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Universidade de Braslia

Instituto de Cincias Humanas


Departamento de Sociologia PPG-SOL
Disciplina: Tpicos especiais de Sociologia 1
Cdigo: 337656
Professor: Lus de Gusmo
Perodo: 02/2015
Aluno: Daniel Luiz de Carvalho Mota
Atividade: Artigo de concluso da disciplina

O elogio da narrativa como recurso analtico

Os homens esto sempre prontos para distorcer aquilo que dizem seus sentidos,
simplesmente para justificar sua lgica.
Fidor Dostoivski

A vocao da sociologia para reconhecer as regularidades da ao sempre deixou


os socilogos pouco vontade com lidar com a contingncia e o acidental. No toa o
conhecido desprezo sociolgico pela narrativa dos fatos. Os interpretamos de acordo
com suas regularidades, mas nos recusamos a relatar-lhes a cronologia sobretudo
naqueles instantes em que fatos aleatrios despontam para fora do enquadramento
terico. E dessa forma, poucas vezes o acidental compe a reflexo sociolgica sobre
causao, como se apenas variveis gerais, estruturadas, observveis e esquematizveis
fossem responsveis por gerar movimento social. A sociologia tem se tornado assim a
cincia das instituies, dos costumes e das prticas durveis e mesmo quando tenta
tratar de mudana social, encontra tendncias nos padres anteriores que
condicionariam o movimento dentro de trajetrias dadas. Se nesse momento alguma
metfora ocorresse minha pouca acuidade literria, compararia a evoluo da
sociologia quanto intrprete dos acontecimentos sociais com o movimento de ocupao

do Oeste Norte Americano, mas no o eventual e irregular singrado pelos cowboys em


suas mulas, e sim aquele percorrido pelos funcionrios de Estado sobre as j
demarcadas ferrovias.
A fonte do desprezo sociolgico pelo contingencial remonta aos primeiros
esforos dos socilogos clssicos em estabelecer a sociologia quanto disciplina
cientfica. Lembremos que o sculo XIX foi talvez o momento da histria cultural do
Ocidente em que mais reas do conhecimento comearam a reivindicar para si o status
de cincias, dentre elas a Sociologia. A euforia tecnolgica propagada pela Revoluo
Industrial avanava sobre seu vrtice na cultura do Ocidente e as tentativas de se
sistematizar as diversas reas do saber tornam-se notrias. A euforia do saber tcnico
formigava em escolas politcnicas, museus, e em sociedades cientficas, enquanto
estudiosos desenvolviam grandes passos as cincias que revolucionavam o mundo
moderno, como a Fsica, a Qumica e a Metalurgia. O cnone cientfico era assim
fortemente marcado pelas caractersticas dessas cincias modelares, determinando toda
a euforia sistematizadora que originava as nascentes cincias humanas.
Para pensarmos com Kuhn (KUHN, 2005), a unidade metodolgica, ou o
paradigma que determinava os problemas a serem resolvidos no sculo XIX, delimitava
o nascimento das novas cincias dentro de um contexto de descoberta firmado pelo
padro de racionalidade praticado nas cincias naturais, o que limitava sobre medida o
que poderia ser considerado um discurso cientfico. nesse contexto que disciplinas
como a Psicologia e a Sociologia tentam afirmar-se quanto cincias, assumindo o
cnone das cincias naturais e as formas de racionalidade e de arranjos metodolgicos
que as definem. A cincia ento feita de conhecimento construdo por leis que podem
ser redutveis aos fatos. Atravs do raciocnio e da observao, possvel estabelecer as
leis que regem quaisquer fatos, inclusive os sociais. Como a Fsica pode estabelecer as
leis que regem os fenmenos fsicos, a Sociologia, ou a Fsica Social pode encontrar
as regularidades que definem as leis do movimento e da esttica social como Comte
dividia a sua recm criada Sociologia.
Nesse particular contexto de validao em que a Sociologia tenta se afirmar
quanto cincia, o cientificismo aqui empregado como forma de afirmao de um saber
que lutava para se erguer ao senso comum assume a forma de expresso da nascente
disciplina e no se contenta com isso. Emprestando aos pesquisadores uma urea que

desde ento eles se recusam a dissipar, o cientificismo avana sobre o prprio contedo
do saber sociolgico, j compreendido como uma forma de conhecimento geral,
reivindicando para si um local que ento se torna sagrado no processo de construo do
saber sociolgico, parte integrante das operaes lgico formais pelas quais esse saber
se constitui como uma linguagem reconhecidamente cientfica/sociolgica: a
fundamentao da teoria.
Essa parte integrante obrigatria de qualquer reflexo acadmica que busque o
reconhecimento quanto sociolgica sem a qual qualquer pesquisa dificilmente
sobreviver uma banca examinadora a teoria e sua fundamentao no se constitui
uma alternativa vivel para uma possvel concatenao mais geral de uma observao
arguta de fatos sociais, mas um contexto de configurao obrigatria fora do qual toda
a reflexo social perde sua validade sociolgica. Qualquer reflexo sobre a existncia
social, por mais sensata e empiricamente observvel que seja no se constituiria uma
verdade a no ser que pudssemos concatena-la a alguma tradio explicativa mais geral
(geralmente propalada por grande socilogo) que emprestaria quela forma vulgar de
expresso um carter de verdade cientfica. Cincia assim mobilizada como um
smbolo de status, no como estratgia de pesquisa. E a verdade medida pela
adequao da sentena a um padro de racionalidade, e no por sua proximidade com o
que empiricamente observvel.
A sociologia tem-se considerado sempre uma cincia. Haveria na explicao
dada pela Sociologia um rigor cientfico que poderia justificar a escolha de uma leitura
sociolgica sobre algum aspecto da vida humana, ao invs da leitura de um romance,
muitas vezes mais agradvel. Tal rigor derivaria da disciplina metodolgica firmemente
inculcada na pesquisa dos socilogos. Na medida em que os socilogos tiveram de lidar
com problemas relacionados criao de regras especficas de verificao, o
desenvolvimento de uma reflexo metodolgica vai compor a aparncia geral que a
pesquisa em sociologia deveria ter: uma explicao acerca das regularidades sociais,
mais privilegiada que as demais reflexes por desenvolver-se dentro de um quadro
terico, perfeitamente operacionalizado por rgida metodologia.
E dentro desse esquema que a Sociologia vem se desenvolvendo desde ento.
Ocupada com concatenar aspectos durveis da realidade social a explicaes tericas
gerais operacionalizadas pela rigidez metodolgica, a primeira ruptura epistemolgica

operada pela nascente cincia social foi com o senso comum. Disputando os objetos de
suas reflexes com um saber natural articulado de forma espontnea por qualquer
racionalidade vulgar, os socilogos tiveram que precisar na linguagem sua forma de
expresso que se reivindicava cientfica. O rigor terminolgico e suas tediosas
definies testemunham a apreenso do socilogo diante do fato de que ele no possui o
monoplio sobre a reflexo de seu objeto. Diante disso, compreensvel a compulso
de alguns socilogos por criar palavras para nomear novos conceitos, que acreditam
capazes de evitas as armadilhas do vernculo. A definio precisa e sem ambiguidade
deriva naturalmente do enquadramento terico e do rigor metodolgico, ainda um
esforo da Sociologia para afirmar-se como cincia. A esse respeito, Peter Berger
comentou:
tambm diramos que quase tudo em Sociologia pode ser dito em linguagem inteligvel,
mediante pequeno esforo e que grande parte do jargo sociolgico contemporneo pode ser
visto como uma constrangida mistificao. (BERGER, 2005, p. 24).

Embora absolutamente correta sob qualquer ponto de vista razovel, esta


constatao no parece ameaar o privilegiado local ocupado pelo cientificismo
(orientado pela teoria, modelado pelo mtodo e travestido pela linguagem) dentro do
cnone da Sociologia. Se h algo que os socilogos no esto dispostos a abrir mo de
seu status como cientistas. E ainda que a reflexo epistemolgica contempornea tenha
se esforado em questionar o modelo cientificista de validao racional, ele ainda forte
na Sociologia, e se reproduz como em linhas de montagem nos programas de psgraduao que teimam em formatar as pesquisas dentro dessa trade TEORIA
MTODO LINGUAGEM sob pena da pesquisa no se qualificar em banca alguma.
Nesse contexto, aqueles que pretendem escrever um artigo cientfico, como uma
dissertao de mestrado, por exemplo, encontram-se impreterivelmente com uma
esfinge (a banca de qualificao) que s o deixar avanar para o campo de estudo caso
responda as trs perguntas: com qual teoria, por qual mtodo, sob qual linguagem?
Respondidas geralmente de forma forada pois questiono a capacidade de um
pesquisador (mestrando) de escolher uma teoria adequada antes mesmo de entrar em
contato com seu objeto, atravs da pesquisa emprica essas questes que, deveriam
fazer parte de uma reflexo posterior j esclarecida pelo contato com a pesquisa de

campo, e que corresponderiam a uma explicao mais geral relacionada as adequaes


tericas observadas no campo de estudo, passam a limitar a prpria observao, como
aquela trave nos olhos que Brs Cubas denunciava em seu Humanitismo. No raro o
pesquisador se flagra procurando na realidade estudada algo que pode justificar o
emprego dos conceitos j escolhidos ao repertrio terico, um fato que apareceria
revelado pelo mtodo adotado e novas palavras para express-lo, da forma mais
cientificamente distante da maneira comum de se falar a respeito. Assim o socilogo vai
ao campo de estudo procurando encontrar nele os elementos formais que ilustrariam seu
esforo cientfico, ou desconstri a socializao que o cientificismo lhe inculcou ao
buscar a verdadeira realidade.
inegvel o carter de coisa dos fatos sociais, isto , de que certas formas de
agir, pensar e sentir durveis possuem uma externalidade e generalidade anteriores e
posteriores aos indivduos, que chegam a constrang-los de forma coercitiva como j
havia apontado Durkheim. Essas sempre foram as coisas sociais que chamaram a
ateno dos socilogos. No obstante, tambm inegvel o fato de que nem todas as
coisas sociais se constituem no tempo de forma a serem consideradas durveis, embora
algumas tambm sejam exteriores, gerais e possuam um poder de coero capaz
constranger os indivduos. So os acontecimentos fortuitos, os casos isolados, os
pequenos deslizes, as palavras deslocadas, o esbarro com repercusses, o mal
entendido fora de lugar e um universo imprevisvel de acontecimentos acidentais que
podem modificar a direo do movimento social, inici-lo, interromp-lo, que podem,
em fim, constituir-se como objetos sociolgicos de modo a conceder-lhes um status de
causao.
Pouco vontade com esses fenmenos episdicos, os socilogos tendem a
desconsider-los em suas anlises em favor de um carter durvel que sempre justificou
a escolha do objeto sociolgico. J tutelado pelo cientificismo, nosso embotado
observador junta mais uma camada couro trave que limita sua viso: agora s poder
observar o que foi dado pela teoria, o que couber na metodologia e foi expresso de
maneira original, mas somente se reproduzir-se ao longo do tempo. No diria que tal
estratgia de validao no possa dar certo, sobretudo do ponto de vista formal, quando
o objeto abordado se mostre redutvel ao enquadramento cientificista. O socilogo que
queira estudar uma instituio social formal, a famlia, por exemplo, provavelmente
conseguir enquadrar sua pesquisa em alguma das muitas tradies tericas que tratam

desse fenmeno. Quanto aos mtodos, tambm seriam muitos que poderiam concederlhe rigor cientfico dentro dessa tradio. A a tentao de se criar uma terminologia
prpria, absolutamente tcnica e afastada do senso comum, para a expresso dos
resultados da pesquisa sobre essa instituio secular que atravessa o tempo poderia,
finalmente, ser satisfeita.
Mas nem todos os objetos sociolgicos se prestam a esse enquadramento. Como
ficou dito acima, h certos fatos sociais que possuem valor causal dentro de uma
explicao sociolgica e que podem no ser durveis. Outro sim, sua natureza episdica
e acidental, ao invs de desqualifica-los quanto seu poder de determinar as
circunstncias sociais, reforam esse poder a despeito da incapacidade sociolgica de
enquadr-los na teoria social. Descobri isso quando comecei minha pesquisa de campo
para o mestrado.
J socializado por um ano de ps-graduo no programa do departamento de
sociologia da UnB, e autorizado pela a esfinge para fazer a pesquisa de campo, comecei
a procurar na realidade que estudava os elementos que constituam minha teoria. O
problema que demorei a perceber que meu objeto de pesquisa um daqueles fatos
pouco redutveis ao enquadramento terico: as situaes de violncia em uma escola.
Minha ideia era estudar as situaes que resultavam em violncia na escola,
descrevendo a maneira como os indivduos nela envolvidos desenvolviam sua
sociabilidade nos momentos em que interagiam naquelas situaes. No entanto, nos seis
meses que fiz minhas observaes etnogrficas presenciei apenas duas dessas situaes.
Eu acessava a maioria dos dados a elas relacionados atravs de relatos dos sujeitos da
pesquisa, o que evidenciava minha dificuldade em estabelecer padres observveis para
concatenar o que eu estava ouvindo com a teoria que justificava minha pesquisa. E
ainda que estas situaes possuam uma dimenso estruturada (por exemplo, os
momentos de troca de horrio, quando mais ocorrem altercaes), elas no derivam
necessariamente dessa dimenso, impedindo que eu ensaiasse uma possvel
generalizao: sempre que h troca de horrio acontecem situaes de violncia na
escola estudada, ainda no exemplo.
Por outro lado, o aspecto fugidio das situaes de violncia no diminua sua
influncia sobre a sociabilidade dos sujeitos expostos mera possibilidade de sua
manifestao, condicionando as interaes quando no pela presena, pela mera

possibilidade de ocorrncia. Aqui o carter fugidio do objeto, antes de enfraquec-lo


como elemento causal, lhe atribui uma unidade a mais de energia social, ao no se
prestar previso. Quando as situaes de violncia no estavam condicionando as
interaes pela crua manifestao, faziam-no como uma presena ausente, uma
possibilidade, um verdadeiro espectro rondando o campo de estudos sussurrando
alternativas de interao.
Receio no conseguir me fazer mais claro. Recorrendo ajuda do iconoclasta
Luiz de Gusmo (GUSMO, 2015), o que est em questo se h realmente a
possibilidade (ou mesmo o interesse) de uma rgida distino entre causalidade histrica
e causalidade sociolgica, quando o que se est em jogo o acesso aos dados empricos
da pesquisa social.

Autores como Durkheim e Marx acreditavam que caberia ao

pesquisador social lidar com causaes estruturais, cujo acesso seria assegurado por
uma base terica irredutvel ao conhecimento do senso comum, e no causaes
aleatrias e circunstanciais, historicamente datadas o desprezo sociolgico pela
narrativa historiogrfica nascia com o surgimento da Sociologia. Com as sentenas de
que eles dispunham, consideradas gerais e trans-histricas, dentro das condies sociais
por eles tipificadas, puderam reduzir a intencionalidade humana a uma mera varivel
dependente a ser deduzida, tambm ela, de um conjunto tipificado de condies
estruturais (GUSMO, 2015, p. 536). Por outro lado, Gusmo argumenta que, mesmo
que existam padres de vida durveis no mundo social, eles no justificariam um
conhecimento geral, distintivo e irredutvel ao saber comum. Mais ainda, o pressuposto
de tal conhecimento a existncia de um corpo geral de sentenas gerais e de validade
trans-histrica, que assegure os resultados de fenmenos sociais relacionados a
condies tipificadas e que gozem de consenso na comunidade cientfica. Isso porque o
conceito (ou a sentena geral) no pensa. Para que transmita um sentido, ele deve estar
inscrito em uma sentena, constituda por ideais gerais e trans-histricas (o nosso corpo
geral de sentenas), somente onde possvel estabelecer relaes de dependncia
uniforme e invariveis entre fenmenos tipificados. O problema que cincia social
alguma possui esse tal corpo geral de sentenas gerais e de validade trans-histrica sua
disposio, que justificaria a rejeio da explicao intencional e de qualquer outra
varivel aleatria ao sistema.
Gusmo ainda prope uma sociologia conteudstica, no dependente de
teorias, cujas explicaes no difeririam muito das explicaes historiogrficas. Em tal

sociologia, no haveria uma seleo hierarquizada de elementos causais, onde os de


cunho estrutural estariam sempre no topo. Como a sociologia feita por Alexis de
Tocqueville (TOCQUEVILLE, 2011) demonstrou, uma boa explicao social no
precisa estar sob tutela de uma teoria sociolgica. Nem to pouco eleger uma ou outra
causa como a determinante inflexvel do movimento social. Nesse sentido, Tocqueville
introduz uma narrativa scio-histrica de um fato singular as jornadas revolucionrias
de Paris em 1848 introduzindo em sua explicao para os fatos variveis no somente
estruturais. Nessa explicao, fatores histricos, fatores psicolgicos, fatores sociais e
at mesmo fatores acidentais se combinam para compor a explicao de causao
social, compondo um quadro de anlise altamente complexo, cheio de observaes de
validade geral inclusive sobre a natureza humana. Como pensador livre de qualquer
enquadramento terico, Tocqueville compreende que o movimento social no pode ser
automaticamente deduzido de qualquer modelo nomolgico e que eleger uma ou outra
causa como a predominante no contribui com o reconhecimento da complexidade que
compe a realidade social. Testemunha dos acontecimentos de 1848, Tocqueville se
coloca como um agente em sua descrio historiogrfica, nos dando uma viso por
dentro da revoluo que, ainda que traga os preconceitos do lugar de fala do autor,
consegue penetrar nos arranjos societais e meandros psicolgicos com suficiente
objetividade. As condies scio-histricas da Frana so consideradas como pano de
fundo de todo um jogo social em que paixes, interesses, ideias e acontecimentos
acidentais vo determinando o curso dos acontecimentos como variveis causais to
fortes quanto as estruturas sociais que os contm. A dinmica social descrita como
resultado da interao entre mltiplas causas que se arranjam num movimento irregular
e imprevisvel, absolutamente suscetvel a qualquer uma dessas causas. Em tal
explicao, as condies estruturais do Estado francs possui valor causal equivalente a
um mero atraso para a assembleia; e a pusilanimidade, trao psicolgico altamente
mobilizado em tempos de mudana social, finalmente aparece na explicao sociolgica
revestida do poder causal sobre as situaes que todo observador mais arguto lhe
atribui.
Ao incluir em sua explicao causal elementos contextuais, Tocqueville constri
seu texto da nica maneira que acredito possvel captar o verdadeiro valor dos
elementos acidentais como determinantes histricos: narrando os fatos. A narrativa,
como a esta altura espero ter demonstrado, nunca foi uma modalidade explicativa muito

utilizada pelos socilogos. Outro sim, sempre cultivamos inflexvel desprezo por essa
forma de compreenso da Histria, considerando-a menor e relegada aos historiadores,
nossos primos pobres. Portadores das sentenas gerais trans-histricas, nunca nos
ocupamos com o que escapa teoria, considerando o acidente irrelevante na explicao
causal. No entanto, fatos acidentais no somente possuem poder causal sobre situaes
estruturadas como Tocqueville demonstrou como sua mera possibilidade de
manifestao pode determinar condies de interao capazes de interferir nas prprias
situaes estruturadas como afirmei acima. preciso reabilitar os acontecimentos
acidentais em seu status causal dentro da explicao sociolgica e a narrativa se
constitui como uma forma eficiente de faz-lo.
Dado que causa alguma pode ser rejeitada na explicao sociolgica, o desafio
se constitui em estabelecermos um mtodo capaz de alcanar as mltiplas causalidades
de forma no hierarquizada, livre de qualquer tutela terica. Diante do cientificismo,
nosso modelo socializador, soa estranho pensar em um mtodo que no esteja veiculado
a uma teoria. Mtodo, contudo, ainda apenas um meio que usamos para realizar
determinado fim. O mtodo em si no precisa da teoria para desenvolver-se como
recurso lgico explicativo. Pelo contrrio, o rigor metodolgico que reveste a teoria de
valor cientfico. ele tambm que fora o avano da teoria, atravs das operaes que
precisa realizar diante dos desafios da pesquisa emprica. Portanto, antes de
questionarmos se vivel uma metodologia sem teoria melhor reconhecermos que
mais atrapalha a pesquisa emprica uma teoria que limita o mtodo.
Como articular uma maneira de conhecer a realidade social desprovida de
conceitos e sentenas gerais que os faam pensar? Como estabelecer relaes de
dependncia entre elementos causais de valores cronolgicos diferentes? Como
concatenar elementos constitutivos de uma explicao cuja natureza de manifestao
divirja no tempo? Ou ainda, como estabelecer correspondncias de validade geral em
uma explicao sociolgica irredutvel a enquadramentos tericos? So questes que a
sociologia conteudstica deve responder ao se deparar com o desafio de romper com o
preconceito causal e assumir uma explicao causal que realmente leve em conta as
mltiplas fontes do movimento social. Tais questes podem determinar o contedo
dessa nova explicao sociolgica, mas acredito que sua forma j esta proposta na
sociologia de Tocqueville.

a forma narrativa. E nisto consiste o elogio da narrativa como recurso


analtico: em habilitar a narrativa como forma de quebrar a hierarquia na explicao
causal e reconhecer o valor dos acontecimentos episdicos como fonte de movimento
histrico. O acontecimento isolado no teria outra maneira de compor uma explicao
causal a no ser que ela distribua as especificidades desse acontecimento num perodo
de tempo, relacionando-as s condies estruturais que elas impactam. realmente
dizendo o que tal fato episdico tem a ver com o acontecimento histrico, dentro de um
relato minucioso da sequncia de eventos. O texto deve expor um universo constitudo
por personagens e eventos reais situados no tempo e no espao, cujas intencionalidades
so irredutveis a qualquer enquadramento nomolgico. narrando a sequncia de
eventos que podemos inserir mltiplas causalidades numa explicao social,
reconhecendo o valor relativo de cada uma delas dentro do quadro evolutivo do
fenmeno estudado.
Dessa forma, a narrativa pode servir como recurso analtico to (ou at mais)
eficaz quanto a deduo, a despeito do desprezo dos socilogos por sua capacidade
explicativa.

REFERNCIAS
BERGER, Peter Perspectivas sociolgicas: uma viso humanstica Editora Vozes,
Petrpolis, 27 Edio, 2005.
GUSMO, Luiz de Sociologia, histria e conhecimento de senso comum Revista
Sociedade e Estado- Volume 30, nmero 2 Maio/Agosto 2015.
KUHN, Thomas A estrutura das revolues cientficas Editora Perspectiva, So PauloSP, 2005.
TOCQUEVILLE, Alexis Lembranas de 1848: jornadas revolucionrias em Paris.
Companhia das Letras, So Paulo-SP, 2011.