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Histria da Semitica

Qual a importncia da histria da semitica ?


...a histria da semiose e a histria do universo so a mesma coisa, pelo menos na medida em que o universo tende para
uma espcie de nosso tipo lingstico compo marte de si mesmo. Mas a histria da semitica, em contraste, uma outra
questo que, se bastante complicada, consideravelmente mais fcil de tratar. Ela ser a histria das tentativas de se
explicar aquilo que sustenta a semiose e a torna possvel, a saber, o signo. O que um signo tal que possibilita a
semiose?(DEELY, 1990 : 125)
1

Seria notvel que, apesar de a investigao do papel do signo em esfera especficas poder avanar muito, isso no
garante que haja uma conscincia temtica daquilo que o signo em sua objetividade caracterstica, ou ainda dqquilo que
caracterstico na objetividade de um signo, que se traduz no esforo de explicar o que seria peculiar ao signo, tanto em
seu Ser quanto a ao temporalmente co-terminal que segue aquele Ser, de acordo com o antigo ditado de que ... AGERE
SEQVITVR ESSE. Na medida em que tal tentativa de reflexo venha a permear as investigaes especializadas sobre os
signos, ela empresta a essas investigaes sua prpria unidade temtica e as assimila ao campo de inqurito chamado de
semiitico. ... O campo virtualmente semitico de investigaes coextensivo a todas investigaes, mas o campo real
de investigaes propriamente semiticas muito menor em um dado momento qualquer. Ele existe como uma
exigncia que o futuro faz ao pensamento do presente, na forma de uma tarefa em andamento e no uma tarefa j
concluda. (126)
A tarefa histrica da semitica tambm a tarefa semitica da histria do conhecimento humano. Ao rastrear e destacar
os momentos em que o signo vem a ser reconhecido pelo papel que desempenha em si mesmo e no apenas
empregado de maneira quase invisvel nas relaes com os objetos de cada disciplina, e campo de conhecimento, em
cada contexto socio-histrico, a semitica revela-se como procedimento transdisciplinarizante, antdoto da
superespecializao [e, gostaria de acrescentar, potencialmente anti-etnocntrico e anti-antropocntrico]: a
perspectivao semitica permite s cincias um nvel mais sutil de autoconscincia que mostra os motivos das
separaes epistemolgicas e permite criar permeabilidade entre mtodos, conceitos e informaes entre campos de
conhecimento [e contextos ecolgicos e socio-histricos]. (126)
Resumidamente,
A histria da semitica no sentido bsico ser o traado das linhas que tornam possvel esta explanao [de como a
totalidade do conhecimento e da experincia depende dos signos, ou um produto da semiose], muito embora essa
histria em outro sentido permanea, em virtude do pensamento presente, aberta para um futuro indefinido (128)
A histria da semitica doutrina dos signos teria em termos do atingimento da conscincia semitica, os seguintes
marcos (128-9):
394: Afirmao Temtica, por Santo Agostinho (Aurlio Agostinho)
1632: Formulao Sistemtica, por Jean de Poinsot (Joo de So Toms)
1690: Batismo, por John Locke como alternativa hipottica perspectivao tradicional, nos cinco pargrafos finais
An Essay Concerning Humane Understanding
1867-1914: Elaborao Exaustiva, por Charles Santiago Sanders Peirce, de toda a gama e complexidade de detalhas
das questes a serem esclarecidas pela perspectiva semitica

Ancestralidade da especulao semitica e de noes geral de mediadores


possvel estabelecer uma ancestralidade para o processo de condensao de uma doutrina dos signos em pocas bem
anteriores a da filosofia ocidental, se levarmos em conta as caractersticas qualitativas do que se chama conscincia
1

Deely, John. Semitica Bsica. So Paulo, tica: 1990.

semitica. A especulao a respeito de entes que atuam como mediadores tanto para a comunicao entre sujeitos
humanos, representao na conscincia e constituio de indcios (nexos causais) entre eventos no mundo, bem
anterior fundao da filosofia e encontra expresso arcaica tanto nas inmeras prticas mnticas e nas diversas
figuraes mticas de deuses mensageiros.
Nesses ritos (Astrologia, I Ching, Tarot, Buzios, Runas, Cabala, Augrios e Aruspicias), os sujeitos humanos intrevm
sobre objetos do mundo ao mesmo tempo subentendendo e constituindo uma lgica interpretativa para as configuraes
arbitrrias formadas nessas intervenes 2, o que permitiria decifrar aspectos invisveis dos homens e da natureza. Como
se postula que a comunicao, o pensamento, a sensao e a percepo sejam assuntos irredutveis uns aos outros, est
inscrita nessas prticas sociais, ainda que de maneira mgica e/ou religiosa, a possibilidade de uma doutrina dos signos
unificada.3
Da mesma maneira, personagens como Ex, Hermes/Mercrio, Toth/Toth-Amon, Loki, anjos e demnios, em sua
figurao alegrica e nas narrativas que a eles se associam, fazem um inventrio de caractersticas de entes que hoje
facilmente reconhecemos como signos: so ambguos e enganosos, cobram sempre seu quinho pelos servios (relao
de transparncia e opacidade, sinal/rudo), no sofrem limitaes de tempo e espao, so imateriais (ou incorporais)
embora se materializem das mais diversas formas, ligam os planos divino, humano e natural &c.

Sma, ou marca, na Grcia Antiga, era a rocha colocada por sobre os restos mortais dos heris, para que fossem
lembrados. Vernant (1991) comenta que com essas rochas, as comunidades da poca homrica tanto registravam de
maneira durvel a memria daqueles belos mortos atravs da analogia entre a condio irreversvel e perene da
mineralidade e da morte como estatuto social:
Na epopia, o mnma fnebre desempenhava um papel relativamente reduzido. A parte da honra devida aos mortos o
seu gras, consiste em queimar o cadver, em recolher os ossos brancos, que se distinguem nas cinzas, em espalhar
sobre o recipiente que os contm terra para compor uma sepultura, em colocar no topo um sma. Este sma no leva o
nome do defunto, no decorado nem figurativo. Numa civilizao que ignora a escrita, a memorizao do morto est
completamenta a cargo da tradio oral. A vida em glria faz-se no e pelo canto potico que conserva e transmite a figura
de certos mortos, individualizados pela sua gesta, conferindo-lhes uma dimenso herica (no sentido da epopia, e no
no sentido do culto).(Vernant, 1991: 44)
Na plis democrtica (V a.C., uma gerao antes de Plato), o sma permanece sem registro do nome do morto, mesmo
depois da introduo da escrita na oligarquia, por motivos polticos:
Atravs da homenagem oficial que lhes presta em pblico, a cidade arranca todos aqueles que honra sua
particularidade individual, esvazia-lhes de toda a existncia singular.
Apagando-se, fundindo-se com a cidade que seu nome subsiste, inscrito no dmosion sma, no seu lugar ao lado dos
outros. desta maneira paradoxal que ele vai de encontro do modelo herico e reata a tradio do feito guerreiro:
dexando de ser ele prprio e deixando de estar vivo para passar a encarnar apenas a idia abstrata de Atenasdevm, faz-se nr agaths.
Mais adiante, comentando a sepultura de uma mulher que havia morrido virgem na antiga Mirrina, Vernant mostra como
um sma figurativo (no da morta, mas da sua condio de desparecida sem ter conhecido o sexo, Cor) fala em
2

Que, diga-se de passagem, no so realmente aleatrias, posto que produzidas pelo inconsciente dos sujeitos (segundo os crentes em psicanlise) , ou pelos
deuses atravs dos sujeitos, (para os crentes religiosos).
3

G. MANETTI (Theories of the sign in classical antiquity. Bloomington: Indiana Universitary Press, 1993), discutindo a origem dessas concepes cticas da funo
comunicativa na Antigidade classica, faz uma retrospectiva que vai at os tratados de mancia mesopotmica. A, os signos foram descritos como omina, ou
pressgios capazes de serem interpretados por orculos. Nessa tradio, o signo (semeon) continuou para os gregos a ser uma percepo que indica qualquer
coisa escondida (delos) da cognio. Por isso, Plato usou o verbo significar (semanein) como sinnimo de revelar (delun). (Nth. W. Panorama da
Semitica de Plato a Peirce. So Paulo: Annablume, 1995)

primeira pessoa, em nome e em vez da defunta, da qual sma (...) e que substitui para sempre fazendo-a revestir-se,
atravs de sua representao fnebre, da forma de uma Cor 4.
Disso tudo, nota-se que o signo (sma-semeon) liga-se, pelo menos na tradio ocidental, manifestao do invisvel ou
do que se tornou ausente. O uso fnebre dos signos, particularmente daqueles materialmente inscritos, ainda presente
entre ns, como testemunha o texto barthesiano (A Camara Clara), sobre o desejo enlutado pelos entes queridos cuja
figura mineralizada nos sais de prata fotogrficos. Mas h outros usos, no fnebres, para os signos, agora com
indicadores.

Mdicos e Pr-socrticos
Sebeok (1985:181)5 considera (levando em conta afinidades lingsticas e a camada mais profunda da sabedoria
humana fossilizadas como anlise filosfica) como o terceiro p, obviamente desnivelado, sobre o qual repousa a
semitica. Pois na medicina definitivamente o lado semeion/natureza que domina os prognsticos (ver Sebeok 1984c) 6,
apesar do aparente tributo que a medicina ainda paga ao placebo. (Deely, 1990: 130)
O termo que a tradio filosfica ocidental traduziu depois por signum e por signo em grego [semeon]. ele
surge como termo tcnico-filosfico no sculo V[aC.], com Parmnides e Hipcrates. Freqentemente apresenta-se como
sinnimo de [tekmrion], prova, indcio, sintoma e a primeira distino decisiva entre os dois termos surge
apenas com a Retrica aristotlica.
Hipcrates encontra a noo de indcio nos mdicos que o antecederam.
Alcmeo diz das coisas invisveis e das coisas mortais so os deuses que tm imediata certeza, mas aos homens cabe proceder
por indcios () (Digenes Larcio, Vida, VIII, 83).
Os mdicos de Cnide conheciam o valor dos sintomas: parece que os codificavam em forma de equivalncias.
Hipcrates decide que o sintoma equvoco se no for avaliado contextualmente, levando em conta... [as condies ambientais], a
situao geral do corpo e o regime que poder mudar essas situaes. (...) H um cdigo, mas no unvoco. O sintoma fornece
instrues para sua avaliao em contextos diferentes. Ele criado, tornado funo sgnica (semeon ou tekmrion, no
importa) s no momento da inferncia lgico-conceitual (cf. Vegetti, 1965)7. Foi sugerido que postulados anlogos valham para a
cincia indiciria da historiografia, a partir de Tulcdides (cf. Ginzburg, 1979)8
Hipcrates no se interessa pelos signos lingsticos. Em todo caso, parece, que, quela poca no se aplicava o termo signo s
palavras. As palavras eram nome ().
Parmnides joga com esta diferena ao opor a verdade do pensamento do ser ao carter ilusrio da opinio e falcia das
sensaes. Ora, se as representaes so falazes, os nomes no passam de etiquetas, igualmente falazes, que so colocadas nas
coisas que julgamos conhecer. Parmenides emprega sempre O (onomadzin) para dar um nome abitrrio, considerando-o
verdadeiro, enquanto no corresponde verdade (Pasquinelli, 1958, p.405). O nome instaura uma pseudo-equivalncia com a
realidade e, ao faz-lo, oculta. Parmnides, ao contrrio, cada vez que emprega o termo signo, fala de uma prova evidente, de um
princpio de evidncia...
... Herclito diz: O senhor, cujo orculo est em Delfos, no diz (legein) nem esconde, mas indica (semanein). No importa o que
se entende por legin e por semainein (cf. Romeo 1976), em todo caso parece que aqui no h homologia entre signos e
palavras. (Eco, 1991:33-4)9
4

Persfone ou Cor, (que significa donzela em grego), em Roma era chamada Prosrpina.

Contributions to the Doctrine of Signs. Lanhan, MD: University Press of America.

Symptom, Chapter 10 of New Directions in Linguistics and Semiotics, ed. James E. Copeland (Houston: Rice University Studies), 212-230

VEGETTI, M. Introduzioni e note alla traduzione italiana di Ippocrate. Opere, Turim: Utet, 1976.

Ginzburg, Carlo. Mitos, Emblemas, Sinais. So Paulo: Companhia das Letras, 1989. p.143-179: Sinais: Razes de um paradigma indicirio.

Plato & Aristteles


O modelo platnico do signo tem uma estrutura tridica, na qual possvel distinguir os trs componentes do signo:

nome (noma, nmos)


...signos verbais, naturais, assim como convencionais so s representaes incompletas da verdadeira
natureza das coisas;
estudo das palavras no revela nada sobre a verdadeira natureza das coisas porque a esfera das idias
independente das representaes na forma de palavras

a noo ou idia (edos, lgos, dianema)


Idias... so entidades objetivas que no s existem em nossa mente, como tambm possuem realidade numa
esfera espiritual alm do indivduo]
...cognies concebidas por meio de signos so apreenses indiretas e, por este motivo, inferiores s
cognies diretas.
mesmo que as plavras possuam semelhanas excelentes com as coisas s quais se referem, sempre
infoerior ao conhecimento direto, no-intermediado, das coisas. [A escrita, mais indireta ainda, seria ainda
mais enganosa].

a coisa (prgma, ousa) qual o signo se refere


signo continuou para os gregos a ser uma percepo que indica qualquer coisa escondida da cognio
[significar revelar].(Nth, 1995: 27-8)10

Aristteles comeou a traar uma distino entre o signo incerto (semeon) e o signo certo (tekmrion)... Em geral, definiu
o signo como uma implicao: se (q) implica (p), (q) atua como signo de (p)...
Pois aquilo que procede ou segue o ser ou o desenvolvimento de uma coisa um signo do ser ou do desenvolvimento
dessa coisa [Primeira Analtica (II, 70a, 7-9)]
Alm disso, Aristteles descreveu o signo com uma premissa que conduz a uma concluso:
O signo [...] quer ser uma proposio bem certa ou necessria ou tambm corresponde a uma opinio
Chamou o signo lingstico de symbolon e o definiu com um signo convencional das afeces da alma. Descreve essas
afeces com retratos das coisa (Nth, 1995: 29)
( SMBOLON PATHMATA PRGMATA : modelo tridico )
Com Plato e Aristteles, quando se fala de palavras, j se pensa numa diferena entre significante e significado, e,
principalmente, entre significao ... e referncia. Aristteles, porm, em toda sua obra lgica, em que se ocupa da
linguagem, reluta em usar o termo [semeon] para as palavras. (Eco,1991:34)
Num famoso trecho de De Interpretatione (16 a 1-10), parece dizer que as palavras so [semea]. Mas vamos acompanhar
melhor seu raciocnio. Antes de mais nada, ele diz que as palavras so [symbola] das afeies da alma, assim como
as letras do alfabeto so simbolos das palavras. Em seguida, esclarece que tanto as letras quanto as palavras no so
9

Eco, U. Semitica e Filosofia da Linguagem. So Paulo: tica, 1991. Grifos e diagramatizao minha.

10

Ref. nota 3

iguais para todos, o que remete ao que afrirma melhor em 16a 20-30, i.e., que palavras e letras so colocadas (nascem)
por conveno, e que, ... elas se tornam smbolos, sendo nisto diferentes dos sons emitidos pelos animais para manifestar
suas afeies internas. (...) Parece claro, portanto, porque Aristteles, ao ter que definir os nomes, emprega o termo
/smbolo/ ... Note-se que /smbolo/ um termo muito menos forte do que /signo/ e que em toda a tradio daquela poca
est por sinal de reconhecimento...
No trecho imediatamente seguinte..., Aristteles esclarece que, diferentemente das letras e das palavras, as afeies da
alma so semelhanas ou simulacros (hoje diramos cones) das coisas, mas no se ocupa desta relao, que
estudada, porm em De Anima. Ao esclarecer esta diferena entre palavras e afeies da alma, ele afirma, quase
incidentalmente, que palavras e letras so seguramente, ante de mais nada [semeia] das afeies da alma e, deste modo,
parece assimilar o conceito de smbolo ao de signo. Em primeira instncia, poderamos pensar que ele emprega /signo/
em sentido lato, quase metafrico. Mas h algo mais. Ao se ater ao uso comum (...), Aristteles est dizendo e que
palavras e letras so certamente provas e indcios de que h afeies na alma (so prova de que alguem, ao emitir as
palavras, tem algo para expressar), mas o fato de serem indcio de uma afeio no significa que elas (as palavras)
tenham o mesmo estatuto semitico das afeies.
Outras consideraes aristotlicas a respeito do poder indicativo dos verbos isolados (enquanto signos) de aes ou
estados de entes, e tambm do vis da interpretao de De Interpretatione por Sto. Toms, mostram que o signo
lingstico e o signos indiciais ainda so tratados como tendo naturezas distintas e no unificveis.
Estas observaes nos dizem em que sentido Aristteles no pensava absolutamente em definir as palavras como
signos. Prova disto que, enquanto na Retrica o signo ser sempre entendido como princpio de uma inferncia,
em todas as pginas que ele escreve sobre a linguagem verbal, o termo lingstico (smbolo) se baseia no modelo
da equivalncia; pode-se dizer, alis, que Aristteles quem instaura o modelo da equivalncia para os termos
lingsticos: o termo equivalente prpria definio e plenamente conversvel com ela (...).
Em Aristteles, haveria dois tipos de signos:

Tekmrion, prova: Pode ser traduzido por signo necessrio: se est com febre, ento est doente; se tem leite,
ento deu a luz. O signo necessrio pode ser traduzido na afirmativa universal Todos os que esto com febre esto
doentes. Note-se que ele no instaura uma relao de equivalncia (bicondicional): de fato, pode-se estar doente (...)
sem estar com febre.

O segundo tipo, diz Aristteles, no tem um nome especial. Poderamos indic-lo como um signo fraco: se est com
a respirao alterada, ento est com febre (a forma lgica no da implicao, mas da conjuno). Note-se que um
signo fraco o logo porque o signo necessrio no instaura uma equivalncia. De fato, temos um signo fraco
convertendo a universal afirmativa em que se resolve o signo necessrio, em uma particular afirmativa: a subalterna
de Todos os que esto com febre esto doentes, em termos de quadrado lgico, resulta logo em H pessoas que
esto doentes e esto com febre (que precisamente um signo fraco).

(...) Acontece que Aristteles tem dificuldade de lidar com esses vrios signos. Ele conhece o silogismo apodctico, mas
no conhece, pelo menos com clareza terica, o silogismo hipottico, isto , precisamente a forma p q , que ser a
glria dos esticos. Por isto, localiza esquemas argumentativos, mas no se detm muito em sua forma lgica." (Eco,
1991: 36-7)

Esticos
Para eles, o signo consiste em trs elementos bsicos:
1. Semanon, que o significante, a entidade percebida como signo [entidade material];
2. Semainmenon, ou lkton, que corresponde significao ou significado [o significado uma entidade ideal, no
corporal, ou mais exatamente, um incorporal] ; e
3. Tygchnon, o evento ou objeto ao qual o signo se refere [tambm material].

Os esticos interpretavam a cognio de um signo como um processo silogstico de induo. O signo estico, segundo
Sextus Empricus (Adv. Math. II, 245) ...
...a proposio antecedente numa vlida premissa maior que serve para revelar o conseqente

Signos comemorativos: se referem a observaes associadas anteriormente ao signo

Signos indicativos: indicam fatos no evidentes.

[Comparados aos seus oponentes, os epicuristas, para os esticos] ...a cognio no s um processo inteiramente
mecnico; o reconhecimento de um signo, para eles, presumia a capacidade de antecipao ( prolpsis) por parte do
receptor. Uma tal antecipao, porm, s possvel se na mente do receptor j existem previamente imagens mentais ou
conceitos capazes de antecipar a imagem.
Considerando esse aspecto do processo semitico, o modelo estico do signo contm, em verdade, uma terceira
dimenso semelhante aos modelos tridicos do signo. Essa idia de uma imagem mental antecipando uma cognio atual,
alis, est bem de acordo com as teorias modernas da cincia cognitiva.... (Noth, 1995: 29-31)
Os esticos tambm (pelo que se pode reconstruir de sua articuladssima semitica) no parecem ligar com toda clareza
doutrina da linguagem e doutrina dos signos. ... Quanto linguagem verbal, eles distinguem claramente entre ...
, expresso,
, contedo e
, referentes.
Parecem reproduzir a trade j sugerida por Plato e Aristteles, mas a trabalham com uma sutileza terica que falta at
mesmo a muitos de seus repetidores contemporneos.
Da expresso, eles no s aprofundam a mltipla articulao, como distinguem a simples voz emitida pela laringe e
pelos msculos articuladores, que no ainda som articulado, o elemento lingstico articulado e a palavra em si,
que s subsiste enquanto correlata e passvel de correlao com um contedo. (...) Para os esticos, o perigo em
que incorrem os brbaros o de perceber a voez fsica mas no reconhec-la como palavra, no porque no tenham em
sua mente uma idia correspondente, mas porque no conhecem a regra de correlao. Nisto, os esticos vo muito mais
alm de seus predecessores e localizam a natureza provisria e instvel da funo sgnica (o prprio contedo pode
constituir palavra com uma expresso de uma lngua diferente), talvez porque, como sugere Pohlenz (1948), os primeiros
intelectuais no-gregos a trabalhar em territrio grego so todos de origem fencia e so levados a pensar e a falar
numa lngua diferente da nativa. So os primeiros a superar aquele etnocentrismo lingstico que havia levado o
prprio Aristteles a identificar as categorias lgicas universais atravs dos termos de uma determinada lngua.]
Quanto ao contedo, ele no mais, como nos pensadores anteriores, uma afeio da alma, imagem mental, percepto,
pensamento, idia. No idia no sentido platnico, porque a metafsica estica materialista; e no o no sentido
psicolgico, portque tambm nesta caso seria o corpo, fato fsico, alterao na alma (corpo, ela tambm), sigilo gravado
na mente; o esticos, ao contrrio, sugerem a idia de que o contedo um incorporal (cf. Brhier 1928; Goldschmidt
1953).
So incorporais o vazio, o lugar, o tempo, e, portanto, as relaes espaciais e as seqncias cronolgicas, assim como
so incorporais as aes e os eventos. Os incorporais no so coisas, so estados de coisas, modos de ser. So
incorporais a superfcie geomtrica ou a seo cnica sem espessura. os incorporais so entia rationis na medida em que
um ens rationis uma relao, um modo de olhar as coisas. Entre os incorporais, os esticos arrolam o , que tem
sido traduzido variadamente como expressvel, dictum ou dizvel.
(...) O lkton completo a proposio, os lekt incompletos so partes, pedaos de proposio que se compem na
proposio atravs de uma srie de ligaes sintticas. E entre os lekt incompletos esto o sujeito e o predicado.
Parecem categorias grameticias e lexicais e, portanto, categorias da expresso: so, ao contrrio, categorias do contedo.
De fato, o sujeito ... o exemplo mximo do caso...: ... o contedo expresso ou expressvel; hoje diramos que uma

pura posio actancial. Nesse sentido, o sujeito, o exemplo mais importante de lekton incompleto, um incorporal. Deste
modo, os esticos j haviam despsicologizado a semntica e, por isto, pode-se traduzir semainmenon por contedo
no sentido hjelmsleviano, posio num sistema, resultado de uma segmentao abstrata do campo notico, unidade
cultural (no imagem mental, no pensamento pensado, no engrama). Os contedos, portanto, so elementos
incorporais expressos pelas expresses lingsticas que se ligam para produzir enunciados que expressam
proposies. O lekton completo como representao do pensamento aquilo que pode ser veiculado pelo
discurso.
At este ponto, os esticos ainda ho haviam introduzido o signo como semeon. Ao falarem do signo, parecem referir-se
a algo imediatamente evidente que leva a concluir sobre a existncia de algo no imediatamente evidente. O signo pode
ser
comemorativo e, neste sentido, nasce de uma associao entre dois fatos, confirmada pela experincia
anterior;
... ou pode ser
indicativo, e neste caso, remete a algo que nunca foi evidente e que provavelmente nunca o ser,
como os movimentos do corpo que expressam os movimentos da alma... .
Em todos estes casos, os signos parecem ser sempre fatos fsicos: a fumaa, a presena do leite que revela o parto, a luz
que revela o dia e assim por diante.
Contudo, deve fazer suspeitar que os fatos, os estados transitrios dos corpos, sejam incorporais. Na verdade, Sexto
[Emprico, feroz crtico dos esticos] reconhece que o signo do qual se tira a inferncia no o fato fsico, mas a
proposio na qual est expresso. O signo a proposio antecedente numa vlida premissa hipottica maior
que serve para revelar o conseqente, ou seja, uma verdadeira proposio antecedente num verdadeiro
condicional e o a ponto de servir para revelar a conseqente (Teses fundamentais do pirronismo, II, 104).
Neste sentido, o modelo estico do signo tem a forma da implicao (p q), onde as variveis no so realidades fsicas
e nem fatos, mas proposies em que os fatos esto expressos. Uma nvem de fumaa no signo se o intrprete no
localiza o fato como antecedente verdadeiro de um raciocnio hipottico (se h fumaa...) que se correlaciona por
inferncia (mais ou menos necessria) com o conseqente (...ento h fogo). ... Por isto os esticos podem dizer, como
dizem, que o signo um lkton e, portanto, um incorporal. O signo no diz respeito quela fumaa e quele fogo, mas
possibilidade de uma relao entre antecedente e conseqente que regula toda ocorrncia de fumaa (e de fogo). O signo
o tipo, no a ocorrncia.
Fica claro, ento, como a doutrina da linguagem e a doutrina dos signos se unem de direito na semitica estica:
para que haja signos necessrio que sejam formuladas proposies e as proposies deve organizar-se
segundo uma sintaxe lgica que reletida e tornada possvel pela sintaxe lingstica (cf. Frede 1978). Os signos
afloram somente enquanto racionalmente expressveis atravs dos elementos da linguagem. A linguagem
articula-se enquanto expressa fatos significativos.
Note-se bem: os esticos ainda no dizem que as palavras so signos (no mximo, dizem que as palavras
servem para veicular tipos de signos). A diferena lexical entre a dupla / , e
permanece. Mas a comum e evidente raiz etimolgica ndice de sua solidariedade. Podemos atribuir
aos esticos, como faz Lotmann, a afirmao de que a lngua um sistema modelizante primrio, atravs do qual
tambm os outros sistemas so expressos.
(...) ... S se j estiver de posse da lei geral, pela qual se fumaa, ento fogo, serei capaz de tornar significante o dado
sensvel, vendo-o como aquela fumaa que pode revelar-me o fogo.
Por isto, pode-se dizer que, mesmo diante do fato natural, os dados da sensao se apresentam como expresses de um
possvel contedo perceptivo que, num segundo nvel, posso captar, tanto extensionalmente quanto intensionalmente,
como signo que me remete, geral e concretmente, ao fogo. Esta posio est subentendida pela prpria gnosiologia
estica, na qual, apesar das certezas da representao catalptica, estas devem ser porm confirmadas pela
prova da inferncia lgico-conceitual. A representao catalptica prope a presena de algo que poderia ser
fumaa (exceto por engano dos sentidos): s depois da verificao inferencial, s depois que se verifico

extensionalmente a conseqncia da fumaa o fogo, temos certeza da percepo. A Lgica-semitica estica


o instrumento de verificao da percepo.(Eco, 1991: 37-42)

Santo Agostinho (Aurlio Agostinho)


A proposta de unificao
Foi Agostinho quem primeiro props uma semitica geral isto , uma cincia ou doutrina geral dos signos, em que o
signo se torna o genus do qual as palavras (onomata) e sintomas naturais (semeia) so especies.
A semitica medieval conhece nesse ponto duas linhas de pensamento possivelmente unificveis, sem que essa
unificao tenha sido conseguida . [...] Resultante da tenso dessa oposio provocada, por assim dizer, por Agostinho
grande parte do desenvolvimento distintamente latino da conscincia semitica. (Eco, Lambertini e Tabaroni, 1986:6566)11 (Deely, 1990:130-1)
A histria da semitica antiga atinge seu apogeu com a obra de Aurlio Agostinho. (...)
Agostinho concordou com a teoria epicurista que definiu o signo como alguma coisa perceptvel que representa alguma
coisa atualmente no perceptvel. Na sua definio de signo, porm, Agostinho seguiu mais os esticos e acentuou o
papel da interferncia mental no processo da semiose:
O signo , portanto, uma coisa que, alm da impresso que produz nos sentidos, faz com que outra coisa venha
mente como conseqncia de si mesmo (De Doctrina Christiana, II, 1,1)

Agostinho continuou, tambm, a distinguir os signos naturais dos signos convencionais. Para ele, os signos naturais so
aqueles produzidos sem a inteno de uso como signo, mas nem por isso conduzem cognio de outra coisa. A fumaa
como ndice de fogo um dos exemplos... . Os signos convencionais, por outro lado, so aqueles que todos os seres
vivos trocam mutuamente para demonstrar sentimentos da mente (ibid, II, 1, 3)
Signos x Coisas
Uso a palavra coisa num sentido estrito para referir-me ao que nunca foi usado como signo de outra coisa...
Todo signo , ao mesmo tempo, alguma coisa, visto que se no fosse alguma coisa no existiria. Porm, no so
todas as coisas signos ao mesmo tempo.(De Doc. Chr. I, 2,2)

Apesar dessa separao fenomenolgica entre coisas que so signos e coisas que no so signos, Agostinho via as duas
esferas do mundo ligadas pelo processo da semiose. Por isso, concluiu ele que
as coisas so conhecidas por meio de signos (I, 2,2)

Uma dimenso inovadora na semitica de Agostinho foi o fato de ter estendido os estudos semiticos dos signos verbais
aos signos no verbais.
Com Agostinho, esta doutrina ou cincia do signo toma uma forma na qual os sintomas, as palavras da lngua, os
gestos mimticos dos atores junto aos sons de clarns militares e as estridulaes das cigarras, tudo isso se torna
objeto de estudo. No ensaio de uma tal doutrina, Agostinho previu linhas de desenvolvimento de um interesse histrico
enorme (Eco, Lambertini, Tabaroni, 1986: 65) [Noth, 1995:33]

Palavras e sinais, palavras mais.


...no De Magistro, Santo Agostinho lever a cabo a unio definitiva entre a teoria dos signos e a teoria da linguagem. Ele
reconhecer o genus dos signos, de que os signos lingsticos so uma espcie, como as insgnias, os gestos, os sinais
ostensivos. Dezesseis sculos antes de Saussure.

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Latratus Canis or: The Dogs Barking, in Deely, Williams & Kruse. Frontiers in Semiotics. Bloomington: Indiana University Press, 1986.

Mas, ao fazer isto, Santo Agostinho entrega tradio posterior um problema que nem mesmo os esticos haviam
resolvido com clareza e cuja soluo ele, Santo Agostinho, prope, mas sem enfatiz-la de modo indiscutvel.
O que permanecia irresolvido na lgica estica era a diferena entre a relao... entre expresso lingstica e contedo,
de um lado, e entre proposio-signo e conseqente significado, de outro. Surge a suspeita de que o primeiro nvel se
baseia ainda na equivalncia enquanto o segundo est indiscutivelmente assentado na impliacao:
E

Devemos, contudo, perguntar-nos se esta diferena no efeito de uma curiosa iluso de tica. Vamos ver como se
gerou. A partir do momento em que Santo Agostinho introduz a lngua verbal entre os signos, a lngua comea a no estar
vontade neste quadro. Forte demais, articulada com demasiada finura e, portanto, por demais analisvel do ponto de
vista cientfico..., era-lhe difcil submeter-se a uma teoria dos signos nascida para descrever as reales entre fatos
naturais, to elusivos e genricos.... Visto que, cada vez mais..., se considera que a lngua, alm do sistema semitico
mais ou menos analisvel, tambm aquele que pode moldar todos os outros, transformando qualquer outra semitica no
plano do prprio contedo, gradativamente o modelo do signo lingstico se prope como o modelo semitico por
excelncia.
Quando se chega a esta concluso (e podemos considera que o coroamento seja alcanado por Saussure), porm, o
modelo lingstico j se cristalizou na sua forma mais rasa, aquela encorajada pelos dicionrios e, desgraadamente, por
muita lgica formal, que s deve preencher, a ttulo de exemplo, os prprios smbolos vazios. E a noo do significado
lingstico como sinonmia e definio essencial comea a afirmar-se. (Eco, 1991: 42-3)

Joo de So Toms (Jean de Poinsot)


A unidade temtica proposta por Agostinho no teve fcil aceitao no debate escolstico sobre os signos, encontrando
resistncia dos estudiosos de lgica de Paris e da Pennsula Ibrica. A objeo levantada contra essa unificao que a
defino agostiniana como as do mundo antigo, postulava para cada signo uma relao necessria de um elemento ou
veculo sensvel com um contedo significado possivelmente imaterial e, como tal, imperceptvel . Permanecia ainda
inconclusa a tarefa de reunir signos exteriores como palavras e gestos e os meios interiores de conhecimento tais como
imagens e idias sob a perspectiva comum proporcionada pela noo de signo. Os escolsticos (Ockham, dAilly) tendiam
a recusar a idia de que os signos necessariamente envolvessem uma face perceptvel. (Deely, 1991: 131)
A soluo do debate atravs de uma noo de signo que incluisse tanto signa formalia quanto signa instrumentalia, idia
interior e palavra exterior, s ocorreria no Renascimento, na obra monumental do portugus Joo de So Toms... o
Tractatus de Signis de 1632.
Seguindo a tendncia escolstica, foi um dos filsofos a considerar o estudo do signo no campo da lgica. A definio
dada por ele em sua Ars Logica interessa tanto sob o ponto de vista do passado quanto do futuro da semitica
Todos os instrumentos dos quais nos servimos para a cognio e para falar so signos
Tal definio contm dois elementos de grante interesse para a teoria dos signos.

primeiro a definio do signo como instrumento, e portanto, como um meio, constituindo um esboo da idia
de semiose como mediao, desenvolvida mais tarde por Peirce. (...)

O segundo elemento... a afirmao de que os signos no so apenas instrumentos de comunicao, mas


tambm de cognio.

Repare-se que essa interpretao contraria o que Plato havia postulado quando distinguia entre acesso direto por
cognio direta sem uso de signos e cognio indireta por intermediao sgnica. Na presente definio, ao contrrio,
o uso dos signos verbais, assim como os processos da cognio do mundo, so definidos como processos de
semiose. Essa viso semitica da cognio bem peirceana e de grande interesse no contexto do dilog entre a
semitica e o paradigma das cincias cognitivas. (Nth, 1995:34-36)

Resolvendo com um nico golpe de gnio as controvrsias em andamento...sobre a interpretao do ser relativo no
esquema das categorias de Aristteles, Poinsot... deu semitica um objeto unificado que mostra a ao dos signos,
tanto virtualmente na natureza quanto de maneira real na experincia. E mais, a ao dos signos se d nos trs
nveis da vida consciente analiticamente separveis (sensao, percepo, inteleco). Com o mesmo golpe de
gnio ele reconciliou na univocidade do objeto significado a profunda diferena entre o que est e o que no est
ou presente na experincia aqui e agora ou presente na natureza fsica.
...Infelizmente, porque envolveu to habilmente seu Tractatus de Signis no contexto macio e tradicional de um cursus
philosophi naturalis aristotlico, Poinsot acabou por, sem querer, assegurar seu esquecimento na esteira da revoluo
moderna de Descartes. (Deely, 1995: 131-2)
(Podemos tambm pensar que no se tratava, na poca, de querer estabelecer pontes com a tradio escolstica e
aristotlica, entre o pensamento, palavra e indcio, mas de queim-las: ao estabelecimento de uma perspectiva
revolucionria-burguesa de pensamento, no necessariamente seria acolhido esse desfazer sutil de ns especulativos,
mas talvez justamente um golpe Alexandrino para romper os laos entre conscincia e matria.)

Descartes e a Escola Semitica de Port-Royal: o Racionalismo Frans


Ren Descartes (1596-1650), na sua teoria das idias inatas, postulou a prioridade do intelecto sobre a experincia.
Do ponto de vista semitico, a conseqncia maior dessa teoria foi o fato de ela ter alijado da teoria dos signos o aspecto
referencial. Sem o verdadeiro elo de contato com o mundo aparente, o processo semitico foi descrito em
categorias mentais.
...o racionalismo optou por um modelo didico do signo...:
O signo compreende duas idias uma a idia da coisa que representa [o significante, caractersticas
acsticas e visuais do signo], e outra, a idia da coisa representada [o significado] e a natureza do signo
consiste em excitar a segunda pela primeira.
(...) Em contrapartida tradio estica, que tinha postulado a materialidade desse aspecto do signo, a contribuio
revolucionria de Port-Royal est na descrio do significante como imaterial, como idia de uma tal coisa. Nesse caso,
o signo verbal o significante no seria a expresso acstica da palavra pronunciada, mas a representao ou o
modelo mental daquele som e daquela articulao no momento da recepo. Como esse significante mental excita um
significado igualmente mental, o processo semitico fica completamente confinado mente, desde a recepo at a
compreenso final do signo
Esse modelo didico seria uma antecipao, em duzentos anos, da perspectiva de Saussure, em que a ideia da coisa que
representa chamada de imagem acstica ou visual da palavra. O modelo o do homem que contempla objetos
passivos do mundo e no o do processo interpretativo de parceiros num dilogo pois a concepo racionalista no
estabelece vnculos com uma mente exterior, limitando-se a uma conexo entre idias de uma mesma mente. [Nth,
1995: 40-42)

Berkeley, Locke e Hume: o Empirismo Britnico


O apartamento entre sujeito do conhecimento e o mundo torna-se radical com Berkeley. Ctico, considera que as nossas
sensaes do mundo so idias impressas nos sentidos e no existem a no ser na mente de quem os percebe. Da,
segundo o empirista, todos os processos que se desenvolvem no mundo so interpretados como processos de semiose.
Em vez de promover relaes entre causas e efeitos, Berkeley v apenas relaes entre signos e coisas significadas.
Apesar de ter batizado a doutrina dos signos, Locke no considerado nem um inovador quanto s suas concepes
(Nth), nem no combate ao mentalismo cartesiano (Deely).
A principal instigao contra a qual reagiu Locke... era a tentativa cartesiana ... de separar completamente o pensamento
racional de qualquer dependncia da experincia sensorial.

Para Locke, haveria duas classes de signos: as idias e as palavras. As idias so os signos que representam as coisas
na mente do contemplador; as palavras no representam nada seno as idias na mente da pessoa que as utiliza.
Palavras, portanto, so os signos das idias do emissor.
Porm, se as palavras fossem apenas signos das idias e as idias fossem apenas signos das coisas, a comunicao
humana no seria realmente possvel. Locke... no entanto, no admitiu que as palavras so tambm signos das idias na
mente das outras pessoas com as quais nos comunicamos. Como idias so signos e as palavras so signos de idias
, palvara, na definio de Locke, so signos de signos, ou... metassignos. (Nth, 1995: 44-5)
H, portanto, um retrocesso perspectiva Agostiniana no que tange significao das palavras, colocadas na
dependncia direta de referncias externas. Como sabemos hoje, depois de Saussure, Hjelmslev e do Estruturalismo, a
significao das plavras no vem (ou no vem apenas) da percepo das coisas... mas tambm do sistema de linguagem
que gera as diferenas entre as palavras. Alm disso, as idias so tomadas por Locke como entes independentes da seu
uso em processos comunicativos concepo que, depois do estruturalismo, do interacionismo simblico e da
psicanlise, tornou-se descabida.
Deely: A ironia dessa situao era que as principais objees de Locke a Descartes no eram de modo algum ligadas ao
curso especulativo que ele imprimiu desde o comeo e durante todo o corpo do seu monumental Ensaio sobre o
Entendimento Humano de 1690. Em vez disso, e apesar de si mesmo, ele estimulou a revoluo cartesiana; aparou as
brilhantes suspetias de Berkeley (1732); gerou o ceticismo cnico de Hume (1748); e lanou as sementes da queda de seu
prprio trabalho ao conclu-lo com a sugesto de que aquilo de que necessitava era um completo reexame de idias e
palavras como o grande instrumento do conhecimento dentro da perspectiva que uma doutrina dos signos tornaria
possvel.
Miller12 (apud Deely, nota 51): na verdade, o cetismo de Hume estava baseado em um tipo de semitica radicalmente
viciado no qual o contedo da experincia era reduzido aos fios de sua estrutura. Hume, por razes particulares, deixa de
explicitar ... que a relao causal, como ele a descreve, essencialmente o que a tradio filosofica entendia como relao
signica. Seguindo essa linha, Miller sugere uma interpretao semitica para a tradio britnica como um todo entre
meados do sculo XVII e meados do sculo XVIII... A relao de causa e efeito reduzida quilo que previamente se
considerava a relao signica, sem que ela tivesse sido examinada radicalmente em termos do que prprio a
ela. Com essa interpretao, o idealismo moderno teria sido uma conseqncia do fracasso dos filsofos
modernos em explorar a pouco conhecida opo semitica apontada tardiamente por Locke.

Peirce

Saussure e o Estruturalismo Geral

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Miller, Eugene F. Humes Reduction of Cause to Sign, The New Scholasticism LIII.1, 42-75, 1979.