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ESBOO DE UMA DISCIPLINA EM CRISE: A DISPUTA

METODOLGICA NA CINCIA POLTICA NORTEAMERICANA

Christina W. ANDREWS1
RESUMO: Este artigo toma a mais recente disputa metodolgica
na Cincia Poltica norte-americana como ponto de reflexo de
questes permeando a disciplina e seu papel nas Cincias Sociais.
Essa disputa tornou-se pblica em 2003, quando um grupo de
mais de 200 cientistas polticos norte-americanos manifestouse contra a linha editorial adotada pela revista American
Political Science Review, que dava preferncia publicao
de artigos baseados em modelos matemticos e na teoria dos
jogos. O artigo apresenta as origens histricas da fragmentao
disciplinar das Cincias Sociais e discute suas consequncias
para a construo do conhecimento na rea da Cincia Poltica na
atualidade. Argumenta que a expanso de trabalhos acadmicos
que se identificam com subreas das disciplinas tradicionais
i.e. Sociologia Poltica, Antropologia Poltica, Sociologia
Econmica e Economia Poltica, etc. , ao contrrio de indicarem o
aprofundamento da fragmentao das Cincias Sociais, mostram
uma tendncia para a recomposio de seu corpus metodolgico.
PALAVRAS-CHAVE:
Disputa
metodolgica.
Movimento
Perestroika. Fragmentao disciplinar. Cincia poltica. Cincias
sociais.

Introduo
Em 14 de outubro de 2000, um remetente usando o pseudnimo
de Mr. Perestroika enviou a vrios cientistas polticos norteUNIFESP Universidade Federal de So Paulo. Departamento de Cincias Sociais. Guarulhos SP
Brasil. 07252-312 christina.andrews@unifesp.br.
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americanos uma mensagem eletrnica com aproximadamente


duas pginas, na qual fazia uma srie de queixas contra o status
quo na associao norte-americana de Cincia Poltica APSA e
na revista editada pela associao, a American Political Science
Review APSR (MR. PERESTROIKA, 2005). Mr. Perestroika se
queixava de que o controle da APSA e da APSR estava restrito
aos acadmicos que adotavam uma abordagem metodolgica
quantitativa e um referencial terico herdado da Economia.
A disputa metodolgica no contexto norte-americano havia
extrapolado o debate intelectual, se configurando tambm em
um embate por espao acadmico, como o protesto de Mr.
Perestroika deixou claro:
Por que todos os artigos da APSR usam a mesma metodologia
estatstica ou teoria dos jogos com um artigo simblico de teoria
poltica que costuma ser um trabalho que foi rejeitado pela revista
Political Theory [?] Onde esto [os estudos com as abordagens
da] histria poltica, histria internacional, sociologia poltica,
metodologia interpretativa, construtivistas, estudos de reas, teoria
crtica e last but not least ps-modernismo? Por que no se pode
ter 5% de artigos na APSR alocados na categoria incompreensveis
[?] Ento sigam em frente e publiquem teoria dos jogos, estatstica e
ps-modernismo nessa categoria. (MR. PERESTROIKA, 2005, p.10).

O estilo agressivo, os erros de pontuao e a argumentao


por vezes confusa da mensagem revelavam que a mesma havia
sido escrita no calor de um momento de frustrao. No entanto,
isso no impediu que ela tivesse ampla repercusso nos meios
acadmicos dos EUA. O chamado Manifesto Perestroika
expressava o que muitos j comentavam nos corredores das
universidades e nos coffee breaks das conferncias acadmicas. A
mensagem reverberava a insatisfao de um considervel nmero
de cientistas polticos norte-americanos com os rumos da APSA e,
principalmente, com o foco metodolgico altamente especializado
e restrito adotado pela APSR (HOCHSCHILD, 2005).
Motivados pela iniciativa de Mr. Perestroika, algumas
semanas depois do envio da mensagem annima, 225 cientistas
polticos norte-americanos (e alguns europeus e canadenses)
entre eles Seyla Benhabib, Thomas Berger, Peter Hall,
Ben Schneider, Ian Shapiro, Charles Tilly e Theda Skocpol
apresentaram uma carta aberta aos membros e diretoria da
APSA, na qual corroboraram as queixas de Mr. Perestroika:

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Por que a APSR e por que outros proeminentes fruns profissionais


parecem to intensamente focados em mtodos tcnicos, em
detrimento de grandes e substantivas questes polticas que
intrigam atualmente um grande nmero de membros da APSA,
assim como audincias intelectuais mais amplas? (ALLEN et al.,
2000, p.735).

Os signatrios incitaram as lideranas da APSA a


considerarem os problemas apontados com seriedade e a agirem
de forma a abrir espao na APSR para outras perspectivas tericas
e metodolgicas da Cincia Poltica.
Os sinais da glasnost no tardaram a aparecer. Em 2001,
Theda Skocpol foi eleita presidente da APSA, sendo sucedida
em 2003 por Susanne Hoeber Rudolph, outra signatria da
carta-aberta (JACOBSEN, 2005). Outros membros do movimento
Perestroika tambm passaram a ser indicados para postos na
APSA. Em 2002, a APSA lanou uma nova revista Perspectives
on Politics cujo propsito editorial [...] conectar resultados de
pesquisa, inovaes conceituais, ou desenvolvimentos tericos
a problemas reais da poltica. (PERSPECTIVES ON POLITICS,
2009). Quanto APSR, ainda que sua linha editorial continuasse
a privilegiar estudos empricos e os modelos matemticos, houve
uma flexibilizao no que refere s abordagens metodolgicas:
uma reviso das edies de setembro de 2002 a fevereiro de
2004 mostrou que o nmero de artigos que adotaram mtodos
qualitativos correspondeu a 14% do total de artigos publicados,
contra apenas 5% do que foi verificado nas edies de 1991 a 2000
(PION-BERLIN; CLEARY, 2005). Quanto ampliao do processo
democrtico na APSA outra reivindicao dos perestroikans , o
que se observa que no aconteceram mudanas substantivas.
Em 2005, um comit formado pelos professores Robert Axelrod
e John Garcia examinou o sistema de preenchimento das vagas
nos diversos comits da APSA baseado em indicaes e no em
eleies diretas , concluindo que este era eficaz para garantir a
diversidade na associao e por isso deveria ser mantido: If it
aint broke, dont fix it (AXELROD; GARCIA, 2005, p.2).
Em que pese o progresso obtido pelos perestroikans, a
disputa metodolgica na Cincia Poltica no se extinguiu, uma
vez que continua a ser impulsionada por seus dilemas internos e
por sua relao com as demais disciplinas das Cincias Sociais.
Com o objetivo de desvendar os contornos da crise na Cincia
Poltica e seus possveis desdobramentos, este artigo faz uma
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anlise crtica das questes epistemolgicas e tericas da mais


recente disputa metodolgica no contexto norte-americano.
Iniciamos com uma breve discusso sobre a fragmentao das
Cincias Sociais, para em seguida discutirmos os principais temas
da disputa metodolgica na Cincia Poltica norte-americana
a partir dos anos 1950. Os desenvolvimentos mais recentes
so abordados por meio da anlise dos principais argumentos
de dois livros paradigmticos nesse debate. Conclumos com
algumas consideraes sobre as disputas metodolgicas nos
contextos norte-americano e brasileiro e sobre os possveis
desenvolvimentos dessa disputa no incio do sculo XXI.

A ascenso da Economia e a fragmentao das Cincias


Sociais
A ascenso da Economia como a disciplina dominante
nas Cincias Sociais tem sua origem na prpria expanso do
capitalismo e na sua ideologia liberal, como aponta Wallerstein
(2006). A fragmentao das Cincias Sociais e a emergncia
de diferentes disciplinas da sociedade, portanto, seria um dos
efeitos da ideologia liberal do sculo XIX:
A ideologia liberal envolvia o argumento de que o pilar do processo
social era a delimitao cuidadosa de trs esferas de atividade: as
vinculadas ao mercado, as relacionadas ao Estado e as de cunho
pessoal. Esta ltima categoria era primordialmente residual,
enfeixando todas as atividades no associadas ao Estado nem
ao mercado. [] O estudo dessas esferas distintas veio a receber
o nome de Economia, Cincia Poltica e Sociologia. [...] As trs
disciplinas evoluram como cincias universalizantes baseadas
em pesquisas empricas, tendo associado a si um forte componente
de cincia aplicada. (WALLERSTEIN, 2006, p.28).

A base emprica e nacional das disciplinas baseava-se na idia


de que elas deveriam ser teis ao Estado e, de quebra, menos
subversivas no tocante s novas verdades (WALLERSTEIN, 2006,
p.29). As mudanas sociais eram consideradas normais apenas
para as naes civilizadas, que tinham o dever de induzir essas
mudanas em outros povos para faz-los chegar civilizao.
Em sntese, da perspectiva dos pases capitalistas centrais,
as mudanas sociais deveriam ser estudadas no s como

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instrumento para o aperfeioamento das sociedades civilizadas,


mas tambm para remover os povos primitivos e petrificados
(China, ndia e o mundo rabe) da sua imutabilidade.
No entanto, podemos notar que a transformao da prpria ideia
de poltica j havia ocorrido mesmo antes da institucionalizao
das disciplinas sociais. Segundo Habermas (1973), o ponto de
inflexo entre a poltica clssica e a poltica moderna deu-se
com Thomas Hobbes (1588-1679) e envolveu trs aspectos. Em
primeiro lugar, a poltica clssica, tal qual aparece na tica de
Aristteles, correspondia doutrina da vida boa e justa; nessa
concepo, a prpria natureza humana s poderia realizar-se por
meio da poltica. A poltica moderna, porm, no retm mais uma
relao com a tica. Em segundo lugar, a poltica clssica estava
fundamentada na prxis, procedendo de maneira pedaggica e no
tcnica. Hobbes, porm, estabeleceu a poltica como uma cincia,
acreditando que progresso da humanidade era obtido por meio da
aplicao da tecnologia, acima de tudo da tecnologia poltica, capaz
de determinar a correta formao do Estado. Finalmente, a poltica
clssica no tem relao com as cincias que se fundamentam
em uma episteme apodctica, uma vez que o estudo do Justo e
do Excelente depende de uma prxis varivel e contingente que
no pode ser restrita ao pressuposto da constncia ontolgica. No
entendimento clssico, a poltica conduzida por meio da phronesis,
a compreenso prudente da situao. A partir de Hobbes a poltica
passa a pressupor a constncia do comportamento humano, o
que possibilita transformar a aplicao do conhecimento em
um problema tcnico. Os engenheiros da ordem correta podem
desconsiderar as categorias dos relacionamentos ticos e limitarse construo das condies sob as quais seres humanos, tal
qual objetos na natureza, necessariamente se comportaro de uma
maneira calculvel (HABERMAS, 1973, p.43). Dessa maneira, a
poltica moderna foi expurgada de seus componentes normativos,
impedindo-a de retornar aos parmetros da poltica clssica, uma
vez que as inter-relaes sociais tornaram-se o objeto da poltica
moderna e essas condies no poderiam mais ser revertidas.
Ou seja, o distanciamento cientfico introduzido pela concepo
moderna da poltica construiu seu prprio objeto. Nesse sentido,
a poltica de fato se tornou cientfica e seria intil tentar reverter
essa situao. Diante dessa situao, o problema reside em como
reintroduzir o aspecto normativo na poltica moderna, ou seja, em
como reconciliar a teoria com a prtica.
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A ascenso da Economia como a principal cincia social j podia


ser identificada na filosofia poltica de Locke. Em sua concepo, as
leis da economia deveriam a ser consideradas leis naturais da prpria
sociedade, uma vez que a propriedade burguesa foi considerada a
base natural do Estado regido pelo contrato (HABERMAS, 1973). A
tica do Utilitarismo veio consolidar esse processo, pois o princpio
da maior felicidade do maior nmero (BENTHAM, 1984) promoveu
a mensurabilidade como a nica ideia compatvel com o capitalismo.
Dessa maneira, a modernidade significou a quantificao da
sociedade, como notou Weber (1964):
[...] essas formas de empresa moderna, com seu capital fixo
e seu clculo exato, so demasiadamente sensveis frente s
irracionalidades do direito e da administrao. Assim, pois, s
podiam surgir [...] ali onde o juiz, como no Estado burocrtico com
suas leis racionais, mais ou menos uma mquina de pargrafos, na
qual se inserem os processos por cima, com os custos e taxas, para
que se emita por baixo a sentena com seus fundamentos mais ou
menos conclusivos; quer dizer, em termos gerais, um funcionamento
que no seu conjunto pode ser calculado. (WEBER, 1964, p.1062).

Lukcs (1974) se apia nessa observao de Weber para


argumentar que o capitalismo no promove apenas a abstrao
do trabalho, mas tem o mesmo efeito sobre todas as demais
relaes sociais. Cabe observar que, se para Hobbes a poltica foi
analisada por meio de um processo racional-dedutivo, no sculo
XX a mensurabilidade torna-se central para um conjunto cada
vez maior de cientistas sociais.
Numa primeira anlise, a princpio, a mensurabilidade
apenas mais um elemento que comprova a inexorvel converso
da poltica em um objeto da cincia. No entanto, a construo de
variveis, que antecede a aplicao de tcnicas de mensurao,
uma etapa fundamental para as investigaes empricas.
Como no poderia deixar de ser, a construo de variveis
se faz a partir das interpretaes de pesquisadores e atores
sociais relevantes para a compreenso do problema social em
questo (LAZARSFELD; BARTON, 1951). Assim sendo, ainda
que a delimitao de variveis seja uma abstrao necessria,
a investigao cientfica deve manter sua pertinncia vis--vis
realidade social por meio do processo interpretativo (HABERMAS,
1988). Nesse sentido, os chamados mtodos quantitativos no
se opem aos mtodos qualitativos, mas ambos compem

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o mesmo processo que faz do fenmeno social um objeto, ou


seja, uma abstrao necessria para a investigao cientfica.
No entanto, como veremos adiante, os mtodos quantitativos
so muito mais vulnerveis ao risco de extrapolao dos limites
intrnsecos a essas abstraes.
Podemos notar, portanto, que dois processos atuaram
conjuntamente para a ascenso da Cincia Poltica quantitativa e
economicista. Em primeiro lugar, a transformao da poltica de
um ramo da tica para uma cincia e em seguida a emergncia
de uma economia mercantil/capitalista, que veio a ser considerada
como o ordenamento fundamental da sociedade.

Mtodo, teoria e os estudos de problemas polticos


Kenneth Arrow (1951), um dos grandes expoentes da teoria
dos jogos, defendeu o uso da matemtica no estudo da poltica,
argumentando que se tratava de uma linguagem til ao cientista
social dada a sua clareza e consistncia. A formidvel ascenso
dos mtodos quantitativos nas Cincias Sociais podia ser
notada no apenas nos argumentos de Arrow, mas tambm no
triunfalismo de Lasswell (1951, p.7), que observou: luz dos
sucessos alcanados, no h razo para se duvidar de que a nfase
atribuda ao mtodo quantitativo est amplamente vindicada. [...]
A batalha pelo mtodo foi ganha. No entanto, depois de dcadas
de sucessivos triunfos, o abuso no uso de modelos matemticos
era criticado por ningum mais do que John Elster, um dos pais
da teoria da escolha racional:
Como John von Newmann disse uma vez, a matemtica que no
tem contato com as cincias fsicas tende a se tornar barroca, um
termo usado em contraste com o estilo clssico de pensamento
que constantemente revitalizado pelo contato com as cincias
empricas. [...] Hoje, a teoria da social choice pode estar alcanando
o estgio barroco. Inovaes esto desaparecendo, enquanto
pequenos adornos esto aumentando. O formalismo alcanou a
prioridade, como naquilo que Ragnar Frisch costumava se referir
como playomerics. De um meio, o modelamento formal est se
tornando um fim em si mesmo. (ELSTER; HYLLAND, 1986, p. 2).

Ian Shapiro, notrio crtico da abordagem da rational


choice (SHAPIRO; GREEN, 1994) e um dos signatrios da carta
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APSA, argumentou que o problema com a Cincia Poltica


norte-americana era que muitos estudos e no apenas aqueles
baseados no modelo da escolha racional haviam deixado de ser
problem-driven, passando a ser method-driven ou theory-driven
(SHAPIRO, 2005). Ele nota que esses dois problemas tendem
a distorcer os estudos sobre a poltica de maneiras diferentes.
No caso da rational choice, a questo no se resume ao uso
inadequado de um mtodo invariavelmente quantitativo ou
lgico-formal , mas implica principalmente a questo terica.
Ainda que os adeptos da escolha racional considerem essa
vertente uma abordagem e no uma teoria, no h dvidas
de que os pressupostos tericos desempenharam um papel
fundamental no estudo da poltica. O problema que os estudos
baseados nos pressupostos da escolha racional tendem a
selecionar problemas em que sua tese fundamental a de que
atores sociais agem de forma a maximizar suas funes-utilidade
aparece magicamente comprovada.
Shapiro (2005) admite no ser possvel abordar problemas
sem recorrer teoria, mas observou que sua crtica se dirigia
forma como as teorias estavam sendo usadas para selecionar
problemas. Uma vez que os fenmenos sociais so passveis
de serem explicados de diversas formas, a questo como
decidir qual teoria deve ser usada para delimitar o problema em
pauta. Na Cincia Poltica contempornea, prevaleceu o critrio
de selecionar aquelas teorias capazes de levar a uma previso
ou, alternativamente, teorias que explicam um fenmeno,
mas que no so capazes de excluir outras teorias igualmente
explicativas. No primeiro caso, no seria possvel determinar se a
teoria resultou em uma previso ou simplesmente se o resultado
uma interpretao post hoc que comprova retrospectivamente
a teoria em questo, uma vez que qualquer resultado pode ser
reinterpretado de forma a confirmar a pertinncia da teoria na
medida em que a previsibilidade falha. notrio o caso dos
defensores da teoria da escolha pblica que procuraram explicar
comportamentos altrustas, que no se encaixavam no pressuposto
de auto-interesse, adotando a idia das metapreferncias. Se
qualquer ao pode ser interpretada como uma metapreferncia,
ento no h como refutar a proposio de que agimos de forma
a maximizar nossa funo-utilidade.
De fato, o critrio da previsibilidade no parece ser um
critrio seguro para testar a validade de teorias, mesmo porque

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no possvel traar uma clara separao entre explicao e


previso. Isso nos leva de volta a como avaliar explicaes que
competem entre si na interpretao de um mesmo fenmeno.
Esse o caso da proposio apresentada por Hardin (apud
SHAPIRO, 2005), na qual ele afirma que constituies serviriam
para resolver problemas de coordenao. Essa explicao no
pode excluir outros objetivos igualmente plausveis, como
proteger direitos de minorias, legitimar metas coletivas e evitar
guerras civis. Na verdade, esses objetivos tambm podem ser
considerados um problema de coordenao, o que impede a
refutao da teoria em questo. No entanto, ainda que Shapiro
relute em admitir isso, nas Cincias Sociais dificilmente
poderemos chegar a uma nica teoria explicativa para um mesmo
fenmeno. Isso no necessariamente um problema de selection
bias, mas condio do objeto das Cincias Sociais a sociedade
que impossibilita a neutralizao das teorias explicativas no
que se refere aos aspectos normativos. Para cada fenmeno
social ou poltico estudado podem ser aplicadas diferentes
teorias, pois seus pressupostos refletem diferentes concepes
de sociedade que remetem a questes prticas. Concepes
tericas no consistem apenas em diferenas de previso ou
explicao, mas principalmente em diferenas que implicam a
ao prtica. Um exemplo pode ser notado no contraste entre
as teorias tradicionais do desenvolvimento internacional e a
teoria cepalina: as primeiras afirmam que a diviso internacional
da produo garante a prosperidade dos pases perifricos,
enquanto a segunda afirma o contrrio; a ao consistente com
as teorias tradicionais o laissez-faire, e com a teoria cepalina, a
forte interveno estatal (PREBISCH, 2000); as primeiras veem o
desenvolvimento internacional como manuteno do status quo,
enquanto a segunda busca justamente a mudana desse status
quo.
Portanto, devido s questes prticas e normativas, os
fenmenos polticos comportam mltiplas explicaes, que no
podem ser eliminadas por meio de procedimentos metodolgicos.
Mas mesmo se assumirmos o pressuposto de neutralidade
normativa, ainda assim a objetividade pretendida pelos mtodos
quantitativos no pode ser alcanada quando se trata de tcnicas
de correlao estatstica e dados observacionais. Nesse caso, h
o risco de que a correlao entre variveis seja espria, uma vez
que impossvel isolar e controlar todas as variveis no contexto
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social. No h nada que garanta que as correlaes observadas


sejam verdadeiras; os fatores determinantes das relaes de
causa e efeito podem estar fora do alcance da observao do
pesquisador. Professores de estatstica gostam de ilustrar a
explicao da correlao espria com o famoso exemplo difundido
por Jerzy Neyman (apud DIDELEZ, 2007): uma vez que h uma
forte correlao positiva entre o nmero de ninhos de cegonhas
nas chamins e o nmero de recm-nascidos nos vilarejos onde
esto os ninhos, devemos concluir que as cegonhas trazem os
bebs?
Um caso ilustrativo do problema no uso de correlaes
estatsticas na Cincia Poltica a polmica sobre os
determinantes culturais dos regimes democrticos. Em um
conhecido artigo, Inglehart (1988), usando tcnicas de regresso
multivariada, afirmou que as variveis confiana interpessoal,
rejeio a mudanas revolucionrias e posies positivas
sobre a poltica e a vida em geral seriam fortes determinantes
da emergncia de regimes democrticos. Seligson (2002)
contestou essas concluses, argumentando que Inglehart
(1988) usou dados agregados por pases e que s poderamos
falar de cultura se os valores apontados tivessem sido
internalizados pelos indivduos. Ou seja, para comprovar que
certas caractersticas culturais determinavam o regime poltico,
seria preciso que existisse uma correlao entre as variveis
indicadas por Inglehart e o tipo de regime, mas tambm entre
as prprias variveis independentes nas respostas individuais
de cada indivduo. Para verificar essa hiptese, Seligson (2002)
usou as mesmas variveis do estudo de Inglehart, aplicando
a tcnica da anlise bivariada; ele notou que as correlaes
eram fracas: indivduos que tinham altos nveis de confiana
interpessoal no apresentavam necessariamente altos nveis
de rejeio a mudanas revolucionrias e vice-versa, o mesmo
ocorrendo com as demais variveis consideradas. Em outras
palavras, a proposio de Inglehart (1988), de que existiria
uma sndrome de cultura cvica capaz de explicar regimes
democrticos, no podia ser comprovada, pois a anlise
bivariada no indicou a internalizao dos valores cvicos.
Seligson (2002) concluiu que a anlise de Inglehart (1988) era
um caso de falcia ecolgica, pois pressupunha a existncia
de uma correlao em nvel micro a partir da existncia de uma
correlao em nvel macro.

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Alm disso, Seligson (2002) notou que a correlao entre


confiana interpessoal e democracia era alta apenas para
um pequeno grupo de pases desenvolvidos; outros pases
apresentavam altos nveis para o indicador de democracia, embora
apresentassem valores baixos para o indicador de confiana
interpessoal1. Esses dois grupos de pases tinham em comum
um alto nvel de PIB per capita, sugerindo que a correlao entre
confiana interpessoal e democracia seria uma correlao espria
e que a correlao real seria entre PIB per capita e democracia.
Como sabemos, Lipset (1959) argumentou a favor dessa provvel
relao de causa e efeito na interpretao que ficou conhecida
como teoria da modernizao. Posteriormente, Przeworski e
Limongi (1997), tambm com base em modelos de correlao
estatstica, concluram que o nvel de desenvolvimento de um pas
no era capaz de prever a emergncia de um regime democrtico,
mas sim se esse regime, uma vez estabelecido, seria duradouro
ou no.
O que faz a hiptese da teoria da modernizao e sua nova
interpretao mais plausvel do que a teoria da cultura cvica?
claro que a fora do argumento da relao entre estabilidade
democrtica e desenvolvimento no se fundamenta nica e
exclusivamente na presena de uma correlao estatstica
positiva entre essas duas variveis. O argumento de que a renda
per capita da populao seja fundamental para a estabilidade
poltica parece ser persuasivo em si mesmo, pois razovel
esperar que em uma democracia a competio poltica se d
por meio de processos pacficos e isso s seria possvel se a
reproduo material de boa parte da populao no estiver
ameaada. O fato de que crises econmicas na Amrica Latina
deram origem a regimes autoritrios corrobora essa interpretao,
pois o autoritarismo pode ser entendido como uma soluo topdown para problemas de instabilidade econmica resultantes de
conflitos de classe (ODONNELL, 1990).
Esses exemplos demonstram que a Cincia Poltica e as
Cincias Sociais em geral podem legitimamente almejar ao
objetivo de acumular conhecimento, muito embora no seja
possvel eliminar teses concorrentes. Como j notamos acima,
diferentes teorias expressam aspectos normativos e prticos
que no podem ser eliminados metodologicamente. Alm isso,
Seligson (2002) incluiu na regresso um nmero maior de pases e como varivel dependente o nvel
de democracia da Freedom House, enquanto Inglehart (1988) usou a varivel anos de democracia.
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quando so aplicadas anlises de correlao usando dados


observacionais, a varivel dependente pode ser sido influenciada
por inmeros fatores, o que pode gerar diversas teorias a partir
da seleo de diferentes variveis independentes. Isso no
impede, porm, que algumas teorias sejam mais plausveis do
que outras. A construo da plausibilidade, porm, vai muito
alm da presena ou ausncia de uma correlao estatstica. Em
suma, a anlise estatstica por si mesma no suficiente para
provar a veracidade de uma hiptese nas Cincias Sociais,
mas pode servir para fortalecer uma linha de argumentao
terica, necessariamente sustentada por um amplo conjunto
de evidncias de natureza qualitativa. Dados sociais s so
inteligveis a partir de um referencial interpretativo e esto
sujeitos a uma dupla hermenutica: so dependentes: a) da
teoria que orienta a anlise e b) da interpretao que retira
os dados de seu contexto social, formando variveis (GIDDENS,
1978). A relutncia de alguns cientistas polticos em admitir a
inevitabilidade do processo interpretativo nas investigaes
empricas no deveria impedi-los de reconhecer a limitao dos
mtodos quantitativos nas Cincias Sociais, uma vez que isso
inerente aos prprios mtodos quantitativos.

Mtodos qualitativos, abordagens quantitativas


O livro Designing Social Inquire: Scientific Inference in
Qualitative Research (KING; KEOHANE; VERBA, 1994) firmou-se
como uma referncia graas a uma nova abordagem no contexto
da disputa metodolgica na Cincia Poltica norte-americana. Os
autores de Designing no se limitaram a reafirmar os argumentos
em prol dos mtodos quantitativos, mas se propuseram a
aperfeioar os mtodos qualitativos usando os princpios
pertinentes aos mtodos quantitativos. Dessa forma, longe de
fazerem uma tentativa de reconciliao, os autores de Designing
se muniram de um arsenal de argumentos destinados a submeter
os mtodos qualitativos aos princpios dos mtodos quantitativos.
A idia central que orienta as recomendaes propostas por
King, Keohane e Verba (1994) a de que os mtodos qualitativos
usados na Cincia Poltica deveriam emular os procedimentos
de inferncia descritiva e causal que caracterizam os mtodos
quantitativos. Designing teve grande repercusso nos meios

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acadmicos norte-americanos; os editores da American Political


Science Review chegaram mesmo a organizar um simpsio para
avaliar o impacto do livro na pesquisa e ensino da Cincia Poltica,
algo indito em se tratando de uma obra didtica sobre mtodos
de pesquisa (LAITIN et al., 1995).
King, Keohane e Verba (1994) declaram j na introduo
do livro que pretendem demonstrar ser possvel reaproximar
as abordagens quantitativas e qualitativas por meio de um
procedimento unificado de inferncia cientfica. Afirmam
ainda que esse procedimento poderia ser aplicado tanto
Cincia Poltica como a outras disciplinas das Cincias Sociais,
como a Sociologia, a Antropologia, a Histria, a Economia
e a Psicologia. Os autores, no entanto, no se propem
a discutir os fundamentos epistemolgicos destinados a
sustentar a proposta central de Designing. Eles se limitam
afirmar que a pesquisa cientfica seria definida por quatro
critrios. Em primeiro lugar, toda pesquisa cientfica teria
como objetivo fazer inferncias descritivas ou explicativas
com base em informaes empricas, sendo que as primeiras
usam observaes para chegar indiretamente a fatos no
observados e a as segundas estabelecem as relaes de
causa e efeito dos dados observveis. O segundo requisito da
pesquisa cientfica seria o uso de procedimentos pblicos, ou
seja, os procedimentos metodolgicos devem ser explcitos. Os
outros dois critrios que os autores apresentam so os mais
controvertidos. O terceiro critrio diz respeito ao tratamento
da incerteza. Embora reconheam que toda pesquisa cientfica
leva a concluses incertas, os autores afirmam que [...] sem
uma estimativa razovel da incerteza, uma descrio do
mundo real ou uma inferncia sobre um efeito causal no mundo
real no podem ser interpretados. (KING; KEOHANE; VERBA,
1994, p.9). O quarto critrio afirma que o mtodo cientfico
universal, ou seja, ele independente do objeto estudado.
Desse modo, a pesquisa cientfica teria um nico mtodo
entendido como um conjunto de procedimentos necessrios
para a obteno de conhecimento sobre objetos que pode
ser aplicado tanto s cincias naturais como s sociais. Com
essa afirmao, King, Keohane e Verba (1994) se posicionam
claramente dentro da perspectiva positivista, um dos polos da
clssica disputa metodolgica nas Cincias Sociais (GORDON,
1991; ADORNO et al., 1973).
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183

Um dos aspectos mais controvertidos de Designing a


recomendao para a construo de teorias falsificveis
(POPPER, 2000). Essa recomendao no seria controvertida
em si mesma, considerando que King, Keohane e Verba (1994)
adotam pressupostos positivistas, mas o que surpreende
a maneira como eles interpretam o argumento de Popper.
Como eles mesmos admitem, a proposio de Popper de que
a confirmao de uma teoria no relevante para a cincia,
mas sim a sua desconfirmao; o processo por meio do qual
teorias estabelecidas so falsificadas o que garante o
avano cientfico. A posio de King, Keohane e Verba (1994)
no mnimo ambgua em relao ao falsificacionismo popperiano.
Primeiramente, eles apresentam uma recomendao que parece
atender a exigncia do falsificacionismo: Devemos sempre
construir teorias que so vulnerveis falsificao (KING;
KEOHANE; VERBA, 1994, p.101). Em outras palavras, teorias
no devem ser construdas de forma a estarem sempre certas,
independentemente do que acontece com as variveis envolvidas.
No entanto, mais adiante, os autores de Designing admitem que
as teorias no devem ser descartadas quando encontram fatos
que as falsificam. Para ilustrar o argumento, eles comentam a
teoria de que as campanhas eleitorais no tm efeito sobre o
resultado de eleies norte-americanas. Por um lado, possvel
admitir que a emergncia de um escndalo possa ser usada
para mudar os rumos de uma disputa que j parecia decidida. O
evento, aparentemente falsificaria a teoria, mas nesse acaso
os autores consideram que um nico evento no seria suficiente
para descart-la.
Para ns, essa no a maneira como as Cincias Sociais so ou
deveriam ser conduzidas. Depois de mil testes a favor, mesmo se
um teste negativo parece vlido com um alto grau de certeza, no
descartaramos a teoria de que as campanhas no tm efeito [sobre
os resultados de eleies]. Em vez disso, ns podemos modific-la e
dizer talvez que campanhas normais no tm efeito exceto quando
h considervel evidncia de comportamento imoral de um dos
candidatos. (KING; KEOHANE; VERBA, 1994, p.103).

Isso deixaria a teoria com aplicao mais restrita, mas ainda


assim poderia ser considerada uma teoria robusta. Os eventos que
contradizem uma teoria poderiam, portanto, ser reinterpretados
de modo que os limites de aplicabilidade da teoria possam ser

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redesenhados. King, Keohane e Verba, no entanto, no informam


como e de que maneira esse procedimento poderia ser realizado
sem que o cientista social casse no erro de construir teorias nofalsificveis. Popper (2000) prope a re-elaborao de uma teoria
quando apenas um fato for capaz de falsific-la; isso implica a
ampliao de seu contedo para incluir as novas condies
impostas pelas observaes empricas (Ex: A gua ferve a 100
em condies normais de temperatura e presso). No entanto,
King, Keohane e Verba (1994) no informam qual seria o limite
da reinterpretao retrospectiva nas Cincias Sociais. Tudo o
que eles tm a dizer que os ajustes podem ser perigosos e que
no devem se levados longe demais. Devemos evitar esticar a
teoria alm de toda plausibilidade somando numerosas excees
e casos especiais. (KING; KEOHANE; VERBA, 1994, p.104). A
escolha da palavra plausibilidade nessa passagem chama
a ateno: o termo faz sentido no contexto de um referencial
metodolgico que v na intersubjetividade a fonte da objetividade
(HABERMAS, 1988), mas certamente estranho ao repertrio
positivista que os autores pretendem promover. Quem determina
a plausibilidade de uma teoria? Quem avalia o quanto a mesma
pode ser modificada sem que seja falsificada?2 Essas questes
no podem ser respondidas sem considerar o empreendimento
cientfico como um processo social e comunicativo. Habermas
(1988) mostra que nem mesmo as cincias naturais podem abrir
mo da validao por meio da intersubjetividade:
O contexto comunicativo e a comunidade experimental dos
pesquisadores operam no nvel da intersubjetividade do
conhecimento de background articulado pela linguagem comum.
As cincias estritamente empricas permanecem no interior desse
horizonte sem question-lo; a tarefa da Sociologia compreend-lo
problematizando-o. (HABERMAS, 1988, p.109).

A resposta mais elaborada aos argumentos de King , Keohane


e Verba (1994) foi apresentada em Rethinking Social Inquire:
Diverse Tools, Shared Standards, organizado por Henry Brady
e David Collier (2004). O lapso de dez anos entre a publicao
desse livro e a publicao de Designing provavelmente reflete a
nova fase da Methodenstreit na Cincia Poltica norte-americana:
Como vimos acima, Shapiro (2005) critica a teoria da escolha racional justamente por no ser
falsificvel, mas tambm no consegue se desvencilhar do problema de responder como, efetivamente,
seria possvel construir teorias falsificveis.
2

Perspectivas, So Paulo, v. 38, p. 171-194, jul./dez. 2010

185

Rethinking entra em cena quando o movimento Perestroika


j havia obtido as suas primeiras vitrias. Em contraste com a
dcada de 1990, o incio dos anos 2000 era um contexto mais
favorvel s crticas ao livro de King, Keohane e Verba (1994).
Rethinking d pouca ateno ao problema do falsificacionismo,
dirigindo o foco de sua crtica para outros aspectos da
argumentao de King, Keohane e Verba, especialmente a
recomendao de Designing para que os estudos qualitativos,
assim como os quantitativos, apresentem uma estimativa da
incerteza de seus resultados. Em um dos captulos de Rethinking,
Bartels (2004) aponta para o fato de que King, Keohane e Verba
(1994) no terem apresentado quase nenhuma explicao sobre
como a estimativa de incerteza poderia ser feita. Designing
sugere apenas que a incerteza nos estudos qualitativos pode
ser estimada por meio do mtodo sugerido por Neustadt e May
(apud KING; KEOHANE; VERBA, 1994). Este mtodo prope que
o pesquisador pergunte a si mesmo: Quanto do meu prprio
dinheiro eu apostaria nessas concluses? King, Keohane, Verba
(1994, p.32) acrescentam mais uma pergunta: Qual a chance de
acerto [da minha aposta]?. A primeira pergunta parece emergir
da teoria do rational choice e seu pressuposto de maximizao
da funo utilidade; a segunda demanda uma estimativa de
probabilidade. King, Keohane e Verba no explicam como seria
possvel fazer uma estimativa probabilstica a partir de uma
pergunta subjetiva. A estimativa estatstica da incerteza aplicase aos resultados da anlise quantitativa, mas no diz nada sobre
sua interpretao. Em suma, a regresso multivariada no capaz
de discernir se uma correlao espria ou no. Nesse sentido,
uma correlao bivariada com valor R2 = 0,8 e em que p = 0,05
diz apenas que existe uma forte correlao entre as variveis
consideradas e que h 95% de chance de que este resultado no
seja devido ao acaso. No entanto, o mtodo estatstico no pode
avaliar a plausibilidade da correlao em si mesma. O exemplo
da correlao positiva entre o nmero de cegonhas fazendo
ninhos e a taxa de natalidade, citado acima, ilustra essa questo:
a correlao forte, pois existe 95% de probabilidade que no
seja resultado do acaso, mas a concluso errada.
Na batalha pelos coraes e mentes dos cientistas
sociais, Rethinking adota uma estratgia curiosa, pois recorre a
argumentos que emergem da estatstica Bayesiana. A estatstica
Bayesiana um modelo algbrico no qual as probabilidades sobre

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eventos futuros so estimadas com base em um conjunto de


variveis contextuais, uma tcnica probabilstica que aumenta a
preciso das estimativas (BERNARDO; SMITH, 2000). Em diversas
passagens de Rethinking h meno s idias bayesianas,
mas o termo no se refere tcnica estatstica e sim aos fatores
intervenientes em problemas sociais complexos. Como observou
McKeown (2004, p.159) em um dos captulos de Rethinking, [...]
neste contexto, melhor considerar a teoria estatstica Bayesiana
mais como uma metfora do que como um algoritmo. Quanto
ao mtodo bayesiano propriamente dito, o autor reconhece que
existem dificuldades operacionais e filosficas na sua aplicao.
De todo o modo, ao considerar a lgica Bayesiana uma metfora
para a pesquisa qualitativa, Rethinking acaba cedendo terreno
aos argumentos de Designing e sua estratgia de legitimar os
mtodos qualitativos por meio dos princpios quantitativos. Cabe
lembrar tambm que Brady e Collier (2004) no fazem meno s
teorias da linguagem e do discurso, em que pese sua importncia
para a metodologia das Cincias Sociais (HABERMAS, 1984,
1987, 1988). Gerring (2001), ao discutir a disputa entre mtodos
quantitativos e qualitativos nas Cincias Sociais, expe esse
equvoco:
Se tivermos que dar prioridade ou matemtica ou prosa uma
escolha duvidosa, mas que ocupa muitas cabeas devemos
escolher a ltima. Expresses matemticas no tm sentido se
no puderem ser traduzidas em palavras. A prosa, no entanto,
eminentemente compreensvel sem a companhia de frmulas. [...] A
matemtica, mais especificamente o ramo da matemtica conhecido
como estatstica, mais bem entendida como um instrumento das
Cincias Sociais. No cincia social propriamente dita (GERRING,
2001, p.13).

Cabe lembrar que a estatstica Bayesiana assim como


os mtodos estatsticos convencionais s capaz de estimar
a incerteza em relao ocorrncia de um evento a partir das
ocorrncias deste mesmo evento no passado. Uma vez que os
problemas investigados pelas Cincias Sociais ocorrem em
contextos bastante especficos, muitas vezes sem correspondentes
no passado, a aplicao da estatstica bayesiana propriamente
dita no pode ser aplicada.
Os autores de Rethinking apontam, corretamente, que um
dos problemas de Designing que o livro no aborda o problema
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da inferncia estatstica a partir de dados observacionais, ou


seja, no discute o risco das correlaes esprias. No entanto, a
crtica que Brady e Collier (2004) e seus colaboradores dirigem
a King, Keohane e Verba (1994) trata apenas tangencialmente
a fundamentao interpretativa das Cincias Sociais e no
discute o aspecto normativo e prtico das teorias sociais e
polticas.

Consideraes finais
A crise da Cincia Poltica teve amplas consequncias
no contexto acadmico norte-americano. Alm do intenso
debate intelectual desencadeado pela mensagem eletrnica
do Mr. Perestroika, a controvrsia se referia tambm
s consequncias da tecnificao da disciplina para a
carreira acadmica dos implicados. Cabe observar que os
departamentos de Cincia Poltica mais prestigiosos do
sistema universitrio norte-americano costumam exigir ao
menos uma publicao na American Political Science Review
APSR para conceder a estabilidade na carreira docente
(tenure). Considerando a preferncia editorial da APSR pelas
abordagens positivistas e pela modelagem matemtica,
pode-se compreender porque a disputa metodolgica no
contexto norte-americano envolvia tambm uma batalha pela
sobrevivncia acadmica o que explica as acusaes de
carreirismo lanadas por ambos os lados da disputa (LUKE,
2005).
No contexto brasileiro, a disputa metodolgica na Cincia
Poltica tem sido menos estridente, mas de resto semelhante
Methodenstreit norte-americana. Cabe notar que no
caso brasileiro o debate foi alm da disputa entre mtodos
quantitativos e qualitativos, chegado fundamentao
epistemolgica das Cincias Sociais. Um dos raros registros da
disputa brasileira pode ser encontrado na mesa-redonda Por
que rir da Filosofia Poltica?, que teve lugar no XXI Encontro
Nacional da Associao Nacional de Ps-Graduao em
Cincias Sociais ANPOCS (LESSA, 1998a). Nas suas crticas ao
mainstream da Cincia Poltica, os debatedores abordaram um
amplo escopo de questes tais como: a fragmentao positivista
da poltica (BRANDO, 1998), as pesquisas dirigidas pelo

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mtodo e no pelo objeto, a desistncia pela busca por teorias


abrangentes em favor de teorias de mdio alcance, a dissociao
entre a filosofia poltica e pesquisa emprica (LESSA, 1998b),
a lgica simples do interesse [corporativo], a reificao das
diferenas disciplinares, a compartimentalizao burocrtica
dos saberes (SOARES, 1998), a aplicao indistinta da teoria
a qualquer objeto (RIBEIRO, 1998), a negligncia da praxis em
favor da techn (LESSA, 1998; RIBEIRO, 1998), entre outros
tpicos.
No que se refere aos futuros desenvolvimentos da disputa
metodolgica, podemos apontar elementos que indicam um
declnio da Cincia Poltica quantitativa e especializada. As
abordagens interdisciplinares ganham terreno, como se pode notar
pela disseminao de estudos nas subreas da Sociologia Poltica,
Antropologia Poltica, Sociologia Econmica e Economia Poltica.
Longe de representar um aprofundamento da fragmentao, a
multiplicao de estudos nessas subreas indica que uma nova
dinmica est em ao, fomentando a reconstruo do corpus das
Cincias Sociais. A fora que levou fragmentao disciplinar
no sculo XX a economia capitalista em acelerada expanso
agora perde fora; a nova dinmica, impulsionada pelas crises
do incio do sculo XXI, demanda abordagens abrangentes, que
extrapolam as fronteiras disciplinares e exigem considerao s
questes prticas.
Acima de tudo, porm, preciso recorrer a uma reflexo
crtica sobre a recorrncia das Methodenstreiten, seja na
Cincia Poltica, seja nas demais disciplinas das Cincias
Sociais. Nesse contexto, cabe lembrar o alerta de C. Wright
Mills (1997): preciso evitar tanto as armadilhas da grande
teoria como as arapucas do empirismo abstrato. Cabe
evocar tambm o velho adgio de que a crise representa
tambm uma oportunidade. Ao analisar as crises recorrentes
da Sociologia, Ianni (1990) viu nisso uma consequncia das
profundas divergncias epistemolgicas entre as abordagens
em disputa, mas observou tambm que as crises refletiam a
capacidade da disciplina se pensar a si prpria. Esperemos
que a Cincia Poltica possa se nutrir desse exemplo.
ANDREWS, C. W. Sketch of a discipline in crisis: the
methodological dispute in the North-American Political Science.
Perspectivas, So Paulo, v.38, p.171-194, Jul/Dec. 2010.
Perspectivas, So Paulo, v. 38, p. 171-194, jul./dez. 2010

189

ABSTRACT: This article takes the most recent methodological


dispute in Political Sciences in the USA as a starting point to
reflect on the issues impacting the discipline and its role within
the Social Sciences. This dispute became public in 2003, when a
group of more than 200 North-American political scientists spoke
against the editorial line adopted by the American Political Science
Review journal, which favored the publication of articles based on
mathematical models and in game theory. The article presents the
historical origins for the disciplinary fragmentation of the Social
Sciences and discusses its consequences for the construction of
knowledge in the field of Political Science in present days. It argues
that the expansion of academic works that identify themselves
with subareas of the traditional disciplines i.e. Political Sociology,
Political Anthropology, Economic Sociology, Political Economy, etc.
, contrary of signifying the deepening of the fragmentation of the
Social Sciences, shows a trend in the direction of the reconstruction
of its methodological corpus.
KEYWORDS: Methodological dispute. Perestroika movement.
Disciplinary fragmentation. Political Science. Social Sciences.

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