmava que o que importa que tais produtos caem,
total ou parcialmente, dentro do ciclo da retribuio permanente do morador ao
proprietrio por uma dvida eterna e eternamente renovada por essa mesma retribuio
(Ibidem, p. 107, grifos no original).
Aos olhos dos trabalhadores no presente, a posio do morador com stio seria
aquela que melhor conservaria, dada a permisso de trabalho na terra, a imagem de
autonomia valorizada por eles, servindo a morada de contraste com as atuais condies
de trabalho no engenho. A valorizao da morada ocorreria em meio s novas e
diversas formas de organizao do trabalho: assim, a dominao e a situao de

106

explorao apareceriam com maior nitidez aos trabalhadores quando sujeitos s ordens
do empreiteiro - agenciador de mo de obra externa s propriedades - e do cabo funcionrio designado pelo proprietrio para a fiscalizao dos servios realizados na
lavoura; ou ainda quando os trabalhadores se viam obrigados a trabalhar por diria
remunerao fixa por dia e por tempo ou por tarefa rea de trs mil metros
quadrados a ser trabalhada durante uma semana (ambas em contraste com as melhores
condies do trabalho por conta, rea de dez metros por dez que equivalia a uma
jornada de trabalho legal).
A nova situao, segundo Palmeira, no poderia deixar de ser vista pelos
trabalhadores como significativamente pior que a anterior (sintetizada pelas relaes da
morada). Isso porque o acesso terra e a regulao do trabalho pelo prprio
trabalhador, continuariam sendo aspectos centrais daquilo que definiam como liberdade
em contraposio sujeio. Mas como entender a recorrncia dessa representao da
morada nos discursos dos trabalhadores, haja vista que as condies de trabalho haviam
mudado e o acesso terra estava cada vez mais restrito pelos senhores?
Para alguns analistas, segundo Palmeira, o processo de trabalho na lavoura
plantio, limpa e corte da cana de acar permanecia essencialmente sendo ele
executado por um morador ou por um trabalhador de fora, j que estritamente
comandados pelos senhores proprietrios e seus prepostos. Dessa perspectiva, apesar
das transformaes, os trabalhadores se manteriam alienados do processo efetivo de
produo. No entanto, aponta Palmeira, explicar a permanncia daquela representao
da morada como uma espcie de alienao seria negligenciar o fato de que os
trabalhadores estabelecem cortes significativos na passagem de uma a outra dessas
formas de remunerao e organizao (Ibidem, p. 108).

107

O mesmo ocorria quando, para explicar a permanncia da morada no discurso


dos trabalhadores em certas situaes, alguns analistas estabeleciam a propriedade dos
meios de produo por parte dos trabalhadores como fator fundamental: de acordo com
Palmeira, essa questo poderia gerar equvocos srios se no considerada as
especificidades das relaes envolvidas na morada. Segundo o debate corrente poca
sobre a questo agrria, a posse efetiva dos meios de produo, e no a sua propriedade
jurdica, indicariam para alguns a existncia de uma classe camponesa e de uma
formao social feudalista; para outros, no entanto, no existiria uma classe camponesa
no Brasil, mas sim de empresrios rurais, proprietrios dos meios de produo, em
contraposio a uma classe de trabalhadores agrcolas, submetidos ao mesmo tipo de
dominao que o proletariado urbano. Segundo Palmeira, essa discusso no fazia
sentido se tomada a especificidade da dominao do trabalho morada. Por meio dela,
segundo o autor, a apropriao do trabalho por inmeras formas de contrato tcito
e/ou consentido entre campons/trabalhador e proprietrio no se fundamentaria
essencialmente na propriedade dos meios de produo, j que os instrumentos de
trabalho utilizados no roado e no stio tambm eram utilizados no trabalho coletivo da
cana. No que, de acordo com o autor, a propriedade dos instrumentos de trabalho fosse
tratada com indiferena por esses agentes, mas que na prpria dinmica da plantation,
o trabalho seria visto, em suas variadas formas, como um favor do proprietrio qual o
trabalhador deveria retribuir, e, portanto, no faria sentido separar os instrumentos de
trabalho para o stio ou roa de subsistncia daqueles utilizados na lavoura canavieira.
Retomando, portanto, o ponto em questo do debate sobre a questo agrria, Palmeira
afirmava que no seria possvel assemelhar esse trabalhador nem ao campons no
sentido dado pela corrente feudalista, de um agricultor de subsistncia, cuja parte da
produo serviria de tributo ao proprietrio de terras -, nem ao proletrio vendedor de

108

sua fora de trabalho, ainda que sob formas disfaradas: o trabalhador da plantation
participaria de ambas as formas de organizao do trabalho submetidas posio
particular que ocuparia o proprietrio de terras nesse sistema -, ficando, assim,
encobertas as relaes de oposio inconcilivel entre duas formas de trabalho
inconciliveis e que s uma forma especfica de dominao capaz de consorciar
(Ibidem, p. 113).
Se para Palmeira a morada continuava referncia entre os trabalhadores como
ideal de trabalho era porque no se poderia pensar num processo de expropriao, tal
como ocorrera em outros casos histricos, referindo-se estritamente separao do
trabalhador de seus instrumentos, mas, diferentemente, deveria ser entendido como
expropriao do trabalhador de suas condies de produo categoria segundo o
autor j contida na obra de Marx. Nas palavras de Palmeira, as
condies de produo significam uma forma de dominao
especfica, sofrida e interiorizada pelos trabalhadores, em nome
da qual mas no necessariamente pela qual denunciam a
ilegitimidade das formas novas mas no necessariamente mais
suaves de submisso aos patres que, em muitos casos, so os
de sempre (Ibidem, p. 113).
Passado por um longo processo de socializao pelas regras da morada, o
trabalhador da plantation, uma vez expulso ou migrado para as cidades, continuaria, a
operar, em determinadas circunstancias quando comparada sua situao presente, de
penria e desemprego, ao passado - a operar com os mesmos referenciais. No entanto,
esses mesmos referenciais teriam o duplo efeito de idealizar as formas de trabalho
pretrito, muitas vezes acobertando a dominao que a envolvia, e de legitimar
reivindicaes contra as novas formas de trabalho na plantation e na cidade.
Com esses estudos e a tese de doutoramento de Moacir formou-se uma espcie
de estoque de conhecimento que serviria de fundamento para as formulaes contidas
no Projeto Emprego. Dessa forma, j possvel traar as linhas que ligam essas

109

formulaes proposta metodolgica contida no Projeto Emprego. Questionando a


modernizao da plantation como um processo unilateral de proletarizao do
campesinato, os pesquisadores, atravs da perspectiva antropolgica, descortinaram os
meandros das relaes que envolviam trabalhadores, camponeses e grandes
proprietrios70. No prximo captulo veremos como esses aportes metodolgicos foram
discutidos internamente pelo grupo, algo fundamental para o empreendimento coletivo
do Projeto.

70

A perspectiva antropolgica se abriria tambm para discusses externas com outros grupos: assim, por
exemplo, os resultados de pesquisa da dissertao de mestrado Jos Sergio Leite Lopes, O vapor do
Diabo (1975), realizado entre trabalhadores industriais da plantation e orientado por Moacir Palmeira,
foram apresentados em reunio no CEBRAP (Centro Brasileiro de Anlise e Planejamento), no mesmo
ano de 1975. Segundo Lopes, fui arguido por Gianotti que reclamava de minhas diabruras da
fenomenologia; Paul Singer, Otvio Ianni e Chico de Oliveira intervieram a favor de meu trabalho com
simpatia (Lopes, 2011a, p. 20). A discusses surgidas nessa ocasio serviriam, ainda que no
explicitamente, como mote para a escrita do Prefcio de Moacir Palmeira dissertao quando da sua
publicao em livro, o que, dada a nfase na importncia da pesquisa etnogrfica o torna, segundo Lopes,
uma espcie de manifesto de investigao (2011b, p. 28). Isso demonstrando no texto do prefcio,
quando Moacir ratifica a postura metodolgica das pesquisas encaminhadas pelo grupo que coordenava,
afirmando que O Vapor do Diabo se afasta das monografias antropolgicas mais convencionais por
dispensar a contextualizao histrica extensa e concluses gerais que costumeiramente ficavam parte
dos dados recolhidos. De acordo com Palmeira (1978, p. XII), a dissertao de Leite Lopes seria uma
tima realizao de uma teoria investida nos fatos.

110

Captulo 3

Etnografia e comunidade camponesa


Pois o que cognoscvel no apenas uma
funo dos objetos do que h para ser
conhecido -; tambm uma funo dos sujeitos
observadores do que desejado e se precisa
conhecer. E o que temos de ver ento, como
sempre, na literatura rural, no apenas a
realidade da comunidade rural: tambm a
posio do observador nela e em relao a ela;
uma posio que faz parte da comunidade que
se quer conhecer (Williams, Raymond. O
campo e a cidade)
La vie paysanne na plus rien dautonome.
Elle ne peut plus voluer selon ses lois
distinctes; elle se relie de multiples faons
lconomie gnrale, la vie nationale, la vie
urbaine, la technologie moderne... Cependant,
ltude de cette riche et complexe ralit se
trouve, dans le pass et le prsent, sans cesse
devant lexistence ou la prolongation dune
formation
originale:
la
communaut
paysanne (Lefebvre, Henri, La communaut
paysanne
et
ses
problmes
historicosociologiques)
But communities, like the peasant sector in
toto, are not homogeneous, and those within
them differ in status, wealth and otherwise. It
has already been suggested that while peasants
are, from one point of view, the underside of a
society, from another they include both
exploiters and exploited, and cannot be fully
understood, if we take for granted that they are
economically (and culturally) homogeneous
(Mintz, Sidney. A note on the definition of
peasantries)

No que concerne aos estudos sobre campesinato, a relao entre teoria e empiria
sempre fora motivo de discusso, sobretudo, porque as tentativas de visadas tericas
mais gerais costumavam vir acompanhadas de ressalvas quanto aos aspectos especficos
daquele grupo social. Essas especificidades eram atribudas forma organizacional
camponesa, hbitos e atitudes, cuja lgica no estava imune s influncias da

111

sociedade global termo vago, mas de uso corrente. Algumas correntes da sociologia
rural, sobretudo norte-americanas, viam o campesinato como uma espcie de resduo a
ser superado pela modernizao da sociedade, perspectiva evolucionista que tivera
reforo de leituras enviesadas do marxismo. Por outro lado, a antropologia do
campesinato, crtica a essa vertente, ao atentar para as especificidades da comunidade
camponesa tomando-a como um todo orgnico, muitas vezes, e de maneira subreptcia,
reforava as premissas tericas que pretendia criticar.
As formas possveis de ligar o particular e o geral, a comunidade
camponesa aos processos societrios mais amplos, tornaram-se questo metodolgica
fundamental para se escapar dessas armadilhas. Discutia-se, entre os socilogos, a
forma mais adequada de se selecionar amostras representativas de uma populao,
enquanto os antroplogos, mais afeitos s monografias locais, ficaram obsedados com
os critrios de escolha das unidades elementares, aquelas que estariam na base de
determinada organizao social. De todo modo, a delimitao de uma unidade a ser
estudada muitas vezes estabelecida segundo critrios geogrficos, vila,
comunidade, o canton francs, coletividades rurais poderia ser contestada por
uma anlise contrria que levasse em conta o fluxo constante de indivduos e grupos
para alm da unidade circunscrita (Champagne, 2002a e 2002b; Vincent, 1987).
No obstante a definio da unidade a ser analisada, muitos estudos sobre
campesinato seguiram os preceitos metodolgicos dos ento chamados estudos de
comunidade. Grosso modo, estes estudos refletiam a transposio de tcnicas de
investigao de sociedades primitivas para comunidade rurais situadas em sociedades
complexas. Isso seria possvel, pois haveria uma homologia entre as estruturas sociais,
ambas marcadas pela homogeneidade e o isolamento. Caractersticas que tornariam
possvel o levantamento emprico exaustivo de uma dada comunidade com o intuito de

112

se alcanar uma apreenso unitria da realidade social estudada (Chiva, 1992;


Goldwasser, 1974; Oliveira e Maio, 2011).
Para o grupo do Projeto Emprego - e de forma geral para outros pesquisadores,
sobretudo aqueles dedicados questo camponesa, inseridos no contexto intelectual dos
anos 1970 -, os estudos de comunidade - se podemos tom-los como um conjunto
homogneo configuravam uma tradio a ser revista. Segundo o texto do Projeto, a
anlise das situaes-tipo partir do estudo de categorias econmicas relevantes para
cada uma das situaes, a partir de estudo etnogrfico em comunidades onde aquelas
situaes se apresentem de forma mais tpica (Palmeira et alli, 1976, p. 205). Mas o
que o grupo de antroplogos definia como estudo etnogrfico em comunidades diferia
terico e metodologicamente da tradio dos estudos de comunidade.
Neste captulo veremos como as discusses que ocorriam no Brasil e fora dele
sobre a comunidade camponesa encontravam ressonncia nos mtodos utilizados pelo
grupo de antroplogos para as anlises das situaes-tipo. Na primeira parte,
abordaremos formulaes fundamentais nas discusses sobre a comunidade camponesa
que, em seus respectivos contextos, buscavam contornar certas armadilhas tericas. Em
seguida, ressaltaremos como essas questes so abordadas nas discusses do grupo de
antroplogos do Projeto Emprego. Se a seleo das diversas situaes-tipo, como
vimos, obedeceu tambm a critrios muito gerais para atender s agncias
financiadoras, era preciso tornar aquele recurso operacional nas pesquisas, e elas no
seguiriam o modelo estrito dos estudos de comunidade. Por fim, recuperaremos alguns
dos trabalhos desenvolvidos no mbito do Projeto Emprego como representativos das
discusses sobre comunidade camponesa realizadas pelo grupo.

113

3.1 Comunidade: teoria e mtodo


Nos anos 1950 e 1960 a antropologia se viu rodeada com questes atinentes ao
que se considerava seu objeto primordial, as sociedades primitivas. A sensao, to bem
expressa por Levi-Strauss e compartilhada por grande parte de seus colegas de ofcio,
era de que o mundo parecia diminuto, tendo o contato entre diferentes povos exaurido o
que outrora estava impregnado de mistrio e exotismo. Transformaes que a
antropologia atinava com o receio de tornar-se uma cincia sem objeto. No entanto,
salientava o autor, como resultado imprevisto de nossos empreendimentos e de nossa
conduta, ns e eles fazemos parte de um mesmo mundo, e, dentro em pouco, da mesma
civilizao, de tal modo que os ditos primitivos ou arcaicos no desaparecem do
nada. Antes se dissolvem, incorporando-se, de maneira mais ou menos rpida,
civilizao que os cerca (Lvi-Strauss, 1962, p. 20).
A impossibilidade de se pensar as culturas em seu isolamento, num mundo cada
vez mais integrado, fizeram destes povos atores polticos da civilizao que passaram a
ento pertencer. Percepo que se aguou aps a II Guerra Mundial com a entrada em
cena de movimentos camponeses ao redor do mundo, principalmente em pases
subdesenvolvidos na sia, frica e Amrica Latina, em guerras e revolues, a
exemplo da China,Vietn e Arglia. Como afirmava Shanin, in this unified world,
peasants represent not simply the numerical majority of mankind, but also one of the
major social and political forces which are shaping the future of the world (Shanin,
1972b, p. XV).
No tardou para que, generalizada a sensao de crise no interior da
antropologia, o campons fosse erigido como objeto par excellence da disciplina, algo
que poder ser atestado pela profuso de trabalhos e coletneas sobre o assunto surgidos
nas dcadas de 1960 e 1970 (cf. Seyferth, 2011, p. 396). Os estudos camponeses

114

surgiram atrelados ao que era at ento considerado a unidade bsica de sua vida social,
a comunidade. Contribuiu para essa vinculao a longa tradio, pelo menos desde as
dcadas de 1930 e 1940, dos chamados estudos de comunidade, que tiveram, no psSegunda Guerra Mundial, sobretudo nos Estados Unidos, sua importncia resignificada
a partir dos estudos de rea (area studies). reboque da crescente importncia que
as cincias sociais norte-americanas assumiam naquele contexto, os estudos de rea
formaram centros de pesquisas em importantes universidades norte-americanas, o que
foi possvel a partir do forte apoio financeiro de instituies como a Fundao Ford,
Fundao Rockfeller e Carnegie Corporation New York. Os interesses de financiamento
dos estudos de rea por parte dessas instituies extrapolavam questes acadmicas e
se ligavam ao protagonismo poltico e econmico que os Estados Unidos passaram a
assumir desde ento, mas no deixaram de ter papel relevante na institucionalizao e
na difuso pelo mundo do modelo de estudos de comunidade (Szanton, 2004).
O estudo exaustivo e detalhado da vida social camponesa, abarcando seus
diversos mbitos (formas de organizao do parentesco, relaes vicinais, cerimnias
religiosas), todos eles moldados e enlaados por uma solidariedade extremamente forte,
dotavam os estudos de comunidade do rigor que se julgava deveria existir em
trabalhos cientficos (Consorte, 1996). No por acaso esses trabalhos tiveram ampla
repercusso na antropologia, dado o forte apelo pesquisa de campo e o exame
cuidadoso das prticas dos agentes estudados, alm de terem sido fundamentais para a
consolidao de programas de pesquisa e de instituies, como fora o caso na Escola de
Chicago com Robert Redfield e Robert Park (Wilcox, 2004; Vila Nova, 1996). No
entanto, a reivindicao, por grande parte desses estudos, da comunidade como
princpio metodolgico (Arensberg & Kimball, 1973), ferramenta de coleta de dados e
circunscrio emprica da realidade a ser analisada, muitas vezes era confluda com

115

outra dimenso analtica, propriamente terica, e que, portanto, acabava por reificar o
prprio conceito de comunidade, mesmo que a contrapelo do que eventualmente os
prprios dados utilizados sugeriam (Ianni, 1961; Moreira, 1963; Wortmaan, 1972).
Nos Estados Unidos, o antroplogo Eric Wolf, apoiado na bibliografia marxista,
fizera crticas ao modelo dos estudos de comunidade e desenvolvera uma abordagem
que recuperaria a comunidade camponesa dentro de uma perspectiva macrohistrica71. Nos anos 1950, Wolf propusera uma tipologia do campesinato latinoamericano e de grupos camponeses na Mesoamrica e Java Central baseada na
diferenciao entre a comunidade corporada fechada, referindo-se a agrupamentos
camponeses nos quais atuavam diversos fatores internos e externos inibindo o contato
direto dos seus integrantes com outros grupos, e a comunidade aberta, que, ao
contrrio da primeira, fatores histricos teriam ensejado e facilitado o contato com
outros grupos (Wolf, 2003a e 2003b). Assim, ao considerar analiticamente esses
diferentes tipos de comunidade na relao entre fatores internos e externos a elas, o

71

Essa perspectiva vinha sendo desenvolvida desde as experincias de Wolf como aluno de doutorado no
projeto The People of Puerto Rico (1948-1956), coordenado pelo antroplogo americano e professor da
Universidade de Columbia Julien Steward (1902-1972). Esse projeto foi desenvolvido sob os auspcios do
Social Science Research Center da Universidade de Porto Rico e financiado pela Fundao Rockefeller.
Tinha como objetivo testar empiricamente as formulaes terico-metodolgicas da ecologia cultural
de Steward, cujos preceitos fundamentais buscavam fugir das limitaes metodolgicas dos estudos de
comunidade (Steward et alli, 1966, p. 2). Para Steward, essas limitaes decorriam principalmente da
forma pela qual se concebia a investigao das comunidades, tomadas como se fossem sociedades tribais,
isoladas e autnomas, concedendo-se pouca ateno integrao delas sociedade mais ampla (Ibidem,
p. 5). A proposta de Steward de uma ecologia cultural avanava justamente nesse aspecto
metodolgico: a comunidade seria apenas uma entre outras instncias de que se comporia a sociedade
global, sendo a prpria comunidade composta internamente por diferentes subculturas ou grupos. Por
subculturas, Steward entendia a combinao particular entre especializao produtiva e adaptao
ecolgico-cultural a que daria origem aos grupos horizontais (classes, castas, divises ocupacionais e
segmentos de status). No entanto, cada uma dessas subculturas deveria ser analisada dentro de um
quadro mais amplo conforme os distintos nveis scio-culturais de integrao sociedade global, a
exemplo da famlia, comunidade, nao e o Estado, o que seria possvel atravs da anlise de
fatores demogrficos, diviso do trabalho, estratificao social e centralizao poltica (Ibidem, p. 8).
Decorreria disso que a comunidade deveria ser entendida no como uma unidade auto contida, um
microcosmo do todo, mas diferenciada internamente por diferentes subculturas e formada pela
integrao a diferentes nveis socioculturais da sociedade mais ampla (Ibidem, p. 18-22). Como grande
parte dos alunos que participara do Projeto, Eric Wolf, assim como Sidney Mintz, afastariam-se cada vez
mais da eccologia cultural de Steward por julgarem operar com uma viso evolucionista do processo
social (cf. Silverman, 1979; Roseberry, 1978 e Lauria-Peicelli, 2011).

116

antroplogo da Universidade de Columbia, anotava que a comunidade corporada


fechada, prottipo do que era comumente considerado a comunidade camponesa, por
sua autossuficincia e forte integrao interna, ganhava tal feio por foras histricas.
No se constituiriam, portanto, em simples sobrevivncias, nem resqucios, e nas
palavras de Wolf, elas no ilustram a contemporaneidade do no contemporneo.
Elas existem porque so contemporneas (Wolf, 2003b, p. 158).
Na Frana, os estudos de comunidade tambm tiveram ampla repercusso
principalmente atravs do Groupe de Sociologie Rurale (GSR), criado em 1949,
ligado ao CNRS (Centre national de la recherche scientifique) e dirigido inicialmente
por Henri Lefebvre e posteriormente por Marcel Jollivet (Mendras, 1990; Jollivet, 2003;
Alphandry & Billaud, 2009; Alphandry & Sencb, 2009)72. Ainda que no se possa
caracterizar como uma reao s pesquisas desse grupo, porque no houve um
dilogo explcito, possvel afirmar que os estudos de Pierre Bourdieu entre os
camponeses argelinos se constituram em alternativa aos mtodos dos estudos de
comunidade.
De 1958 a 1961, Bourdieu participou de diversas enquetes etnolgicas e
sociolgicas na Arglia, entre as quais duas pesquisas coletivas foram particularmente
interessantes: a primeira, entre 1958 e 1961, sobre proletrios e subproletrios recm72

Mendras esteve na Universidade de Chicago em 1949 onde fizera pesquisa sobre camponeses
mrmons, experincia que fora fundamental para a implementao e institucionalizao da sociologia
rural na Frana. No incio dos anos 1960, Mendras, j formado o GSR junto com Marcel Jollivet, coubelhe dirigir um grande programa de pesquisas intitulado Inventaire et typologie des socits rurales
franaises, cujos trabalhos de campo duraram de 1962 a 1967. O objetivo do projeto, como pode se
entrever no ttulo, era o de traar um grande mapa das coletividades rurais da Frana, atravs de intensa
pesquisa de campo nos moldes dos chamados estudos de comunidade medindo o grau de
modernizao dos grupos camponeses, e de seu eventual desaparecimento. Apropriando-se da bibliografia
sobre campesinato, em particular a de Robert Redfield, Mendras propunha pensar essas coletividades
rurais em relao sociedade global, atravs da qual seria possvel avaliar o grau de isolamento, contato,
fluxo de pessoas, observando as mudanas sociais e culturais que ocorriam no mundo rural francs (cf.
Mendras & Jollivet, 1971). Muito embora, no decorrer da pesquisa, tenham surgido controvrsias sobre o
mtodo utilizado no estudo das coletividades rurais, principalmente a partir da maior aproximao de
Jollivet com a perspectiva marxista, o GSR se tornou o principal polo de pesquisas rurais na Frana, e o
principal a realizar pesquisas nos moldes dos estudos de comunidade.

117

migrados para as cidades, cujo resultado fora apresentado no livro Travail et


Travailleurs en Algrie (1963); a segunda fora realizada entre 1960 e 1961 em
assentamentos de camponeses (camps de regroupement), junto com seu aluno na
Universidade de Alger, Abdelmalek Sayad, a que deu origem ao livro Le
Dracinement La crise de l`agriculture traditionnelle en Algrie (1964)73. No caso
desta ltima pesquisa, Bourdieu e Sayad encaminharam suas pesquisas em diversos
assentamentos criados pelo exrcito francs para desarticular as comunidades
camponesas e possveis focos de resistncia. Observavam os pesquisadores que essa
poltica implicava num processo de descamponeisamento (dpaysannisation) em que
a comunidade camponesa, e as garantias nela contidas para o campons, como o acesso
a terras e a proximidade familiar, era abruptamente solapada.
A questo central posta por Bourdieu e Sayad partia da constatao de que no
havia a completa modificao do ethos campons, j que permanecia no mesmo
agente de forma contraditria - disposies e orientaes distintas. Perspectiva esta
que, embora sem referncias diretas, permitia os autores criticarem posies
evolucionistas sobre campesinato, chamando a ateno para o fato de que l`opposition
entre le paysan traditionaliste et le paysan moderne n`a plus qu`une valeur heuristique et
dfinit seulement les ples extrmes d`un continuum de conduites et dattitudes spares
par une infinit de diffrences infinitesimales (Bourdieu & Sayad, 1964, p. 161). Essas
distintas orientaes individuais no poderiam deixar de ser vividas seno como
73

Os assentamentos de camponeses foram criados pelo exrcito francs entre 1954 e 1962 na Arglia,
com o objetivo de dificultar o recrutamento de camponeses por parte da ALN (Arme de Libration
Nationale), brao armado do partido socialista Front de Libration Nationale (FLN). Segundo Bourdieu &
Sayad (1964), desde o sculo XIX foram promulgadas pelo poder metropolitano francs diversas leis
fundirias na Arglia que visavam introduzir melhoramentos tcnicos na agricultura atravs da destituio
de terras de aldeias argelinas. A criao dos assentamentos se revelava, ento, como mais uma etapa, e
talvez a ltima, de desestruturao do equilbrio tradicional das populaes camponesas. Assim, a
expulso de terras e a desestruturao da economia camponesa, favoreceram o que os autores chamaram
de a crise da agricultura tradicional, fazendo com que grande contingente de camponeses migrassem
para as grandes cidades argelinas, reforando a fila dos subproletrios urbanos.

118

conflito, como possvel perceber na diferenciao feita pelos autores entre camponeses
encamponeisados (paysans empaysanns), que ainda teriam na tradio o fim ltimo
de suas aes e de valor incontestvel, e camponeses descamponeisados (paysans
dpaysanniss), cujas novas referncias culturais invalidariam, em parte, a tradio de
seus ancestrais. De todo modo, a utilizao do termo campons teria ainda sua validade
no estudo desse agente deslocado, parce que son tre est avant tout une certaine
manire d`tre, un habitus, une disposition permanente et gnrale devant le monde et
les autres, le paysan peut rester paysan lors mme qu`il n`a plus la possibilit de se
comporter en paysan (Ibidem, p. 102). Por isso mesmo, os autores reforavam, no
livro Le Dracinement, que aos poucos a nova condio do campons, seja ao ser
destitudo de seu esprito (esprit) nas novas circunstncias dos assentamentos, seja
como subproletrio na cidade, gerava uma espcie de nova solidariedade, no mais
fundada no parentesco, mas na experincia comum da pobreza e do deslocamento
cultural. Nas palavras dos autores, la communaut d`exprience se substitue
l`xprience de la communaut (Ibidem, p. 136)74.
Na Inglaterra, os estudos sobre campesinato ganharam grande impulso a partir
da traduo para o ingls, em 1966, do livro The theory of peasant economy, editado

74

H uma ampla bibliografia sobre os trabalhos de Bourdieu na Arglia que ressaltam as continuidades
com seus trabalhos posteriores, principalmente sobre a teoria do prtica - o prprio autor utilizaria
sobretudo da reviso de seus trabalhos etnogrficos na cablia, regio localizada ao norte da Arglia, para
elaborao do conceito de habitus (Addi, 2002; Heilbron, 2011; Sapiro, 2004; Wacquant, 2002). Embora
seja fundamental recuperar estes traos de continuidade, seria preciso atentar tambm para as
particularidades que o perodo argelino encerra no conjunto da obra do socilogo francs: as pesquisas
entre camponeses argelinos revelariam como o descompasso entre habitus e a estrutura social e mesmo a
convivncia de duas lgicas distintas de orientao de condutas (denominada pelo autor de
ddoublement), seriam situaes constitutivas da vida social. Essas questes tericas no teriam a
mesma relevncia em trabalhos posteriores de Bourdieu, a no ser na anlise de circunstncias
excepcionais. No que toca particularmente a este ponto, Martn-Criado (2008, p. 67-68) ressalta que
lexprience du ddoublement qui produit analyses dans le Travail et Dracinement, ser amene
disparatre ou relgue dans la thorie postrieure de lhabitus: si les socits taient continuellement en
transformation et si diverses logiques cohabitaient tout instant en leur sein, l`exprience la plus
commune serait le ddoublement. Ainda segundo Martin-Criado (Ibidem, p. 68), essa clivagem terica
na obra de Bourdieu poderia ser observada em seus trabalhos posteriores no peso cada vez maior dado s
primeiras experincias de socializao, em detrimento das experincias secundrias.

119

por Daniel Thorner, Basile Kerblay e R. Smith, e da fundao do Journal of Peasant


Studies. O livro de Theodor Shanin, The Awkward Class, publicado em 1972,
utilizou amplamente os aportes tericos de Chayanov e os dados estatsticos trabalhos
por esse autor para mostrar como as famlias da comunidade camponesa russa (o mir)
respondiam por presses sociais, econmicas e polticas atravs do que chama de
foras centrpetas reteno da mo de obra familiar e acumulao de bens - e
foras centrfuga expulso da mo de obra familiar e declnio da renda. Dessa
forma, qualquer unidade camponesa passaria por ciclos de maior estabilidade e
instabilidade econmica e demogrfica, o que explicaria a manuteno da famlia
perante presses para a sua desintegrao. Shanin propunha acompanhar esses diversos
ciclos para uma caracterizao multidirecional das unidades familiares, algo que no
seria possvel caso se detivesse somente em um desses ciclos (Shanin, 1972a).
No Brasil, assim como em outras partes do mundo, os estudos de comunidade
tiveram ampla adeso a partir dos anos 1950, incentivados por grandes projetos de
pesquisa financiados por instituies estrangeiras, a exemplo do Projeto do Vale do
Rio So Francisco (Maio, Oliveira e Lopes, 2013), e pela criao da Escola livre de
Sociologia e Poltica, em 1933 (cf. Maior e Oliveira, 2013). Duas preocupaes bsicas
pareciam presidir esses estudos: uma de ordem terica postulava que a pesquisa
monogrfica de diferentes comunidades, em diferentes regies, serviria como
complemento ou correo aos estudos de carter mais analtico. A segunda era que
os resultados a que chegavam as diferentes pesquisas no deveriam ficar confinadas
academia, mas deveriam tambm servir de apoio ao desenvolvimento de projetos
polticos (Nogueira, 1955; Willems, 2009). No toa os principais defensores desses
estudos preconizavam a sistematizao e ampliao desse estilo de pesquisa
monogrfica a todo o Brasil. Alertavam, no entanto, para o fato de que no se deveria

120

perder de vista que as comunidades brasileiras achavam-se integradas numa estrutura


social nacional, participando das mesmas instituies bsicas e do lastro comum de
tradies que caracterizam a nao (Nogueira, 1955, p. 95). A prpria seleo das
comunidades, portanto, deveria ser tratada com rigor, j que seria etapa fundamental de
pesquisa para a observao de estruturas que poderiam revelar a dinmica da sociedade
global (Ibidem). Charles Wagley em artigo de 1954, por exemplo, prope um quadro
de referncia que contribuiria, atravs da disseminao dos estudos em diversas
regies, para o conhecimento emprico da cultura nacional brasileira (Wagley, 1954,
p. 8). Para se chegar a essa viso integrada da cultura, sugeria o autor tomar como
parmetro de escolha da comunidade a ser pesquisada a regio onde se encontraria e a
subcultura a qual pertenceria.
Oracy Nogueira tambm reconhecia que ao se deter no levantamento
monogrfico de uma comunidade o pesquisador corria o risco de ter um trabalho
meramente descritivo e, portanto, cientificamente improfcuo (Nogueira, 1955, p.
100). Salientava ainda que o emprego indiscriminado e exclusivo desse tipo de
tcnica poderia conduzir o analista a uma viso escamoteada da sociedade
especialmente quando se leva ao exagero o artifcio de considerar isolada e fechada em
si mesma uma comunidade que (...) est, todavia, integrada numa estrutura social mais
ampla e mais complexa, da qual tanto ou mais que de si mesma depende seu destino
(Ibidem, p. 100). Nesse sentido, a formulao de um problema a ser estudado deveria
preceder a seleo de uma comunidade dentro de uma determinada regio, como por
exemplo, contatos raciais, assimilao ou aculturao e impactos de transformao em
uma comunidade rural isolada. Portanto, o estudo monogrfico seria um mtodo que
tomadas as devidas precaues, seria compatvel com as mais variadas perspectivas
tericas (Ibidem, p. 103).

121

Seriam muitas as reaes abordagem dos estudos de comunidade, ainda que


sob essa alcunha se agrupassem diversos trabalhos diferentes entre si. No clssico Os
Parceiros do Rio Bonito [1954], Antonio Candido recusava nomear sua pesquisa como
um estudo de comunidade pelo que tem de esttico e convencional (Candido, 2003, p.
26). Para o autor, o local deveria ser o ponto de partida de indagaes e hipteses cujas
respostas no se encontram nele mesmo, mas na contingncia que envolveria a sua
relao com a sociedade global. Advertncia que explorou em sua comunicao no
XXXI Congresso Internacional de Americanistas realizado em So Paulo em 1955,
intitulada L`tat actuel et les problmes les plus importants des tudes sur les socits
rurales du Brsil. Para Candido, os estudos de comunidade foram fundamentais na
expanso do interesse acadmico pelos grupos rsticos e pela difuso de tcnicas de
investigao cientfica, como a pesquisa emprica. Mas em relao ao mundo rstico
brasileiro a aplicao desses estudos trazia o risco de ignorar os caracteres histricos
que compuseram aquela cultura e que lhe deram origem. Nas palavras do autor, je dis
cela parce qu`en anthropologie et en sociologie ce concept exprime non seulement une
dlimitation technique de lobjet d`tude, mais aussi, et parfois sourtout, une piste
thorique pour interprter les racines de la sociabilit et de la culture (Candido, 1955,
p. 330). Prope para anlise dos grupos rsticos brasileiros a categoria de bairro rural,
a qual permitiria deslindar certas composies e articulaes que se operariam intra e
entre os grupos, tomando-os a partir de uma referncia de base que serve, em graus
diversos, de parmetro de conduta ao homem rstico (Ibidem, p. 332).
Muitas outras crticas se seguiram as de Antonio Candido, como por exemplo a
de Maria Isaura Pereira de Queiroz, a qual recorria antropologia de Marcel Mauss
para ressaltar que o estudo circunscrito de uma comunidade, apesar da importncia dada
pesquisa emprica, muitas vezes deixava de lado a captao de fatos sociais totais

122

que dariam inteligibilidade a fenmenos aparentemente locais e sem ligao com a


sociedade global (Queiroz, 1972, p. 523). Nesse mesmo contexto, diversos
pesquisadores do que se convencionou chamar escola sociolgica paulista
direcionaram crticas ao modelo imperante de estudos de comunidade realizados na
ELSP (cf. Jackson, 2007 e 2009).
Jos de Souza Martins, por exemplo, recuperara parte dessas crticas e as
reformulara em sua tese de doutoramento defendida na USP em 1970, sob a orientao
de Luiz Pereira, com o sugestivo ttulo Comunidade na sociedade de classes, e depois
publicada em livro (Martins, 1973). Nesse trabalho, Martins retomava a dade
comunidade-sociedade em nova chave analtica, de modo a, como ele mesmo ressaltava,
no descartar por completo os estudos de comunidade (Ibidem, p. 31). Dessa forma,
Martins pretendia determinar em quais circunstncias os estudos de comunidade seriam
vlidos, sobretudo, como um mtodo, o que o fazia buscando os seus fundamentos
histrico-sociais. Para o socilogo, o desenvolvimento capitalista no Brasil
principalmente a partir da Lei de Terras de 1850 alterara completamente o trabalho
campons, passando a ser mediado pela renda territorial capitalizada. Seria exatamente
neste ponto que residiria a ambiguidade do campons na sociedade de classes em
formao: a disjuno entre a realidade objetiva (mediada pela propriedade privada e
pelo capital) e a realidade subjetiva (desejo de manuteno ou de retomar o modo de
vida tradicional) ensejaria a utopia da comunidade, pois, nas palavras do autor, o
processo objetivamente inovador vivido como processo subjetivamente repetitivo (isto
, conservador) (Ibidem, p. 27, grifos no original). Esta comunidade utpica
comportaria, portanto, duas dimenses: ela permitiria recriar, intersubjetivamente,
relaes tpicas da vida social camponesa; e, ao mesmo tempo, ela se mostraria como
fator de resistncia diante das rupturas do modo de vida tradicional. Para Martins,

123

somente a partir da utopia carregada pela imaginao camponesa seria possvel


compreender sua reproduo na sociedade de classes, e, sobretudo, elucidar os
movimentos mais amplos que o imps como a principal forma de trabalho em dado
momento histrico da sociedade brasileira75.
Nesse contexto de forte reao aos estudos de comunidade, os pesquisadores do
Projeto Emprego no deixariam de apontar os limites das pesquisas sob essa alcunha,
mas tambm, assim como o fez Martins, de o recuperarem em nova chave, revelando o
mrito de a maioria delas trazer um intensivo trabalho de campo e uma preocupao
minuciosa com os dados (cf. Garcia Jr. & Grynszpan, 2002, p. 325). Apesar das
situaes-tipo apresentadas pelo Projeto Emprego representarem um recurso
heurstico de forma a elucidar s agncias financiadoras o mtodo a ser empregado
pelos pesquisadores, elas levantariam tambm discusses internas ao grupo sobre o
modo como abord-las analiticamente, de modo a apresentar tanto uma alternativa
generalizao baseada em dados estatsticos, to ao gosto dos tcnicos que
acompanhavam o Projeto, quanto se afastar da proposta mais geral contida nos estudos
de comunidade.

3.2 Comunidade e situaes-tipo


Ao reconstituirmos o contexto intelectual e institucional do Projeto Emprego no
primeiro captulo, ressaltamos como o mtodo etnogrfico fora ponto fundamental de
discusso com as instituies financiadoras e eixo de estruturao do texto. Isso porque,
o Projeto no apresentava nenhuma hiptese relativa ao conjunto de situaes-tipo
selecionadas. No entanto, o espao reservado no texto do Projeto anlise da plantation

75

Tomando a comunidade como utopia, Martins no estava afirmando que ela no tinha efeitos
prticos para a vida do campons. Como suas pesquisas na fronteira amaznica demonstraro, essa
utopia encerra um potencial social e poltico diante do avano capitalista nessas reas.

124

como no deixariam de notar os tcnicos do Banco Mundial revelava o privilgio


concedido a essa situao-tipo, sugerindo que ela seria referncia importante nas
pesquisas. De fato, a partir das formulaes feitas na tese de doutoramento de Moacir
Palmeira e das pesquisas de campo realizadas por ele e Lygia Sigaud sobre o
funcionamento da plantation, ou melhor, do sistema de plantation, seria possvel
descobrir o sentido das mudanas sociais ocorridas, j que muitas das relaes sociais
em vigor naquele momento advinham ou de seu funcionamento tradicional como a
morada, presena viva inclusive na ideologia dos trabalhadores ou das transformaes
recentes, a exemplo das diversas situaes-tipo enumeradas pelo Projeto.
As mudanas da plantation, portanto, norteariam as escolhas das situaestipo. As constantes crises por que passara a plantation abalara o sistema de
imobilizao da mo de obra em seu interior expresso pela morada -, quebrando o
isolamento dos trabalhadores. Esse fato evidenciava que aquelas mudanas ocorreram
sem uma alterao significativa no processo tcnico de produo, mas como decorrncia
da modificao do padro de relaes sociais entre os proprietrios e seus moradores
tradicionais, sobretudo com a introduo da legislao trabalhista. Assim, diferente dos
deslocamentos do passado em que os trabalhadores acorriam de uma plantation a outra,
assistiu-se a um processo de expulso de mo de obra em grande escala que implicava a
sada definitiva dos moradores em direo s cidades tanto as do Agreste e do
Serto, quanto as grandes cidades de Recife e do Sul (centro-sul) -, tornando-se
trabalhadores da Rua, bem como a migrao para as regies de fronteira. Esse
processo era concomitante ao crescimento de um campesinato marginal plantation
ou seja, submetidos aos seus momentos de expanso e retrao do monoplio da terra e
aos mecanismos de dominao -, que denotavam o paulatino enfraquecimento dos
barraces e o aumento significativo das feiras camponesas. Por fim, foram

125

selecionadas para estudo a parte industrial da plantation, buscando-se identificar as


especificidades das relaes sociais de operrios no interior desse sistema.
Em discusso sobre o Projeto, realizada em 13/10/1975 com a presena de
Claudio Salm, representante do IPEA, Moacir Palmeira ressaltava que se tomar as
situaes tipo como situaes empricas dadas, voc vai ver que essas situaes-tipo
representam uma verdadeira aberrao (..) esses termos a so simples etiquetas para
rotular certas configuraes (Palmeira et alii, 1975, p. 10). Como vimos anteriormente,
elas seriam apenas uma forma encontrada pelo grupo para demonstrar s instituies
financiadoras a representatividade dos casos estudados, preocupadas que estavam com a
apresentao de um modelo analtico pelo Projeto Emprego. No entanto, com o
avanar das discusses surgidas durante a reunio podemos descortinar como, por detrs
das definies das situaes-tipo, existia uma estratgia metodolgica bem definida
para escapar, ao mesmo tempo, das simples mensuraes estatsticas mtodo
apreciado pelas instituies financiadoras - e dos problemas metodolgicos da
antropologia do campesinato, principalmente aqueles relacionados aos estudos de
comunidade.
Na reunio, Palmeira voltara a reforar o preceito metodolgico bsico contido
no texto do Projeto Emprego que era o de partir das representaes e prticas dos
agentes para a definio das unidades a serem estudadas; ou seja, as situaes-tipo
delimitariam certos problemas a serem analisados, mas elas no definiriam a priori
quais seriam as unidades sociologicamente relevantes, o que caberia prpria
pesquisa etnogrfica estabelecer. Conforme Palmeira, para
no cair em comear a fazer formulaes sem considerar quais
as unidades sociais, o qu que efetivamente se configura para o
agente social, o que preciso delimitar em cada caso as
unidades sociais. Ento, dentro da situao-tipo voc vai
encontrar unidades sociais as mais variadas (...) no se delimita

126

quais as situaes-tipo, delimitando apenas um problema


relativo quela situao-tipo, aquela situao-tipo tem mais
problemas que podem ser enfrentados por pesquisas individuais
diferentes. Ento, tratando como unidades sociais diferentes
(Ibidem, p. 18).
Dessa forma, Palmeira expunha ao grupo que as situaes-tipo eram recursos
metodolgicos que poderiam abrigar diversas unidades sociais, distinguveis somente
pelo trabalho etnogrfico. Em seguida, Palmeira avanou a discusso salientando que
quando falamos em situaes-tipo estamos rompendo num certo sentido o modo
tradicional de estudos de comunidade. No a comunidade enquanto tal comunidade
(...) (Ibidem, p. 11). No seria possvel, portanto, dentro dessa perspectiva tomar a
priori o que deveria ser estudado nas comunidades camponesas. E retomando esse
ponto do debate, Palmeira reforava que
em cada caso concreto voc tem que identificar o seu trabalho,
identificar que unidades so sociologicamente relevantes. Voc
tem que estar alerta para o fato de que nossa preocupao
justamente essa, que as unidades sociologicamente mudam.
Ento, no d para a gente chegar e dizer: bom, ns temos que ir
ao campo para ver famlias, grupos de vizinhana, parentesco,
no sei o qu (Ibidem: 20).
Observa-se, portanto, a partir das transcries da reunio do grupo, que o prprio
conceito de comunidade camponesa perde sua estabilidade analtica tal como parecia
acontecer com grande parte dos estudos de comunidade, deixando de ser vista como
realidade autocontida e isolada, e se abrindo para a multiplicidade das diversas unidades
sociais que a comporiam. Mas o que tornaria, para o grupo de pesquisadores,
fundamental na operao analtica de fragmentao do conceito de comunidade, e,
por conseguinte, na sua operacionalizao atravs das definies de situaes-tipo?
De que forma o grupo lidou com questes metodolgicas que obsedaram os estudos
sobre a comunidade camponesa, como, por exemplo, aquela dedicada s relaes com a

127

sociedade global? Como se definia, para este grupo de pesquisadores, a


representatividade dos casos estudados?

3.3 Estudo de caso e representatividade


Como vimos anteriormente, a questo da generalizao ganhara relevo nas
discusses da equipe do Projeto Emprego com os tcnicos do Banco Mundial, e com ela
surgira a necessidade de se definir quais comunidades seriam pesquisadas de modo
que fossem representativas das mudanas por que passava a sociedade brasileira em
seu conjunto (cf. carta de Moacir Palmeira a Anna Maria Sant`Anna/Arquivo FINEP,
29 de abril de 1973). Essas questes surgiriam nas prprias reunies de pesquisa do
grupo, buscando-se alternativas tanto s generalizaes tericas alijadas de
referncias empricas, quanto obsesso, sobretudo dos estudos de comunidade, em
reconstituir todos os aspectos de determinada comunidade, como se nela estivesse
contida, em escala menor, o que ocorria na escala macro da sociedade nacional.
Interessante nesse sentido foram os comentrios de Luiz Antonio Machado, em
reunio do grupo, sobre as possibilidades de generalizao e explicao de processos
sociais mais amplos a partir do estudo de caso. Machado concordava quanto
importncia de se tomar o ponto de vista dos agentes na construo tipolgica das
situaes empricas tal como exposto no texto do Projeto, contudo, questionava a forma
pela qual se atingiria a compreenso dos processos globais que supostamente
regeriam essas situaes-tipo. Segundo o prprio pesquisador, a gente pode chegar a
explicar os processos pela estratgia de vida das pessoas, e ao mesmo tempo indicar a
estratgia de vida das pessoas pelos constrangimentos que esses processos mais globais
encontram, o que de certa forma raciocnio tautolgico (Palmeira et alii, 1975, p. 14).

128

Em resposta a Machado, Palmeira afirmara que questo semelhante aparecera na


discusso da dissertao de Jos Sergio Leite Lopes no CEBRAP, como j ressaltamos
anteriormente. Palmeira fazia referncia a essa ocasio para ressaltar que
as leis existem, supostamente se manifestam da o privilgio do
trabalho de campo, etc... No aquele negcio: fao reflexo
sobre os destinos do capitalismo brasileiro e agora vou a campo
verificar. No que voc no tenha teoria, mas, antes de mais
nada, a voc interessa ver ali onde ela tem vigncia (Ibidem, p.
15).
Complementando a resposta de Palmeira, Lygia Sigaud chamava a ateno de
como o trabalho etnogrfico deveria justamente atentar para a diversidade de aes dos
indivduos em um determinado contexto. Segundo a antroploga, a vantagem do tipo
de trabalho que a gente pode fazer voc abrir um leque de alternativas que se coloca,
em termos concretos, ao nvel da prtica dos agentes e dessa forma, notar como os
constrangimentos objetivos no leva apenas a uma alternativa (Ibidem, p. 15). A
pesquisadora tomava o caso da Zona da Mata, onde as pesquisas realizadas pelo grupo
indicavam que a expropriao do trabalhador no levava necessariamente a sua
proletarizao, para demonstrar como se abriram outras alternativas para os agentes.
E completou dizendo: o que estaria em jogo voc dar conta desse conjunto de
alternativas que se coloca para o agente que est sendo submetido a um determinado
tipo de constrangimento (Ibidem, p. 15).
Como forma de reforar essa postura, Alfredo Wagner Berno de Almeida
prosseguia

na

discusso

enfatizando

necessidade

de

se

posicionar

meotodologicamente frente s exigncias das instituies financiadoras, principalmente


em relao representatividade estatstica dos casos estudados. Almeida apontava para
o fato de que o Projeto, ao ressaltar as especificidades de cada situao, deveria
tambm deixar claro como que a gente se situa frente ao debate, e complementava:

129

quase que a gente no trabalha com eles [nmeros], dando importncia a certos
processos (Ibidem, p. 15).
Em resposta colocao de Almeida, Palmeira exps a diferena entre regras
estruturais e regras estatsticas, algo que j aparecia no texto do Projeto Emprego
como forma de demarcar a contribuio das pesquisas do grupo aos temas de interesse
das agncias. No que a utilizao de tcnicas estatsticas e trabalho etnogrfico fossem
incompatveis, ao contrrio, alegava Palmeira, j que se voc deixar de considerar
regularidades que no foram verbalizadas, voc est perdendo todo um lado que pode
ser importante voc entender daquilo que foi verbalizado (Ibidem, p. 15-16). O
exemplo dado por Palmeira era elucidativo: a expulso de trabalhadores do interior da
plantation sempre foi um fenmeno recorrente, s que agora estamos afirmando que h
uma diferena qualitativa (Ibidem, p. 16). Se antes o trabalhador expulso poderia
procurar trabalho, eventualmente morada, naquele momento a expulso do interior de
uma propriedade no tinha como garantia a admisso do trabalhador em outra
propriedade. Nesse caso, ainda segundo Palmeira, as estatsticas poderiam demonstrar,
por exemplo, a significativa diminuio do nmero de casas no interior das plantations,
confirmando um fenmeno que era descrito pelos prprios agentes (Ibidem, p. 16). Sem
tratamento etnogrfico, no entanto, esses dados em estado bruto poderiam corroborar
diferentes hipteses, inclusive a de uma proletarizao do campesinato. Nada mais
distante do que se propunha investigar o Projeto Emprego diante das transformaes da
plantation, como j advertia Moacir Palmeira ao grupo:
quando voc fala em modernizao tecnolgica isso no
significa necessariamente que junto modernizao tecnolgica
que voc tenha proletarizao, voc tenha a transformao do
campons em proletariado, voc tenha a transformao do
campons em proletrio rural ou voc tenha a migrao do
campons para a cidade, essa histria toda. Voc tem isso
tambm, mas ao lado disso voc tem outros processos como esse

130

que eu chamei processo de reapropriao. Veja que ns no


estamos fazendo a afirmao oposta, que a modernizao leva
ao acampesinamento, t? E sim que esta modernizao ela pode
levar simultaneamente, proletarizao tal como se v nos
modelos mais baratos, mas tambm a um encampesinamento
(Ibidem, p.3)
Dessa forma, ainda segundo Palmeira, os dados estatsticos teriam sua validade
analtica, mas que s tem sentido voc recuperar se voc tem determinadas hipteses
formuladas. Enfim, o problema todo de submisso da estatstica ao modelo terico que
voc est utilizando (Ibidem, p. 16).
Outro exemplo mencionado por Palmeira sobre a utilizao de medidas
estatsticas eram os estudos sobre migrao, os quais tomavam geralmente como
unidade de anlise o indivduo, negligenciando casos, como os grupos camponeses, em
que seria a famlia a administrar as estratgias de migrao de seus membros. Sem o
trabalho etnogrfico, alertava o pesquisador, os dados estatsticos poderiam apresentar
distores srias. Mas se a mensurao estatstica seriam aportes metodolgicos, entre
outros, para o desenvolvimento de hipteses de pesquisas -, como ento justificar que o
estudo etnogrfico de caso poderia ser representativo de certos processos sociais mais
amplos?
Na carta-resposta enviada ao Banco Mundial, a equipe do Projeto Emprego,
atravs de Moacir Palmeira, citou o artigo Form and variatioon in Balinese Village
Structure (1959) de Clifford Geertz como referncia fundamental da proposta
metodolgica quanto representatividade dos casos selecionados (Carta de Moacir
Palmeira a Anna Maria Sant`Anna/Arquivo FINEP, 29 de abril de 1973, p. 743). Neste
artigo, Geertz observava que em Bali (Indonsia) onde realizava suas pesquisas de
campo -, toda aldeia encerraria uma vida social extremamente complexa e diversificada.
Por menor que fosse, no seria possvel, segundo o autor, tomar qualquer aldeia
camponesa como um todo homogneo de sua estrutura social ou da cultura, muito

131

menos, identificar, a partir dela, espcie de mdia que valeria para o conjunto das
outras aldeias. Conforme o autor, em Bali there is a marvelously complex social
systems, no one of which is quite like any other, no one of which fails to show some
marked peculiarity of form (Geertz, 1967, p. 255). At mesmo aldeias contguas
poderiam apresentar variaes significativas, de forma que estruturas centrais em uma
aldeia como as castas ou parentesco poderiam no ser em outra.
No entanto, essa diversidade no seria infinita, apresentando certos limites. Para
Geertz, poder-se-ia identificar uma srie de padres organizacionais, mais ou menos
independentes uns dos outros, que, agrupados de determinadas maneiras, explicariam a
variao das aldeias balinesas. Esses diferentes planos de organizao social (planes of
social organization), cada um dos quais baseados em princpios diferentes de
solidariedade social e de identidade cultural residncia comum, obrigaes de devoo
religiosa, laos sociais de afinidade e consanguinidade, organizaes voluntrias,
formas de subordinao legal a um governo ou administrao oficial - faria com que a
interseo entre eles conformasse a especificidade de cada aldeia. Operando desse
modo, o analista no negligenciaria a diversidade emprica do objeto, nem deixaria de
dotar de inteligibilidade terica essa mesma diversidade. Por isso, Geertz criticava a
utilizao, corrente na literatura antropolgica naquele momento, do modelo de aldeia
camponesa (peasant village), entendida como a corporate territorial unit
coordinating all aspects of life in terms of residence and land ownership (Ibidem, p.
256).
Para Geertz, a abordagem analtica que propunha - tratamento das variaes
empricas em conjunes limitadas de padres organizacionais -, teria implicaes
tericas importantes. A principal delas, segundo o autor, seria que o procedimento
tipolgico, muito utilizado na antropologia social, deveria estar apto a incorporar a

132

variedade emprica dos dados colhidos, ao invs de restringi-los em tipos gerais e


contrapostos, casos em que se tenderia a acentuar mais os desvios dos fenmenos
sociais de um padro do que propriamente suas especificidades. Suas experincias de
campo nas aldeias de Bali indicariam o contrrio: nas palavras de Geertz, they suggest
that clues to the typologically essential may as often lie in rare ou unique phenomenon
as they in common or typical ones (Ibidem, p. 275).
Para lidar com o problema da generalizao ou da representatividade dos
casos estudados, os antroplogos, segundo Geertz, teriam recorrido a duas perspectivas
principais: a do mnimo denominador comum (lowest common denominator) e da
unidade representativa (representative unit). Conforme Geertz, a primeira
perspectiva acentuaria o que seria tpico em determinada estrutura social, mas o faria
identificando a unidade mnima elementar a partir da qual todos os aspectos
relacionados quela estrutura social ou comunidade seriam dotados de sentido. No caso
da antropologia brasileira, poderamos aproximar esse tipo de abordagem categoria de
bairro rural, caracterizada por Antonio Candido como a unidade mnima de
subsistncia dos grupos rsticos, conforme visto acima. A partir desta unidade,
segundo Candido, no s a vida do caipira ganhava inteligibilidade, mas tambm as
mudanas por que passava a sua cultura.
Quanto segunda perspectiva, a unidade representativa, no Brasil ela fora
amplamente utilizada pelos denominados estudos de comunidade, os quais elegiam principalmente atravs de surveys - uma comunidade concreta vila, cidade na qual
estariam condensadas caractersticas bsicas encontradas numa rea cultural ou numa
nao. Nas palavras de Geertz, essa abordagem teria como estratgia metodolgica to
choose a community which is to the greatest possible degree directly representative of
more than itself (Ibidem, p. 276). Geertz distingue ainda outra forma de seleo das

133

unidades de estudo, - que poderia ser tomada como uma terceira perspectiva , cujos
critrios de representatividade no seriam estabelecidos por dados estatsticos nem por
sua relao com uma rea cultural, mas por padres prototpicos (prototypical),
sendo o principal deles o grau de isolamento da comunidade. Esse critrio que fora
amplamente discutido no Brasil a partir da crtica aos estudos de comunidade76
indicaria o grau de tradicionalismo da comunidade, e, por conseguinte, as resistncias
mudana social, expressas atravs da forma dicotmica tradicional-moderno (Ibidem, p.
276).
As crticas aos estudos de comunidade que surgem nas discusses do grupo do
Projeto Emprego revelariam justamente as posies contidas no artigo de Geertz. Dessa
forma, a pesquisa de campo, atravs das prprias prticas e representaes dos agentes,
deveria indicar para utilizarmos os termos de Geertz os padres organizacionais
que estruturariam a comunidade em estudo. Atravs justamente das situaes-tipo,
no entanto, dever-se-ia buscar a mirade de formas estruturais encontradas nas idas a
campo. Como afirmava Palmeira,
o que importa para gente no so comunidades empiricamente,
que j representam combinaes de determinadas estruturas,
mas identificar essas estruturas e as leis de combinao dessas
estruturas. Ento, a comunidade tem que ter uma srie de
relaes entre proprietrios, trabalhadores; entre assalariados e
camponeses. Ento, claro, a coexistncia no mesmo lugar
dessas relaes vai gerar certos efeitos que so especficos
daquela comunidade (Palmeira et alii, 1975, p. 21)
Portanto, Palmeira afirmava que o encaminhamento das pesquisas realizadas no
mbito do Projeto Emprego deveria contornar as discusses metodolgicas que
obsedaram durante muito tempo, principalmente os antroplogos, sobre qual unidade
social serviria elucidao da sociedade global. Ao mesmo tempo, segundo o

76

Para uma anlise dessas discusses, situadas em uma vertente da sociologia rural brasileira,
ver Lima, 2009 e Carvalho, 2011.

134

pesquisador, dever-se-ia atentar para as especificidades dos casos analisados de forma a


no teorizar sem referncia emprica. Palmeira reforava essa perspectiva afirmando
que se trataria tambm para ns de explicar a prpria existncia da unidade, Geertz
mostra como a prpria aldeia questionvel, a rigor feita de muitas estruturas
(Ibidem, p. 19)
A operacionalizao metodolgica proposta pelo grupo do Projeto Emprego
tambm diferia dos estudos de comunidade ao se recusarem a delimitar a
representatividade dos casos estudados a partir da seco em reas culturais,
rejeitando, portanto, a proposta de que somente a conjuno de diversas pesquisas
realizadas em cada rea cultural como afirmava Charles Wagley poderia fornecer
uma viso abrangente de toda sociedade brasileira. Segundo Palmeira,
a nossa ideia romper com essa diviso geogrfica de uma
nao, de um Estado que se faz por unidades fsicas. Cada caso
que a gente est estudando no representativo de nada, ele
prprio. Mas ao mesmo tempo desde que coexistem
determinadas estruturas, arranjadas de uma maneira nica, o
estudo dessa maneira nica te permite quase que por avaliao
saber como as coisas funcionaro se elas se arranjarem de uma
outra maneira. O marco da representatividade para gente vai ser
exatamente a situao-tipo (Palmeira et alli, 1975, p. 20-21).
As premissas bsicas das quais partiriam os estudos no mbito do Projeto
Emprego revelariam que a comunidade camponesa deveria ser tomada em sua
diversidade

de

relaes

combinaes

estruturais.

Nesse

sentido,

representatividade dos casos selecionados no seria reduzida, como nos denominados


estudos de comunidade, a uma relao metonmica, tomando a parte pelo todo.
Perspectiva atravs da qual diversos trabalhos do grupo do Projeto Emprego discutiro
questes fundamentais na literatura sobre campesinato, entre as quais o da sua
diferenciao econmica, expropriao econmica e formas de dominao a que esto
submetidos.

135

3.4 Comunidade camponesa, formas de dominao e expropriao


Alm dos relatrios de pesquisa, os quais analisaremos no prximo captulo, o
Projeto Emprego possibilitou o desenvolvimento de pesquisa de mestrado e doutorado
de seus integrantes. Entre as dissertaes de mestrado esto Laranja e lavoura branca:
um estudo das unidades de produo camponesa da Baixada Fluminense de Eliane
Catarino Gonalves Bastos (1977); A Cooperativa do Trabalhador - diferenciao
social e organizao camponesa (1978) de Leilah Landim, ambas orientadas por
Maocir Palmeira; alm de Os escolhidos: doutrina religiosa e prtica social (1979) de
Regina Novaes, orientada por Lygia Sigaud. Entre as teses de doutorado esto Feira e
trabalhadores rurais: as feiras do brejo e do agreste paraibano (1984) de Marie
France-Garcia, orientada por Moacir Palmeira; Constituio da Famlia e Trabalho
Industrial: um estudo sobre trabalhadores txteis numa fbrica com vila operria
(1985) de Maria Rosilene Barbosa Alvim e A tecelagem dos conflitos de classe na
Cidade das Chamins (1986) de Jos Sergio Leite Lopes, estas ltimas orientadas por
Lygia Sigaud. Embora todos esses trabalhos compartilhem, de uma forma ou de outra,
das orientaes mais gerais contidas nas discusses do grupo do Projeto Emprego,
escolherei, para fins de anlise, trs trabalhos que integraram a parte rural e que
puseram em prtica a perspectiva metodolgica de estudo sobre a comunidades
camponesas. So eles: A terra do santo e o mundo do engenhos: estudo de uma
comunidade rural nordestina de Doris Rinaldi Meyer, dissertao de mestrado
defendida em 1978; O Sul: caminho do roado, tese de doutorado de Afrnio Raul
Garcia Jr. defendida em 1983, ambas sob a orientao de Moacir Palmeira; e Formas de
dominao e espao social. A modernizao da agroindstria canavieira em Alagoas,

136

tese de doutorado de Beatriz Heredia, defendida em 1986 sob a orientao de Luiz de


Castro Faria.
Doris Rinaldi Meyer denomina a sua pesquisa de mestrado como um estudo de
comunidade, mas o faz com a ressalva em relao a uma srie de trabalhos anteriores
reunidos sob essa alcunha. Para a autora, o termo comunidade no denotaria somente
limites administrativos, tampouco o de uma rea ecolgica, como se o simples fato de
um grupo de pessoas habitarem o mesmo territrio gerasse automaticamente
sentimentos de solidariedade. Nessa concepo, a comunidade prescindiria de uma
base territorial, o que no significa que essa no exista, mas somente que ela seria
materializada a partir da configurao especfica de relaes sociais. Para a
pesquisadora, comunidade, portanto, seria a expresso de um sistema de relaes
sociais, configurado a partir de um jogo de diferenas e semelhanas, identificaes e
oposies (Meyer, 1979, p. 16).
A pesquisa de Meyer elegeu um objeto com especificidades em relao aos
estudos do grupo sobre plantation: a vila de Pedras, localizada no interior do engenho
Cajazeiras, em Pernambuco. De acordo com a memria social coletada pela autora, na
localidade do engenho, onde se situava a vila, fora encontrada uma imagem de Santo
Antonio, sendo a rea doada pelo proprietrio ao santo. Desde ento, os habitantes da
vila passaram a designar a localidade como patrimnio do santo, o que era
significativo da relativa independncia da vila em relao ao engenho e aos mandos de
seu proprietrio. Essa relativa autonomia dos habitantes da vila contrastava com a
situao dos moradores, cujo vnculo com o proprietrio, atravs da autorizao do
cultivo do roado e o trabalho no engenho, pareciam sempre como sujeio.
Aos redor da vila existiam diversos stios de pequenos produtores, os quais
constituam conjuntos independentes de roados familiares (Stios) s margens de

137

estradas (linhas). Notara a autora que a populao da vila e dos stios formavam um
todo, o que era fundamental para o estudo de comunidade. Contudo, a configurao
dessa comunidade no era sinnimo de homogeneidade das relaes, nem significava
ausncia de oposies, fundamentais para a afirmao do todo, o que tornou
imperativo destrinchar a complexa rede de relaes estabelecidas pelos diferentes
grupos sociais. Nesse sentido, as diferenas internas comunidade, apontadas pela
existncia de algumas famlias camponesas, designadas como agricultores fortes, donas
de maiores extenses de terra e plantadoras de cana-de-acar, em contraste com os
agricultores fracos, no foram negadas, mas se tornaram explicativas da prpria coeso
da comunidade. A diferenciao ocorria atravs das solues que cada agricultor
encontrava para lidar com o que designavam de terra fraca, que poderia ser tanto o
plantio de cana, quanto o trabalhar fora (alugar ou arrendar terra) e trabalhar alugado
(assalariado). Essas estratgias, muitas vezes combinadas, contribuiriam para a
reproduo mnima da unidade familiar, sendo a herana (partilhando ou concentrando a
terra) e o comrcio (o negcio ou a venda de produtos em feiras) fatores que
contribuam decisivamente para a diferenciao entre fortes e fracos. No entanto, como
observou a pesquisadora, a simples decalagem entre as fortunas de cada famlia, como
vinha ocorrendo com o plantio de cana entre alguns agricultores, no significava
necessariamente a modificao completa da unidade de trabalho, passando de familiar
para assalariada, e, por conseguinte, no surgimento de classes antagnicas representadas
pelo proletariado e pela burguesia. Havia de se considerar os limites das diferenas
sociais encontradas no grupo estudado e avaliar at que ponto elas implicam numa
ruptura com a campesinidade (Ibidem, p. 109). A prpria forma de organizao da
comunidade imporia certos limites sociais a uma diferenciao que levasse ao
desaparecimento da unidade camponesa.

138

A predominncia de cada uma dessas categorias de agricultores em determinado


Stio era decisiva para a classificao, por parte da populao, entre linhas de Stios
fracos ou fortes. No interior de cada uma dessas linhas, era possvel o trabalho alugado
(remunerado), visto menos como uma relao de assalariamento e mais como uma
relao entre vizinhos, em contraposio ao alugado nos engenhos. Ainda que o tipo de
relao trazido pelo alugado no possa ser equiparado ao de troca de dia (espcie de
mutiro), posto que j expressasse o enfraquecimento das redes de solidariedade local, o
fato dessas relaes se darem entre agricultores vizinhos, por outro lado, serve de
reforo dessa mesma solidariedade (Ibidem, p. 115).
Seria, no entanto, outras as relaes estabelecidas entre a vila e os stios. Isso
porque a vila se tornou um lugar de moradia, sobretudo, de trabalhadores cuja venda da
fora de trabalho era o principal meio de subsistncia. Segundo Meyer, os
trabalhadores davam clara preferncia ao trabalho no engenho sob a justificativa de
maior ganho, mas o que parecia se encontrar por detrs disso era a recusa da submisso
do trabalho do chefe de famlia aos agricultores. Por essa causa, eram as mulheres e
crianas, tidas como foras secundrias, designadas para o trabalho nos stios, forma
encontrada pelos trabalhadores de se evitar o rompimento de uma rede de relaes na
qual uns e outros participam como membros de um mesmo mundo (Ibidem, p. 158,
grifos no original). Embora houvesse diferenas significativas em cada nvel das
relaes sociais recuperadas por Meyer, agricultores fracos x agricultores fortes, Stios
fracos x Stios fortes, agricultores x trabalhadores, elas pareciam se defrontar com uma
oposio mais forte que era a do mundo dos stios x mundo dos engenhos. Tanto
agricultores dos stios quanto trabalhadores da vila tinham sua autonomia preservada
quando pensada em relao sujeio dos moradores de engenho. Portanto, o estudo de
comunidade de Meyer, no poderia ser pensado fora do amplo sistema de relaes e

139

oposies sociais que, sem negar os conflitos, conformam o prprio sentimento de


solidariedade local e as relaes de submisso a que fazem frente. Longe de pensar a os
grupos camponeses como isolados de outras relaes, Meyer estabelece as redes que
ligam stios, vila (rua) e o engenho, de forma a elucidar de que modo, e atravs das
diferenciaes internas, constitui-se o todo da comunidade.
O livro O Sul: caminho do roado, publicado em 1989, de Afrnio Garcia o
resultado de sua pesquisa de campo no mbito do Projeto Emprego, e a primeira tese de
doutorado do PPGAS, defendida em 1983 sob a orientao de Moacir Palmeira. As
pesquisas de campo foram realizadas durante a vigncia do Projeto Emprego nas regies
do Brejo e Agreste da Paraba, estado em que, diferente de Pernambuco onde Garcia
Jr. realizara suas pesquisas de campo para dissertao Terra de Trabalho (1975) a
plantation e as relaes de sujeio ligadas a ela ainda tinham grande vigncia. O
objetivo mais geral da tese era o de investigar as transformaes da plantation
tradicional nordestina a partir dos movimentos de seus principais agentes camponeses,
trabalhadores rurais e senhores de terra , relacionando-os com os fluxos migratrios e
com o crescimento do mercado industrial no Sul o que na linguagem nativa denotava a
regio centro-sul do pas.
Garcia Jr. observava que a constatao de relaes assalariadas nas duas reas
selecionadas para a pesquisa, seja nas grandes, seja nas pequenas propriedades, no se
configurariam em indcios inequvocos do avano do capitalismo. Segundo o autor,
seria comum na literatura sobre campesinato, correlacionar a presena de relaes
salariais entre camponeses ao processo de dissoluo dessa camada, levando-a a
diferenciar-se e agrupar-se s duas classes principais do capitalismo, a burguesia e o
proletariado. Desse modo, o que poderia, do ponto de vista destas anlises, corresponder
a uma crescente homogeneidade das relaes sociais da regio, para o autor significava

140

uma complexa e diversificada rede de relaes em que se entrelaavam forma salrio,


trabalho assalariado e campesinato (Garcia Jr., 1989, p. 17). Dessa maneira, Garcia Jr.
abordava uma das questes mais candentes da poca: a da diferenciao social do
campesinato, ou em suas palavras, o significado da compra e da venda da fora de
trabalho por grupos domsticos camponeses e a relao entre o trabalho domstico e o
trabalho extradomstico (Ibidem, p. 26).
Fazendo referncia s pesquisas de campo de Lygia Sigaud e Moacir Palmeira
em Pernambuco, em que mostravam como as transformaes por que passava a
plantation mais especificamente a quebra de isolamento dos trabalhadores em seu
interior modificara o conjunto das relaes sociais, Garcia Jr. ressaltava como tambm
na Paraba a oposio sujeito e liberto intimamente associada com o funcionamento
daquele sistema - era estruturante do jogo de posies sociais. Dessa forma, observava
que figurava entre os libertos, os agricultores pequenos e mdios proprietrios, ou no
sendo proprietrios, trabalhadores que dispusessem de terras para plantio (roado),
como os meeiros e arrendatrios -, e ainda os trabalhadores alugados - assalariados
empregados por grandes proprietrios ou por outros agricultores, e que eventualmente
dispunham de terras para plantio de subsistncia. Essas categorias de trabalhadores se
consideravam libertos justamente porque desfrutavam de independncia no processo de
trabalho agrcola, decidindo o que plantar e a destinao dos produtos, ao contrrio do
que ocorria com o morador sujeito (residente das plantations), submetido diretamente
ao mando do fazendeiro.
Mas a diversidade se revelaria, segundo Garcia Jr., no interior da prpria
categoria liberto, j que ela tambm denotaria gradaes distintas de trabalho autnomo,
segundo as classificaes dos prprios agentes. Assim, mesmo os pequenos
proprietrios poderiam lanar mo de terra alheia, tornando-se rendeiros ou meeiros, ou

141

negociar em feiras da regio; da mesma forma, um trabalhador poderia ser rendeiro em


um ciclo agrcola, e no prximo, meeiro; e at mesmo os agricultores, em um ciclo
agrcola ruim, poderiam se lanar ao trabalho alugado. O importante, segundo o autor,
era que o trabalho alugado existe, ao menos como virtualidade para todas as
categorias (Ibidem, p. 54). Os deslocamentos entre distintas posies sociais no era
sem consequncias nas representaes camponesas, sendo a figura do agricultor a que
melhor encarnaria a condio de liberto, em contraposio figura do alugado, o qual
no tendo controle do prprio processo de trabalho, seria o que menos desfrutaria de
liberdade entre os libertos.
Segundo Garcia Jr., uma diferena parecia fundamental ao se discutir a
diferenciao social dos grupos camponeses naquelas reas: a contraposio, feita pelos
prprios trabalhadores, entre agricultores e agricultores fracos. Essa dade designava,
no caso dos agricultores, aqueles trabalhadores e famlias que se sustentavam aliando
agricultura com negcio em feiras, utilizando-se de trabalho alugado em suas terras; j
no caso dos agricultores fracos, designava aqueles trabalhadores que dependiam tanto
dos produtos do roado para a subsistncia, utilizando-se somente da fora de trabalho
domstica, quanto do fornecimento do trabalho alugado em outras propriedades.
As diferentes situaes em que se encontravam agricultores e agricultores
fracos revelavam que de fato existia uma acumulao por parte dos primeiros, enquanto
que aos que no obtivessem terras restava recorrer ao alugado. Essa constatao,
segundo Garcia Jr., revelava que os camponeses, ao contrrio da imagem difundida
pelas anlises clssicas que os tomavam como contidos em seu tradicionalismo,
mantinham relaes mercantis fundamentais para a sua reproduo. Pesquisas do
prprio autor e de Beatriz Heredia realizadas em Pernambuco seriam elucidativas das
mesmas prticas encontradas entre camponeses na Paraba e se contrapunham noo

142

de economia de excedentes, que designava que o que era comercializado pela a


famlia camponesa, era a sobre do consumo de subsistncia.
Essa perspectiva, segundo os autores, tomaria as relaes mercantis
estabelecidas pelas unidades domsticas camponesas como uma varivel fraca,
tangencial produo de subsistncia, esta sim a fundamental. Ela no explicaria, no
entanto, certos paradoxos, como aquele do campons que vendia seus produtos ao
mesmo tempo em que passava fome, ou do campons que comercializava seus
produtos independente da colheita boa ou ruim do ciclo agrcola. Em referncia aos
trabalhos do autor russo Chayanov, os pesquisadores chamavam a ateno para o fato de
que a economia camponesa se regeria pelo balano entre o consumo necessrio
unidade domstica e o grau de auto-explorao do trabalho familiar - ambos
dependentes da idade e sexo de seus membros em determinado ciclo agrcola -, e no
pela seleo de mercadorias que fornecessem maiores lucros, como ocorreria com o
clculo capitalista. Segundo Garcia Jr. e Heredia, dentro da lgica econmica
camponesa, a comercializao e a troca de produtos teria tanta importncia quanto a
produo de subsistncia, variando o volume de cada uma de acordo com o perfil da
unidade domstica a depender do nmero de membros aptos ao trabalho, homens,
mulheres, idosos, crianas e jovens - ao longo do ciclo agrcola. Desse modo, o
chamado excedente, na verdade, seria uma renda em dinheiro destinada a suprir o
consumo da unidade familiar ao longo de determinado tempo. De acordo com a
perspectiva dos autores, e retomada por Garcia Jr. em seu estudo na Paraba, a
reproduo dos camponeses, portanto, se dava tambm atravs do mercado e no
somente pela produo de subsistncia ou natural.
No entanto, conforme Garcia Jr., em determinadas circunstncias o cultivo da
lavoura comercial e outros mecanismos como a venda de gado ou o negcio na feira -

143

, poderiam ser teis no somente para a manuteno do consumo da unidade domstica,


mas tambm para a acumulao de produtos e dinheiro, o que seria demonstrado pela
utilizao do alugado nas terras de agricultores. Mas mesmo quando havia
acumulao, a lgica produtiva obedeceria aos princpios do clculo econmico
campons, ou seja, a acumulao ocorreria dentro de limites ditados pelo consumo
socialmente necessrio para a reproduo da unidade domstica, medido pelo nmero
de membros, sobretudo homens, com idade ativa de trabalho. Nas palavras do autor,
portanto, quanto maior a ameaa ao consumo domstico e
reproduo social camponesa, maior ser a tendncia ao
princpio da alternatividade operar. E ao inverso, quanto maior a
estabilidade das condies sociais de produo e consumo e da
reproduo destas condies, maior ser a tendncia
especializao em lavouras comerciais, a se transformar num
farmer (Ibidem, p. 127, grifos no original)
Contudo, ressaltava o autor, as duas situaes apontariam somente tendncias,
ou seja, essas transformaes no se dariam num nico sentido de forma irreversvel, j
que para os agricultores, at mesmo nos casos de farmerizao (ou seja, de
especializao da atividade produtiva), o clculo do que fosse socialmente til para
suprir o consumo da unidade domstica seria realizado continuamente a todo momento,
a depender da prpria flutuao de preos no mercado (Ibidem, p. 127).
A contraposio entre agricultores e agricultores fracos, portanto, fazia
referncia a um processo de diferenciao social entre camponeses. Mas, como
ressaltava Garcia Jr., atentar para essa diferenciao no seria o mesmo que afirmar,
como em algumas anlises, que a presena da forma salrio entre camponeses estaria
necessariamente associada a um processo de proletarizao. Retomando a tese
fundamental de Palmeira sobre as transformaes na plantation tradicional e suas
repercusses para o campesinato, afirmava o autor que o processo de expropriao
precede logicamente o processo de proletarizao. Mas nada garante que sejam

144

processos simultneos (Ibidem, p. 190). Assim, em referncia a Marx, Garcia Jr.


salientava que produo e circulao mercantis apareceriam antes da consolidao do
modo capitalista, o qual suporia a existncia do trabalho assalariado, ou seja, a
transformao da fora de trabalho em mercadoria. A renovao das condies sociais
que permitiriam a permanncia do trabalho assalariado no modo de produo capitalista
- a saber, a liberdade jurdica do trabalhador, igualada ao do capitalista, e a
impossibilidade de vender os produtos de seu trabalho, mas to somente a sua fora de
trabalho no seriam satisfeitas entre camponeses da Paraba por dois motivos
principais: primeiro, porque a propriedade da terra permitiria que grande parte da fora
de trabalho permanecesse submetida ao mando dos fazendeiros, visto pelos
trabalhadores como sujeio; e segundo porque mesmo o trabalho alugado - situao
tida como mais prxima do assalariado - estava associado a outras formas de produo
agrcola, seja para o autoconsumo, seja para venda. Embora o salrio fizesse parte
dessas relaes, no se constituram, portanto, as condies para a efetivao do
trabalho assalariado.
A produo capitalista, produto da diferenciao social entre camponeses, s
seria possvel caso se aglutinassem, em um polo, grupos com terra e capital de forma a
dispensar o trabalho familiar, recorrendo ao trabalho pago, e no polo oposto,
trabalhadores que no tivessem alternativa a no ser vender sua fora de trabalho; o que
no ocorria no caso estudado porque, mesmo com as modificaes da plantation, havia
um processo correlato de encampesinamento. A vivncia da condio plena de
assalariado se realizaria principalmente quando da ida dos trabalhadores algo corrente
entre todas as categorias agricultores, rendeiros, meeiros, alugados para o Sul. E
mesmo nesses casos, a migrao faria parte do clculo da famlia seja para aliviar a

145

presso oriunda dos membros em idade para trabalhar, seja para conseguirem melhores
salrios e, dessa forma, comprarem terras na regio de origem.
Para Garcia Jr., as estruturas encontradas no campo de pesquisa poderiam ser
reveladoras de processos mais amplos, a partir do momento em que fosse localizado o
jogo de posies e oposies sociais especficos do caso estudado. Nesse sentido, o
estudo de caso na Paraba revelaria mecanismos de reproduo camponesa comuns ao
caso de Pernambuco estudado por ele, mas tambm revelaria diferenas advindas, entre
outros fatores, da utilizao do negcio e do trabalho alugado no somente para a
reproduo, mas para a acumulao camponesa (cf. Garcia Jr.; Heredia; France Garcia,
1978).
Para Garcia Jr., portanto, o processo de diferenciao social dos camponeses da
Paraba, tal como identificado por este ltimo autor, no seria irreversvel, sendo o
trabalho alugado assim como outros mecanismos de reproduo e acumulao da
unidade domstica uma virtualidade sempre presente no clculo da famlia
camponesa. Essas complexas relaes s poderiam ser reveladas tal como observado
nas discusses internas do grupo do Projeto Emprego caso se operasse a fragmentao
da comunidade camponesa, revelando suas diferenas internas a partir das categorias
e prticas dos agentes estudados (Garcia Jr., p. 23)77. A recorrncia do trabalho
alugado, dentro das circunstncias que envolveriam a lgica do clculo campons,
conforme descritas por Garcia Jr., revelaria que a simples presena da forma salrio
no correspondia ao trabalho assalariado, e que, portanto, a diferena entre o alugado
77

elucidativo dessa perspectiva que Garcia Jr. tenha destacado a seguinte passagem do livro Basic
concepts of rural sociology de Boguslaw Galeski, importante socilogo rural polons: A propsito, a
questo se o termo classe camponesa ou o de estrato campons o mais adequado apareceria como
mal formulada. Se ignorarmos os tons emocionais desses termos, e os considerarmos sob o prisma dos
argumentos anteriores, a questo seria posta da seguinte maneira: em que situaes a comunidade rural
continua a agir como uma classe, e em que situaes necessrio levar em considerao, em primeiro
lugar e como fator bsico, a diferenciao interna classe no campo?(Galeski, 1972, p. 118 apud
Garcia Jr., 1989, p. 267).

146

e o agricultor no seria equivalente quela entre proletrio e campons78. Ainda


segundo o Essas formas de trabalho no se dissociariam, mas o contrrio, elas se
relacionariam segundo a prpria especificidade do clculo econmico campons que
no teria nada de tradicional, mas se adaptaria de acordo com as circunstncias. Esse
ponto fica mais claro quando Garcia Jr. diferencia as condies que envolvem o
emprego (trabalho assalariado no Sul) e o alugado no Norte. Nas palavras do autor,
neste sentido, o emprego no Sul representa uma estabilizao da
venda da fora de trabalho que de jeito algum se encontra no
alugado do Norte. Mesmo a acumulao dos agricultores no
engendra a possibilidade de formas anlogas ao emprego no
Norte, o que significa que o crescimento do alugado representa
mais um processo de pauperizao da fora de trabalho a ele
submetida, que uma transformao que permita que a venda da
fora de trabalho assegure a reproduo do trabalhador e de seu
grupo domstico (Garcia Jr., p. 269, grifos no original).
Garcia Jr. busca na prpria diferenciao interna da comunidade camponesa, a
partir da ideologia de seus diferentes agentes, a explicao para as suas especificidades,
elucidativas que seriam das formas de trabalho e de articulao com o mercado. Como
observava o autor, no se trataria de mania de antroplogo, to simplesmente, mas de
tratar a prpria diversidade (posies e oposies sociais) do campesinato como ncleo
daquilo que deveria ser explicado. Em suas palavras,
78

Essas questes seriam expostas por Garcia Jr. no I Encontro da realidade Nordestina realizado em
Campina Grande (Paraba) em 1980, ocasio em que o seu texto, intitulado Salrio e campesinatoincludo como concluso de sua tese de doutoramento - seria comentado por Jos de Souza Martins. A
principal crtica de Martins era de que as questes de mtodo observadas (sobretudo a ausncia de
mediaes das relaes sociais, que se vinculariam a contradies) levariam Garcia Jr., a contragosto
do prprio pesquisador, a uma concepo evolucionista (Martins, 1980a, p. 374), e, alm disso, a
recusar a tese da proletarizao do campons em favor de uma concepo alternativa de aburguesamento
e proletarizao do mesmo campesinato, como duas possibilidades (ao invs de uma s) (Ibidem, p.
374). Muito embora o prprio Martins ressaltasse que o processo de diferenciao social do campesinato
estudado por Garcia Jr. - certamente o ponto mais delicado do trabalho - no fosse inexorvel, tratandose de acumulao e desacumulao cclicas (Ibidem, p. 378), apontava o socilogo como Garcia Jr.
deixou de notar como esse processo se desenvolvia tendo por mediao a renda da terra, ou seja como o
preo da terra convertia a renda em capital nas mos dos fazendeiros, limitando a acumulao camponesa.
Para Martins, era significativo que Garcia Jr. fale em auto-explorao [da unidade domstica] e no
localize o beneficirio da explorao, que o capital, e prossegue afirmando que isso decorreria do fato
de que o autor toma acumulao no sentido weberiano de acumulao individual e no no sentido
histrico-concreto de acumulao social, de produo social e apropriao privada (Ibidem, p. 380).

147

trabalhar com a heterogeneidade das relaes sociais no ,


assim, uma questo descritiva, uma mania de antroplogo com o
rigor emprico, mas a condio de possibilidade de constituir um
campo de questes a serem examinadas, uma problemtica
(Ibidem, p. 27).
Por fim, gostaramos de destacar a tese de doutorado de Beatriz Heredia,
intitulada Formas de dominao e espao social, publicada em 1988, mas defendida
em 1986 e orientada por Luiz de Castro Faria. A tese baseia a escolha de seu objeto na
comparao dos casos de Pernambuco, estudado pela autora em sua dissertao de
mestrado, e Alagoas. Diferente do primeiro estado, em Alagoas o processo de
transformaes da plantation tradicional no havia se traduzido em lutas polticas.
Outro fator pesou nessa escolha: o carter da modernizao da plantation associando
alta tecnificao, expanso do cultivo de cana-de-aucar, com forte interveno do
Estado. Contudo, o que Heredia pretendia demonstrar era que, paralelamente
propalada modernizao da plantation nordestina, ocorreram mudanas sociais
relativamente autnomas tecnificao da produo. Para tanto, a autora percorre um
longo perodo histrico de ocupao do espao do sul do estado Alagoas, precisamente
na microregio de Tabuleiros de So Miguel dos Campos, para mostrar como as
mudanas que observara atingiu o sistema de engenho, consubstanciado na relao
proprietrio-morador.
Observava a antroploga que, em outras pocas, a inovao tecnolgica no
implicou necessariamente mudanas nas relaes sociais existentes entre grandes
proprietrios, trabalhadores (moradores) e pequenos produtores (Heredia, 1988, p. 17),
algo perceptvel na prpria organizao do espao uma vez que engenhos e usinas
foram alargando suas reas para alm dos vales midos e ocupando os tabuleiros,
regio tradicionalmente tida como inapropriada ao cultivo da cana-de-acar.
Justamente nessas regies ficavam localizados pequenos produtores e posseiros (povo

148

dos stios) e as reas destinadas s casas dos moradores, ambas s margens da


plantation. Em relao aos ltimos, o senhor de engenho exercia uma dominao mais
direta, concedendo o acesso terra e autorizando benfeitorias como o roado ou stios.
Algo que no era possvel fora dos limites de sua propriedade, como em relao ao povo
dos stios, seno atravs de uma dominao indireta e em competio com outros
senhores de engenho (Ibidem, p. 147-148). Algumas estratgias eram empregadas para
trazerem esses camponeses para a rbita de mando direto do senhor de engenho, entre
elas a oferta de morada, com construo da casa, autorizando-se o stio (que, ao
contrrio do roado, significava o acesso a uma parcela maior de terra com
possibilidade de produo de cultivos de ciclo longo, bem como de criao de animais);
a insistncia de que os pequenos produtores comprassem no barraco do engenho; a
concesso de terras para arrendamento; alm de vnculos estabelecidos a partir da
vizinhana, parentesco (batismo e compadrio). Por outro lado, as estratgias de
acumulao e ascenso dos pequenos proprietrios do povo dos stios passavam pelas
diversas concesses e benesses dos senhores de engenho, o que no deixava de
apresentar seus limites como, por exemplo, na discriminao, por parte dos senhores de
engenho, de que somente alguns desses camponeses pudessem plantar a cana em suas
terras (os chamados lavradores). Como observava Heredia, o mapa das relaes sociais
da plantation alagoana permitia afirmar que o domnio dos senhores de engenho no
guardava correspondncia com os limites jurdicos de sua propriedade, ultrapassando-os
para o povo dos stios, configurando um sistema social em cujo centro se encontrava o
engenho.
O decisivo, ainda de acordo com Heredia, era que as transformaes recentes na
plantation alagoana, impulsionadas, sobretudo, pela alterao das estratgias
econmicas de senhores de engenho e usineiros na ocupao de novas terras,

149

estimuladas em grande medida por polticas estatais, como o Instituto do Acar e do


lcool (1971), atingiram o sistema de engenho e o conjunto de posies e oposies
sociais que o sustentava. Embora alguns atores fossem os mesmos, o esforo de anlise
recaia na identificao de novos atores sociais e na reconfigurao das relaes
estabelecidas entre os grupos sociais. Assim, no deixava de ser ilustrativo dessa nova
situao o fato de que no embate com as novas formas de produo introduzidas pela
usina, os senhores de engenho se utilizassem das mesmas estratgias do engenho para
que moradores e o povo dos stios (atravs do incentivo aos lavradores) aumentassem a
produo de cana. Afinal, as mudanas sociais na regio no se deram alterando por
completo o funcionamento do sistema de engenho, mas foi necessrio para as novas
acomodaes.
Se a sada do morador das terras dos engenhos era fato corriqueiro dentro do
sistema, j que no tardaria para que o trabalhador encontrasse nova morada em outra
propriedade, as transformaes da plantation, segundo Heredia, apresentavam uma
ruptura dessa dinmica, tornando-se cada vez mais difcil o acesso do morador a outras
terras de engenho. Isso se deu, como vimos, com a expanso do cultivo de cana em
direo aos tabuleiros, fato que no impossibilitou somente o cultivo dos roados,
mas tambm o acesso lenha, fonte fundamental para produo de energia, construo
e reparo das casas e cercas. Correlato a isso, o imperativo do aumento de produo de
cana representou maiores exigncias dos proprietrios em relao ao trabalho coletivo
dos moradores nos engenhos. A regulao na oferta de mo-de-obra passava a ser
atribuio no mais dos senhores de engenho, mas de intermedirios, como os
empreiteiros, responsveis pela arregimentao de trabalhadores fora do engenho, e os
administradores, que cumpriam a funo de deslocar os moradores para trabalhar em
outros engenhos, sobretudo, na poca de entressafra. Estratgias, de acordo com a

150

antroploga, que serviam de ajuste dos senhores de engenho e usineiros s exigncias


tcnicas na produo de cana, regulamentadas pelas iniciativas governamentais. Como
consequncia, assistiu-se o inchao das cidades, como a de Feira Nova, no municpio de
Junqueiro. Se a vida na cidade (rua) poderia ser sentida como de liberdade em relao
ao cativeiro da vida do engenho, salientava Heredia, o sinal se inverte quando
comparada a situao de penria atual com as garantias contidas na relao de morada,
que, ao menos, permitia a reproduo mnima da unidade domstica e o acesso terra.
O processo de expropriao levado a cabo pela expanso da plantao de cana
nos tabuleiros atingiu no somente os moradores, mas o povo dos stios. Em relao a
este, as estratgias dos usineiros de expanso foi a de, principalmente, compra e venda.
Mas, como advertia a autora, o mercado de terras foi criado a partir de mecanismos
extra-econmicos, de modo que se tornasse atrativo aos pequenos proprietrios e
posseiros a venda de suas terras (Ibidem, p. 185). Assim, usineiros se utilizaram de
intermedirios, em geral seus empregados, para negociarem e comprarem as terras
desses pequenos proprietrios, tornando imperceptvel, aos olhos destes ltimos, o
deslocamento que se operava de diversas parcelas de terras contguas para aos mos
daqueles usineiros. Alm disso, a prpria valorizao da rea dos tabuleiros forou a
subida dos preos, sendo invivel, para aqueles camponeses que venderam suas terras, a
compra de novas parcelas em zonas mais distantes. Em relao aos posseiros (categoria
cujas terras nem sempre eram demarcadas juridicamente), os mecanismos eram
distintos, mas a expropriao os atingiu com a mesma intensidade. No raro, senhores
de engenho se valiam da repartio das terras entre herdeiros de uma famlia, diviso
que no era registrada legalmente, para comprar apenas uma daquelas parcelas, e logo
em seguida reivindicar a delimitao de toda a rea anterior diviso. Outros posseiros,
receosos de que as usinas reivindicassem como suas as terras no registradas

151

legalmente, apressaram-se a vend-las. Para a maioria dos posseiros, no restou seno a


rua e o trabalho alugado como alternativa.
Como no poderia deixar de ser, todas essas mudanas atingiram em cheio o
sistema de engenho, no ncleo do qual se encontrava a morada. A partir de ento, no
seria mais possvel uma trajetria ascendente no interior da plantation, e a socializao
dos filhos de camponeses no ocorreriam mais no roado, mas no trabalho alugado. Do
mesmo modo, as relaes pessoais que envolviam senhor de engenho e morador foram
enfraquecidas por outras formas de intermediao, como a dos os empreiteiros, e
extintas, por fim, as garantias da morada. No que toca ao povo dos stios, sua autonomia
foi severamente restringida, sendo o acesso terra feito somente no interior da
plantation, no mais para ter roado (como na poca da morada), mas para botar
roado, designaes que exemplificam o carter temporrio das relaes de trabalho nas
usinas (Ibidem, p. 197). A modernizao da indstria canavieira em Alagoas envolveu
uma redefinio do sistema de posies sociais, algo que tornou a expropriao do
campesinato, diferente do caso pernambucano, processo de maior amplitude. Como nos
outros trabalhos aqui recompostos, Formas de dominao e espao social ps em
prtica a perspectiva metodolgica discutida pelo grupo do Projeto Emprego, na qual
as trajetrias ascendente ou descendente de um grupo social no pode ser
compreendidas em sua totalidade sem a recuperao das variadas relaes estabelecidas
com outros grupos no interior de um sistema. Mais do que limitar uma comunidade
camponesa, era preciso detectar suas distines internas e as relaes que cada categoria
estabelece uma com as outras.
Como destacado nas discusses do grupo do Projeto Emprego, os trabalhos de
seus integrantes aqui recuperados revelam as possibilidades heursticas de aplicao do
conceito de comunidade camponesa em um contexto de modificaes significativas

152

no sistema de plantation. Sistema que pressupunha uma organizao especfica das


posies sociais, posto que a submisso ao modo de produo capitalista definiria a
funo de mediao do fazendeiro com o mercado e o isolamento dos trabalhadores. A
modificao dessa estrutura social levaria a uma mirade de posies e oposies sociais
- ainda que submetidas aos movimentos da plantation - que o conceito de
comunidade, tal como tradicionalmente trabalhado, no poderia dar conta. Os
argumentos, apresentados pelas discusses do Projeto Emprego, favorveis a ideia de
um campesinato passvel de ser apreendido em sua diversidade seria fundamental para
avanar nos estudos sobre este agente na plantation nordestina. Contudo, estas
formulaes no ficariam restritas ao campesinato no Nordeste. No prximo captulo
veremos como os estudos camponeses nas regies de fronteira na Amaznia permitem
divisar, em relao aos trabalhos do Projeto Emprego, questes tericas de fundo que
extrapolam a referncia a um caso emprico especfico.

Captulo 4

O campesinato em movimento

153
(...) o serto est movimentante todo-tempo
salvo que o senhor no v; que nem braos de
balana, para enormes efeitos de leves pesos
(...) (Rosa, Joo Guimares. Grande Serto:
Veredas)

O Projeto Emprego, como vimos, nascera de um investimento coletivo de


pesquisas no Nordeste, notadamente na Zona da Mata e no Agreste de Pernambuco,
tomando como foco o funcionamento da plantation. Embora inicialmente circunscrito
quela regio, como denotava seu ttulo, o Projeto expandiria suas primeiras
formulaes para outras reas, como Mato Grosso e Rio de Janeiro. Isso porque,
conforme Moacir Palmeira, Afrnio Garcia Jr. e Jos Srgio Leite Lopes, a equipe
estava preocupada mais com problemas tericos do que com reas geogrficas e, aos
esforos anteriores de pesquisa, somaram-se ao de pesquisadores ou conjunto de
pesquisadores que trabalhavam em reas de frentes de expanso e com as chamadas
camadas de baixas rendas dentro das grandes cidades (Palmeira, Garcia Jr., Leite
Lopes, 1979, p. 2). Se, por um lado, a integrao de novas reas de pesquisa atendia o
anseio dos pesquisadores de prosseguirem com seus trabalhos em tempos de crise, por
outro lado, como assinalavam os autores, o Projeto representaria a identificao de
subsdios de alguma importncia para serem pensados problemas que se mostravam
cruciais para economistas e planejadores, como o da distribuio de renda (Ibidem, p.
3).
Nesta seo, trabalharemos com os relatrios finais do Projeto Emprego,
disponveis na biblioteca Francisca Keller do PPGAS buscando justamente recompor a
interface entre os interesses das agncias financiadoras e do grupo de pesquisadores. A
disposio dos relatrios fora a seguinte: o volume um, tomo um, no publicado nos
relatrios, seria dedicado aos trabalhadores rurais, que junto com o tomo dois, dedicado

154

aos trabalhadores urbanos, receberiam o ttulo Mudana social no Nordeste: a


reproduo da subordinao79. O volume dois fora intitulado Problemas da formao
do campesinato, o qual era apresentado por Neide Esterci e Alfredo Wagner Berno de
Almeida como uma inovao em relao aos demais relatrios por conjugar nas
pesquisas a perspectiva antropolgica e histrica80; o volume trs Proletariado e vida
urbana: relatrios intermedirios de pesquisa apresentava alguns trabalhos preliminares
com trabalhadores urbanos (delimitao de reas, grupos e temas)81; volume quatro
Reproduo social e mudana, o mais diversificado dos relatrios, tratava das
variadas estratgias de reproduo do campesinato, suas formas de produo e

79

Apenas o tomo dois foi publicado nos relatrios, e em 1979 em livro, com o ttulo Mudana social no
Nordeste: a reproduo da subordinao Estudos sobre trabalhadores urbanos. Nele continham os
seguintes trabalhos, alm da Introduo assinada por Luiz Antonio Machado e Jos Sergio Leite Lopes:
Fbrica e vila operria: consideraes sobre uma forma de servido burguesa de Jos Sergio Leite
Lopes, Notas sobre a famlia num grupo de operrios txteis de Maria Rosilene Barbosa Alvim, O
mercado de trabalho dos operrios txteis numa grande cidade regional de Jorge Eduardo Saavedra
Duro, Alternativas de trabalho e Estratgias de consumo de operrios numa grande cidade regional de
Maria Cristina de Melo Marin, Notas sobre os pequenos estabelecimentos comerciais e A oposio
entre trabalho domstico e trabalho feminino remunerado de Luiz Antonio Machado da Silva, e, por fim,
Notas sobre a carteira de trabalho e a cobertura previdenciria de Amlia Rosa Teixeira.
O segundo tomo, dedicado aos trabalhadores rurais, como dito anteriormente, no saiu nos Relatrios e
no chegou a ser publicado. No entanto, no arquivo do Projeto Emprego/NUAP/MN, encontramos o que
seria a Introduo desse tomo escrito por Afrnio Garcia Jr. Segundo o prprio autor e Moacir
Palmeira, o texto citado seria apenas uma parte que comporia a Introduo, sendo a outra escrita por
Palmeira. O original desta segunda parte no foi encontrado, mas somente uma verso dele intitulado
Trabalho livre nos engenhos: renda, salrio e dvida (mimeo, 2003). Neste texto, Palmeira afirma que o
tomo dedicado aos trabalhadores rurais reuniria os seguintes trabalhos: Terras soltas e avano da cerca:
sobre o cercamento das pastagens comunais no serto de Alfredo Wagner Berno de Almeida e Neide
Esterci; Crdito e cooperativa para o pequeno produtor (um estudo de caso); Imobilizao da mo de
obra no serto paraibano de Eliane Catarino O`Dwyer Bastos; Feira e diferenciao social de MarieFrance Garcia; Salrio e campesinato de Afrnio Raul Garcia Jr.; Aspectos referentes a relaciones de
vecinidad y parestesco de Beatriz Heredia; Vila de engenho de Doris Rinaldi Meyer; O plantio de
cenoura para pequenos produtores do agreste de Pernambuco de Regina Novaes; A expropriao e os
mecanismos de expulso e As vendas da ponta de rua, ambos de Lygia Sigaud.
80
As pesquisas contidas nesse volumes foram: Quixad: a formao do povoado e o acesso terra pelos
pequenos produtores e Terras soltas e o avano das cercas de Alfredo Wagner Berno de Almeida e
Neide Esterci, So Pedro: formao de um povoado de Doris Rinaldi Meyer, A formao do
campesinato no municpio de Pedreiras, Maranho de Neide Esterci, A crise da lavoura maranhense no
ltimo quartel do sculo XIX de Alfredo Wagner Berno de Almeida e Colonizao e emigrao no
Maranho no sculo XIX de Alfredo Wagner Berno de Almeida.
81
O volume continha os trabalhos Recife: relatrio intermedirio de Luiz Antonio Machado da Silva,
Amlia Rosa S Barreto Teixeira, Ademir Figueiredo, Filipine Chinelli, Relatrio intermedirio de
pesquisa em um grupo operrio no Grande Recife de Maria Rosilene Barbosa Alvim e Jos Sergio Leite
Lopes, e Um estudo de representao operria numa grande cidade regional de Jorge Saavedra Duro.

155

consumo, alm de revises bibliogrficas sobre o assunto82; volume cinco A inveno


da Migrao um longo ensaio de Moacir Palmeira e Alfredo Wagner Berno de
Almeida sobre os limites dos diversos sentidos da categoria migrao a partir de um
extenso conjunto de livros e artigos sobre o assunto; volume seis, intitulado,
Levantamento bibliogrfico sobre emprego e migrao apresentava as listas de fontes
bibliogrficas e acervos consultados, cujos assuntos e temas serviram para configurar os
campos de debate e sistematizar as formulaes sobre as categorias de migrao e
emprego. Como anexo, os Relatrios continham as seguintes dissertaes de
mestrado: A morada da vida (1977) de Beatriz Heredia; Terra de trabalho (1976) de
Afrnio Garcia Jr.; O Bacurau (1977) de Marie-France Garcia; Migrantes
estacionales de la regin del agreste del Estado de Pernambuco (1977) de Roberto
Ringuelet e Laranja e Lavoura branca (1977) de Eliane Cantarino O'Dwyer, todas
orientadas por Moacir Palmeira. Ainda constava como anexo a tese de doutorado de
Lygia Sigaud, Os clandestinos e os direitos (1972).
Em sua unidade, os relatrios se organizam em torno de dois principais eixos: o
primeiro se refere ao intento de criar pontes de dilogo com as instituies financiadoras
do Projeto, articulando conceitos econmicos com uma perspectiva antropolgica. Isso
significava que os relatrios, de forma geral, buscaram refinar conceitos aplicados
interpretao da reproduo econmica das camadas de baixa renda - algo que j

82

Este volume foi dividido em duas partes: a primeira, intitulada Emprego e estratgias de produo e
consumo, reunia os textos Notas crticas ao Desemprego e Subemprego no Brasil de Jos Sergio
Leite Lopes, Lavoura Branca para o gasto ou laranja para vender? Hbitos alimentares de produtores de
laranja no Estado Rio de Janeiro de Eliane Cantarino ODwyer Gonalves Bastos, Emprego e servio:
estratgias de trabalho e de consumo entre operrios de Campina Grande (Paraba) de Maria Cristina de
Melo Marin, e O tradicionalismo campons segundo a antropologia da tradio de Jos Sergio Leite
Lopes. A segunda parte do volume, intitulada Expropriao e trabalho assalariado no campo, reuniu os
textos Expropriao camponesa e trabalho assalariado em reas de plantation e fronteira de Lygia
Sigaud, Las Mouro e Neide Esterci, Reproduo social e escolha de residncia de Regina Novaes,
Campesinato e peonagem numa rea de expanso capitalista de Neide Esterci, O bia-fria:
acumulao e misria uma resenha crtica de Leilah Landim Assumpo e, por fim, Campesinato,
fronteira e poltica de Moacir Palmeira.

156

ocorria desde as primeiras investigaes do grupo no Nordeste e com as pesquisas de


Afrnio Garcia Jr. e Jos Leite Lopes no Grupo de Pesquisas da FINEP. Ao contrrio
das anlises econmicas correntes, assentadas na literatura clssica (Stuart Mill,
David Ricardo, Adam Smit), que trabalhavam com as ideias centrais de lucro,
emprego, valor, mercado, desenvolvimento, progresso tcnico, o grupo de
antroplogos propuseram, atravs de anlises de campo, relativizar esses conceitos de
acordo com as prprias representaes e prticas dos agentes estudados. A prpria
noo de racionalidade econmica, difundida por aquela literatura econmica atravs
da imagem do indivduo que age segundo clculos constantes de ganhos e perdas, seria
totalmente resignificada pelo grupo de antroplogos tendo em vista a insero de
prticas sociais em formas de produo no-capitalistas sobretudo as unidades
familiares. Diversos comportamentos econmicos seriam, segundo o grupo de
antroplogos, igualmente racionais, desde que seus sentidos fossem contextualizados
em formas no monetrias de troca (relaes de vizinhana, dons e herana). Nesses
sistemas econmicos no-capitalistas, a circulao, mais propriamente do que o
equilbrio entre produo e consumo, seria a esfera de que se ocupariam as anlises
antropolgicas (Love, 1998).
As anlise microeconmicas, apresentadas atravs da perspectiva antropolgica
dos relatrios, subsidiariam as de carter macro que circulavam naquele momento sobre
o debate da desigualdade de renda. O mercado de trabalho no seria pensado somente
como a produo de bens, nem somente como dividido entre aqueles que vendem a
fora de trabalho e os donos de meio de produo que a compram: ele comearia no
interior da famlia, com suas divises internas (homens, mulheres, filhos), inserindo-se
localmente em relaes entre famlias, e expandindo-se na comunicao campo-

157

cidade83.

Essa perspectiva demonstrava sua relevncia, sobretudo, quando

consideramos o dilogo com instncias estatais em um contexto de intensa promoo e


incentivo de financeirizao e modernizao da estrutura agrria brasileira, cujo modelo
era o agrobusiness norte-americano com pouco espao para formas de produo
camponesas (cf. Maia, 2014).
O segundo eixo que estrutura os relatrios refere-se a uma concepo de
campesinato relacional. Tal como a operao de desreificao do conceito de
comunidade, os antroplogos compreenderiam o de campesinato em suas mltiplas
relaes internas e externas, nas quais as diversas categorias sociais que o compunham e
as variadas formas de produzir de cada uma delas entravam em relao e
configuravam aquilo que designo como o campesinato em movimento. Essa era uma
perspectiva que se colocava no nvel do pressuposto (cf. Alexander, 1982) das
anlises dos relatrios e que fora explicitada embora nem sempre sistematizada
teoricamente - no Projeto atravs da noo de redes de relaes que apontariam para o
analista as unidades sociologicamente relevantes (cf. Palmeira et alli, 1976, p. 234)84.
Nesse sentido, as transformaes da plantation tradicional ensejaram no s a
rearticulao dos grupos sociais que a integravam, mas exigiu dos atores a criao de
estratgias para fazer frente a novas formas de dominao econmica e social.
Estratgias essas que se configuraram nos deslocamentos, migraes e nas amplas
relaes estabelecidas entre os agentes, perpassando diferentes espaos e sistemas
83

A adequao de conceitos oriundos da economia clssica em realidades muito distintas do sistema


capitalista, como o campons, foi amplamente explorado por Stanziani (1998) na reconstituio do
debate entre marxistas e populistas na Rssia.
84
Durante os anos 1970 as anlises de redes sociais ganharam grande importncia, recuperando
principalmente os trabalhos antropolgicos da Escola de Manchester e da sociologia americana de
Harrison White. Grosso modo, por redes entende-se uma srie de laos entre indivduos que perpassam
diferentes grupos e categorias sociais. A prpria definio de grupo e categorias sociais ficaria em
aberto j que eles estariam sempre se refazendo a partir das vrias relaes estabelecidas entre os
indivduos. interessante notar que o livro da antroploga canadense Elizabeth Bott, Family and social
network, trabalho importante de anlise de redes, constasse como referncia bibliogrfica no texto do
Projeto (Palmeira et alli, 1976, p. 234).

158

sociais, como a plantation e a fronteira, rural e urbano, e interligando distintas


categorias sociais moradores, pequenos proprietrios, posseiros, pees,
trabalhadores assalariados85.
Para demonstrar como esses eixos informaram a orientao geral contida nos
relatrios finais, selecionaremos alguns dos trabalhos de acordo com os seguintes
critrios: primeiro, a discusso sobre as transformaes da plantation tradicional,
principalmente a quebra do isolamento dos trabalhadores em seu interior, e
repercusso delas na diversificao das posies sociais, bem como nas estratgias
traadas pelos agentes para fazer frente a novas formas de dominao. Isso ser feito
atravs das discusses mais amplas levantadas pelas Introdues dos relatrios
dedicados parte rural e urbana do Projeto. Segundo, reconstituiremos algumas anlises
sobre a fronteira, tema candente poca, e de como esse espao e seu agente
principal, o posseiro, tinham suas especificidades determinadas por relaes mltiplas
com outras categorias sociais. E, por fim, veremos como diversos trabalhos de reviso
bibliogrfica, contidos nos relatrios, questionaram certas concepes, categorias e
conceitos quando diretamente aplicadas ao campesinato, sem as mediaes empricas e
tericas julgadas necessrias pelo grupo.

4.1 O isolamento campons e estratgias de reproduo


85

No captulo II vimos como o sistema de plantation ocuparia o lugar central dessa rede de relaes,
algo reafirmado na carta de 26 de setembro de 1974 do diretor do Museu Nacional, Dalcy de Oliveira
Albouquerque ao superintendente do IPLAN, Roberto Cavalcanti. A carta encaminhava uma verso do
Projeto, no fim do qual se ressaltava que o critrio para a seleo de reas de frente de expanso,
segundo os pesquisadores, ser a presena de migrantes nordestinos e, se possvel, de reas cobertas pelas
situaes-tipo discriminadas (Arquivo IPEA, 1974, p. 38). Do mesmo modo, no Relatrio
administrativo e financeiro enviado s instituies financiadoras, em maio de 1976, o grupo destacava
que a escolha das reas de pesquisa obedecia no somente s experincias prvias dos pesquisadores mas
tambm s transformaes da grande plantao nordestina e sua relao com o crescimento da fora de
trabalho urbana e de suas condies de vida por um lado, e a expanso de um campesinato de fronteira no
Norte, por outro lado (Arquivo FINEP, 1976, p. 1050).

159

Em outra ocasio tivemos a oportunidade de recompor uma vertente dos


estudos rurais brasileiros em que o isolamento tornara-se varivel central para o
entendimento vida social camponesa, seja ao evidenciar o desenvolvimento de uma
estrutura social apartada da civilizao litornea ou da sociedade moderna - motivo da
manuteno de um estilo de vida tradicional e uma tipo dominao pessoal-, seja ainda
para questionar de que forma a quebra do isolamento poderia ser fator no s de
desequilbrio, mas tambm de manuteno desses mesmos grupos (Carvalho, 2011).
Partindo das formulaes clssicas de Euclides da Cunha, passando pelos estudos de
comunidade de Emlio Willems e pelo trabalho clssico de Antonio Candido sobre Os
parceiros do Rio Bonito [1954] constatamos como essas diferentes pesquisas
constituram uma sequncia cognitiva (Botelho, 2007) fundamental para a
compreenso das formulaes contidas no conjunto da obra de Maria Isaura Pereira de
Queiroz.
Os trabalhos de Antonio Candido e de Queiroz tiveram significativa recepo
entre pesquisadores do Projeto Emprego (Garcia Jr. & Grynszpan, 2002, p. 325), entre
os motivos principais porque transitavam bem entre teorias antropolgicas e
sociolgicas, com nfase no trabalho de campo, como tambm, particularmente no caso
de Queiroz, por questionarem a viso do campesinato como atado tradio, cujo
modo de vida permaneceria intocado devido ao isolamento em que se encontrava em
muitas partes do pas. Nesta seo veremos como o conjunto de pesquisas do Projeto
Emprego em que pese sua diversidade temtica pode ser inserido nessa longa
tradio de estudos rurais brasileiros justamente por buscar uma viso mais matizada do
campesinato, relacionando-o com suas estratgias de articulao com a sociedade de
mercado.

160

Conforme j mencionado, o Projeto Emprego se dividira em duas frentes de


trabalho: uma dedicada rea rural, cargo de Moacir Palmeira e Afrnio Garcia, e
outra rea urbana, cargo de Luiz Antonio Machado e Jos Sergio Leite Lopes. A
organizao dos Relatrios tambm seguiu essa diviso, cabendo ao volume um, tomo
um, a apresentao das pesquisas sobre os trabalhadores rurais, e ao tomo dois, a
apresentao das pesquisas sobre os trabalhadores urbanos. Ao reunirem os estudos
realizados em espaos rurais e urbanos, os autores buscavam fornecer um quadro o mais
amplo das transformaes na plantation tradicional que abriram um variado leque de
posies sociais e de relaes entre elas. Preocupava-se o grupo de antroplogos,
segundo Palmeira, Garcia Jr. e Leite Lopes (1979, p. 6), em ressaltar como os
mecanismos de dominao oriundos do sistema de plantation ou mais recentes, como
ocorriam nas cidades, revelavam, em contrapartida, formas variadas de resistncia
dessas populaes de baixa renda queles mecanismos. Segundos os autores, as
pesquisas do Projeto Emprego se desenvolveram em um momento especfico da
conjuntura nacional em que a represso parecia tornar os trabalhadores rurais e urbanos
invisveis aos olhos da chamada opinio pblica. Contrrios tendncia em
estudar esses agentes somente nos momentos mais espetaculares, quando as lutas
sociais emergiriam com mais fora, os pesquisadores afirmavam que estavam em
busca da anatomia interna desses grupos sociais, de suas diferenciaes e contradies
internas, e de sua insatisfao com a ordem social l de onde as aparncias para
observadores externos ao grupo nada registram ou indicam (Ibidem, p. 6).
Em Introduo ao livro sobre as pesquisas dedicadas parte rural do Projeto
Emprego86, a questo do isolamento do campesinato aparece atrelada aos sentidos

86

Conforme ressaltado anteriormente, o relatrio dedicado s pesquisas em reas rurais no fora


publicado nos relatrios e nem como livro, como era previsto. A Introduo a esse volume seria
composta por textos escritos por Afrnio Garcia Jr. e por Moacir Palmeira. No acervo do Projeto

161

assumidos pelas transformaes na plantation. Vimos anteriormente que, para Moacir


Palmeira, o isolamento social e econmico a que era relegado o campons advinha de
uma forma especfica de imobilizao da mo de obra, consubstanciada no sistema da
morada. Esta exclua ou dificultava o acesso dos trabalhadores ao mercado, j que
restritas s funes de mediao do fazendeiro, e ao carter patriarcalista de que se
revestiam as relaes entre esses agentes. As mudanas que atingiram a plantation
tradicional viria justamente quebrar esse isolamento, acarretando modificaes
decisivas para a manuteno daquela forma de dominao. A partir de ento, os
trabalhadores rurais ampliaram a esfera de deciso sobre sua reproduo e de suas
famlias, e isso fora possvel graas participao desses trabalhadores em circuitos
mercantis, cujos acessos eram fechados ou restritos. A tese de Palmeira, portanto,
questionava, como o fizera Maria Isaura Pereira de Queiroz (1973a), o isolamento
como principal causa da manuteno do campesinato, afirmando que seria mesmo a sua
maior integrao na sociedade, atravs principalmente dos circuitos de mercado, que
viabilizariam a sua reproduo. Veremos como essas questes aparecem em texto
escrito por Afrnio Garcia Jr. em 1978, intitulado Trabalho familiar e mercado, para o
que seria a Introduo ao livro dedicado parte rural do Projeto. Ainda que esse texto
no tenha sido entregue s agncias financiadoras como de resto o tomo um do
volume um dos relatrios -, as formulaes nele contidas so elucidativas dos
problemas levantados pelas pesquisas e da costura entre os interesses daquelas
agncias e dos prprios pesquisadores.
Logo no incio, Garcia Jr. afirmava que os estudos sobre camponeses se
polarizavam entre aqueles que apontavam a tendncia inerente s unidades camponesas
Emprego no Ncleo de Antropologia Poltica (NuAP) no PPGAS/Museu Nacional, encontramos apenas
os manuscritos do texto de Garcia Jr., os quais utilizaremos neste captulo, enquanto o texto de Moacir
Palmeira encontramos somente uma verso modificada, intitulada Trabalho livre nos engenhos: renda,
salrio e dvida (mimeo, 2003).

162

a autoproduo e ao autoconsumo (Introduo parte rural, 1978, p. 1), e aqueles que


pensam o mercado como o fator que concede movimento a um agregado de universos
sociais imutveis (Ibidem, p.1). Nesse dualismo, a economia camponesa estaria fadada,
portanto, a permanecer ou como uma unidade de subsistncia e natural, ou, no polo
oposto, quando no limite deixaria de ser camponesa, a se integrar efetivamente na
economia de mercado (Ibidem, p. 1). E mesmo quando essas anlises constatavam a
presena das relaes mercantis, ainda segundo o autor, elas seriam percebidas como
tangenciais ao funcionamento da unidade camponesa: se era observado uma
especializao produtiva de algumas dessas unidades, o fechamento antes visto como
inerente ao grupo campons deslocado para o fechamento de um conjunto dado de
unidades domsticas sobre si mesmas, a comunidade, onde cada unidade supriria a
deficincia produtiva da outra (Ibidem, p. 1). Tal caracterizao da economia
camponesa teria vasto lastro na literatura sobre o tema, sobretudo aquela dedicada ao
seu isolamento, j que, nas palavras dos autor,
ao nvel sociolgico e poltico esta viso encontra seu
correspondente no isolamento campons, no mundo fechado dos
grupos domsticos e das comunidades camponesas, na
segmentao de comunidades idnticas mas estanques que por
mistrio ficam uma ao lado das outras sem se interpenetrarem, e
tambm sem disputarem umas o controle dos recursos e o poder
de outras (Ibidem, p. 1).
Essas perspectivas, no entanto, teriam em comum o fato de no tomarem a
relao mercantil como uma entre outras possveis, mas como a nica, o que, na opinio
de Garcia Jr., acabava por ser tornar um dado a priori o que deveria ser o ponto de
partida das discusses. Assim, prossegue o antroplogo, o mercado que vem quebrar
a harmonia desse mundo idlico, pondo em relao, atravs de objetos produzidos por
unidades diferentes cuja equivalncia pensada em termos de valor (ou preo),
unidades domsticas e indivduos at ento tidos por isolados, o que de outra forma,

163

tenderiam a permanecer idnticos a si mesmos ad eternitatem (Ibidem, p. 2, grifos no


original).
Como o caso das feiras entre camponeses, que se tornaram alternativa ao
barraco, Garcia Jr. chamava a ateno para o fato de que a presena das relaes
mercantis entre as unidades camponeses e outros agentes precisava ser qualificada de
modo que no se deixasse de lado a espinhosa questo de que grupos sociais se
beneficiam das relaes mercantis, e em que medida, que grupos perdem com a
modificao da incidncia das relaes mercantis e em que medida (Ibidem, p. 2). De
outra maneira, prosseguia o autor, tomar-se-iam as leis designadas pelo conceito de
economia de mercado como um dado natural, posto que no so passveis de
transformao pela ao de grupos sociais porque seriam as nicas leis econmicas
objetivamente existentes (Ibidem, p. 2).
Segundo o autor, no caso da literatura clssica brasileira sobre a questo agrria,
a cristalizao do sistema de dominao da plantation em torno da relao senhor e
escravo localizara o campesinato ou nas margens do sistema, grupos de trabalhadores
que esto fora do domnio direto dos grandes proprietrios e, portanto, irrelevantes
para o entendimento do funcionamento destas, ou ento simplesmente negaram a sua
existncia (Ibidem, p. 3). Por outro lado, parte dessa mesma literatura viu nas relaes
mercantis caracterstica fundamental das grandes propriedades considerando os grupos
sociais em seu interior como submetidos s leis do mercado, e a ateno se volta para
as redes de relaes mercantis, particularmente as peripcias do mercado
internacional (Ibidem, p. 3). Conforme j havia notado Moacir Palmeira em sua tese
de doutoramento, essa perspectiva trazia contribuies importantes para o entendimento
da plantation, mas tinha a dificuldade, segundo Garcia Jr., de pensar os termos das

164

relaes sociais de forma no mercantil no interior das grandes propriedades e


consequentemente a sua dinmica (Ibidem, p. 3).
A reavaliao por parte dos pesquisadores da literatura brasileira dedicada ao
tema do campesinato, apresentada na Introduo das pesquisas sobre a parte rural do
Projeto Emprego, evidenciava a filiao do grupo quela longa tradio de estudos
rurais a que fizemos referncia acima, sobretudo ao afirmar a existncia e importncia
do campesinato na formao da sociedade brasileira, alm de apontarem como esse
estrato social no tinha sua reproduo atrelada ao isolamento (cf. Lima, 2009 e
Carvalho, 2011). A partir desse ponto os pesquisadores avanavam em questes
pertinentes ao dilogo com as instituies financiadoras do Projeto: recorrendo a autores
clssicos da antropologia, como Marcel Mauss e Karl Polanyi, Garcia Jr. sustentava que
a relao mercantil seria uma das formas possveis de relao social, distribuio,
produo e consumo, sendo, ao lado delas, a reciprocidade e a redistribuio
tambm fundamentais. Em suas palavras,
o ponto central no a busca do grau de presena de relaes
mercantis, muito menos tomar necessariamente as relaes
mercantis como objeto privilegiado de observao e anlise, mas
buscar que feixe de relaes sociais permitem especificar um
determinado sistema social, e caso as relaes mercantis tenham
a seu lugar, buscar determinar que lugar esse (Ibidem, p. 3).
Esse ponto, particularmente trabalhado nas dissertaes de mestrado de Beatriz
Heredia e Afrnio Garcia, mostra o enfoque da equipe em escapar das armadilhas
dualistas no que concerne discusso do campesinato, demonstrando como o
mercado no seria contrrio organizao camponesa, mas constituinte dela,
sobretudo porque permite a unidades domsticas de trabalhadores internalizarem
esferas de decises que de outra forma lhe escapam (Ibidem, p. 4). As oposies
encontradas nas pesquisas de campo dos autores, como casa-stio, casa-roado, casaroadinho, permitiam evidenciar que as relaes mercantis estariam presentes em cada

165

um desses polos e que elas seriam to importantes quanto s relaes no mercantis, o


que, segundo Garcia Jr., impedem que o clculo econmico dos grupos domsticos se
configure como um clculo puramente monetrio (Ibidem, p. 5). Dessa forma,
quebrava-se a unidade entre esfera da produo e de consumo, caracterstica
supostamente central da economia natural camponesa. Os resultados das pesquisas do
relatrio revelavam que a unidade domstica tinha importncia fundamental no
funcionamento da economia camponesa, sobretudo ao definir o lugar das relaes
mercantis em sua reproduo, atravs de uma lgica especfica, ditada pelo tamanho da
famlia, a distribuio de tarefas entre homens e mulheres e os que, entre eles, seriam
capazes de trabalhar (salvo idosos e crianas). Critrios esses que fugiam das teorias
econmicas clssicas e que eram decisivas para a determinao do quantum de trabalho
necessrio para a reproduo dessa mesma unidade a cada ciclo agrcola.
Em outros casos, como afirmava Garcia Jr., o recurso a relaes mercantis
poderia restringir em vez de ampliar a autonomia do grupo campons. Era o que ocorria
quando, visando equilibrar as necessidades da casa com a produo do campo, a
unidade domstica via como alternativa mais eficaz recorrer a um grande proprietrio
para intermediar a venda do produto, o que trazia como contrapartida o
estabelecimento ou reforo da dominao personalizada que pode exercer o patro sobre
o trabalhador e sua famlia (Ibidem, p. 8). Recusando-se em se tomar o grupo
campons ao mesmo tempo como unidade produtora e consumidora, caracterstica de de
uma economia natural, as pesquisas enfataizavam as estratgias contidas no clculo
familiar que, a depender das condies, poderiam reforar a autonomia ou a
dependncia em relao a mecanismos tradicionais de dominao.
As questes trazidas baila pelo estudo das transformaes na plantation
tradicional, tambm foram deslocadas para as pesquisas sobre os trabalhadores urbanos,

166

posto que tambm neste caso, tratava-se de marcar como a participao criativa e
estratgica desses trabalhadores em relaes mercantis antes bloqueadas, tornara-se
aspecto fundamental para maior autonomia nas formas de produzir, o que poderia ter o
duplo efeito de fazer frente ou por vezes reforar certas relaes de dominao. Por isso
mesmo, a Introduo ao volume dos Relatrios dedicados aos trabalhadores urbanos,
escrita por Luiz Antonio Machado e Jos Sergio Leite Lopes, buscava aglutinar as
pesquisas desse relatrio em torno de uma problemtica fundamental, qual seja, a da
relao entre salrio (trabalho assalariado) e outras formas de produzir. Argumentavam
os autores que as pesquisas sobre trabalhadores urbanos em cidades regionais e em
Recife demonstravam que a insuficincia do salrio seria superada alternativa ou
conjuntamente com outras formas de atividades entendidas como independentes, ou
como formas no capitalistas de produzir. Anos antes, essa mesma temtica ganhou
formulao clssica no trabalho de Francisco de Oliveira Economia Brasileira: Crtica
Razo Dualista (1972), em que reagia s teorias dualistas e estruturalistas sobre o
desenvolvimento capitalista que, em geral, relacionavam a permanncia de setores
arcaicos ou tradicionais incapacidade que o setor moderno, representado pela
industrializao, tinha em sobrepujar aqueles setores e alavancar a economia do pas.
Oliveira afirmava que essa perspectiva obscurecia a relao estrutural estabelecida entre
os dois setores, e afirmava que a acumulao capitalista no pas se fez tendo como base
a articulao entre eles, atravs de uma poltica de fixao do salrio mnimo e de
formao do programa de produo de bens de consumo durveis e de capital. Ainda
segundo Oliveira, a acumulao capitalista no Brasil no se desvinculou do conjunto de
relaes tradicionais que encontrava esteio principalmente no setor rural, mas tambm
no setor urbano, sobretudo nas atividades de subsistncia, cujo excedente no ficava

167

retido nas unidades produtoras, mas era drenado para acumulao concentrada do
capital urbano e industrial.
A crtica ao dualismo das interpretaes sobre o desenvolvimento brasileiro,
expresso no texto de Oliveira, seria retomado como importante referncia na
Introduo de Machado e Leite Lopes. Embora concordassem em linhas gerais com a
tese de Oliveira, esses autores questionavam a sua afirmao de que as relaes no
tipicamente capitalistas provocavam necessariamente uma reduo no custo de
reproduo da fora de trabalho: para Machado e Leite Lopes, ao estabelecer essa
conexo direta, Oliveira estaria pressupondo que o valor da reproduo da mo de obra
seria equivalente ao salrio (mesmo que em nveis baixos). Ou seja, se Oliveira
postulava que as formas no capitalistas de produo serviam de acumulao ao setor
capitalista ao depreciar os salrios reais, Machado e Lopes sugeriam pensar de que
forma as relaes no capitalistas de produo poderiam complementar o salrio
recebido pelos trabalhadores.
Os resultados das pesquisas empricas sobre a produo independente de
trabalhadores urbanos, segundo Machado e Lopes, permitiriam evitar seja o equvoco de
um dualismo urbano, contida na ideia de que uma parcela da fora de trabalho estaria
excluda do setor moderno, seja o erro, como o de Francisco Oliveira, de diluir as
formas no capitalistas de produzir a uma espcie de camuflagem das relaes de
produo capitalistas. Portanto, conforme os autores, cabe aqui reforar-se o
argumento (....) a respeito da importncia da considerao da articulao entre formas
no capitalistas de produo com as formas capitalistas, atentando-se para a no
absoro analtica daquelas formas nas formas capitalistas dominantes (Ibidem, p. 9;
grifos nossos)

168

Um dos exemplos empricos dado pelos autores seria a submisso dos


trabalhadores num sistema de fbrica com vila operria, na qual a permisso
concedida ao operrio de plantar um roado (pequena agricultura) ou um pequeno
comrcio nas dependncias da usina institua no somente formas camponesas ou
mercantis simples, mas tambm formas servis. Mas o que era uma forma de dominao
especfica desse sistema, reduzindo os dispndios da fbrica com mo de obra e,
sobretudo, subjulgando-a aos mandos da usina, seria ela mesma, no entanto, que
permitiria vislumbrar ao menos parcialmente a dominao de que ressentem os
trabalhadores. Assim explicam os autores:
se a prtica do cultivo de um roado da parte de operrios em
seus tempos livres faz relativizar com esse esforo extra para
uma complementao alimentar que deveria estar garantida pelo
salrio o fetichismo do salrio na mente dos operrios, se
essa prtica abala, enquanto corvia invertida, a legitimidade
do capitalista diante de seus trabalhadores, ela por outro lado
um dos elementos que compem a legitimidade da dominao
do proprietrio territorial sobre os mesmos trabalhadores,
contrabalanando assim o capitalista e o proprietrio territorial
concentrando-se no mesmo agente social aquela relativizao
(Ibidem, p. 9).
Aqui mais uma vez nota-se como a abordagem antropolgica sobre a economia
dos grupos de baixa renda reforava a importncia heurstica de se tomar as essas
formas de produo no-capitalistas em suas particularidades e no como formas
disfaradas de capital. Dessa forma, as pesquisas destacavam a um tempo tanto os
modos de imobilizao da mo de obra, quanto as estratgias de grupos e indivduos
para fazer frente a eles. Poder-se-ia ainda observar, segundo Machado e Leite Lopes, e
contrariando vaticnios de grande parte da literatura econmica, o ressurgimento
daquelas formas no capitalistas de produzir dentro de um longo processo de
transformao do sistema de plantation: em um primeiro momento haveria uma
espcie de descampesinao com imediata obreirizao, ou seja recrutamento de

169

mo de obra rural (camponeses e outros trabalhadores rurais) para trabalharem na


fbrica com vila operria. Decorreriam da crescente descontentamento por parte dos
trabalhadores diante das insistentes invases dos proprietrios sobre suas vidas
domsticas (retirando-lhes os direitos de moradia e do roado ou at mesmo os
expulsando das terras da fbrica, por exemplo), iniciando-se uma nova fase, a de
desobreirizao. Salientavam os autores, semelhana do que observara Palmeira em
relao s mudanas na plantation em que o fim da morada acarretara processos
distintos e correlatos de surgimento de proletrios rurais e de novos camponeses, que a
desobreirizao possibilitava simultaneamente o surgimento de trabalhadores
assalariados tpicos e a recriao de formas independentes de produzir, como o
pequeno comrcio e oficinas de reparo, que serviriam de auxlio para a manuteno do
grupo domstico do trabalhador (Ibidem, p. 26).
Essas distintas formas de produzir, no propriamente capitalistas, no deixariam
de ser notadas pelos pesquisadores como fulcro tanto das estratgias dos trabalhadores
para a manuteno de seu grupo domstico, como tambm das especificidades das
mudanas e das formas de dominao encerradas nos espaos rurais e urbanos.
Procedimento comum entre as pesquisas desenvolvidas sob a alada do Projeto
Emprego e que servia de ponte de dilogo com as instituies financiadoras,
apresentando-se, portanto, como avesso a enxergar essas camadas presas ao
imobilismo e ao tradicionalismo, at que, enfim, os seus modos de vidas, produo
e consumo fossem varridos pela modernizao urbana e capitalista.

4.2 Fronteira e campesinato


Se Euclides da Cunha fora o principal formulador, no pensamento social
brasileiro, da tese do isolamento do sertanejo, tambm fora ele o responsvel por um

170

dos tropos mais recorrentes na literatura sobre os sertes brasileiros, particularmente no


que diz respeito Amaznia, que o da representao do sertanejo enquanto nmade, e
de uma organizao social errante (Lima, 2009; Foot Hardman, 2009). A partir de seus
relatos de viagem e dos escritos surgidos sobre aquela regio, Euclides traou o que
seria uma sociedade movedia, fruto de uma colonizao incipiente, de homens
oriundos de diversos lugares que no lograra ainda estabelecer uma ordem social
mnima, o que fazia dela uma terra sem histria (Cunha, 2002).
Nos escritos amaznicos de Euclides da Cunha, o migrante - o cearense, o
paraibano, os sertanejos, em geral - ganhou preeminncia como figura central que
persistia no empreendimento de povoamento da regio. Como de resto o conjunto da
obra de Euclides, seus escritos sobre a Amaznia guardariam a ambiguidade
fundamental oscilando entre uma anlise ctica quanto ao estabelecimento do homem e
o desenvolvimento de uma sociedade na regio e, porquanto catica e perigosa, essa
mesma terra sem histria poderia se revelar tambm a matriz de uma civilizao
alternativa, sem uma tradio slida a sufocar o desenvolvimento de um processo
distinto da civilizao europeia, na qual a barbaria seria transfigurada (cf. Maia, 2008, p.
142)87.
Tais formulaes de Euclides sobre a Amaznia teria repercusso diferenciada
direta ou indiretamente no s na literatura (cf. Foot Hardman, 2009), mas tambm
nas cincias sociais institucionalizadas. No que toca particularmente ao tema da
fronteira e do campesinato, a Amaznia aparecia como espao que comportaria
87

A especificidades e potencialidades da regio amaznica tambm receberiam a ateno de outro


clssico do pensamento social brasileiro, Gilberto Freyre. Ao retomar algumas das proposies
fundamentais de Freyre sobre o que considerava uma cincia do social, espcie de engenharia social,
baseada na lusotropicologia, Elide Rugai Bastos (2014) analisa as implicaes que tais propostas
tiveram quando pensadas em relao Amaznia. Nesse sentido, a autora observa que, enquanto nos
livros Casa Grande & Senzala [1933] e Sobrados e Mucambos [1936] havia uma aposta de Freyre na
autogesto da sociedade, em seus escritos sobre a Amaznia, sobretudo nos anos 1980, o papel
interventor do Estado parece ganhar proeminncia na civilizao da regio, o que o aproximava das
diretrizes bsicas da poltica da ditadura militar destinadas fronteira.

171

possibilidades variadas de surgimento de novos sujeitos polticos e sociais (Maia, 2008).


Na dcada de 1970, dois dos maiores especialistas sobre o campesinato da fronteira,
Otvio Velho e Jos de Souza Martins, iriam oscilar entre polos distintos na avaliao
de uma sociedade ainda em statu nascenti.
Em seu livro Capitalismo autoritrio e campesinato (1976), Otvio Velho
propunha uma sociologia a partir da fronteira (from the frontier) (Velho, 1976, p. 14
grifos no original). Segundo o antroplogo, no capitalismo de tipo autoritrio, como
identificara na sociedade brasileira com dominncia da instncia poltica sobre a
econmica o campesinato estaria submetido a uma espcie de presso a meia fora
que fundamentalmente no destri o campesinato nem permite a sua transformao
(Ibidem, p. 55). No entanto, o desenvolvimento de um campesinato na fronteira,
distante dos mecanismos de imobilizao da mo de obra da plantation, possibilitava
um grau bastante alto de integrao vertical com o mercado nacional, permitindo a
apario da face burguesa desse agente (Ibidem, p. 55). Tese contrria era defendida
por Martins, segundo o qual a fronteira representava a ltima ponta da sociedade na
qual formas de vida camponesas, no-capitalistas, vicejavam, ainda que subordinadas
reproduo do capital. Martins se referia basicamente ao posseiro e sua concepo
de trabalho baseado na posse comunal das terras, base de uma organizao social
oposta da terra como mercadoria (cf. Martins, 1983 e 1985)88.
Veremos a seguir que nas pesquisas dos relatrios finais do Projeto Emprego a
fronteira recebia tratamento distinto dessa polarizao: como uma sociedade nascente,

88

Ao lado dos povos indgenas, os posseiros, segundo Martins, representariam lgicas alternativas quela
da frente pioneira. Mesmo integrando a expanso capitalista na fronteira, o posseiro da Amaznia, no
entanto, permanecia um obstculo a um dos principais baluartes dessa expanso que a propriedade
privada capitalista. Isso porque a forma de ocupao da terra pela posse, segundo Martins, era vigente
desde o regime de sesmarias, ou seja, no trabalho investido na terra e no no suposto valor de mercado
dela. Esse tipo de ocupao se constituiria em uma sria ameaa expanso do capitalismo no campo, j
que ela questionava a renda fundiria, representada pelo aluguel e compra de terras e tambm pelo
domnio comercial sobre a produo do posseiro e a grilagem de suas terras (cf. Martins, 1983, p. 115).

172

na fronteira o campons tinha suas especificidades reveladas nas diversas relaes


que entre si estabeleciam as categorias sociais que circulavam por aquele espao social,
no sendo, portanto, estranha a convivncia de lgicas distintas de produo e
ocupao89.
O volume dois dos relatrios finais, intitulado Problemas de formao do
campesinato, apresentava-se como uma inovao em relao aos demais volumes, na
medida em que tentava estender o questionamento da formao do campesinato para
alm dos limites dados normalmente a uma pesquisa antropolgica (Palmeira et alli,
vol.2, 1977, p. 1). As pesquisas apresentadas se dedicariam ao entendimento da
existncia do campesinato e sua reproduo a partir da reconstituio histrica, o que
possibilitaria retomar os movimentos desse campesinato.

Os dois primeiros textos do

relatrio, intitulados Quixad: a formao do povoado e o acesso terra pelos


pequenos produtores e Terras soltas e o avano das cercas, escritos conjuntamente
por Alfredo Wagner Berno de Almeida e Neide Esterci, buscavam recompor
historicamente a formao do campesinato e os mecanismos de controle exercidos sobre

89

Com isso no estamos afirmando que Otvio Velho e Jos de Souza Martins neguem ou faam tabula
rasa da diversidade do campesinato, sendo mesmo o contrrio o que ocorre. A questo, a nosso ver,
como cada um desses autores incorporou, analtica e teoricamente, essa diversidade. Assim, por exemplo,
Otvio Velho, em resposta resenha crtica de Moacir Palmeira ao seu livro Capitalismo autoritrio e
campesinato, a qual voltaremos mais adiante, chamava a ateno para o risco que ronda mesmo os
melhores antroplogos (e no s os que se dedicam ao estudo do campesinato) que seria o de, ao
insistir, por bons motivos ticos e cientficos, no reconhecimento de lgicas sociais mltiplas, acabar por
se negar, por outro lado, em toda a sua extenso e consequncias, o desenvolvimento capitalista em suas
diversas modalidades; independente das simplificaes e/ou adeses que hajam sido cometidas em nome
disso (Velho, 1982, p. 91). Martins, por seu turno, analisando as condies sociais de emergncia de
novos sujeitos polticos no campo, demonstrava como os posseiros e os sem-terra, sobretudo os
primeiros, questionavam a legalidade da propriedade privada da terra, o que no significava que outras
categorias tambm no o fizessem. Contudo, ao destacar as especificidades da configurao social que
ensejava a posse e o posseiro, Martins, em referncia aos trabalhadores rurais do Nordeste, ressaltava que
o fundamental mesmo, o que d um carter de massa s lutas dos assalariados rurais, o que permite
reunir num nico movimento e num nico confronto, de uma s vez, dezenas e at centenas de milhares
de trabalhadores, como ocorre na regio canavieira do Nordeste, que todos eles tm praticamente
idntica relao com o mesmo objeto, que o capital, por meio do salrio. E sendo o mesmo produto, a
cana, e o mesmo processo de trabalho, encontram diante de si, objetivamente, as mediaes que os unem.
Mesmo quando h diferenas significativas entre eles, como as que separam um fichado de um
clandestino e de um corumba. o que faz do sindicato uma fora e meio fundamental nas lutas desses
trabalhadores (Martins, 1984, p. 93, grifos no original).

173

essa categoria social no municpio de Quixad, no Cear, durante o perodo histrico


que decorre do sculo XVII at os dias correntes.
A formao do povoado de Quixad ocorreu graas s benfeitorias das
propriedades de criao de gado, multiplicadas ao longo do tempo s margens dos rios e
riachos. O crescimento dos rebanhos e a necessidades de mais pastos fez com que a
frente pecuria avanasse cada vez mais sobre as terras contguas disponveis posse.
Esta era efetivada pelo Estado atravs de alienaes de terras como doaes e
concesses de datas, e, uma vez ocupadas, era solicitado a regularizao jurdica,
conferindo-lhes o estatuto de sesmarias (Ibidem, p. 3). Quando no efetivamente
ocupadas, essas sesmarias poderiam ser objeto de novas doaes por parte do
Estado, a quem a ele recorresse. Essa forma de atuao do Estado, portanto, segundo os
autores, ia de encontro prpria circunstncia de abundncia do bem e de sua
disponibilidade, o que concorria para tornar inexistente um mercado de terras (Ibidem,
p. 4).
Na metade do sculo XVIII, no entanto, essa situao fora se alterando e junto
com o regime de terras fundado na posse houve a expanso da frente pecuria, a partir
da qual comearam as transaes com a terra e o reforo de sua condio de mercadoria
(Ibidem, p. 5). Essas mudanas consolidaram uma hierarquia social em que
despontavam, de um lado, os fazendeiros, donos de terras, e, do outro lado, os
trabalhadores. Estes eram constitudos pelos vaqueiros, cuja remunerao do trabalho
realizado era denominado de sorte (percentagem da produo de bezerros que ficava aos
seus cuidados), e os agregados (trabalhadores da fazenda mas que tinham como
atividade complementar a agricultura).
Contudo, salientavam os autores, a formao do campesinato na regio deveria
ser entendida tambm pelo constante fluxo de trabalhadores aos seringais da Amaznia.

174

A existncia dessa alternativa de trabalho para um ou mais membros de uma famlia,


fora fundamental para o acmulo de dinheiro que serviria, j de volta Quixad, para a
compra e manuteno da terra. Nas palavras dos autores, a venda da fora de trabalho
sob esta tica, no significava em absoluto uma tendncia proletarizao antes, pelo
contrrio, revelava uma situao ascensional (Ibidem, p. 16). Ao lado da migrao, a
existncia das terras comunais permanecia at ento como mecanismo de reproduo
dos pequenos agricultores. Isso porque, apesar do avano de terras delimitadas por
cercas, diversas propriedades principalmente aquelas pertencentes a fazendeiros
absentestas, sem recursos suficientes para a manuteno mantinham a antiga tradio.
As terras dos parceiros doadas pelos fazendeiros -, tinham seu espao delimitado para
evitar a entrada do gado, enquanto as terras ao redor de propriedade de outros
fazendeiros -, sem cercas, eram destinadas criao do gado, seja do prprio
fazendeiro, seja a do pequeno proprietrio. Esse espao, designado como terras soltas,
era formado, portanto, por pastagens comunais que nada mais eram do que a juno de
vrias extenses privadas.
Nessa estrutura social, passara a conviver dois modos distintos de ocupao de
terras, a posse e a propriedade privada. Conforme os autores, a dimenso comunal
se sobrepe ao carter privado, previsto pelo cdigo nacional inaugurando um contexto
de coexistncia de distintas formas de apropriao dos meios de produo (Ibidem, p.
30). Contudo, isso no significava a inexistncia de tenses entre parceiros e
fazendeiros; ao contrrio, a pesquisa de campo realizada pelos autores indicava que elas
cresciam devido, sobretudo, ao avano das cercas, da propriedade privada sobre as
terras soltas ou comunais dos pequenos proprietrios. O que vemos que, a partir da
recuperao histrica da formao de um campesinato especfico, Almeida e Esterci
chamaram a ateno para o fato de que cdigos distintos de condutas incorporados na

175

posse e na propriedade privada guardam tenses e conflitos, mas que no


necessariamente se opunham quando se reconstitua o amplo sistema de relaes sociais
no qual se inseriam. Segundo os autores, as tenses ocorriam justamente porque os
agentes transitavam entre esses cdigos. E porque no viam e viviam como lgicas
apartadas, atravs deles, poderiam perceber que a reproduo enquanto posseiro estaria
ameaada.
Essa mesma problemtica fora ressaltada na segunda parte do volume quatro dos
relatrios do Projeto Emprego, intitulado Expropriao e trabalho assalariado no
campo, a qual recebera a introduo assinada por Lygia Sigaud, Las Mouro e Neide
Esterci. Essa parte um dos pontos altos da perspectiva do Projeto Emprego em relao
ao campesinato enquanto agente mltiplo. As autoras ressaltavam que os trabalhos da
seo buscavam articular pesquisas realizadas em reas de colonizao antiga
(plantation) com reas novas (fronteira), de modo a investigar as mudanas sociais
especficas a cada uma, e como elas se aproximavam, contudo, quando enfocadas as
estratgias camponesas de reproduo. Nesse sentido, o trabalho de Lygia Sigaud
realizado em Pernambuco indicava mecanismos de expulso dos moradores; o de Las
Mouro revelava os obstculos reproduo do campesinato em terras livres
localizadas no Maranho; e, por fim, Neide Esterci investigou as complexas formas de
associao entre economia camponesa e trabalho assalariado (sistema de peonagem) em
povoados da fronteira de Mato Grosso.
No texto Mecanismos de expulso na plantation de Pernambuco, Sigaud
retomava algumas das formulaes de seus primeiros trabalhos de campo na Zona da
Mata daquele estado, para investigar de que forma os fazendeiros criavam mecanismos
de presso sobre os moradores para que estes sassem de suas propriedades sem
qualquer custo. Segundo Sigaud, esses mecanismos revelados quando, por exemplo, o

176

fazendeiro deixa de reparar a casa do morador, tornando-a inabitvel; ou quando so


designadas ao morador tarefas que lhe eram tidas como incompatveis com suas
habilidades; ou ainda quando o lote de subsistncia era transferido para locais
inacessveis seriam claras demonstraes de que o fazendeiro inviabilizava a
permanncia do trabalhador e sua famlia em suas terras. Tais prticas de presso sobre
o complexo que constitua a morada (casa/stio), que, como lembra a pesquisadora, no
poderia ser subsumido ao trabalho assalariado, se tornaram mais rotineiras quando ainda
no pr-1964 os grupos de camponeses se reuniam em sindicatos para cobrarem dos
fazendeiros os seus direitos, consubstanciados tanto no Estatuto do Trabalhador Rural
(1963) quanto no Estatuto da Terra (1964).
Diante dessa nova situao, observava a autora, abriram-se algumas
possibilidades para o ex-morador, como migrar para o Sul ou para as reas de fronteira,
ou ainda manter-se, como a maioria, na regio, na medida em que so to necessrios
como antes da expulso, pois esta no resultou de inovaes tecnolgicas, adaptandose assim nova rotina de deslocamento dirio para o campo (Ibidem, p. 110). A
flagrante piora das condies de vida do ex-morador no seria indicativo apenas de sua
proletarizao, mas constatao de uma nova situao a qual respondia com novas
estratgias de reproduo social.
Em Campesinato e terras livres no Maranho, Las Mouro investigou a
incorporao de terras livres nas regies do Mdio Mearim, Cocais e Pr-Amaznia
maranhense por grupos camponeses e empresariais. Para a pesquisadora, num primeiro
momento, durante os anos 1950, formou-se uma frente agrcola constituda por unidades
econmicas camponesas, baseadas no trabalho familiar, vindas sobretudo de regies do
Nordeste. Aos poucos essas unidades foram formando ncleos de povoamento
dedicados produo de arroz que abasteciam os mercados regionais, que, junto com a

177

vinda de novos migrantes, pressionavam para que a frente incorporasse novas terras na
mata. Num segundo momento, a esse processo itinerante fora interposto uma srie de
dificuldades advindas dos interesses, cada vez maiores, de grupos empresariais na
apropriao de terras. O fechamento de terras representava, para o campesinato da
regio, a impossibilidade de se reproduzir avanando sobre novos espaos (Mouro,
1977, p. 112).
O avano dos grandes empreendimentos sobre a fronteira ensejaria o confronto
entre duas racionalidades econmicas distintas, uma fundada na posse, sendo as
benfeitorias e no a terra os bens comercializveis, e outra capitalista, na qual a
terra se tornava uma mercadoria como qualquer outra (Ibidem, p. 112). Como apontava
Mouro, a racionalidade econmica do posseiro se alicerava na unidade familiar, no
clculo entre a mo de obra disponvel (membros em condio de trabalho, mulheres e
homens) e o dispndio necessrio de trabalho para a manuteno dessa unidade. Nesse
caso, no seria estranho ao posseiro, afirmava a autora, como qualquer outra categoria
do campesinato, recorrer ao trabalho assalariado. Ao lado da migrao para novas reas
de terra livre, estratgia privilegiada quando esgotadas as possibilidades de ocupao
em determinada rea, o trabalho assalariado seria outra forma de manuteno ou mesmo
de incremento do patrimnio familiar, como ocorria quando filhos solteiros eram
empregados pelas empresas agropecurias, ou quando migravam paras as cidades em
busca de emprego. As prticas do posseiro, portanto, segundo Mouro, no encerrariam
uma lgica apartada daquela que poderia ser pensada para o campesinato em seu
conjunto, j que ela se constituiria na prpria circulao entre diferentes formas de
trabalho e apropriao da terra. Por fim, ressaltava a autora, a compreenso da questo
do trabalho assalariado nestas reas deve passar por uma anlise das articulaes que

178

este apresenta com a racionalidade econmica camponesa e com a lgica dos


deslocamentos de migrantes camponeses em busca de terras livres (Ibidem, p. 115).
O mesmo tema fora abordado por Neide Esterci no texto Campesinato e
peonagem numa rea de expanso capitalista, includo no mesmo volume dos
relatrios do Projeto Emprego90. Dedicara-se a autora investigar o sistema de
peonagem, uma das formas de assalariamento do campesinato, em alguns povoados do
nordeste de Mata Grosso, formados seja a partir do deslocamento de trabalhadores de
outros estados, como Par, Maranho e Gois, seja de reas prximas, expulsos pelo
avano das grandes empresas agropecurias. Grande parte da populao desses
povoados era formada por posseiros, ao lado dos quais foram se constituindo uma
camada de fazendeiros, comerciantes, os denominados no tem terra (ex-posseiros),
empregados e funcionrios (trabalhadores fixos das fazendas) e os pees
(trabalhadores migrantes e sazonais das fazendas) (Esterci, 1977, p. 137). Conforme a
autora, a relao de todos esses grupos entre si est referida, em ltima instncia,
disputa de terras entre os projetos agropecurios e os posseiros, pelo menos nos
momentos em que esta disputa assume caractersticas mais agudas (Ibidem, p. 139).
Apesar do foco analtico da autora recair sobre a figura do peo, como vimos
acima, este no poderia deixar de ser pensado em sua relao no s com os demais
agentes, mas, sobretudo, com os posseiros. A invaso das empresas agropecurias
sobre os povoados estudados por Esterci revelava que, para alm do conflito entre
fazendeiros e posseiros, outro conflito, de natureza diversa, se configurava entre
estes ltimos e os pees. Isso porque eram os pees os primeiros invasores, por
assim dizer, ao preparem a limpa do terreno onde seria instalada a fazenda. Alm disso,

90

Neide Esterci desenvolvia naquele momento pesquisas relativas sua tese de doutoramento, intitulada
Conflito no Araguaia - pees e posseiros contra a grande empresa", defendida na USP sob a orientao
de Juarez Brando Lopes em 1985.

179

para o posseiro, os pees representavam o contrrio da autonomia do trabalho,


atados a obrigaes humilhantes com os patres e seus intermedirios.
Mas este estilo de vida que desagradaria os posseiros, seria, segundo a autora,
o mesmo que fomentaria a percepo de que os pees eram enganados e
mandados, relativizando aquela contraposio (Ibidem, p. 156). O posseiro passava
a ver o peo como um ex-posseiro e no somente como trabalhador da fazenda. Para a
autora, a identificao entre posseiros e pees seria reforada no somente pela origem
de classe, mas pela histria da vida itinerante dos seus ancestrais, verificando-se um
amplo processo de migrao que se iniciara no Nordeste, passara pelo Maranho, Par e
Gois e atingira, enfim, o Mato Grosso. Em suas palavras,
so pees os membros de famlias camponesas situadas no
Maranho, Par, Gois, cuja insuficincia de terras para atender
s necessidades de reproduo levou ao trabalho assalariado.
Mas tambm so pees muitos ex-posseiros da prpria rea,
expulsos de suas terras e mesmo os filhos daqueles que as
conseguiram manter apesar das presses (Ibidem, p. 157).
Nota-se que, embora a vida na fronteira tenha peculiaridades inerentes a uma
situao nova, as pesquisas do Projeto Emprego demonstram que essas peculiaridades
no poderiam ser sintetizadas to somente na figura do posseiro. Melhor dizendo, a
fronteira ela mesma seria uma configurao especfica de relaes, revelada a partir das
diversas fraes do campesinato, ou indivduos pertencentes a uma mesma unidade
domstica, que circulavam por diferentes posies, formando amplas redes que
perpassariam espaos sociais distintos. No toa, no caso estudado por Esterci, apesar
das diferenas entre posseiros e pes, ou justamente por causa delas, seria possvel
identificar a aproximao entre eles, demonstrando como a oposio se deve ao fato de
estarem no momento situados contraditoriamente no que se refere ao antagonismo
principal face a posse e uso da terra (Ibidem, p. 157). Ainda segundo Esterci, estaria a
a tomada de conscincia das condies sociais em que vivem pes e posseiros, j

180

que no peo o posseiro percebe a negao de sua prpria forma de existncia, o


aniquilamento do seu modo de ser (Ibidem, p. 158).

4.3 Especificidade do campesinato e traduo de conceitos


Vimos at aqui que para as pesquisas contidas nos relatrios finais do Projeto
Emprego, o campesinato tem especificidades que se revelariam em suas mltiplas
estratgias de reproduo social, o que obrigava o analista a um trabalho de traduo ou
de criar pontes (como dizia Moacir Palmeira) entre os dados empricos e o tratamento
conceitual. Em seu conjunto, os relatrios formulavam uma crtica incisiva a
pressupostos da economia neoclssica e das cincias sociais como o da
proletarizao do campesinato - que estariam presentes em anlises dedicadas a grupos
camponeses ou de baixa renda. Encontrar as mediaes tericas necessrias era um
empreendimento tanto das pesquisas empricas quanto dos textos de reviso
bibliogrfica.
No volume cinco dos relatrios finais, intitulado A inveno da Migrao,
Moacir Palmeira e Alfredo Wagner Berno de Almeida se dedicaram investigao da
genealogia da categoria migrao (Almeida & Palmeira, 1977, p. 2). Alm do
interesse das agncias financiadoras, a escolha desse tema, ao lado de emprego,
relacionava-se ao fato de que os estudos sobre campesinato e camadas de baixa renda
urbanas do Projeto tinham se defrontado com fenmenos sociais comumente
congregados por uma ampla bibliografia em torno desses temas. Contudo, ressaltavam
os autores, as pesquisas de campo foraram o deslocamento que o olhar de uma outra
disciplina imps aos temas considerados, fazendo do trabalho, no estilo das anlises
de discurso, imperativo para o andamento do Projeto (Ibidem, p. 2). Conforme Moacir
Palmeira o trabalho fora elaborado a partir dos princpios c1assificatrios operados por

181

catlogos e bibliotecrios (Palmeira, 1994, p. 4), reunindo-se, em fichas de leitura, a


anlise do material preparado pela equipe, a partir do qual se recuperaria as diferentes
concepes correntes sobre a categoria migrao. O intuito do trabalho, a semelhana
do que fizera Palmeira em sua tese de doutoramento (Ibidem, p. 3), no era a de
fornecer uma sntese terica das proposies do debate, mas apenas mape-lo de forma
a tornar mais ntidas as posies envolvidas (Almeida & Palmeira, 1977, p. 4).
Embora, destacavam os autores, o trabalho no tivesse a preocupao de operar
com cortes cronolgicos precisos, j que o objetivo principal era confrontar as
diferentes

concepes

sobre

tema,

era

possvel

observar

como

par

emigrao/imigrao se estabelecera anteriormente prpria categoria migrao.


Tanto no que concerne ao par emigrao/imigrao e categoria migrao poderia
se observar esforos no sentido de explicao sociolgica das causas e consequncias do
fenmeno. No entanto, essas explicaes no ocupariam o mesmo lugar: no caso de
imigrao/emigrao fatores sociolgicos no estariam no centro da anlise, mas
seriam referncias para a explicao de fenmenos parte e com recurso a outros
conceitos, como por exemplo adaptao e assimilao do imigrante, permanecendo
de lado a elucidao de movimentos populacionais; no que se refere migrao, a
explicao sociolgica ocuparia o seu centro na circunscrio dos deslocamentos
populacionais e individuais, entrando, apenas de forma auxiliar, outros conceitos. Em
ambos os casos, contudo, as categorias analisadas no teriam grande valor heurstico
para o entendimento dos deslocamentos populacionais, tendo o analista que recorrer a
conceitos outros.
Salientavam os autores que, apesar do avano terico propiciado pelos estudos
agrupados em torno da categoria migrao, no se poderia afirmar que existia uma
teoria da migrao, j que ela remeteria a um processo dado, empiricamente

182

reconhecvel, a que s podemos indagar sobre suas causas e consequncias sociais


nunca sobre ele prprio (Ibidem, p. 69). Dessa forma, a bibliografia referendada
estabeleceria uma forma tautolgica de anlise: se ressaltaria um deslocamento fsico,
de um ponto a outro, por assim dizer natural que ser qualificado socialmente; no
entanto, nas palavras dos pesquisadores, essa qualificao um movimento posterior
ao reconhecimento dessa realidade dada (Ibidem, p. 70). No se romperia com uma
viso naturalista do deslocamento populacional. Por esse motivo, migrao
permaneceria enquanto categoria e no seria propriamente um conceito, dado o
pouco rigor terico em seu tratamento, possvel de ser percebido pelo pouco
distanciamento, em sua definio, de certas concepes correntes no senso comum. Por
fim, ressaltavam os autores que o esforo de resenhar o debate sobre migrao no
buscava um novo ponto de partida, mas o que estamos tentando chamar a ateno
para a reificao de determinados conceitos e para a esterilizao que essa reificao
pode impor teoria (muitas vezes em nome da prpria teoria) (Ibidem, p. 72). Para
escapar da armadilha do debate, propunham que fosse mesmo o caso de se tomar a srio
o modus operandis da categoria migrao tal como contido na prpria gnese do
conceito, ou seja, a migrao pode ser (e tem sido) pensada atravs de outros
conjuntos de conceitos, podendo ser pensada diluda em outros conjuntos de
conceitos (Ibidem, p. 72). Para o conjunto de pesquisas levadas a cabo pelo Projeto
Emprego, tratar-se-ia menos de apostar em uma nova definio de migrao, e mais
de reconhecer os limites do debate e, a partir disso, como propunham os antroplogos,
mostrar como fenmenos tidos como semelhantes carregariam a especificidade
irredutvel de algumas das formas sociais que estvamos analisando, base de uma
investigao dos movimentos de populao propriamente sociolgica, isto , capaz de
atribuir-lhes sentido, relacionando-os a outros processos sociais: o princpio de que a

183

cada forma econmica da sociedade correspondem leis de populao prprias


(Ibidem, p. 3)91. Se no existia propriamente uma teoria da migrao, logo caberia s
anlises sobre campesinato desvendar a lgica que presidiria a movimentao de grupos
e indivduos no espao, suas relaes mtuas e a constituio de solidariedades sociais
extensas dentro das quais ocorreria a migrao. Ora, esse seria um ponto de partida
que se revelou fundamental para os estudos sobre campesinato, em particular aqueles
dedicados fronteira, lugar por excelncia, como j observara Euclides, de uma
sociedade em formao.
O esforo de traduo de conceitos e de uma sintonia mais fina entre dados
empricos e teoria apareceria ainda na resenha crtica de Leilah Landim Assumpo ao
trabalho, de grande repercusso poca, O boia-fria: acumulao e misria (1975)
de Maria da Conceio D`Incao92. Conforme Assumpo, diante da expanso capitalista
no campo, a dcada de 1970 assistiu ao que muitos consideravam o surgimento de um
novo ator, o boia-fria, trabalhador assalariado residente das periferias de cidades que
migravam em busca de emprego na agricultura em poca de colheita e plantio. O
argumento do livro, resultado de uma pesquisa entre trabalhadores rurais de Alta
Sorocabana, regio de So Paulo, apontava para uma crescente proletarizao no meio
91

Para clarear o ponto h de se levar em conta as observaes de Afrnio Garcia Jr. em sua tese de
doutoramento a qual exploramos no captulo anterior. Garcia Jr., como vimos, demonstrava como a
migrao de camponeses nordestinos para o Centro-Sul no era um fenmeno irreversvel, como
supunham algumas anlises que apostavam na modernizao e na atrao exercida pelas cidades, mas
poderia ser uma etapa temporria para posterior regresso, constituindo mesmo em possibilidade da
afirmao de sua condio camponesa. Contudo, salientava o autor que de forma alguma queremos aqui
autonomizar as migraes como objeto de anlise; trata-se simplesmente de buscar estudar as prticas de
insero num mercado de trabalho longnquo e as representaes mentais que as acompanham, em
relao ao conjunto de prticas de trabalho a nvel local (que constituem prticas alternativas e
concorrentes) (Garcia Jr., 1989, p. 13). Dessa forma, o autor seguia a advertncia contida no estudo do
volume cinco do Projeto Emprego de que uma possvel alternativa autonomizao dos estudos sobre
migrao, pressuposto de equvocos tericos que faziam tabula rasa de diferenas sociais e culturais
entre indivduos e grupos estudados, era atentar para o fato de que os fenmenos reunidos sob essa
denominao seriam, na afirmao de Palmeira e Almeida, no apenas pensados, tambm vividos e
administrados, como movimentos radicalmente diversos pelos agentes sociais a quem atribumos a
qualidade de objeto e suporte de conceitos (Almeida & Palmeira, 1977, p. 3).
92
A resenha foi publicada no volume 4 dos Relatrios do Projeto Emprego e na revista Proposta, n 3, de
1976, peridico da FASE (Federao de rgos para a Assistncia Social e Educacional).

184

rural, resultado de uma acumulao capitalista que se desenvolvia atravs da


expropriao e da manuteno, a nveis baixssimos de vida, da maioria da populao
rural.
No entanto, observava Assumpo, a lgica argumentativa de DIncao conclua
que, se os esquemas de transformaes no campo levam irremediavelmente estrutura
grande proprietrio/proletrio, s ser objeto digno de estudo a relao entre essas duas
categorias (Assumpo, 1977, p. 163). Dessa forma, as demais categorias encontradas
na regio por D`Incao como arrendatrios e parceiros seriam subsumidas a
terminologias como assalariados disfarados ou semi-assalariados (Ibidem, p. 163).
Alm disso, o registro feito pela prpria D`Incao de que na regio havia o crescimento
das pequenas propriedades, era tomado como um processo provisrio (Ibidem, p. 163).
Segundo Assumpo, o descarte de evidncias como estas demonstrava a
dmarche do trabalho, no qual os fatos empricos seriam utilizados como
exemplificao da teoria, fazendo com que D`Incao estabelecesse um verdadeiro fosso
entre a teoria abstrata e os dados da pesquisa, sendo que, nessa relao de exterioridade,
a teoria que acaba sendo o polo dominante (Ibidem, p. 161). Desconectados da teoria,
os dados empricos serviriam mais como exemplificao de um suposto processo de
expropriao completa do trabalhador rural do que base para a produo de novos
conhecimentos, tendo como resultado a simplificao de um fenmeno complexo.
Haveria casos, como exemplifica Assumpo em relao s modificaes ocorridas na
Zona da Mata do Nordeste, em que o processo de proletarizao, surgido com a
expulso de moradores da plantation, daria espao ao crescimento de grupos
camponeses. Isso porque as pequenas propriedades, estabelecidas nas margens das
grandes exploraes de tipo capitalista, ofereceria ao mesmo tempo oportunidade de
trabalho assalariado para os grupos camponeses e supriria de mo de obra as grandes

185

fazendas, sem que estas arquem com os custos de sua manuteno durante todo o ciclo
agrcola. No caso nordestino, salientava Assumpo, estabelecia-se, ao contrrio do que
preconiza um processo inexorvel de expropriao, uma relao muitas vezes
funcional entre grande e pequena propriedades (Ibidem, p. 164). Para Assumpo,
uma das principais consequncias de se tomar esse processo em sua multiplicidade seria
que, ao contrrio da tese de expropriao completa do campesinato que reduziria a
expresso das tenses geradas ao conflito proletariado x burguesia, poder-se-ia abrir a
possibilidade para o reconhecimento poltico da reivindicao pela posse da terra por
parte dos trabalhadores rurais (Ibidem, p. 166).
Esforo semelhante de desreificar o conceito de campesinato e de traduzir as
categorias analticas para o estudo desse agente fora tambm levado a cabo por Jos
Srgio Leite Lopes no texto O tradicionalismo campons segundo a antropologia da
tradio, o qual integrou o volume quatro dos relatrios finais. Escrito a partir de
fichas de leitura preparadas pelo autor para o concurso de professor assistente do
PPGAS em 1977, o texto buscava discutir a noo de tradicionalismo campons a
partir de uma das vertentes de estudo sobre campesinato, precisamente a que remontaria
aos fundamentos da sociologia durkheimiana, ganhando a formulao clssica de
Kroeber, e retrabalhada posteriormente por Redfield, sobre o campesinato enquanto
part-society. Leite Lopes propunha tomar os trabalhos de George Foster, discpulo de
Redfield, para compreender algumas inflexes daquele autor em relao quela
vertente.
Diferentemente dos trabalhos antropolgicos sobre campesinato, inclusive os de
Redfield, Foster props investigar as orientaes cognitivas inconscientes das
condutas dos camponeses em suas comunidades. E o princpio bsico dessas orientaes
residiria naquilo que Foster designava como bem limitado, aspecto cultural que

186

permearia toda a vida social camponesa. Para Foster, a categoria de bem limitado
designava a percepo camponesa de que todos os mbitos de sua organizao social
(riqueza, sade, status) seriam de quantidade finita e de difcil reposio pelo grupo. De
acordo com Leite Lopes, o princpio do bem limitado, tal como formulado por Foster,
estaria intimamente ligado concepo de comunidade fechada (coerente com a
alegada viso localista do campons) o que o faria enfatizar o fato de que um
indivduo ou uma famlia s pode melhorar de posio em detrimento ou s expensas
dos outros (Lopes, 1977, p. 97-98).
Ainda segundo Leite Lopes, a viso da comunidade camponesa como
incompatvel com a melhoria individual, teria o efeito, por parte de Foster, no s de
enfatizar uma universalidade do tradicionalismo campons, como se valesse para
qualquer circunstncia emprica, mas tambm de reforar um tipo especfico de
universalismo, referido transhistoricidade do pensamento econmico formalista
burgus (Ibidem, p. 98). Ou seja, ao trabalhar com o conceito de bem limitado como
fulcro da cultura camponesa, Foster estaria, por outros meios, se utilizando da noo de
escassez, base sobre a qual, segundo Leite Lopes, se erigiu a teoria econmica
moderna.
Ainda de acordo com Leite Lopes, as proposies de Foster teriam o efeito
ambguo de, ao procurar no tradicionalismo o fator que singularizaria a cultura
camponesa, reduzir o princpio do bem limitado frmula meios escassos e fins
alternativos, to propalada pela economia moderna. Por fim, ressaltava o autor, o
princpio do bem limitado ao reforar a imagem do campons como agente
inconcilivel com o progresso, contraria o que seria uma tradio antropolgica
voltada para o estudo da ideologia prpria a cada sociedade, e tendo por preocupao
epistemolgica constante o anti-etnocentrismo (Ibidem, p. 104).

187

E o que dizer dessa noo de tradicionalismo campons, criticada por Leite


Lopes, qunado aplicada a situaes como a da fronteira, em um espao da sociedade
nacional que estava por se fazer? O mesmo volume que apresentava a crtica de Leite
Lopes termina com a resenha de Moacir Palmeira ao livro de Otavio Velho
Capitalismo autoritrio e campesinato.
Na primeira parte do texto, Palmeira ressaltava a particularidade do uso do
mtodo comparativo para o estudo da fronteira, j que Velho tomou como objeto
realidades descontnuas, o caso russo, americano e brasileiro (Palmeira, 1977b, p.
310). O mtodo comparativo tal como utilizado por Velho traria ainda outra
contribuio importante, particularmente no que diz respeito aos estudos sobre a
fronteira amaznica: de acordo com Palmeira, ao buscar compreender a sociedade
brasileira a partir da fronteira (ou a partir da posio relativa do campesinato de
fronteira), Velho pde estabelecer distines analticas profcuas como aquelas entre
capitalismo burgus e capitalismo autoritrio, e em relao a este ltimo, as
diferenas do que designou como regime autoritrio (Ibidem, p. 311, grifos no
original). Ao mesmo tempo, no entanto, destacava Palmeira, Velho escolheu arcar
tambm com as dificuldades inerentes ao estudo de fronteiras que vo da prpria
instabilidade das populaes ausncia de registros escritos (Ibidem, p. 311).
Seria essa mesma imagem da fronteira amaznica que ressoaria para a segunda
parte da resenha crtica de Palmeira, que foca principalmente na contribuio do livro
aos estudos sobre campesinato (Ibidem, p. 314). Vimos anteriormente que Velho, na
esteira do socilogo Jerzey Tepicht, definia o campesinato como um modo de
produo especfico, muito embora submetido dinmica do modo de produo
capitalista. Com isso, Velho pretendia ressaltar as regras prprias do campesinato sem
com isso submergi-las s de outros modos de produo. O ponto assinalado por

188

Palmeira residia na forma pela qual Velho tentava conciliar isso com a concepo do
campesinato como uma protoburguesia (Ibidem, p. 315). Afinal, questionava Palmeira,
onde fica a especificidade dessas regras enquanto modo de produo se, no momento
em que a subordinao suspensa, o campesinato aparece ipso facto como uma
burguesia talvez sem os ares civilizados de uma burguesia citadina, mas burguesia?
(Ibidem, p. 316). Ainda segundo Palmeira, Velho estaria privilegiando somente um
aspecto do processo de diferenciao do campesinato, sendo a proletarizao
igualmente possvel, o que contrariava a literatura na qual ele mesmo se apoiava.
Palmeira prosseguia questionando se a anlise a partir da fronteira empreendida por
Velho, ao fim e ao cabo, no deixa de considerar as relativizaes sucessivas que ele
prprio impe a esse conceito a partir das comparaes de diferentes casos (Ibidem, p.
316). Nesse sentido, Velho teria corrido o risco de substancializar a fronteira tal como o
teria feito Victor Turner em relao ao caso americano, vendo-a como intrinsecamente
democrtica, e por conta disso, descartando os conflitos reais da fronteira que diriam
respeito trajetria descendente de um campesinato marginal em liquidao (Ibidem,
p. 316). Por fim, Palmeira formulava, sob forma de pergunta, se Velho, ao analisar as
condies sociais da fronteira, no teria privilegiado em demasia a posio poltica
potencial de um campesinato protoburgus da fronteira fsica e no as implicaes de
uma trajetria de classe sobre o prprio projeto poltico de uma classe (Ibidem, p.
316)93.

93

Em resposta s questes postas pela resenha de Palmeira publicada em 1978, Velho (1982)
argumentava que, a partir das pesquisas por ele coordenadas no projeto Hbitos alimentares em camadas
de baixa renda (1977), observava-se uma acentuada integrao vertical dos pequenos produtores nos
circuitos monetrios (crdito bancrio, hipotecas, financiadores, compradores), havendo uma crescente
especializao de produtos comerciais, sendo quase nada reservado ao cultivo para o autoconsumo. A
partir desse debate Velho revisar a sua proposio fundamental de que o campesinato se constituiria em
um modo de produo subordinado, afirmando que a condio camponesa variaria de acordo com
experincias sociais concretas, e, em suas palavras, respondendo a Moacir Palmeira eu diria que o
campesinato que se proletariza j no , no limite, um campesinato, ao passo que o campesinato que foi
objeto principal de meu interesse no livro , por assim dizer e no sentido acima, uma pequena burguesia, e

189

Ao recorrermos aos volumes de Relatrios finais do Projeto Emprego buscamos


ressaltar como a relao entre a questo agrria e questo regional encontrou seu termo
de mediao emprica e terica na prpria concepo de campesinato com a qual
trabalhava a equipe de pesquisadores. Emprica porque no se negava a multiplicidade
do campesinato brasileiro, composto por diferentes categorias; e terica porque se
buscou justamente nessa mesma diversidade perspectiva que superasse ou ao menos
nuanasse os termos dicotmicos com que muitas vezes era tratado o conjunto do
campesinato brasileiro (como estavam a indicar as dades plantation e fronteira,
estabilidade e instabilidade, fronteira aberta e fronteira fechada, posse e
propriedade, trabalho familiar e trabalho assalariado, isolamento e contato, rural e
urbano, economia de subsistncia e economia de mercado). Isso possvel perceber na
prpria organizao dos relatrios finais do Projeto Emprego, os quais reuniram, por
vezes no mesmo volume, trabalhos que versavam sobre diferentes situaes sociais
segundo os sentidos tericos que poderiam encerrar para a compreenso do campesinato
brasileiro, revelando, por conseguinte, a preocupao do grupo em no operar
separaes rgidas de frentes de estudos segundo critrios geogrficos. Nesse sentido, as
especificidades dos casos regionais analisados no Nordeste a quebra do isolamento
do campons - e na Amaznia as possibilidades abertas por uma regio constituda
por uma sociedade errante, nos dizeres de Euclides -, foram fundamentais para a
compreenso da dinmica camponesa, base de uma construo terica de um
no apenas uma burguesia em potencial (Velho, 1982, p. 88, grifos no original). Velho prosseguia
afirmando que, em seu trabalho, a questo da especificidade camponesa no se colocava j que supunha
haver a identificao de uma camada camponesa com o campesinato. Explicitamente nego essa
especificidade ao afirmar que apenas formalmente tratar-se-ia sempre do mesmo ator social (Ibidem, p.
90, grifos no original). E em crtica direta perspectiva terica que orientavam as pesquisas realizadas no
mbito do Projeto Emprego, ressaltava que a relao com o mercado, que afirmada [pelo grupo do
Projeto], vista no entanto atravs de um modelo nico (de que se teriam apenas variaes submetidas a
invariantes precisas) determinado por um mecanismo de alternatividade subsistncia-mercado que se liga
diretamente a uma lgica geral de funcionamento interno da unidade camponesa segundo suas
necessidades sociais de reproduo e que passa a integrar a prpria concepo de campesinato (Ibidem,
p. 93).

190

campesinato mltiplo e em movimento. A diversidade do campesinato, em sua dinmica


e relaes recprocas, seria consubstanciada numa lgica prpria, distinta da
racionalidade capitalista, mas tambm distante do tradicionalismo que algumas
anlises supunham. Questo que os prprios pesquisadores julgavam ser a melhor
contribuio da antropologia para os debates sobre desenvolvimento. No seriam outras
as questes trazidas pelas anlises de membros da equipe de pesquisadores do Projeto
Emprego sobre a participao poltica do campesinato.

191

Captulo V
O uno e o mltiplo: diversidade do campesinato e participao poltica

Em muitas aldeias, o esprito de comunidade


s se tornou realidade quando direitos
econmicos e polticos parciais foram
conquistados aps muitas lutas, com o
reconhecimento dos sindicatos, a ampliao do
sufrgio e a possibilidade de participao nas
novas
instituies
representativas
e
democrticas. Em muitos milhares de casos, h
mais esprito comunitrio na aldeia moderna,
como resultado desse processo de aquisio de
novos direitos legais e democrticos, do que em
qualquer outra poca do passado documentado
ou imaginado (Williams, Raymond. O campo
e a cidade)

O golpe de 1964 e o regime poltico inaugurado por ele representou, para grande
parte de uma gerao, o fechamento do horizonte de transformaes sociais. O
cerceamento crescente sobre partidos e diversas organizaes polticas restringiram os
canais de atuao. Fora tambm o que ocorrera para diversos integrantes do Projeto
Emprego: o afunilamento de participao poltica tivera como contraponto o contato
direto, atravs de interesses acadmicos, com grupos sociais subversivos, a exemplo
dos camponeses, o que se tornara possvel graas expanso do ensino universitrio e
das pesquisas atreladas ps-graduao durante o perodo militar. O golpe praticamente
liquidou as possibilidades de atuao poltica mais direta, e a luta armada se tornou a
alternativa vislumbrada. Nesse contexto, no poderia deixar de ser surpreendente a
movimentao poltica encontrada em Pernambuco por Moacir Palmeira poca de
suas primeiras pesquisas, em 1969:
Foi realmente uma grande surpresa e a disposio do pessoal, os
sindicalistas, que entrando em fazendas, tendo que enfrentar a
capangagem, de vez em quando um sendo preso, o pessoal
sendo chamado o tempo todo l pelo Quarto Exrcito para dar

192

depoimentos, fechavam sindicato, abriam sindicato, ento havia


uma luta muito mais intensa e eu fui me convencendo que isso,
quer dizer, essa luta tinha mais, digamos assim, abria mais
perspectivas do que, por exemplo, a guerrilha urbana, que at
ento eu achava que era a sada, enfim, a guerrilha de um modo
geral, a luta armada e tal. Ento o pessoal em plena ditadura
estava reagindo com sucessos evidentemente pontuais, era uma
situao extremamente difcil, tomei conhecimento dessa luta. E
realmente fiquei, quer dizer, me senti muito envolvido e todos
que iam ao campo ficavam muito envolvidos com isso.
Realmente foi uma descoberta. Eu acho que voc est falando
do Afrnio h pouco, no , do Afrnio, Beatriz todos... tiveram
de repente uma bela surpresa de ver que essa coisa no estava
morta, que havia, entende? Luta e tal. Ento houve uma
aproximao sucessiva desse pessoal... (Palmeira, 2010b, p.
24)94
Esse longo trecho revela o quo significativo fora o impacto causado pela
atuao dos sindicatos em Moacir Palmeira e para outros integrantes do Projeto
Emprego, em meio ao silncio forado da represso ditatorial. Ainda que nessa nova
conjuntura no se fizesse ausente os riscos implicados na prpria atividade de pesquisa,
o importante a reter como, para muitos dessa gerao, a experincia frustrada em
provocar mudanas substanciais na sociedade brasileira fora responsvel por esforos
considerveis de reconverso para a carreira acadmica, contribuindo substancialmente
para profissionalizao da rea de cincias sociais (Garcia Jr. & Grynszpan, 2002;
Velho, 1983).
A ressonncia da movimentao camponesa na Zona da Mata se faria tambm
sentir no engajamento poltico dos pesquisadores do Projeto durante a paulatina abertura

94

Para reforar esse ponto, vale a pena recorrer a mais um relato de Moacir Palmeira: Quando
planejvamos essa ida ao interior de Pernambuco em 1969 todo mundo dizia: No, voc no vai
encontrar nada, voc vai ser preso, os sindicatos ficaram todos pelegos, no tem mais nada e tal. E
quando eu chego no interior de Pernambuco eu encontro manifestaes em massa, 200, 300 trabalhadores
na porta de juntas trabalhistas exigindo seus direitos. Vrias usinas tinham falido. A federao dos
trabalhadores rurais (Fetape [Federao dos Trabalhadores na Agricultura do Estado de Pernambuco])
estava caindo em cima dos proprietrios exigindo que em 1969 fosse depositada a parte do INPS das
usinas, que tinha sido recentemente estendida aos trabalhadores canavieiros, que elas no estavam
efetuando; a federao foi atrs desses direitos. Antes que acusada de subversiva, a federao acusava ao
contrrio os patres por estarem desrespeitando a lei. A luta de classe continuava acesa, com paradas de
trabalho quase todo dia, alguns sindicatos muito atuantes (Palmeira, 2013: 452).

193

do regime militar. No fora toa, ainda segundo Palmeira, que alguns de ns nos
vinculamos ao movimento sindical. Eu pessoalmente fiquei muitos anos como assessor
da Contag [Confederao Nacional dos Trabalhadores na Agricultura], porque em plena
ditadura abria uma perspectiva de luta de massa (Palmeira, 2013, p. 452). Diversos dos
pesquisadores do Projeto Emprego atuaram como consultores ou assessores de
diferentes organizaes: Moacir Palmeira, como j mencionado, foi assessor da
CONTAG (Confederao dos Trabalhadores da Agricultura) entre 1978 e 1989, e,
posteriormente, diretor do INCRA (Instituto Nacional de Colonizao e Reforma
Agrria), em 1985; Jos Srgio Leite Lopes e Rosilene Alvim foram assessores da
Pastoral Operria de Nova Iguau entre 1978 e meados dos anos 80 (cf. Lopes, 2011a,
p. 589); Afrnio Garcia Jr. fora assessor educacional da FETAG-RJ (Federao dos
trabalhadores na Agricultura do Estado do Rio de Janeiro) de abril de 1977 a janeiro de
1983 e de abril de 1986 a junho 1988, assim como Eliane Catarino O`Dwyer entre 1979
e 1984. Em relao atuao em ONGs (Organizaes no-governamentais), Neide
Esterci desenvolveu diversas pesquisas junto ao CEDI (Centro Ecumnico de
Documentao e Informao); e Leilah Landim e Jorge Saavedra Duro na FASE
(Federao de rgos para Assistncia Social e Educacional).
Neste captulo, veremos como algumas das principais questes e formulaes de
pesquisa surgidas no bojo do Projeto Emprego que integraram as reflexes do grupo
sobre a participao poltica do campesinato. Nelas, veremos como os pesquisadores se
dedicaram a aprofundar reflexes que buscavam fugir de certas aporias presentes em
anlises correntes da organizao poltica do campesinato, como, por exemplo,
espontaneidade e dirigismo, a relao entre diversidade do campesinato (inclusive
sua diferenciao socioeconmica) e o ativismo poltico, luta pela terra e direitos
trabalhistas. Ainda que no se possa estabelecer correlaes diretas entre o trabalho

194

cientfico e a atuao poltica do grupo, seria possvel afirmar, conforme Palmeira, que
o trabalho de assessoria, como de resto quem trabalhava diretamente com movimentos
sociais, tornariam os envolvidos, simultaneamente, mais sujeitos e mais rebeldes do
que outros grupos a essas construes intelectuais (Palmeira, 1994, p.16). Tal
afirmao no parecia contraditria com outras que reivindicavam a separao entre as
atividades acadmica e extra-acadmica. So vrias as colocaes dos integrantes a esse
respeito: Palmeira se desligou durante dois anos da universidade (1978-1980) para se
dedicar assessoria, atuando, posteriormente, em regime de vinte horas, recusando-se a
proferir palestras sobre resultados de seu trabalho intelectual em instncias ligadas ao
sindicalismo rural; por outro lado, declinava de convites feitos por associaes de
cientistas sociais para expor sobre o trabalho de assessoria (Ibidem, p. 16). Contudo,
afirmava que sua atuao na CONTAG lhe permitiu contribuir para a renovao da
linguagem sindical e, de algum modo, para o arejamento da linguagem e das
concepes dos agraristas (Ibidem, p. 16). Jos Srgio Leite Lopes afirmou, em
entrevista, que era preciso separa as duas atividades, no entanto, advertia que
fazer investigao cientfica tem consequncias, consequncias
de conhecimento que tambm so polticas por si mesmas.
Ento tambm no necessrio que voc faa uma militncia do
mesmo nvel que voc faz como cidado. Agora claro que as
escolhas por pesquisar tal ou tal coisa, ou de que maneira, claro
que tem um lado poltico mais geral (Lopes, 2010).
Por fim, vale a pena recorrer a depoimento de Beatriz Heredia, a qual exps com
clareza o modo de operar dos pesquisadores, delimitando a separao entre cada
atividade (acadmica e extra-acadmica):
La reflexin sistemtica sobre esta cuestin y la certeza de la
diferencia existente entre ambas formas de compromiso as
como de la legitimidad de cada uno- fue lo que hizo posible que
productos de investigacin pudieran ser puestos en dilogo con
lo social y pudieran transformarse inclusive hasta en parte de la
lista de reivindicaciones de los trabajadores rurales de la regin
caera de Pernambuco y de Ro de Janeiro, en las negociaciones
salariales en algn momento en Brasil (Heredia, 2005, p. 12)

195

Mas a assessoria ao sindicalismo rural revelava no s certo entusiasmo pela


ao dos prprios camponeses, revelia do que imaginava grande parte da
intelectualidade a respeito da articulao poltica no campo, mas tambm profcua,
conforme afirmaes anteriores, para repor certas questes de ordem terica e
interpretativa sobre a mobilizao camponesa. Isso vai ocorrer num momento em que os
governos militares elegeram a questo agrria como central para as polticas pblicas e
implementaram medidas de apoio modernizao da agricultura, incrementando o
mercado de terras e, por conseguinte, a concentrao fundiria, alm de estimularem a
colonizao em reas de fronteira atravs da migrao de camponeses. Os conflitos
despontariam em diversas regies, inclusive na fronteira amaznica onde a luta entre
posseiros e grileiros (respaldados por grandes empresas) ganharia tons dramticos.
Em torno desses conflitos nasceria a Comisso Pastoral da Terra (CPT), em 1975, rgo
vinculado Conferncia Nacional dos Bispos no Brasil (CNBB), mas com carter
ecumnico, que teve importante atuao na regio, o que logo faria crescer o
reconhecimento de seu trabalho com os camponeses. A partir de ento, as discusses
sobre a forma de representao poltica e seus encaminhamentos polarizariam as duas
principais participantes nas lutas camponesas, CONTAG e CPT, cujas divergncias se
acirrariam a partir do III Congresso Nacional dos Trabalhadores Rurais (1979). Grosso
modo, a CPT capitaneava crticas, com ressonncia na academia, organizao
centralizada da CONTAG, construda sobre uma rgida burocracia, que desatrelava a
vontade dos camponeses da de seus lderes. A consequncia maior dessa forma de
direo poltica, segundo a prpria CPT, seria o pragmatismo e a restrio da atuao do

196

sindicato letra da lei, principalmente ao Estatuto da Terra (1964), cdigo que teria se
mostrado incuo no avano das propostas camponesas95.
No pretendemos traar uma ponte direta entre os vnculos estabelecidos pelos
pesquisadores do Projeto Emprego com organizaes polticas e o sentido das questes
trazidas por suas pesquisas, mas, sem tomar esse dado como algo tangencial, propomos
nesse captulo mostrar como formulaes a respeito da organizao poltica do
campesinato estavam ligadas concepo entrevista nos relatrios do Projeto do que
designamos como um campesinato em movimento. Ou seja, a diversidade do
campesinato e as relaes estabelecidas entre as categorias que o compunha, longe de
significarem a fraqueza de sua organizao poltica, poderiam revelar ela mesma a sua
fora, fato que era corroborado pela imposio na ordem do dia do tema da reforma
agrria. No que toca a esse debate, veremos na segunda parte do captulo como algumas
das intervenes pblicas dos participantes do Projeto Emprego visavam a desatrelar a
concepo econmica, hegemnica ao se discutir a viabilidade da reforma agrria,
da concepo poltica, que relacionava a legitimidade daquela demanda luta
histrica dos trabalhadores rurais.

5.1 Mobilizao e desmobilizao: processo poltico e campesinato


Vimos no relato de Moacir Palmeira que a mobilizao de camponeses na Zona
da Mata de Pernambuco, sobretudo atravs de sindicatos, causara surpresa ao grupo de

95

So esses pontos que se deixam entrever, por exemplo, no documento da CPT intitulado Conquistar a
Terra, Reconstruir a Vida. CPT, Dez Anos de Caminhada (1985), onde se afirmava que o movimento
sindical no se transformar pela fora das posies dos dirigentes sindicais, por mais autnticas que
sejam. A raiz da renovao est na classe, nas lutas por seus direitos. Isso demanda a construo de novos
canais de organizao dentro dos sindicatos, democratizao do poder, formao de novas lideranas,
formao continuada dos associados . . . Sem superar o presidencialismo reinante nos sindicatos, pouco
ou nada se far. Sem que se articule a fora das classes organizadas, pequeno ser seu poder poltico.
(CPT. Conquistar a Terra, Reconstruir a Vida. OPT, Dez Anos de Caminhada.Petrpolis, Vozes, 1985, p.
56, apud Medeiros, 1989, p. 156)

197

antroplogos. Para Palmeira, no entanto, essa realidade que se descortinava viraria


objeto de pesquisa, a partir da qual seria possvel questionar certas interpretaes sobre
campesinato e participao poltica. Em texto escrito em 1974, mas publicado em 1979
na Revista de Cultura e Poltica, intitulado Desmobilizao e conflito: relaes entre
trabalhadores e patres na agroindstria Pernambucana, o antroplogo ressaltava
justamente o fato de que as lutas sociais continuavam a ocorrer, ainda que no com a
mesma repercusso que tivera em seus momentos mais crticos (Palmeira, 1979, p.
41), e que o estudo desse perodo de aparente desmobilizao poderia contribuir
para o entendimento de certas mudanas de atuao das classes sociais.
Tendo em vista essas questes, Palmeira retomou algumas das observaes de
campo feitas por ele e Lygia Sigaud sobre as modificaes nas relaes de trabalho na
plantation nordestina. Observava o antroplogo que as lutas camponesas tinham longa
data, ainda na dcada de 1930, quando a CLT (Consolidao das Leis do Trabalho)
possibilitou a criao de sindicatos de operrios do acar, ainda que com pouca
atuao entre os trabalhadores rurais. Essa situao comeou a se inverter a partir da
redemocratizao de 1945, quando a valorizao do acar no mercado externo fez com
que proprietrios tivessem interesse em retomar a produo, expulsando os foreiros
residentes. Ocasio em que surgem as primeiras Ligas Camponesas, incentivadas por
grupos polticos da esquerda vindos da cidade, experincia que para muitos autores
serviria de esteio para o reaparecimento de suas congneres nos anos 1950. No caso de
Pernambuco, a eleio de Miguel Arraes - simptico mobilizao camponesa - e a
promulgao do Estatuto do Trabalhador Rural (1963), com indicativos para a
regulamentao das tarefas, trouxeram novos elementos para as disputas dos
trabalhadores com os proprietrios de terra. Conjuntura que teve, de acordo com o autor,
repercusses importantes na mobilizao poltica camponesa, que, atravs dos

198

sindicatos, alterou significativamente as relaes de poder na rea. Alm disso, como


apontara Lygia Sigaud, as mudanas tambm atingiram o prprio mapa cognitivo dos
camponeses, para os quais, a partir de ento, as leis se constituram em um marco
temporal entre a vigncia no passado das relaes tradicionais de trabalho e das novas
prticas vigentes.
As vitrias obtidas pelos trabalhadores, impondo obrigaes legais antes
inexistentes ou ento facilmente burladas pelos proprietrios, aliada s constantes crises
do mercado de acar e a acirrada concorrncia interna com a produo paulista,
aceleram o processo de expulso dos moradores do interior da plantation. Para diminuir
os custos com a mo de obra implicados na relao da morada, os proprietrios
recorreram a diversas estratgias, como a de fornecer pedaos de terra de difcil
acesso e de baixa qualidade, reivindicar o lote aps o trabalhador ter feito a limpa do
mato e a colheita do roado, ou ainda exigindo o aluguel da casa. Todos esses
mecanismos tornaram invivel a reproduo do trabalhador pela morada, fechando a
possibilidade, antes existente, de buscarem em outras propriedades terras para se
instalarem, restando ou o trabalho alugado ou a migrao para as cidades.
Mas como assinalava Palmeira, a expulso dos moradores no a nica fonte
de conflitos. Ela coexiste com conflitos que se ligam s novas formas de explorao da
fora de trabalho nas condies concretas de funcionamento da economia aucareira
(Ibidem, p. 46). Fato que se deixava entrever atravs do espao de disputas em torno
dos critrios de medidas de produo do trabalho (tarefa, cento, tonelada), opondo, de
um lado, os trabalhadores, que buscavam diminuir a margem de arbtrio envolvida na
medio contestando os seus instrumentos e critrios, e, do outro, os patres (e seus
intermedirios), os quais, em compensao, burlavam a medio de modo a tornar
menor a produo do trabalhador, rebaixando a sua remunerao. Quando exitosas, as

199

estratgias dos patres revelavam uma espcie de super-explorao, na qual o


trabalho necessrio para a reproduo do trabalhador era cada vez mais suprimido, para
o que tambm contribua o barraco, criando um circuito eficaz de retorno do
rendimento dos trabalhadores para a mo dos patres (Ibidem, p. 46-47).
A distino entre os modos de expropriao dos moradores e as novas formas
de explorao da fora de trabalho, e os conflitos decorrentes de cada um, na
formulao de Palmeira, s tem sentido de um ponto de vista analtico, j que do
ponto de vista dos agentes envolvidos no cabem essas sutilezas tericas, tanto mais
quanto empiricamente no h diferena alguma entre um mecanismo de expropriao e
um mecanismo de extrao de mais-valia extra (Ibidem, p. 49). Contudo, a
indiferenciao prtica entre expropriao e superexplorao teria rendimentos
analticos importantes para a compreenso das formas assumidas pela luta de classes.
Isso porque, nas palavras do autor, essa indiferenciao responsvel pela unidade de
uma luta que poderia no ser a mesma, uma vez que a proletarizao, i.e., o
envolvimento pleno do trabalhador nas novas relaes econmicas, no a nica via
para os que so atingidos pela expropriao (Ibidem, p. 49). Mas essa mesma
indiferenciao, advertia Palmeira, seria responsvel tambm pelos limites dentro dos
quais se desdobram essas lutas, que no so outros que aqueles dados pela legislao
nacional (Ibidem, p. 49). Com essa afirmao, o autor parecia chamar a ateno para a
potencialidade poltica que as lutas camponesas nordestinas poderiam adquirir caso no
cerceadas pelo regime ditatorial e o arcabouo legislativo que o respaldava.
Contudo, as mesmas leis que fomentaram a expulso dos moradores das grandes
propriedades se constituram em instrumento importante a favor dos interesses dos
prprios trabalhadores rurais. E por isso, de acordo com o autor, o cumprimento da
legislao trabalhista, exigida insistentemente pelos sindicatos rurais, teria uma feio

200

radical insuspeitada, influindo nas disputas e na prpria continuidade das relaes


sociais de dominao (Ibidem, p.50). Nesse sentido, segundo Palmeira, a existncia e o
perfil de atuao dos sindicatos rurais da regio no se encaixavam
nos enquadramentos normais dentro dos quais so geralmente
pensados os conflitos. No so conflitos propriamente sindicais
sem serem puramente locais, no so conflitos puramente
polticos sem serem simplesmente econmicos. No so
conflitos espontneos sem serem maquinados por alguma
entidade mgica, dessas que costumam povoar certas cabeas
conservadoras (Ibidem, p. 50).
O sindicato proporcionaria s lutas camponesas extrapolarem os seus limites
locais, recorrendo a outras instncias de legitimao concorrentes dominao
pessoal do grande proprietrio. Para isso, bastava notar como o sindicato dos
trabalhadores rurais em Pernambuco era evocado pelo trabalhador rural como marco de
ruptura com um passado de sujeio, o que era indicativo da importncia que assumia.
Isso dava a real dimenso de que no se tratava to simplesmente de conflitos pura ou
primordialmente sindicais, j que o fechamento poltico durante a ditadura fez com que
os sindicatos construssem sua legitimidade a partir de demandas de baixo,
dificultando que outros grupos se apoderassem de conflitos ou os direcionasse de
acordo com interesses imediatos (Ibidem, p. 50). Acrescente-se o fato de que o alcance
desses conflitos no estaria restrito economia, mas dada a prpria formao histrica
da sociedade brasileira, marcada por um capitalismo autoritrio e o papel proeminente
desempenhado pelo Estado, eles tinham tambm alcance poltico importante, muito
embora, ressaltava Palmeira, fatores conjunturais como o bloqueio da atividade poltica
propriamente dita, imposto pelo regime, e o isolamento da luta que ope trabalhadores e
proprietrios da zona canavieira de Pernambuco d[eem] a essas lutas um carter
puramente defensivo (Ibidem, p. 50).

201

O que as mobilizaes camponesas na regio indicavam, sobretudo as sindicais,


era que se havia uma contradio ao se falar em lutas espontneas naquele contexto
especfico, tampouco faria sentido qualificar do mesmo modo os conflitos camponeses
do perodo anterior, de 1955 a 1964. Palmeira sugeriu que o mais adequado fosse tomar
esses dois perodos da mobilizao camponesa, aparentemente apartados no tempo,
como um processo de interiorizao da luta (poltica) de classes que teria perdido sua
feio mais explicitamente poltica para inscrever-se no interior mesmo do processo
produtivo, a produo cotidiana dos engenhos e usinas passando a estar suspensa
deciso dos enfrentamentos dirios de trabalhadores e patres (Ibidem, p. 51).
Assinalava ainda Palmeira, ao final do artigo, que a suposta perda de espontaneidade
das lutas camponesas na regio no se ligava ao fato da presena do Estado ou de um
necessrio distanciamento dos conflitos dirios, mas uma espontaneizao das
lideranas sindicais, os quais poderiam substituir, dentro de certos limites, partidos
polticos, atuando efetivamente junto a instncias de poder, e representando,legal e
paradoxo politicamente, os interesses de classe (Ibidem, p. 51). Seguindo a
argumentao do autor, a paulatina perda da espontaneidade das lutas camponesas
pr-1964, representadas pela atuao legalista dos sindicatos, encerraria um
paradoxo que estaria levando, no entanto, a importantes resolues polticas, ainda
que, como no poderia deixar de ser, limitadas pelo contexto de represso e vigilncia.
No que concerne a este debate, a posio do socilogo Jos de Souza Martins
parecia concordar com a crescente importncia dos conflitos camponeses, mas divergia
da forma pela qual se ampliaria o alcance poltico deles. No texto Os novos sujeitos
das lutas sociais, dos direitos e da poltica no Brasil rural apresentado em 1983, em
Roma, Martins investigou a condio social do posseiro na fronteira para
compreender a particular expresso poltica nela contida. Dessa forma, o autor se

202

contrapunha a interpretaes que viam no assalariado o principal agente poltico no


campo, como se na Amaznia, regio pioneira de situaes ainda indefinidas, os
conflitos que ali tinham lugar no encerrassem, em suas palavras, maior alcance
histrico como tm as lutas operrias, institucionalizadas, e que a situao conflitiva
tende a desaparecer (Martins, 1985, p. 90).
Para Martins, as aes coletivas construdas pelos posseiros em seu dia a dia
como o empate entre os seringueiros, as invases de terras, alm do conflito direto e,
por vezes, armado com jagunos no se coadunavam com as lutas dos assalariados
rurais mediadas pelo sindicato. Este expressaria os conflitos dentro da legalidade que
deixou de ser observada pelo Estado, sendo o seu maior exemplo, segundo o autor, a
aglutinao de milhares de trabalhadores na regio canavieira do Nordeste, algo
possvel j que todos eles tm praticamente idntica relao com o mesmo objeto, que
o capital, por meio do salrio (Ibidem, p. 93). As lutas, para o posseiro da fronteira
amaznica, teriam sentidos diferentes, porque diferentes eram as condies sociais em
que se encontravam: elas no se fundariam nas relaes de produo, como ocorria com
os assalariados, mas na disputa pela manuteno do principal meio de produo que era
a terra. Dessa forma, nas palavras do autor, a luta pela posse da terra envolve as
relaes de propriedade e no as relaes de trabalho; o problema no o da
explorao, mas da expropriao (Ibidem, p. 93, grifos no original). Nesse ponto,
vemos que, diferente de Palmeira, para o qual a diferenciao terica desses processos
revelaria pouco da indiferenciao prtica, sendo esta a de maior importncia
heurstica, no caso dos posseiros estudados por Martins, e para utilizarmos os termos
de Palmeira, havia uma diferenciao prtica com importantes repercusses tericas.
Para Martins, por conseguinte, a luta dos posseiros no se moldaria dentro da
legalidade, tal como a dos assalariados rurais do Nordeste, mas pelo o que seria

203

legtimo, baseado na concepo de que a terra seria destinada ao trabalho e a quem


dela necessita (Ibidem, p. 95).
Para o grupo de antroplogos do Projeto Emprego as duas lutas no poderiam
ser dissociadas. Um dos pontos fundamentais da mobilizao camponesa no Nordeste,
como j chamara a ateno Moacir Palmeira, era de que o processo de explorao no
estava dissociado do de expropriao, momentos analticos distintos, mas que se
imiscuam na realidade (o que, no entanto, no era sem consequncias para a prpria
anlise da organizao poltica camponesa). Lygia Sigaud, no texto Luta poltica e luta
pela terra no Nordeste (1983), explorou justamente esse ponto ao analisar as
campanhas salariais de 1979, 1980 e 1981, bem como a greve parcial de 1979 e a geral
de 1980 na Zona da Mata pernambucana. Segundo a autora, esses acontecimentos
teriam relao fundamental com a constatao de que, apesar da modernizao e
expanso das relaes assalariadas, houve aumento significativo da rea cultivada com
agricultura de subsistncia, baseada no trabalho familiar. Algo que soava estranho
queles para os quais as lutas salariais estavam em dissociao com o processo de
campesinizao, desatentos dimenso poltica, pelo que revela em termos de luta
de classes numa determinada conjuntura histrica (Sigaud, 1986, p. 77).
As disputas polticas na Zona da Mata de Pernambuco, de acordo com Sigaud,
estariam associadas s mudanas na plantation nordestina, sobretudo aquelas que
atingiram os moradores do engenho. Como j visto anteriormente, a relao implicada
na morada ligava-se a imperativos morais e a regras pessoais estabelecidas pelo
proprietrio na concesso de benefcios (roado ou stio) para os trabalhadores e sua
famlia. As demandas por cana de acar no mercado externo e interno durante a dcada
de 1950, fizeram com que esses benefcios comeassem a ser negados e os moradores,
organizados em ligas e sindicatos, passassem a se contrapor s diversas formas de

204

expulso do interior do engenho praticadas pelo proprietrio. A partir dessas mudanas,


como assinalou a autora, de elemento natural da morada e dom do proprietrio a terra
se torna um objeto de luta (Ibidem, p. 79, grifos no original). E ainda que no estivesse
em jogo uma alterao profunda de acesso terra, posto que os moradores lutavam
pelas garantias embutidas na relao tradicional da morada, o tom radical das
mobilizaes, afirmava a antroplogoa, parecia ter menos a ver com o objeto da luta do
que com a emerso, em um curto espao de tempo, de uma camada da populao at
ento inexpressiva politicamente (Ibidem, p. 80).
A imbricao entre luta salarial e luta pela terra ganhou novas conotaes a
partir do Estatuto do Trabalhador Rural (1963) e do Estatuto da Terra (1964), criando
mecanismos legais e instncias de resolues de conflito que restringiram os arbtrios
dos proprietrios. Dessa forma, a antroploga caracterizou o perodo entre 1964 e 1979
como de lutas pela permanncia dos trabalhadores em seus stios atravs de
encaminhamentos de casos individuais Justia (Ibidem, p. 81). Mas as condies
haviam se alterado fundamentalmente porque a perda efetiva da terra e a
interiorizao das relaes implicadas na morada, mesmo com seu fim, gerou uma
espcie de sentimento de privao entre os trabalhadores. Dois acontecimentos
reforaram esse sentimento: a aprovao da Lei do Stio (Decreto 57.020) de 1965,
que estabelecia a obrigatoriedade da cesso de terras de at dois hectares no interior dos
engenhos aos trabalhadores (constantemente burlado pelos proprietrios); e a poltica de
compresso salarial de ps-1964, que teve o efeito, aos olhos dos trabalhadores, de que
somente o salrio no era suficiente, e que o acesso terra seria a soluo.
Segundo Sigaud, as greves de 1979, com adeso de vinte mil trabalhadores, e a
de 1980, com adeso de duzentos e quarenta mil trabalhadores, representaram uma
inflexo nesse processo, ao conferirem Lei do Stio uma fora de luta extraordinria,

205

expressa na Conveno de 1979 e nos Dissdios de 1980 e 1981. A partir desse


momento, a luta pela terra ganhava status jurdico, e assim como o salrio, passou a ser
alvo de disputas trabalhistas. Nesse sentido, ressaltava a autora, o acesso terra deixa de
ser um costume, baseado na concesso de dons pelos proprietrios, para se tornar
um direito, como qualquer outro que se lutava para forar os patres a conceder
(Ibidem, p. 85-86).
Embora os trabalhadores e dirigentes sindicais baseassem suas reivindicaes
por terra segundo a lgica da plantation, ou seja, cobrando as garantias que existiam em
torno do stio (como a livre disposio do cultivo de lavouras e criao de animais,
cesso de dois hectares de terras), a Lei do Stio se apresentou como um obstculo
(discriminando as culturas e limitando a criao de animais). Essa situao gerava
algumas consequncias importantes para a dinmica de lutas: a primeira delas era de
que a prpria reivindicao de terra e as condies de sua cesso pelo proprietrio
permaneciam como fonte de disputa; alm disso, o acesso terra assegurava ao
trabalhador um mnimo de subsistncia durante o perodo de greve, o que permitia a
sustentao da mobilizao apesar das agruras trazidas pela paralisao das atividades
no engenho. Outro ponto importante, segundo Sigaud, era o prprio sindicato, esse
instrumento via de regra pensado como privativo dos operrios, que cria(va) o espao
poltico para a conquista da terra (Ibidem, p. 91-92). Instncia onde os trabalhadores
traam diferentes estratgias de atuao e onde eram socializados na prtica poltica.
Nessa nova etapa, ainda de acordo com a antroploga, os sindicatos e suas pautas
coletivas de melhoria salarial e acesso terra, ofereciam um poderoso obstculo para as
novas estratgias criadas pelos proprietrios, expressas, sobretudo, na tentativa de
repovoar os engenhos (depois de um perodo de expulso dos moradores) sem a

206

contrapartida da terra, situao que os trabalhadores no deixavam de aproximar em


seus dicrusos ao cativeiro das pocas passadas.

Palmeira e Sigaud no deixavam de atentar para as particularidades sociais


contidas em cada categoria social do campesinato. E, por isso, no buscavam atrelar
diretamente essas particularidades s suas expresses polticas, vendo, todavia, na
prpria participao e mobilizao camponesa as condies para sua efetividade e
potencialidade poltica. Dessa forma, as diversas reivindicaes por terra, condies
de trabalho, aumento salarial, cumprimento das leis trabalhistas - encontravam seus
significados no prprio desenrolar do processo de luta, e no necessariamente se
excluam conforme certas instncias econmicas e sociais definidoras de certas
categorias do campesinato (como posseiro da fronteira amaznica e trabalhadores rurais
no Nordeste). Foi assim que, em texto mimeografado de 1975, intitulado Diferenciao
social e participao poltica do campesinato: primeiras questes, Moacir Palmeira se
debruou em ampla bibliografia que estabelecia a relao entre a estratificao social da
comunidade camponesa e a potencialidade poltica de cada um de seus estratos.
Observava o autor que o texto fora escrito tendo em vista as atividades docentes e de
pesquisa desenvolvidas no interior do PPGAS, sendo Otvio Velho quem primeiro nos
chamou a ateno para a importncia da problemtica da diferenciao em casos de
campesinatos como o brasileiro que tendamos a descartar em nome da contradio
maior entre camponeses e grandes proprietrios de terras (Palmeira, 1975, p. 12).
Segundo Palmeira, trabalhos clssicos envolvidos no debate sobre a
participao poltica do campesinato buscavam constantemente definir o carter
revolucionrio ou no dessa ou aquela classe em virtudes intrnsecas ou taras seculares,
espcie de substancialismo pouco atento s condies histricas (Ibidem, p. 1). No

207

entanto, observava o autor, introduzir ad hoc contedos histricos (...) no chega a


resolver o problema e apenas indcio de uma dificuldade (Ibidem, p. 1, grifos no
original). Expresso disso era o procedimento, tomado, sobretudo, da literatura russa, de
correlacionar o nvel de renda de estratos camponeses (rico, mdio e pobre) e os
sentidos de suas atividades poltica. No caso russo, de acordo com o pesquisador, esse
tipo de anlise teria alguma consistncia sociolgica dado o peso da comunidade
(mir) sobre as unidades familiares, indicando que a diferenciao econmica camponesa
poderia ser um indcio de transformao da organizao coletiva. E mesmo dentro dessa
literatura, Lnin em particular, no mximo, isso era, hipoteticamente concebido como
um primeiro momento (Ibidem, p. 2). Segundo Palmeira, em relao ao Brasil aquela
distino de estratos sociais camponeses giraria em falso: no que inexista a
comunidade rural ou algum tipo de aldeia, como foi sugerido por Oliveira Vianna e
Lynn Smith e aceito por boa parte da comunidade intelectual. Apenas a rea de
incidncia do controle da comunidade sobre seus membros diferente (Ibidem, p. 3).
O mir russo teria um controle mais direto e centralizado sobre as unidades familiares,
tendo o poder, por exemplo, de dispor e realocar o estoque de terras entre seus
membros, enquanto no Brasil a comunidade no teria seno controle indireto
(casamento, mecanismos de herana, ou socializao/distribuio de certos
elementos), sendo a unidade familiar camponesa a maior responsvel pelo
gerenciamento de seus recursos e propriedade. Embora os sentidos das diferenciaes
econmicas sejam distintos em cada caso, no seria prudente descartar os mecanismos
de atuao da comunidade sobre esse processo (como, ademais, a pesquisa de Doris
Rinaldi Meyer viria a demonstrar).
Como indicava Palmeira, outros autores, como Eric Wolf e Hamza Alavi,
tinham em vista os limites implicados no estabelecimento de uma relao direta entre

208

faces do campesinato e suas manifestaes polticas, e procuraram introduzir outras


variveis, como a posio diante dos meios de produo, tipo de lealdade poltica,
isolamento ou integrao, e formas de controle de recursos. Contudo, prosseguia
Palmeira, os autores no deixaram de sucumbir ao mesmo substancialismo de buscar
no ser de classe o seu carter revolucionrio ou conservador, e para isso no importa
que variveis a mais se possam introduzir na delimitao desse ser que a sua
substncia no ser alterada (Ibidem, p. 4). As anlises desses autores tinham o mrito
de fornecer, na passagem de uma determinada conjuntura poltica, elementos para se
pensar as diversas movimentaes desses grupos substantivos entre os estratos pobre,
mdio e rico. Todavia, ressaltava Palmeira, nenhum dos autores questionava aquele
pressuposto,
como se as oposies entre classes se reproduzissem
automaticamente nas contradies dentro dessas classes e como
se fossem as classes meros agregados, sem considerar a
mediao da poltica (i.e. do confronto entre as classes) e da
conjuntura (i.e., da disposio num determinado momento de
todas as foras sociais de uma determinada formao social)
(Ibidem, p. 4).
Para se escapar dos termos colocados pelo debate, Palmeira propunha que se
investigasse, dentro da atividade poltica camponesa, o que que distingue esses
lderes dos seus liderados e daqueles que sequer obedecem ao seu comando o que no
seno uma maneira diferente de fazer a pergunta clssica por que esto ali eles e no
quaisquer outros, a origem de classe podendo ou no ser decisiva (Ibidem, p. 6). O
exemplo dado pelo autor remetia s experincias dos sindicatos rurais no Nordeste,
onde a atividade poltica era decisiva para a escolha dos lderes, conforme assinalavam
as expresses os trabalhadores da comunidade, os trabalhadores com questo,
os trabalhadores cujas questes passam pelo sindicato e os trabalhadores que
comandam o movimento sindical (Ibidem, p. 6). Embora, para Palmeira, a questo

209

possa parecer tautolgica, no entanto, ela permitiria identificar fatores no


estritamente econmicos envolvidos na participao poltica do campesinato, j que
combativo politicamente quem se organiza e no quem
encarna no se sabe que virtudes de um determinado estrato
social. E, para que determinado grupo se organize, o que
determinante no o seu ser de classe (ou frao de classe)
mas o conjunto de contradies a que est submetido num
determinado momento e (...) o aparato institucional dentro do
qual sero vividas essas contradies (Ibidem, p. 7).
Para o antroplogo, essas contradies estariam referidas ao processo de
expropriao do campesinato e o grau de acumulao capitalista que o informa,
enquanto o aparato institucional diria respeito aos procedimentos jurdicos e legais
definidos pelo Estado para a regulao dos conflitos. Essas variveis eram importantes
porque transversais s diferenciaes de classe, como se poderia observar nos casos das
Ligas Camponesas nordestinas, cuja mobilizao se dera principalmente angariando
camponeses que tinham possibilidade de verem seus conflitos resolvidos atravs do
Cdigo Civil Brasileiro, argumento que se contrapunha a outros que afirmavam serem
os recrutados somente aqueles pertencentes s camadas mais revolucionrias (Ibidem,
p. 7). Fato semelhante ocorria com o sindicato, j que eram justamente os camponeses
que prosseguiam com processos em seu interior aqueles que no eram encaminhados
imediatamente justia que teriam maior participao nas decises, e, como afirmava
Palmeira, se havia algum tipo de congruncia entre os camponeses mais ativos e sua
extrao de classe, trata-se da conjugao de determinadas contradies dentro de
certos marcos institucionais, que deve ser explicado e que, de forma alguma, constitui
explicao para a participao poltica diferencial daquele campesinato (Ibidem, p. 8).
Esclarecia o autor que no se tratava de negar a diferenciao camponesa,
dinmica de fato presente ainda que como reflexo das discusses ideolgicas (Ibidem,
p. 8), mas ela vai aparecer no ao nvel econmico imediato, ao nvel da prpria

210

comunidade, mas deslocada, a um nvel propriamente poltico (Ibidem, p. 8-9).


Tomar a diferenciao em seu sentido estritamente econmico, sem atentar para as
particularidades que a envolvia no caso campons, tinha repercusses na prpria prtica
poltica. Exemplo disso, segundo Palmeira, fora a formao de bancadas do Nordeste
e do Sul, diviso que acompanhava as designaes de ricos e pobres com que se
identificavam os participantes, fato que deu origem inclusive a uma proposta de se
excluir da organizao os pequenos proprietrios ou aqueles que recorriam ao trabalho
assalariado. Advertia o autor que, contudo, os pobres no eram proletrios rurais (e a
sub-representao dos proletrios rurais uma das caractersticas do movimento
sindical brasileiro), mas sim parceiros, arrendatrios e pequenos proprietrios que se
valem eventualmente tambm do trabalho assalariado (Ibidem, p. 8) A questo, no
entanto, como j demonstravam as anlises integradas no Projeto Emprego e, por
diversas vezes, reafirmada na produo esparsa de seus pesquisadores, era que a
discusso sobre enquadramento sindical e, de resto, vrias outras em matria de
mobilizao camponesa desconsiderava que o fundamental no era a ocupao
individual, mas a sua integrao na famlia, uma vez que o trabalho campons fazia
parte das estratgias de reproduo da unidade domstica, para a qual contribuam os
rendimentos de diversas categorias de trabalhadores rurais ao mesmo tempo 96.
Para reafirmar a importncia da participao poltica do campesinato na
mobilizao desse ator, Palmeira ressaltava que era importante atentar para a prpria
definio clssica de campesinato, que tomava como essencial a relao com a cidade,
96

As estratgias dos governos militares em frear o mpeto organizativo dos trabalhadores rurais no se
limitavam represso violenta, mas a mecanismos legais como o enquadramento sindical, que visavam
justamente explorar as clivagens de classe. Em 2 de fevereiro de 1965, o governo de Castello Brasnco
baixou a Portaria n 71 que estabelecia a reunio em sindicatos das diferentes categorias de trabalhadores
rurais, incluindo a os autnomos em regime de propriedade familiar sem empregados. Algo que se
alteraria com o Decreto-Lei n 1.166, de 15 de abril de 1971, definindo por trabalhador rural aquele que
presta servio a um empregador rural e o proprietrio que recorre a terceiros para atividade em regime
individual ou coletivo. Cabia, a partir de ento, ao campons decidir sua vinculao ao sindicato patronal
ou de trabalhadores.

211

no a cidade aglomerao, mas a cidade como poder externo, e que ser campons
no significa simplesmente viver fora da aglomerao, mas antes de mais nada viver
fora da civitas, da cidade poltica (Ibidem, p. 9, grifos no original). No entanto, de
externo aquele poder poderia se tornar interno com o desenrolar da luta poltica. A
busca pelo reconhecimento poltico geraria uma diferenciao interna na comunidade
camponesa com causas independentes das diferenas de fortuna. Isso porque, como
reforava o antroplogo, a prpria participao poltica seria um diferenciador como
os sindicatos e as cooperativas - a partir do qual a prpria diferena de bens poderia vir
a ocorrer.
No sendo, portanto, o critrio econmico o decisivo na participao poltica do
campesinato, mas o prprio envolvimento nas atividades polticas, qual seria, enfim,
perguntava-se Palmeira, o perfil das lideranas desses movimentos? Para respond-la, o
antroplogo argumentava que era preciso fugir de constataes correntes sobre a falta
de lideranas autnticas, para cuja soluo era muitas vezes reclamada a interveno
das camadas urbanas. Negligenciavam esses analistas que os lderes desempenhavam
a funo de diferenciadores atravs do paulatino desenrolar da prtica poltica,
adquirindo conhecimentos do cdigo dominante e estabelecendo relaes com outros
crculos sociais e de classe, residindo especialmente nessas circunstncais a
continuidade da liderana. E ainda que ao longo do processo de mobilizao poltica
pudesse ocorrer o fechamento corporativo da associao, ou ento a proeminncia de
certa comunidade sobre outras, nas palavras de Palmeira, a educao dessas
lideranas, no veem os analistas, vem sempre no bojo de uma luta: um privilgio de
toda uma classe, ou pelo menos, de toda uma comunidade investido em algumas
pessoas (Ibidem, p. 10).

212

Em outro texto de Palmeira, intitulado A diversidade da luta no campo: luta


camponesa e diferenciao do campesinato (1985), apresentado no seminrio Igreja e
questo agrria, em 1983, questes relativas participao poltica e suas
consequncias foram retomadas97. O autor propunha investigar a mobilizao dos
trabalhadores rurais pelo lado das relaes polticas e no como decorrncia direta
da penetrao do capitalismo e da diferenciao de classe, base do argumento para
que alguns estudiosos do tema descaracterizassem qualquer sentido histrico nas lutas
que ocorriam h anos, supostamente desatreladas da realidade e imersas em
contradies antigas, cujo o caminhar paulatino levaria a uma eventual superao
(Palmeira, 1985, p. 44). Ao centrar seu foco nas relaes polticas, destacava Palmeira
que pretendia investigar as mobilizaes camponesas que se deram no incio da dcada
de 1960 e as que ento ganhavam novo impulso entre o final da dcada de 1970 e
incio da de 1980. Com isso, buscava evitar recair ou na afirmao radical da
novidade do que est acontecendo, ou num tipo de continusmo ingnuo que debita
tradio revolucionria, ou a algo no gnero, a ecloso das lutas sociais (Ibidem, p.
44). Isso porque o interessava recompor a continuidade e a descontinuidade dessas lutas
a partir dos deslocamentos de feixes de relaes sociais e da introduo correlativa de
novas prticas sociais (Ibidem, p. 44). Importante deslocamento, por exemplo, fora o
da Igreja que, agente ativo na mobilizao dos camponeses em sindicatos, fazendo
frente s Ligas no pr-1964, tornou-se a principal responsvel pela manuteno dessas
associaes no perodo aps o golpe, dado o afastamento de algumas de suas alas do
regime instalado.

97

Esse seminrio foi realizado no Rio de Janeiro entre 23 e 25 de novembro de 1983 e organizado por
Vanilda Paiva (1985). Nele estiveram assessores de diversos movimentos sociais no campo e
pesquisadores, como Adbias Vilar de Carvalho, Ivo Poletto, Regina Novaes, Cndido Grzybowski, Pe.
Ricardo Resende Figueira, entre outros.

213

Advertia o antroplogo que era preciso atentar para o fato de que o movimento
dos trabalhadores rurais no acompanhava a temporalidade da histria poltica
nacional, nem era similar quela dos movimentos urbanos, haja vista que o ps-1968
seria marcado pelo refluxo poltico nas cidades, algo que s viria a ocorrer no campo
a partir de 1972 com as sucessivas intervenes e com a transferncia de servios
assistenciais, por parte do governo federal, aos sindicatos. Desse modo, segundo
Palmeira, a anlise de uma conjuntura poltica, entendida como a disposio de
diferentes foras em confronto, deveria ser redefinida com a anlise em termos de
conjuntura para (Ibidem,p. 46, grifos no original), sem, com isso, negar o carter
objetivo de uma conjuntura poltica e reforar, por outro lado, avaliaes
subjetivas, mas porque, objetivamente, as mesmas foras no se dispem da mesma
maneira para os grupos diferentemente posicionados no campo da luta de classes
(Ibidem, p. 46). As condies no foram as mais favorveis para o MSTR (Movimento
dos Sindicatos dos Trabalhadores Rurais), advertia Palmeira, mas foram importantes
para que a organizao criasse mecanismos prprios de atuao poltica e organizasse os
trabalhadores em torno de disputas trabalhistas e agrrias, algo possvel atravs de
atividades pedaggicas intensas que serviram para divulgao dos princpios do
sindicalismo s exemplo do tema da reforma agrria, espcie de cimento poltico do
movimento. Dada a ausncia de partidos de esquerda e o afastamento de setores mais
atuantes da Igreja, nesse ltimo caso pelo menos at a metade dos anos 1970, o MSTR
desenvolveu uma autonomia poltica que, nas palavras do autor, iria dar CONTAG
crdito para promover a unificao (e at mesmo uma certa homogeneizao) de vrios
setores do movimento, dos mais atuantes aos mais conservadores, que a histria passada
tendia a dividir (Ibidem, p. 48)98.
98

No mesmo seminrio, Ivo Poletto, ento secretrio nacional da CPT, expunha uma srie de pontos

214

No nvel poltico, a que Palmeira se props analisar, a continuidade dos


sindicatos camponeses significava a internalizao da luta de classes no aps 1964
(Ibidem, p. 48), termo que expressava o deslocamento das grandes mobilizaes do
perodo anterior ditadura para os conflitos que se desenvolveram no interior do
processo produtivo. A continuidade das mobilizaes, embora com diferenas, apontava
para a diferenciao poltica do campesinato e a rearticulao deste com o Estado.
Isso poderia ser visto na prpria atuao do sindicato, cuja simples presena enfraquecia
a mediao do fazendeiro como bem notara Palmeira em sua tese sobre a plantation
apresentando-se como um novo mediador e utilizando as leis, antes acessveis aos
trabalhadores somente atravs dos fazendeiros, nas disputas locais. Outras organizaes
que no somente o sindicato igrejas, partidos polticos, cooperativas poderiam
desempenhar papel semelhante, uma vez que a mobilizao poltica do campesinato,
num certo sentido, cria o campesinato (Ibidem, p. 49). Era o que se entrevia no
percurso do MSTR para forjar uma identidade poltica em torno da categoria de
trabalhador rural, servindo, nas palavras do antroplogo, para
desneutralizar simultaneamente o mais neutro (porque genrico)
e menos neutro (pela referncia ao trabalho) dos termos em
curso no arsenal ideolgico dominante (...) e inculc-lo como
um termo naturalmente genrico para reunir todos os que
vivem do trabalho na terra, posseiro ou pequeno proprietrio,
arrendatrio ou parceiro, assalariado permanente ou assalariado
temporrio (Ibidem, p. 50).

sobre a luta camponesa que divergia daqueles de Moacir Palmeira. Assim, por exemplo, referia-se ao
documento final do III Congresso dos Trabalhadores Rurais (1979), organizado pela CONTAG,
enfatizando a postura de estimular e apoiar iniciativas concretas de ocupao, conquista e defesa da
posse, contudo, o movimento sindical apenas se limitara defesa da posse, em grande parte devido ao
distanciamento da classe por parte de muitos dirigentes sindicais, apontando para o fato de que as lutas
esto levando necessidade de renovar as direes sindicais e necessidade de uma nova estrutura
sindical (Poletto, 1982: 140). Mais adiante na apresentao, Poletto fora incisivo, afirmando que o
peleguismo, a covardia e/ou a desorientao poltica esto minando o sindicalismo dos trabalhadores
rurais e camponeses, mas que, aos poucos, via crescer um movimento sindicalista renovador, querendo
transformar a estrutura sindical por meio de uma prtica sindical combativa (Ibidem, p. 147).

215

Chamava ateno Palmeira que a unidade das lutas camponesas fazia parte de
uma construo poltica do prprio movimento dos trabalhadores, sendo a diversidade
dessas lutas constitutiva da unidade construda, e no sinnimo de fraqueza. Explicava o
autor que
a diversidade das lutas camponesas no Brasil hoje, tanto em
termos de grupos pequenos produtores, posseiros, assalariados
como de adversrios indstrias, grileiros, latifundirios e o
prprio Estado -, e de objetos de disputa preos mnimos,
terra, salrios etc. -, e a progressiva ampliao do horizonte de
ao sindical (que hoje inclui problemas como a seca, e as
enchentes) no pode esconder a coordenao efetiva dessas lutas
e o seu significado (Ibidem, p. 51).
Ainda de acordo com o autor, tomar as mobilizaes ento em curso como
novas era fazer tabula rasa de um processo de longa durao que implicou a
rearticulao de posies sociais de diferentes atores e que se tornara fundamental para
o entendimento da questo agrria. Dentro dessa perspectiva de longa durao, o que
antes poderia ser tido como vitrias de pouca importncia ou medidas paliativas, como
uma desapropriao, passava a ser visto, a partir de ento, como passos fundamentais,
lutas acumulveis dentro de um processo de luta por reconhecimento poltico por
parte do campesinato (Ibidem, p. 52). O mesmo valia para a reforma agrria que, nessa
perspectiva, poderia ter seu significado poltico-democrtico ampliado, questionando o
discurso tecnicista hegemnico, preocupado estritamente com sua viabilidade
econmica.
5.2 Significado(s) da Reforma Agrria
Os escritos de Palmeira sobre a relao entre poltica e campesinato enfatizavam
que a prpria mobilizao desse grupo social estava atrelada prtica poltica, portanto,
a um longo processo de lutas, e no a qualquer substancialismo de classe. As
principais reivindicaes dos camponeses no Brasil poca se aglutinavam em torno da

216

demanda por reforma agrria, reivindicao antiga, mas que ganhara fora e destaque
com a crescente nacionalizao do movimento. Construda como bandeira de luta, a
reforma agrria tinha para alguns analistas a importncia de unificar o movimento
campons; para outros, no entanto, ao ganhar em abrangncia, perdiam-se os
significados de demandas especficas que ficavam em segundo plano ou obscurecidas99.
As intervenes em debates pblicos sobre a reforma agrria por integrantes do
Projeto Emprego, especificamente Moacir Palmeira e Afrnio Garcia Jr., aqui
recuperada na tentativa de revelar como as experincias de pesquisa do grupo e os
trabalhos de assessoria mostravam um campesinato em movimento, que, inserido em
um longo processo de lutas, incorporou a bandeira da reforma agrria como modo de
reconhecimento poltico. A tese fundamental apresentada por Palmeira e Garcia Jr. era
de que a reforma agrria, naquela conjuntura, estruturava-se a partir de baixo, ou seja,
do prprio movimento campons, e isso independente das avaliaes de especialistas e
polticos sobre ela, e das imputaes que eram feitas sobre sua viabilidade econmica.

99

Em texto de 1979, intitulado Terra de negcio e terra de trabalho: contribuio para o estudo da
questo agrria no Brasil (1980), Jos de Souza Martins chamava a ateno para formas outras de
ocupao da terra encontradas no saber popular, como a comunitria, efetuada pelos indgenas, a posse
pelas famlias da fronteira, e a propriedade camponesa. Nele, o autor enfatizava a contraposio entre
terra de trabalho, concepo baseada no saber popular e comunitrio dos camponeses, e terra de
negcio, termo que se refere ao avano capitalista no campo e a comercializao da terra. Para Martins
as formas alternativas de ocupao e trabalho na terra, caracterizadas por ele como anticapitalistas,
estavam em contradio com a propriedade privada e a renda da terra nela implicada. Nesse sentido,
medidas como a formao e incentivo de cooperativas teriam o efeito de amenizar, e apenas em algumas
circunstncias, os desnveis causados pela intermediao da comercializao de produtos dos pequenos
produtos, ao canalizar parte dos lucros da venda para os prprios produtores. Contudo, segundo o autor,
somente o reconhecimento de formas alternativas de propriedade da terra poderiam por em xeque o
sistema que, de uma forma ou de outra, o campons se achava inserido. Nas palavras do autor, quando se
fala em reforma agrria para soluo desses problemas todos, impossvel esquecer que o capital j est
embutido na propriedade fundiria capitalista. Do mesmo modo que impossvel ignorar ou marginalizar
as formas populares de organizao e as concepes populares de propriedade, com o seu direito
implcito e semi-esboado. Uma reforma agrria que no incorpore os projetos e formulaes j revelados
nas prprias lutas dos lavradores, que no combine as diferentes concepes e prticas alternativas de
propriedade e que ao mesmo tempo no abra a possibilidade de crescimento desses regimes alternativos
sem a tutela do capital, poderia se transformar num mero exerccio de fico (Martins, 1980b, p. 66).
Importante lembrar que esse mesmo texto, com partes dele reproduzidas integralmente, subsidiou o
famoso documento Igreja e Problemas da Terra, o chamado Documento de Itaici, aprovado na XVIII
Assembleia Geral da CNBB em 1980.

217

Nos debates que se envolviam, os pesquisadores buscavam romper com a concepo


economicista de reforma agrria, entrevista nas posies mesmo entre aqueles
favorveis sua implementao de que tal medida s seria efetiva se adequada ao
desenvolvimento do mercado interno, segundo padres modernos de produo. Para
Palmeira e Garcia Jr., o significado fundamental da reforma agrria, tal como colocada
pelos movimentos sociais, tinha a ver com o seu potencial poltico.
Em 1979, o CEDEC (Centro de Estudos de Cultura Contempornea) promoveu
seminrio intitulado Reforma Agrria: significado e viabilidade, coordenado por
Abdias Vilar de Carvalho e Maria Conceio dIncao. O seminrio fora estruturado de
acordo com as seguintes questes: dentro do atual estgio do desenvolvimento
capitalista no Brasil, com que caractersticas novas ressurge a proposta da reforma
agrria, quais as reivindicaes presentes na luta pela reforma agrria? (Carvalho &
D`Incao, 1982, p. 12). Dele participaram diversos especialistas sobre a questo agrria e
participantes de movimentos sociais ligados ao campesinato, como Jos Gomes da
Silva, Jos Graziano da Silva e Ivo Poletto, alm de Moacir Palmeira e Afrnio Garcia
Jr.. Moacir Palmeira, o primeiro a falar, comeara sugerindo que se contornassem os
termos em que o debate sobre reforma agrria se dava normalmente, ou seja, se o
avano do capitalismo ainda comportava tal medida e, caso afirmativo, que tipo de
reforma agrria era a mais desejvel. Propunha que se partisse, em suas palavras, de
um fato. Esse fato a existncia objetiva de uma luta pela reforma agrria. Esse me
parece, no Brasil, atualmente, um fato insofismvel e eu gostaria que as questes
partissem da (Palmeira, 1982, p.17). Esta constatao, segundo Palmeira, teria o efeito
de no se considerar a reforma agrria de forma genrica e abstrata, mas como um
movimento real, e, por isso, o tema apresentado pelo CEDEC, de ressurgimento da
proposta de reforma agrria, parecia-lhe inadequado (Ibidem, p. 17). Isso porque, para

218

o pesquisador, mesmo durante o perodo de maior represso, a luta pela reforma agrria,
em suas diversas formas organizativas, em nenhum momento desapareceu (Ibidem, p.
17).
Durante a ditadura, prosseguia o autor, a ideia de reforma agrria teve o duplo
efeito de reunir reivindicaes as mais distintas de camponeses de vrias regies, a
exemplo dos pequenos proprietrios do sul e dos assalariados da regio mida do
Nordeste, ao mesmo tempo que conferiu sentido poltico ao movimento, fazendo
com que os conflitos pela posse da terra no desaparecessem como manifestaes
isoladas de inconformismo e colocando o movimento, como um todo, na posio de
quem cobra do Governo uma deciso poltica (Ibidem, p. 20).
A reconstituio histrica recente dos movimentos camponeses apontaria, mais
uma vez, de acordo com Palmeira, para a inadequao da proposta do CEDEC posto
que mais do que propriamente ressurgimento da reforma agrria, o que se tinha
naquele momento era um quadro poltico diferente, com um movimento sindical
fortalecido, com uma legislao agrria especfica (o Estatuto da Terra), e um
reposicionamento da Igreja quanto questo agrria. Para o autor, esse contexto
permitia que se escapasse do sentido geralmente implicado na ideia de reforma agrria,
que era o peso muito grande aos seus aspectos e significado econmico, sugerindo
aos debatedores que se discutisse tambm o significado poltico da reforma agrria; o
significado poltico das lutas pela reforma agrria (Ibidem, p. 20).
As interminveis discusses sobre a viabilidade econmica da reforma agrria,
como em certa altura enveredara o debate no CEDEC, corria o risco, de acordo com
Palmeira, de se fazer tabula rasa de um longo processo de mobilizaes coletivas,
questionando a real legitimidade desse tipo de demanda por parte dos trabalhadores

219

rurais. Isso revelava, ainda segundo o autor, diferenas no tratamento entre


trabalhadores rurais e urbanos no tocante s manifestaes:
veja bem, quando os operrios na cidade lutam por melhores
salrios, ningum ousa questionar a justeza dessa luta. No
entanto, quando os camponeses falam em reforma agrria,
sempre aparece algum esprito tecnocrtico peo desculpas aos
que assim se consideram para perguntar pela convenincia
dessa luta. Meu Deus do cu! Suponho que os camponeses no
tm que perguntar a ningum se eles devem ou no lutar pela
reforma agrria; isso um fato (Ibidem, p. 67).
Para o antroplogo, a reforma agrria no era algo abstrato, nem um projeto de
futuro, para cuja realizao dependeria o desenvolvimento de condies propcias, mas
se trataria de um processo, e como tal, envolve lutas, conquistas, recuos e assim por
diante (Ibidem, p. 68)100. O avano das medidas de reforma agrria ainda que muitas
vezes de forma paulatina, mas contumaz em seu afrontamento com a poltica agrria da
ditadura -, ampliaria a democracia, incorporando, na explicao de Palmeira, os
excludos da propriedade da terra, aqueles que no so reconhecidos, esto excludos
da prpria comunidade poltica (Ibidem, p. 21). Para o antroplogo, a articulao pelo
movimento campons em torno da reforma agrria colocava em xeque o prprio pacto
poltico estabelecido ps-1964, j que seu significado mais profundo e radical era
100

Talvez seja essa uma concepo fulcral de poltica que envolvia os embates da poca. Era assim que,
referindo-se s crescentes diferenas de estratgia para as lutas camponesas entre a CONTAG e a CPT,
acirradas principalmente no final dos anos 1970, Moacir Palmeira declarou em depoimento que a CPT
negava a poltica, na poca do famoso documento escrito pelo Ivo Poletto, que era um tipo de concepo
que se chocava com a atividade da CONTAG (Palmeira, Moacir apud Ricci, 1999, p. 97). Ivo Polleto
era assessor da CPT e o documento citado por Palmeira se intitula o III Congresso Nacional dos
Trabalhadores Rurais, que apresentava as resolues do Congresso da CONTAG realizado em 1979.
Neste documento tornavam-se explcitas as crticas estrutura hierrquica da CONTAG, muitas vezes
desatrelada da realidade do povo, e a tendncia resoluo dos conflitos por vias legais e administrativas,
e no pela ao autnoma e organizada do campesinato. No seminrio Igreja e Questo Agrria, essas
mesmas questes foram discutidas e traduzidas por questes tericas: segundo resumo dos debates feito
por Vanilda Paiva, Jos de Souza Martins atribua a importncia do trabalho da Igreja valorizao do
carter no-contratual das lutas dos trabalhadores, como por exemplo a noo de posse e as
implicaes pela luta da terra nela implicadas. Sobre este ponto, Jorge Romano questionou Martins se
esta valorizao das relaes no-contratuais no contribuiria para reforar relaes tradicionais de
dominao no campo e se a conquista da cidadania no estaria vinculada ao avano das relaes
contratuais (Paiva, 1985, p. 22). Martins respondera que, embora o sindicato enfraquea essas relaes
tradicionais de dominao, ele no abarcaria todos os mbitos da vida das pessoas e, em suas palavras, o
sindicato ao contrrio da Igreja no tem um discurso sobre as relaes de famlia ou vizinhana
(Ibidem, p. 23).

220

transformao do campons em cidado pleno, e no a formao de uma classe


mdia rural, como advogavam tecnocratas defensores de uma viso estritamente
economicista da questo agrria (Ibidem, p. 21)101.
No mesmo seminrio, Afrnio Garcia Jr. fez colocaes muito prximas s de
Palmeira no tocante ao ressurgimento da bandeira da reforma agrria, chamando
ateno que ela sempre esteve presente nos Congressos Camponeses e, sobretudo, nas
lutas efetivas dos trabalhadores rurais. Conforme o pesquisador, a suposta ausncia da
bandeira da reforma agrria nos anos 1970 estaria relacionada com a prpria represso
no campo, alterando as condies de emergncia das reivindicaes dos movimentos e
dando ensejo a equvocos de alguns analistas que julgavam certas lutas locais como no
tendo ligao com o processo mais amplo de reordenao da estrutura fundiria. Nas
palavras do antroplogo, acho que a gente no deveria ver a reforma agrria apenas
como aspirao, ou se est ou no na cabea dos camponeses, mas como o Moacir
ressaltara no incio reforma agrria como uma expresso que est vinculada s lutas
concretas e essas lutas so fatos reais (Garcia Jr., 1982, p. 40). Para Garcia Jr, portanto,
essas lutas foram pensadas e travadas em termos no s do seu momento imediato,
como tambm de passos dentro da reforma agrria (Ibidem, p. 40).

101

Moacir Palmeira fez referncia ao seminrio no CEDEC em seu memorial para professor titular,
lembrando-o como ocasio em que afirmei que a reforma agrria se colocava como questo
independentemente das formulaes que se fizessem em torno dela, e que o que estava em jogo era, antes
de qualquer exigncia econmica, a questo da cidadania (que, alis, nos ltimos anos, virou uma espcie
de mote, esvaziada em muito do seu significado) (Palmeira, 1994, p. 16). Em outro texto, intitulado
Modernizao, Estado e questo agrria (1989), Palmeira afirmava que o movimento dos trabalhadores
rurais foi construindo um projeto prprio de reforma agrria, e que projeto prprio no significa
projeto elaborado, no isolamento, por um pequeno grupo de iluminados, nem, muito menos, um projeto
que tenha brotado espontaneamente das bases. Trata-se de uma construo que se vai esboando ao longo
dos anos, em cima de exigncias postas pelas lutas desenvolvidas em vrios nveis, cristalizando-se em
concluses de encontros, seminrios, tomadas de posio, declaraes, etc., incorporando anlises
produzidas por intelectuais e avaliaes dos que ocupam posies-chave no movimento (...) (Palmeira,
1989, p. 103).

221

Outro ponto que, segundo Garcia Jr., merecia ser discutido era como a
expropriao do trabalhador rural afetava o seu poder de barganha, isso porque o fato
de estarem sendo expulsos da terra no significava que eles tenham encontrado um
outro espao onde, efetivamente, sejam considerados pessoas plenamente integradas na
cidade (Ibidem, p. 41). Deslocados na cidade e no campo, os trabalhadores rurais e
urbanos, prosseguia Garcia Jr., estariam excludos de qualquer forma de participao e
se tornariam objeto, muitas vezes, de despejo e, portanto, de manipulaes, as mais
arbitrrias possveis, do prprio Estado (Ibidem, p. 41).
Outro ponto discutido pelo autor fora levantado em fala anterior por Jos Gomes
da Silva, o qual afirmava que os camponeses estavam interessados na terra, e no
propriamente no salrio (Ibidem, p. 32). No entanto, para Garcia Jr., seria um equvoco
tomar a reivindicao pela terra como uma reivindicao fundamental porque seria a
excluso das outras, como se, por exemplo, salrio; percentuais de arrendamento de
parceria; a resistncia da expulso da terra estivessem fora dessa reivindicao
(Ibidem, p. 42). Como se pode perceber, Garcia Jr. retoma as teses de seus estudos e, de
modo geral, do grupo do Projeto Emprego, ao enfatizar a diversidade do campesinato e
as diferentes formas sociais que se articulam em suas relaes interiores, mas agora, no
entanto, rebatendo para as manifestaes polticas daquele grupo social. Dessa forma,
mais do que opor as reivindicaes por melhores salrios e aquelas pela posse da terra,
Garcia Jr. chamava a ateno para essas duas coisas que, muito longe de se exclurem,
se articulam (Ibidem, p. 43).
Em outro momento de discusso no seminrio, a questo da diversidade do
campesinato ressurge quando, na fala de Abdias Vilar de Carvalho, pesquisador do
CEDEC, fora ressaltada a importncia no s da propriedade familiar para a reforma
agrria, mas tambm das formas coletivas de explorao da terra (Ibidem, p. 52). Em

222

relao a esse ponto do debate, Garcia Jr. chamava a ateno para uma srie de
pesquisas que no permitiam simplificar as formas sociais camponesas quando se falava
em bandeira unitria da reforma agrria; contudo, em suas palavras, ao mesmo
tempo, ao falar da unidade s dentro do campo, isso no exclui a diversidade,
absolutamente. evidente que se isso uma bandeira unitria, porque a contradio
privilegiada foi contra o monoplio da terra, e, de jeito nenhum, esse fato elimina as
diferenas e diferenciaes internas aos trabalhadores (Ibidem, p. 62). Alertava Garcia
Jr. que o argumento da diversidade do campesinato era usado tambm para respaldar
posies contra-reforma, j que, para mostrar que impossvel uma reforma agrria,
se fala que um pas de 8 milhes de quilmetros apresenta situaes diversas (Ibidem,
p. 62). Da a importncia de uma bandeira poltica unitria que no esmaea as
diferenas internas.
Para o autor, essa diversidade era o fator mesmo da persistente demanda por
reforma agrria, por conseguir aglutinar diferentes fraes dos trabalhadores rurais e,
sobretudo, por no se constituir simplesmente em uma proposta terica, mas construda
em cima da luta (Ibidem, p. 62). Isso porque o fundamental para Garcia Jr. era discutir
se essa diversidade vai ser resolvida por um poder externo ao movimento dos
trabalhadores rurais, ao movimento popular, ou, ao contrrio, o movimento popular vai
conseguir criar estruturas polticas para internalizar como enfrentar essas diversidades
(Ibidem, p. 63). A colocao do autor em relao a esse ponto elucidativa das questes
trazidas pelas pesquisas realizadas pelo Projeto Emprego ao debate:
como se algum movimento poltico, operrio ou que seja,
encontrasse uma uniformidade perfeita em todos os seus
escales e em todas as suas situaes. Como se no fizesse parte
das prprias relaes sociais e do prprio movimento poltico
uma diversidade de situaes. Como se a prpria criao de uma
estrutura poltica eficaz no fosse exatamente dar conta dessa
diversidade e construir uma unidade ao mesmo tempo. Ento,

223

esse fato de que h diversidade de situaes, lgico, no


implica em que essas diversidades se constituam em problema
fundamental comum, no qual lutam contra o inimigo comum,
que tambm se unifica (Ibidem, p. 62-63).
E se a terra assumia centralidade nas reivindicaes, globalizando as outras,
seria porque, na interpretao do autor, a reforma agrria permite fazer um contraponto
s transformaes sociais que vm se operando e efetivamente no h nada de
inexorvel nessas transformaes sociais, encampadas principalmente pela poltica
agrria concentradora de terra dos governos militares (Ibidem, p. 43). Alm disso, a
reforma agrria, no sentido em que entende o autor, teria efeitos estruturais na sociedade
brasileira, haja vista que permitiria quebrar o monoplio da terra, e quebrar o
monoplio da terra significa tambm quebrar o conjunto de questes que esto em jogo
nesse monoplio. Isso poderia implicar o controle efetivo do processo produtivo pelo
trabalhador rural e sua autonomia poltica, contornando as mediaes do poder local,
abrindo-se a ele, enfim, a possibilidade de se pleitear melhorias pblicas bsicas, como
escola e posto de sade (Ibidem, p. 43).
Logo, a reforma agrria seria o elemento central de um conjunto de demandas
que propiciariam a democratizao da sociedade brasileira, o que, nas palavras de
Garcia Jr., quer dizer, a reforma agrria, muito ao contrrio de ter um prazo lquido e
certo, um processo em que coloca sempre em jogo a questo do Poder (Ibidem, p.
44). Situao que ficava ainda mais patente naquele momento de gradual abertura do
regime militar, em que a reforma agrria poderia ter o duplo efeito de aglutinar os
movimentos sociais, rurais e urbanos, e abalar a estrutura poltica de sustentao da
poltica de modernizao ento em voga. E, como salientava o antroplogo, por isso
mesmo a reforma agrria no , de jeito nenhum, uma medida que se d por si mesma
(Ibidem, p. 44). Atrelada s relaes de desigualdade, a demanda por reforma agrria
extrapolaria estritamente a demanda por terra e as questes tcnicas relacionadas sua

224

implementao, estando envolvida, enfim, com a aquisio da cidadania e ampliao


da participao dos trabalhadores na vida poltica e social.
Em outra ocasio, questes prximas s do CEDEC foram discutidas em
seminrio promovido pela FASE (Federao de rgos para Assistncia Social e
Educacional) em fevereiro de 1980, que contou com a presena de participantes do
Projeto Emprego, como Moacir Palmeira, Afrnio Garcia Jr., Leilah Landim, Marie
France Garcia e Beatriz Heredia, alm de especialistas sobre a questo agrria, como
Ricardo Abromavay, Leonilde Medeiros, Maria Nazareth Wanderley, Jos Eli da Veiga,
entre outros. Em seu editorial, a Revista Proposta, ligada FASE e veculo de
publicao do debate, expunha que o objetivo era o de promover uma discusso sobre
a problemtica brasileira que no casse nas artimanhas das abordagens acadmicas mas
que evitasse tambm o confronto estril de modelos preconcebidos de Reforma
Agrria (Revista Proposta, 1980, s/p). Um dos pontos mais controversos do debate
referia-se ao Estatuto da Terra (1964), o qual, para alguns dos participantes, era uma
ordenao jurdica de cunho conservador que j no mais correspondia aos avanos das
lutas no campo. Moacir Palmeira divergia dessa viso, ressaltando que o Estatuto
correspondia a uma soluo de compromisso, tentando conciliar reivindicaes dos
trabalhadores rurais, postas desde antes do golpe de 1964, e os interesses dos grandes
proprietrios. Por conciliar interesses divergentes, afirmava Palmeira, a gente no pode
cair num maniquesmo de achar que a lei simplesmente a expresso de dominao da
classe dominante, e, por isso, a aplicao do Estatuto, com dispositivos importantes
para a concretizao da reforma agrria, abria-se disputa poltica, j que "nas leis criase um certo tipo de compromisso, h sempre uma maneira de impor a vontade de uma
classe, mas tornando aceitvel a vontade dessa classe (Palmeira, 1980, p. 16). A lei e
sua aplicao estavam sob disputa dado o crescente vigor das mobilizaes camponesas

225

de ento, como afirmava Afrnio Garcia Jr. em sua interveno, mas, ao contrrio dos
anos 1950 e 1960, a questo agrria surgia no debate pblico no como fator que
desencadearia o desenvolvimento do mercado interno, mas como demanda prpria dos
trabalhadores rurais (Garcia Jr., 1980, p. 30).
Mas o ponto candente do debate surgiu quando foram feitas colocaes de que
movimento campons havia incorporado uma proposta de reforma agrria defensiva,
surgida no seio das classes dominantes, haja vista que a simples repartio da terra
no abalaria a estrutura agrria como um todo. Em resposta, Palmeira sugeria inverter
o ponto de vista a partir do qual a questo era formulada, propondo refletir se, de fato, a
classe dominante seria capaz de absorver a implantao de uma poltica de reforma
agrria. Palmeira retomava a anlise sobre as mobilizaes polticas camponesas
entendidas enquanto processo, afirmando que consideraes sobre a proposta de
reforma agrria dos movimentos camponeses no poderiam desconsiderar que esse
campesinato passou por uma experincia histrica determinada, durante todo o perodo
de recesso poltico e descenso que tivemos (Palmeira, 1980, p. 36). Para clarear o
ponto, Palmeira recorreu ao exemplo de reas atingidas por desapropriao, ressaltando
que o que ocorria nesses casos era uma coisa mais ampla, visto que se voc
desapropria uma fazenda hoje, no dia seguinte o pessoal de outra fazenda que est
vivendo esse mesmo tipo de problema v que h uma alternativa para ele, esse negcio
tem o seu efeito multiplicador (Ibidem, p. 37). Justamente por esse efeito
multiplicador, a demanda por reforma agrria no poderia ser pensada na terra em si,
j que ela estava implicada, nas palavras do pesquisador, em uma srie de relaes
sociais (Ibidem, p. 38). Dessa forma, Palmeira retomava as suas formulaes sobre a
mobilizao poltica do campesinato ao afirmar que era o prprio envolvimento na
poltica a varivel forte da participao, e no a vinculao com dada estrutura

226

econmica ou um suposto tradicionalismo de classe; e da o sentido subjacente sua


afirmao de que esse pessoal est em movimento, est se defendendo, uma vez em
movimento ele pode avanar politicamente (Ibidem, p. 38).
Nesta e nas outras intervenes pblicas que reconstitumos ou mencionamos,
notria a simbiose entre os conhecimentos adquiridos com a prtica extracadmica
sobretudo de assessoria aos movimentos sociais e os problemas tericos e empricos
de pesquisa. Embora seja inegvel a circulao de temas, ideias e propostas entre as
duas prticas, a acadmica e a extra-acadmica, como momentos distintos, porm
interligados, algo afirmado pelos prprios pesquisadores em seus depoimentos, essa
postura no deixa de revelar que a prpria atuao poltica pode ter tambm
rendimentos analticos importantes. Isso porque o envolvimento em trabalhos extraacadmicos de alguns dos integrantes do Projeto Emprego revelador do crculo de
retroalimentao, tpico das cincias sociais, entre questes tericas, formuladas em
linguagem cientfica especializada, e as categorias surgidas no bojo da vida social, que
definem e redefinem diversos significados de aes individuais e coletivas (Giddens,
2003). No caso em anlise, isso pode ser atestado no prprio modo pelo qual a
diversidade de um campesinato em movimento, incorporado como questo emprica e
de discusso terica, revela-se ela mesma heurstica para a compreenso da mirade de
movimentos que o perodo de abertura do regime ditatorial e a democratizao viu
surgir, para alm, ou justamente por causa, das disputas e das organizaes polticas em
que esses pesquisadores se envolveram.

227

Consideraes Finais
Foi de incerta feita o evento (Rosa, Joo
Guimares. Famigerado)

A interpretao de um projeto que j se tornou ato no uma tarefa fcil


para o analista, como j nos advertia Alfred Schutz102. preciso reconstituir, ainda que
analiticamente, motivaes, intenes e interesses que esto emaranhados nas
redes de aes individuais e coletivas. A prpria noo de estoque de conhecimento,
base sobre a qual se desenvolve a ao de projetar e a partir da qual o pesquisador
delimita o pano de fundo a que os agentes recorrem para dotar de coerncia e
significado suas aes, um instrumento analtico varivel de acordo com a situao
sob enfoque. Todos esses conceitos, no entanto, s ganham inteligibilidade se
integrados numa formulao processual da ao de projetar, j que contingncias
diversas atuam em diversos nveis, habilitando ou constrangendo, parcial ou
plenamente, a realizao do projeto. A partir da, no estamos mais somente no nvel
cognitivo do indivduo ou grupo que realiza o projeto, mas nos referimos tambm s
condies sociais que possibilita e define sua eficcia.
Nosso esforo foi trazer para o primeiro plano essas contingncias e os sentidos
intelectuais e polticos - assumidos pelo Projeto Emprego no contexto em que se
desenvolvera. Florestan Fernandes e Roger Bastide (1979, p. 135 et seq.) j haviam
chamado a ateno para a importncia de, num projeto, delimitar-se os interesses
primeiros da pesquisa, cognitivos e tericos por assim dizer, e os fatores intervenientes
de toda ordem que podem afet-los. A diferenciao proposta pelos autores entre plano

102

Em artigo recente que retoma a experincia de pesquisa do grupo do Projeto Emprego, Lygia Sigaud
afirmava que the collective dimension of our venture and the accumulation of capital were not the
product of a carefully planned strategy:suggesting so would imply attributing our actions with a meaning
we failed to give them at the time. At the outset everything was uncertain,including where we would end
up (Sigaud, 2012, p. 92).

228

de estudo e plano de pesquisa visava dar maior clareza a essas questes. O plano de
estudo estaria situado em nvel mais abstrato, analisando-se critica e teoricamente os
conceitos e definindo hipteses diretrizes; enquanto o plano de pesquisa lidaria com
questes mais pragmticas, possibilidades reais de organizao e realizao do projeto,
operacionalizao de conceitos em variveis e tcnicas de pesquisa. Sedi Hirano
retomou as diferenas entre plano de estudo e plano de pesquisa e as explorou mais
sistematicamente, afirmando que dependendo da nfase posta em cada um daqueles
nveis, a pesquisa teria um perfil mais emprico ou terico (Hirano, 1979, p. 90).
Contudo, seria necessrio, segundo Hirano, que o pesquisador explicitasse as variveis
constrangedoras e externas ao labor cientfico, que poderiam ser de vrias ordens,
oramentria, de tempo e de que denomina temas congelados, ou seja,
recomendao quanto ao tema de investigao pela instituio financiadora (Ibidem,
p. 93). Gabriel Cohn (1979, p. IX) tambm ressaltou que as contingncias tem papel
importante na concepo de um projeto e no seu andamento e, por isso, devem ser
entendidas como problemas, ou seja, como algo que demanda uma reflexo sria e um
treinamento especfico da inteligncia para conduzir a bons resultados. Retomando os
termos de Fernandes e Bastide (1979), poder-se-ia dizer que Cohn propunha uma
perspectiva no disjuntiva entre plano de pesquisa e plano de estudo para o
entendimento do andamento do projeto, afirmando que as contingncias no estariam
somente no plano prtico da pesquisa, mas, por vezes, se imiscuiriam, em maior ou
menor grau e de diversas formas, em seu objetivo terico-cognitivo, tendo o efeito de
disciplinar as reflexes mais gerais e amarrando o seu alcance e suas pretenses quilo
que diretamente relevante para o prprio exerccio da pesquisa (Ibidem, p. IX).
Outro problema que buscamos enfrentar foi a da concepo e realizao de um
projeto de pesquisa coletivo, algo que exige a construo de certas bases comuns na

229

definio de problemticas, elaborao de hipteses e seleo metodolgica. Para


Gilberto Velho (1981, p. 33), um projeto social poderamos dizer coletivo -,
constituir-se-ia na formao de grupos de indivduos (...) que englobe, sintetize, ou
incorpore os diferentes projetos individuais. Nesse caso, o projeto social no assim
designado somente por sua referncia ao outro, base de sua dimenso comunicativa,
o que seria, segundo Velho, inerente a qualquer projeto (individual inclusive). A
especificidade do projeto social seria a de que ele se assentaria na percepo e
vivncia de interesses comuns que pode ser os mais variados (Ibidem, p. 33, grifos no
original). Recorrendo ao longo deste trabalho aos materiais empricos de reunies
internas e discusses externas do grupo de pesquisadores sobretudo com as agncias
financiadoras -, buscamos justamente mostrar a definio coletiva desses interesses
comuns, sem os quais no s as pesquisas individuais no seriam possveis, mas o
prprio Projeto no se realizaria como tal. Como j alertavam Florestan Fernandes e
Roger Bastide (1979, p. 136) a construo de interesses comuns, como nos fala
Velho, seria uma dimenso fundamental de projetos coletivos em cincias sociais, que,
como outras cincias, no dispe de tcnicas capazes de garantir a uniformidade de
ajustamento ao objeto e, por conta disso, tornar explcitos os princpios adotados na
preparao de um projeto de estudo parece ser, assim, a primeira condio para o
entendimento objetivo entre os pesquisadores que colaboram na mesma investigao.
Mas, relacionado a isso, o projeto coletivo de pesquisa permite tambm a
explorao de problemas e investigao de temas que muitas vezes uma pesquisa
individual no abarcaria. No se trata somente de uma questo quantitativa, mas
qualitativa: no Projeto Emprego esse ponto ganha sua melhor formulao na definio
das situaes-tipo. Espcie de meio-termo entre os interesses dos pesquisadores e
das agncias financiadoras, essa soluo metodolgica permitiu a delimitao emprica

230

e terica do estudo de grupos e mecanismos sociais que elucidavam as transformaes


da plantation tradicional. Se o sistema de plantation, tal como analisado na tese de
Moacir Palmeira, sofrera modificaes decisivas, isso no significava que mecanismos
tradicionais de dominao tivessem deixado de existir e novas formas dominao no
estivessem em vigncia, conformando justamente um sistema, ou seja, um conjunto
de posies e oposies sociais que o prprio Projeto buscava compreender103. Isso se
mostra no modo pelo qual a incorporao no Projeto de novas frentes de pesquisa, como
a fronteira, foi realizada tomando as diversas relaes estabelecidas com as reas da
plantation nordestina (movimentao de famlias, trabalhadores, migrantes). A
compreenso desse sistema social mais amplo foi o que permitiu a juno de
preocupaes variadas de pesquisa e a exposio final de seus relatrios.
O presente trabalho buscou justamente recompor esses movimentos constituintes
na elaborao do Projeto Emprego, articulando contingncias de todas ordens e as
tentativas de control-las. Ao mesmo tempo, recorremos s negociaes e discusses,
internas e externas, que conferiram seu carter coletivo. No primeiro captulo,
retomamos as discusses iniciadas no PPGAS em torno do conceito de campesinato,
mostrando como elas animaram a criao do Programa. A bibliografia sobre o assunto
foi fundamental inclusive para pesquisa entre povos indgenas, como propunha seu
principal formulador, Roberto Cardoso de Oliveira. A sada deste da coordenao do
Programa agravou um crise que comeou com o fim do financiamento da Fundao
FORD. A principal estratgia encontrada pelos pesquisadores foi, portanto, buscar

103

Em artigo posterior ao Projeto Emprego, Palmeira (1989, p. 93) assim explicitou a importncia da
pesquisa coletiva na elucidao dessas mudanas no sistema de plantation: note-se que no se trata
apenas do desdobramento de papis antes desempenhados pelos mesmos personagens sociais, nem to
somente da aproximao (ou da colocao em relao) de posies sociais antes, por assim dizer,
vinculadas a universos sociais diferentes, mas tambm do aparecimento de posies e personagens novos,
capazes de gerar interesses novos e de produzir grupos que assumam como seus esses interesses mas que
s existem porque diminuram as distncias entre esses diferentes universos e porque se estruturou um
novo sistema de posies.

231

novos financiamentos a partir de projetos de pesquisas, sobretudo, coletivos. Um ncleo


de pesquisadores Moacir Palmeira, Otvio Velho, Lygia Sigaud, Afrnio Garcia Jr. e
Jos Sergio Leite Lopes redigiram o Projeto Emprego, a partir do qual entraram em
contato com instituies internacionais para a obteno de recursos financeiros. As
negociaes e discusses com diversas agncias financiadoras, capitaneadas por Garcia
Jr. e Leite Lopes, funcionrios da FINEP, dariam enfim vigncia ao Projeto em 1975,
que contaria ainda com o apoio do IBGE e IPEA. Reconstituindo a dimenso processual
da formulao do Projeto, vimos que suas solues metodolgicas foram em grande
medida fruto dessas negociaes, espcie de meio-termo a que chegaram
pesquisadores e instituies financiadoras e que foram expressas nas definies das
situaes-tipo.
Mas para se chegar a um bom termo dos diferentes interesses, o grupo de
pesquisadores do Projeto Emprego j haviam acumulado experincia de campo no
Nordeste, regio de suma importncia para as agncias financiadoras, e discusses
tericas sobre campesinato e questo agrria. No segundo captulo, nosso intento foi de
mostrar como esse acmulo de experincias de pesquisas conformou uma espcie de
estoque de conhecimento decisivo nas principais formulaes do texto do Projeto
Emprego. A comear pela prpria nfase posta pelo Projeto na pesquisa de campo e na
etnografia, apresentadas s agncia financiadoras como uma das principais
contribuies do grupo ao debate sobre distribuio de renda e desigualdade.
Caracterstica essa que no se deve somente ao fato do Projeto ser formado por
antroplogos do PPGAS o que fundamental -, mas tambm trajetria acadmica de
seus principais formuladores e de seu coordenador, Moacir Palmeira. Por isso,
recompomos o contexto institucional da Escola Livre de Sociologia e Poltica e as
mudanas ali vividas da passagem de um ensino diletante para outro mais afinado

232

com a prtica de pesquisa emprica. Foi a partir dessa experincia, e j na Frana, que
Moacir Palmeira conduziu uma reviso terica do debate sobre a questo agrria na
esquerda brasileira realizada em sua tese de doutoramento, mostrando como a
plantation poderia ser pensada como um modo de produo especfico conformando
um sistema de posies e oposies sociais que no seria redutvel s proposies
econmica e jurdicas sustentadas pelas teses feudalistas e capitalistas sobre as relaes
sociais na agricultura. Palmeira avanou na proposio fundamental segundo a qual a
mediao do fazendeiro tornava o campesinato ligado, ainda que indiretamente, ao
mercado e submetido a formas de dominao pessoal, algo contido sinteticamente nas
relaes que envolviam a morada. Distinto de seu congnere europeu, e distante de
ser um proletrio disfarado, o campons da plantation viveria as transformaes que
atingiriam esse sistema menos como expropriao dos meios de produo algo de
que j era destitudo do que, na formulao de Palmeira, expropriao das relaes
sociais que envolviam a morada. Esse era o fulcro da pesquisa de Lygia Sigaud sobre a
ideologia camponesa na regio, na qual a remisso ao passado, precisamente s
relaes expressas na morada, chocava-se com o presente, seja para denunciar as
formas de dominao vigentes, seja ainda para idealizar a vida no interior das grandes
fazendas. No toa, a plantation, com suas formas de imobilizao da fora de trabalho,
tornou-se o ponto central em torno do qual foram definidas as situaes-tipo a serem
investigadas pelo Projeto Emprego.
No captulo trs, a construo das situaes-tipo foi trazida primeiro plano,
buscando ressaltar tanto a metodologia proposta quanto as discusses que conformaram
o carter coletivo do Projeto Emprego. As discusses em torno da delimitao emprica
e da representatividade dos casos a serem estudados em relao a problemas mais
amplos de generalizao e interpretao, serviram para estabelecer parmetros mnimos

233

de trabalho coletivo, alm de traar estratgias que respondessem aos interesses das
agncias financiadoras. A abordagem etnogrfica do Projeto se apresentava como
alternativa s generalizaes estatsticas, to prezadas por aquelas agncias, sob a
justificativa de que medies desse tipo s teriam validade se referidas a certos recortes
analticos especificados no trabalho de campo. Nos estudos camponeses, essas variveis
muitas vezes se resumiam comunidade, conceito que a partir dos denominados
estudos de comunidade, ganharam ampla repercusso e tambm crticas. Assim,
vimos que para o grupo de antroplogos do Projeto Emprego a comunidade
camponesa no deveria ser tomada como uma realidade bem delimitada de relaes
sociais em uma rea geogrfica circunscrita, mas como um feixe de relaes sociais,
que interligavam diferentes indivduos e grupos entre si, bem como a conjugao de
formas de trabalho distintas segundo as estratgias de reproduo familiares. A seleo
das unidades sociais relevantes anlise partiria, portanto, do estudo etnogrfico das
representaes e prticas camponesas, e no seriam dadas de antemo pela referncia
geogrfica muitas vezes pressuposta no conceito de comunidade.
Mas se o estoque de conhecimento de pesquisas anteriores, bem como as
discusses internas que visavam dotar de carter coletivo as pesquisas, foram
fundamentais para a formulao do Projeto Emprego e seu encaminhamento junto s
instituies financiadoras, no significa que seus resultados j pudessem ser entrevistos
a priori. No captulo quatro, propusemos a avaliao dos relatrios finais do Projeto a
partir de dois eixos fundamentais: o primeiro o dilogo estabelecido com as
instituies financiadoras a partir da reviso de conceitos econmicos, principalmente
os de emprego e migrao, ressaltando-se a especificidade dos casos analisados e a
necessidade de se formular categorias e conceitos condizentes com eles; o segundo, diz
respeito ao sentido mais geral contido nos relatrios finais expresso no que chamamos

234

de um campesinato em movimento, redes de relaes que transpassavam posies e


espaos sociais, conformando uma perspectiva relacional desse ator. Perspectiva essa
que questionaria tanto as vises mais simplistas de uma proletarizao do campesinato,
quanto aquelas que viam nas especificidades de alguma de suas categorias sociais, algo
como a prefigurao do curso de desenvolvimento das relaes no campo o que,
naquele contexto, era bem visvel nas discusses sobre a fronteira e o posseiro.
Seria justamente essa noo de um campesinato em movimento que teria
ressonncias nos trabalhos dos pesquisadores sobre a participao poltica dos
camponeses e nas discusses pblicas que participaram. No captulo cinco, vimos que a
ideia de um campesinato dinmico, e no esttico, colocava no centro das discusses a
prtica poltica, entendida como um longo processo de aprendizagem e criao de
mediadores entre grupos camponeses e as diversas instituies igreja, sindicato,
Estado, por exemplo. Essa centralidade da poltica teria ainda o efeito de questionar
vises que atrelavam a diferenciao econmica do campesinato com seu engajamento,
tomando as camadas mais altas desse grupo social como as mais combativas e as mais
pobres incapazes de quebrar o invlucro do tradicionalismo de que se revestiam.
Se, para os pesquisadores do Projeto, a dimenso poltica seria a varivel forte, a
reforma agrria sua viabilidade e atualidade no deveria ser medida somente a partir
de critrios econmicos, mas pelo que fazia dela uma bandeira de luta. A terra no seria
somente um fim em si mesmo, mas uma reivindicao em torno da qual se juntariam
outras e criariam um efeito multiplicador entre os grupos camponeses, conferindo um
alargamento na prpria noo de cidadania, naquele momento muito referenciada pelas
lutas urbanas. Se todo projeto traz consigo uma dimenso pblica, comunicativa
por assim dizer (Velho, 1981, p. 27), tendo que dotar de sentido suas formulaes, algo
que extrapolaria inclusive o prprio controle dos indivduos, a noo de um

235

campesinato em movimento encontraria suas ressonncias, alcance e limites, no


prprio debate de que fez parte e do qual os pesquisadores do Projeto Emprego
participaram ativamente seja em intervenes pblicas, seja como assessores de
movimentos camponeses.

***

Colocamos como um dos nossos objetivos nesse trabalho reconstituir os


possveis sentidos que um projeto pode encerrar em seu contexto histrico
especfico. Contudo, pensamos que a etapa de contextualizao histrica fundamental
para a compreenso a mais exata possvel desses sentidos, embora no precise ser um
um fim em si mesmo, j que elas podem guardar proposies heursticas fundamentais
que ainda interpelam as cincias sociais contemporneas (Botelho, 2009b e 2014; Brasil
Jr, 2013; Maia, 2008 e 2011), particularmente no que toca aos temas do campesinato e
da questo agrria. Grossi Porto & Siqueira (1997) propuseram um percurso terico
de conceitos e categorias relacionadas pequena produo, de modo a elucidar as
conexes entre contextos sociais e suas acepes especficas. Assim, segundo as
autoras, as diferentes perspectivas sobre a pequena produo no Brasil exprimiriam
no s as transformaes ocorridas na sociedade e de construo da explicao dessas
transformaes, mas tambm relaes de fora entre correntes de pensamento (...)
pela busca do estabelecimento e da manuteno de espaos tericos hegemnicos
(Porto & Siqueira, 1997, p. 77). Nos anos 1950, de acordo com as autoras, a questo
agrria se tornou a um s tempo objeto terico e centro de conturbadas disputas
polticas. Nesse contexto, o conceito de campesinato se apresentava como sntese de
interpretaes diversas sobre a revoluo brasileira e das possveis mudanas que a

236

luta contra as desigualdades no campo poderiam acarretar. Isso era revelado no fato do
conceito de campesinato, e as diversas categorias sociais nele includas parceiros,
foreiros, arrendatrios, moradores, sitiantes, ocupantes - no poder ser pensado sem seu
oposto, o latifndio. Alm disso, as lutas no campo como as Ligas Camponesas
impulsionavam reflexes mais detidas do conceito e sua adequao ao contexto social
brasileiro, muito distinto daquele cunhado por sua origem europeia.
Nos anos 1970, ainda segundo as autoras, a interveno mais direta do Estado no
campo, inaugurando o que se convencionou chamar de modernizao conservadora,
teria despolitizado o conceito de campesinato cedendo lugar ao de pequena
produo. Este ganharia maior operacionalidade atravs da discusso sobre as formas
de subordinao da produo camponesa ao capital, sua funcionalidade para a
acumulao capitalista, e as diversas estratgias de reproduo familiar e de resistncia
expropriao. Porto & Siqueira notaram, todavia, que o conceito de pequena
produo estaria mais associado a questes empricas, enquanto o de campesinato
das dcadas anteriores, em que pese sua carga ideolgica, guardava, em certo sentido,
sua funo terica referido s questes mais abrangentes do tipo contexto histrico do
grupo estudado (Ibidem, p. 80). Esse seria, sobretudo, um momento de trnsito
conceitual do conceito de campesinato para o de pequena produo, to bem
demonstrado, segundo as autoras, pelas pesquisas encaminhadas no PPGAS/MN desde
os anos 1960 e em seu esforo de depurar o conceito de campesinato atravs da
etnografia (Ibidem, p. 80).
Na dcada de 1980, de acordo com as autoras, o processo de perda da carga
terica que j se iniciara com o conceito de pequena produo se tornou agudo. Com
a redemocratizao do pas e com a entrada da questo agrria na ordem do dia com as
discusses sobre PNRA (Plano Nacional de Reforma Agrria), multiplicaram-se os

237

movimentos camponeses e identidades sociais que fortaleceram a demanda por terra.


Correlato a esse processo, nas palavras das autoras, aumentaram-se os estudos sobre
diversas populaes rurais sem-terra, barrageiros, assentados,...-, estudos que do
ponto de vista do estatuto metodolgico, caracterizam-se como estudos de caso, mas
nem sempre se constroem como referenciais empricos para procedimentos direcionados
a possveis generalizaes (Ibidem, p. 84). Sem operar a ruptura entre problema
social e problema sociolgico essas pesquisas fariam com que o conceito de
campesinato perdesse sua carga terica e se ramificasse em categorias descritivas,
como se tivessem um potencial explicativo em si mesmas (Ibidem, p. 87). Por outro
lado, no entanto, ressaltaram as autoras, haveria um esforo crescente de dilogo dessas
pesquisas com a de outras reas, surgindo temticas que perpassam tanto o rural
quanto o urbano, como seria possvel entrever nas discusses sobre movimentos
sociais e violncia, e na utilizao de conceitos, entre outros, de identidade social,
cidadania e de gnero (Ibidem, p. 84). Diante desse novo cenrio, as autoras no
propunham um simples regresso ao conceito de campesinato de dcadas anteriores, mas
que se aprofundem as discusses sobre temas transversais ao rural e ao urbano, de
modo que aquelas categorias de forte carga emprica se submetam elaborao
terica (Ibidem, p. 87).
Em seu Narrativas agrrias e a morte do campesinato (2007), Mauro William
Barbosa de Almeida prope um percurso semelhante ao de Porto & Siqueira, mas
chamou ateno para outros aspectos terico-metodolgicos envolvidos na mirade de
estudos sobre o campesinato na atualidade. O artigo se inicia com a separao de
estudos clssicos sobre campesinato segundo diversas narrativas agrrias, entre
outras, culturas agrrias, sociedades parciais camponesas e ideologias camponesas,
campesinato como sistema econmico e como classe, para formular se, de fato, o

238

conceito de campesinato encontraria validade heurstica ainda hoje. Para Almeida


(2007, p. 167), sob o conceito de campesinato se agruparia uma multiplicidade de
situaes locais e empricas que ganhariam inteligibilidade no interior de uma grande
narrativa universal. Esta definiria caractersticas gerais, como a tecnologia simples,
relaes comunitrias e de parentesco, participao em circuitos econmicos regidos
pela dvida, que demarcariam o que se entenderia por campesinato. Restava, segundo
Almeida, indagar: essa narrativa universal perdera, de fato, sua conexo com a
realidade emprica, como enunciam alguns analistas com a morte do campesinato?
Segundo o antroplogo, seria preciso discernir duas mortes, a do conceito
propriamente dito e a das pessoas e situaes que eram pensadas sob sua alada. Para
Almeida, a resposta passa por um problema que toca as cincias sociais como um todo,
que teria a ver com o desgaste ou a perda do poder de convico das grandes
narrativas (Ibidem, p. 168). Almeida notava, assim como Porto & Siqueira, que, ao
mesmo tempo que se divulgava o fim do campesinato, viu-se ressurgir discursos e
prticas de diversos povos e comunidades alicerados em identidades mltiplas,
que aprofundariam as demandas por direitos e a democratizao rural (Ibidem, p. 170).
Essa realidade parecia reforar o argumento de que a modernidade matou o
campesinato, dissolvido que estava em diversas partes. Todavia, segundo o autor, se
abstramos a categoria totalizante do campesinato, vemos que os traos culturais,
econmicos e ecolgicos que eram associados a ela, embora desconjuntados entre si e
destacados na grande narrativa terica da qual faziam parte, continuam na ordem do
dia (Ibidem, p. 170). Isso porque subjacente ideia do fim do campesinato residira
uma imagem desse ator como grupo social autocontido, encerrado em um territrio e
isolado do contato com o exterior. Para Almeida, seria o fim dessa imagem, algo como
um fato social total, que estaria no centro das discusses contemporneas, e que

239

revelaria, todavia, uma pista para a vitalidade dos temas que antes estavam no domnio
do discurso do campesinato e do rural (Ibidem, p. 172).
Com o enfraquecimento dos universais sociolgicos, observar-se-ia, de acordo
com Almeida, a recuperao da abordagem culturalista do campesinato, com um novo
nominalismo,

identificando

diferentes

coletividades,

acompanhado

por

um

igualmente vicejante voluntarismo histrico, que se expressa em inmeros projetos de


refazer a histria localmente sombra da globalizao (Ibidem, p. 174). Em colocao
prxima a de Porto & Siqueira, Almeida afirma que a ideia de comunidade local
surgida nesse contexto, seria mais propriamente uma categoria poltica do que um
conceito (Ibidem, p. 177). Por isso, segundo o antroplogo, uma das apostas
contemporneas para uma discusso terica e emprica mais consistente em torno do
conceito de campesinato seria a de levar a srio a variabilidade na escala e nos temas,
algo que surgiu na prpria irrupo de processos e situaes antes contidas em diversas
narrativas agrrias (Ibidem, p. 179). E, ao contrrio das indicaes do argumento do
fim do campesinato, essa aposta poderia ter repercusses polticas, j que no se
negaria a reforma agrria, tomando seu sentido plural, com suas novas formas de luta,
como sinal de sua vitalidade. Por fim, alertava o antroplogo que reafirmar a vigncia
de uma reforma agrria nesses moldes no significa uma perigosa negao do
universalismo das lutas sociais unificadas sob a gide da modernidade, mas a
recuperao da diversidade social e poltica muitas vezes reprimida no passado
(Ibidem, p. 180).
Pensamos que nesse contexto de discusso renovada sobre o conceito de
campesinato que os estudos no mbito do Projeto Emprego podem trazer contribuies

240

heursticas104. Ao dilema apontado pelos comentrios de Porto & Siqueira e Almeida


em torno do conceito de campesinato - a relao entre categorias empricas
(nominalismo) e conceitos balizados teoricamente, diversidade de categorias sociais e o
alcance do conceito de campesinato, a discusso sobre o local e o global -, a ideia de um
campesinato em movimento pode trazer profcuas sugestes, a comear pelo prprio
esforo de desreificao do conceito, que, como vimos, no levou ao seu esgotamento
analtico, mas afirmao de uma perspectiva relacional que enfocava as redes tecidas
por indivduos, famlias e grupos atravs de espaos sociais diversos.
A mesma concepo terica de campesinato em movimento, que conferiu
sentido ao conjunto das pesquisas no mbito do Projeto Emprego, serviria de esteio
anlise da atividade poltica desse ator na conjuntura de represso e, posteriormente, de
paulatina abertura dos governos ditatoriais. A centralidade da dimenso poltica nessas
anlises em vez de nica e exclusivamente da econmica conferiu precedncia
prtica e ao aprendizado dela decorrente para o entendimento dos movimentos sociais
camponeses. A ideia de reforma agrria, tal como debatida pelos pesquisadores em
debates pblicos, deveria ser recuperada no interior do processo de lutas e no
supostamente em seus resultados econmicos. Conforme essa perspectiva, a terra
seria um elemento central de reivindicaes dos movimentos camponeses, embora no
sendo um fim em si mesmo, j que ao redor dela girariam outras demandas - como a
manuteno de certas estruturas familiares, emprego, nvel de vida que poriam em
movimento o campesinato.
Os anos subsequentes mostrariam que a realidade do campo se tornaria cada vez
mais complexa, vivenciada por agentes e movimentos com novas aspiraes. E se,
104

importante lembrar a extensa coleo Histria social do campesinato (2008), editado pela UNESP
em colaborao com o Ncelo de Estudos Agrrios e Desenvolvimento Rural (NEAD) do Ministrio do
Desenvolvimento Agrrio (MDA), na qual a diversidade do campesinato ocupa um lugar central no
projeto.

241

retomando o debate que percorremos acima, no contexto atual, a mirade de categorias


sociais de que se decomps o campesinato levam alguns autores a suspeitar que esse
conceito perdeu grande parte de seu potencial analtico, sem grande carga terica,
preciso se perguntar se se trata do fim do campesinato, enquanto objeto emprico da
observao, ou do referencial terico. A resposta incorrer novamente no risco de tomar
a complexidade do campo pela descrio emprica, como se a validade cientfica e a
construo analtica decorresse diretamente da novidade do objeto. Ou, ento, o perigo
inverso: na tentativa de domar aquela complexidade, substantivar novamente o conceito
de campesinato105. O avano das pesquisas contemporneas sobre campesinato e
questo agrria parecem estar atreladas, em grande medida, a esse impasse, e voltar a
formulaes passadas, como aquelas que recuperamos nesse trabalho, pode nos ajudar
nessa resposta.

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105

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polarizando estudos subalternos e ps-coloniais dedicados ao campesinato, suas identidades e
expresses culturais/civilizacionais - e seus crticos, entre eles marxistas, que acusam de populismo os
primeiros . Segundo Tom Brass (2000; 2002a; 2002b), um dos expoentes desta ltima vertente, os
novos populistas, influenciados pela teoria ps-moderna, ao endossarem um processo de resistncia e
agenciamento de poder (empowerment), baseados em identidades culturais no classistas, acabam por
reforar a diversidade, diferena e a escolha, como se essas se constitussem em alternativas
tericas (e normativas) s metanarrativas eurocntricas e ao sistema capitalista. Segundo Brass, essa
crtica contm uma viso romntica e conservadora das formas anti-capitalistas que porventura o
campesinato encerraria. Ao desprivilegiar a modernidade, os estudos subalternos necessariamente
legitimam a tradio e, com isso, o outro da cultura popular rural. A questo que, para formular sua
crtica, Brass retoma controvrsias antigas, vendo na proletarizao do campesinato a nica porta de
entrada definitiva desse ator na modernidade, bem como a possibilidade de que sua atividade poltica
tenha resultados efetivos.

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