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Primeira vez que estudei sociologia foi como estudante de graduao na Brandeis University.

Lewis Coser e Philip Slater foram meus professores e exemplos. Eles me convidaram para ajudar
em uma tese e me ensinaram como fazer sociologia [3] corrigindo meus rascunhos. Quando
Coser realmente gostava de um captulo, ele rabiscava "Bravo" no topo da primeira pgina, e
ento ele editava o texto com suas observaes. O ingls foi a terceira ou quarta lngua que
aprendeu, ele era um escritor muito bom e um editor maravilhoso.
Eu fui para a faculdade em Berkeley em 1970. Os alunos em Berkeley quase no recebiam lies
de como fazer sociologia profissionalmente, comparado com o que Coser e Slater tinham me
ensinado. Eventualmente, eu entendi que minhas experincias de graduao eram incomuns
comparadas aos ps-graduandos mais tpicos.
Em 1978, quando eu terminei a minha dissertao, "publicar ou perecer" foi o meu lema. Essa
a lgica no mundo de alta tecnologia de e-mail e internet conectando o mundo no sculo XXI. O
mercado de trabalho limitado para doutores significa que uma carreira de sucesso como um
socilogo-pesquisador [4] requer ser um escritor publicvel e moderadamente produtivo. Mesmo
com essa realidade econmica, a ps-graduao, na maioria das reas, ainda raramente fornece
preparao para uma escrita publicvel ou para a carreira docente. Bem ou mal, os professores
mais bem sucedidos aprenderam a escrever por conta prpria.
Alguns anos atrs, fui convidado para falar sobre ser um socilogo em um seminrio para novos
estudantes de doutorado no centro de ps-graduao da University of New York. Eu aproveitei a
ocasio para resumir algumas das coisas mais teis que eu aprendi ao longo dos anos sobre a
escrita sociolgica. Eu gostaria que algum tivesse dito estas coisas para mim. Como todos os
conselhos, essas "dicas, observaes e princpios" no devem ser levadas ao p da letra.
1. Um bom socilogo um bom escritor
Tornar-se um bom escritor um passo inteligente para a carreira de socilogo, pois o socilogo
acima de tudo um escritor. Para ns socilogos, a escrita a nossa ferramenta e nosso ofcio.
Acadmicos de todas as reas, que escrevem bem, tem maior facilidade para conseguir editoras e
leitores. Escritores ruins e sem graa tem dificuldade de serem lidos e levados a srio [5]. Poucos
alunos entendem isso quando comeam a ps-graduao. Aprenda isso agora. Compreenda que

os grandes pensadores pensam em si mesmos como escritores. Se voc comear a pensar em si


mesmo como um escritor, e tentar se tornar um bom escritor, voc estar se destacando da
maioria dos socilogos.
Bons escritores tm sempre seus rabiscos guardados. Anote sempre suas reflexes, mesmo que
desorganizadas. At notas confusas e incompletas podem ser muito teis mais tarde. Tome notas
sobre sua vida. Copie trechos de livros e frases interessantes que tenha ouvido.
Bons escritores escrevem com frequncia. Quando for escrever uma correspondncia no se
prive de usar plenamente as palavras. Escreva poesias, ensaios, notas de leitura e de campo,
experincias pessoais e descries detalhadas de coisas que so familiares a voc. Mantenha
dilogos por e-mail para escrever com frequncia. Escreva, escreva, escreva.
Para fazer uma boa sociologia ns precisamos aprender as habilidades dos contadores de
histrias e dos grandes mestres de todas as reas do conhecimento. E todos ns somos obrigados
a aprender por conta prpria. Portanto, temos que aprimorar a escrita por conta prpria.
Recomendo comprar, ler e reler The Elements of Style de Strunk e White [6], e On Writing Well
de William Zinsser. Os escritores profissionais bem sucedidos esto sempre aprendendo mais
sobre seu ofcio, mesmo quando eles esto revendo o que j sabiam e esqueceram.
A primeira regra da boa escrita : escreva com clareza [7]. Voc precisa tornar a sua escrita de
fcil entendimento para o leitor assimilar o que voc est dizendo. Deixe a mensagem clara e
saia do caminho do leitor. Use frases curtas, varie o comprimento das frases no pargrafo, e use
palavras difceis com moderao. At certo ponto bom que o escritor desaparea do texto.
Ao escrever de forma clara voc ajuda o leitor a aceitar que o que voc est dizendo verdade. A
cincia em parte uma estratgia retrica.
A segunda regra da boa escrita : Escreva na voz ativa. Ou, escreva na voz passiva e depois
metodicamente edite seu texto de volta para a voz ativa [8].
Socilogos tendem a focar em foras e tendncias sociais, enquanto deixando de mencionar (ou
mesmo pensar) a vida, a respirao, os atores humanos. Por exemplo: "O padro foi criado", "a
poltica foi alterada", e "A companhia Ford Motors foi processada".

Todas as trs frases deixam em aberto quem fez a criao, a alterao e o processo. A escrita na
voz ativa exige que ns deixemos os atores explcitos. Em vez disso, diga: "Os Beatles criaram o
padro", "Eleanor Roosevelt mudou a poltica" e "os parentes das pessoas que morreram em
chamas processaram a companhia Ford Motor". Se no conseguimos dizer claramente quem so
os atores, provavelmente precisamos de mais informaes sobre os fatos ocorridos.
A terceira regra da boa escrita : Organize bem o seu texto. Quando eu era um estudante de psgraduao, um escritor de sucesso me contratou para ajudar a escrever um texto. Sua nica
recomendao foi: "apenas certifique-se de usar segmentaes de A, B, C e 1, 2, 3 ". Ele quis
dizer que um texto deve ser bem organizado, que os temas devem ser agrupadas em pargrafos e
sees. Seguir esse conselho e melhorar a organizao de uma obra geralmente envolve a
organizao da estrutura do texto. Portanto, a organizao das partes do texto sua amiga.
A quarta regra da boa escrita : Dar o seu trabalho para vrias pessoas, principalmente aqueles
que escrevem com clareza. Primeiro, pea que digam o que gostaram no texto, o que ficou bom e
o que acharam interessante. Todo leitor vai ter crticas. Embora necessrio, a crtica pode ser
desanimadora. Os amigos sempre iro demorar para lhe dizer o que acharam sobre seu texto.
difcil conseguir deles uma resposta imediata. Ento pea para darem exemplos especficos de
coisas que gostaram. Reafirme para eles em suas palavras e a mensagem central do manuscrito.
Mostre sede de conhecimento. Tente produzir o que seus leitores gostam. Force seus
interlocutores a sugerir frases alternativas e solues especficas para os problemas que eles
encontraram. E leve as sugestes a srio. Se dois leitores de confiana encontrarem uma frase,
pargrafo ou seo confusa, mude - mesmo se voc acha que a melhor coisa que voc j
escreveu na vida.
A boa escrita vem da reescrita. Eu costumo escrever pelo menos 4 a 6 rascunhos de coisas
importantes, e s vezes letra por letra. A reescrita significa releitura, olhando de novo e de novo
para as palavras, frases e sentenas desnecessrias e inadequadas. Mark Twain disse uma vez "A
diferena entre a palavra certa e a palavra quase certa a mesma diferena entre um raio e um
vaga-lume.".

A quinta regra da boa escrita : Edite o trabalho de outras pessoas. Este , de fato, a nica
maneira de se tornar competente em editar o seu prprio trabalho. muito mais fcil ver os
problemas em escritos de outras pessoas do que no seu.
Edite o seu trabalho, divida suas sentenas. Corte suas redundncias, reorganizar seus pargrafos,
reescreva suas sentenas na voz ativa, d alternativas para frases, pea para desenvolver melhor
as ideias mal formuladas. A longo prazo, a edio generosa que voc fizer aos outros ser a ao
mais egosta que voc j fez. Escrever um trabalho solitrio. Escritores ficam sozinhos por
muito tempo, olhando o texto no papel ou na tela do computador, dialogando com ele. Ao editar
o trabalho de outras pessoas, escrever para pessoas que conhecemos, aprender o que os leitores
inteligentes gostam de ler, incorporando as sugestes ao texto, isso torna o trabalho menos
solitrio e muito melhor.
2. Escrever uma pesquisa: contar histrias a partir de dados.
Nosso trabalho como socilogos, estudiosos, escritores e professores, contar histrias. Nunca
se esquea, e nunca aceite qualquer interpretao do seu trabalho que no inclua a ideia de que
voc um contador de histrias. Voc um contador de histrias que conta histrias reais.
Para contar boas histrias preciso dados, geralmente dados fieis, e se possvel de muitos dados.
Somente com dados fieis se pode escrever uma boa histria. Os dados vm em todas as formas nmeros, imagens, palavras, gravaes, artefatos, pixels, o que seja. Ao contrrio do que pensam
muitos estudantes de ps-graduao, socilogos e jovens universitrios que esto tentando ter
suas pesquisas publicadas, os dados obtidos sem teoria so melhores do que estudar uma teoria
sem relacionar com dados.
Para obter boas informaes preciso fazer uma pesquisa antes. Temos que sair de casa,
conseguir os dados, trazer para casa, e trabalhar com eles. Felizmente, as ps-graduaes de
Sociologia do suporte para a aprendizagem das tcnicas bsicas de pesquisa, outra possibilidade
encomendar a captao dos dados atravs de empresas de pesquisa [9] que podem fazer um
ptimo servio. Para a maioria dos projectos de pesquisa fundamental ter curiosidade,
persistncia, sorte e algum recurso.

Para contar boas histrias a partir de dados, ns temos que perceber o que interpretamos e o que
queremos dizer. Isso requer reflexo. A maior parte do tempo, o escritor passa pelo processo de
bloqueio de escrita. s vezes, o bloqueio na escrita causado por falta de dados, e para resolver
isso temos que refletir sobre o que temos. Se voc achar que est com bloqueio para escrever
preciso tomar isso como um sinal de que est precisando pensar mais sobre o que est tentando
escrever, e que tambm pode precisar de mais informaes. Temos de encontrar histrias para
contar usando a interpretao dos dados.
Todo mundo faz alguma reflexo enquanto est escrevendo. No entanto, muitos problemas so
resolvidos longe do teclado. Andar, caminhar, tomar banho, andar de bicicleta, dirigir, ler, ouvir
msica, ou simplesmente se encostar em uma parede s vezes pode estimular a reflexo e a
escrita para algumas pessoas. Conversar com amigos e colegas tambm pode ajudar muito. E
alguns escritores s conseguem refletir sobre os dados quando esto escrevendo. Nesse caso,
reescrever ainda mais importante.
Encontre um modelo de formato de pesquisa [10]. Livros e artigos acadmicos que tenha
afinidade como o trabalho que voc quer fazer. Se no podemos encontrar bons exemplos do tipo
de pesquisa e de forma de escrita que ns queremos fazer, ns provavelmente no teremos
condio de executar esse projecto.
Busque ler periodicamente revistas de alto nvel acadmico. Um socilogo srio um verdadeiro
intelectual, algum que joga de forma criativa com ideias e linguagem. Por isso, leia os melhores
intelectuais que escrevem na actualidade. Estude suas obras e imite. Compre seus livros, ou
pegue na biblioteca emprestado e leve para casa, mesmo que no v conseguir ler tudo. Todos os
bons estudiosos fazem isso. Para ser um intelectual competente tambm preciso aprender a
histria do que se estuda. Quanto mais se sabe sobre a histria do nosso tema, mais fcil ser
escrever sobre ele em qualquer campo, e melhor o trabalho fica.
Ao escrever um artigo, eu recomendo comear trabalhando com dados especficos, com um caso,
e no final buscar desenvolver generalidades a partir dele. Use a teoria para explicar os dados.
Conte a histria a partir dos dados empricos se orientando pela teoria. Depois de apresentar as
interpretaes sobre os dados, se assim desejar, poder sair de trs das cortinas e explicar

melhor as suas intenes no texto. Ao contrrio de historiadores, socilogos tendem a fazer o


oposto - a comear com uma generalizao ou hiptese. Eu acho que os socilogos tm muito a
aprender com historiadores sobre contar histrias.
Fazer um argumento criar uma histria. Um trabalho cientfico deve apresentar uma ou duas
mensagens centrais e argumentos que os apoiem. Um trabalho deve narrar os fatos em torno do
objecto de estudo e buscar traar uma generalidade a partir deles. A teoria uma histria contada
em um nvel um pouco mais elevado de abstraco, no entanto, no passa de uma narrativa. Se
algo no pode ser contado como narrativa, ento no faz sentido. E, se algo no faz sentido, no
faz sentido contar. Porm, no tenha medo de no fazer sentido. As mesmas perguntas que
podem ser impostas ao seu trabalho podem ser aplicadas ao trabalho de qualquer outra pessoa:
Qual o ponto defendido? Qual o argumento? Qual a histria?
Desenvolva relacionamentos com outras pessoas que esto estudando o mesmo tema que o seu
ou temas semelhantes. Leia seus escritos, converse por e-mail, fale com eles por telefone. Tente
fazer deles seus amigos. No sculo XXI, temos a possibilidade de manter relaes de trabalho, e
at mesmo amizades ntimas com as pessoas que raramente vemos.
Escrever e pesquisar com outra pessoa pode ser algo divertido e produtivo. Duas pessoas podem
ser mais espertas do que uma, e um trabalho escrito por duas pessoas pode ser mais interessante
do que qualquer trabalho que uma das duas poderia fazer sozinha. Mas a colaborao entre duas
pessoas no torna o trabalho menos complexo. Um bom trabalho escrito por duas pessoas leva
pelo menos duas vezes mais tempo para ser feito do que um trabalho escrito por uma pessoa.
Para fazer um bom trabalho sociolgico, muitas vezes necessrio conhecer a fundo pelo menos
duas reas do conhecimento. Para fazer uma boa sociologia histrica, antes eu tenho que
trabalhar bem com a sociologia e com a histria. Ter a expertise em dois ou mais campos
necessrio para muitos tipos de projectos de pesquisa e reas de estudo. necessrio muito
esforo para alcanar profundidade em dois campos, mas as recompensas pessoais, intelectuais e
profissionais so substanciais.
3. Ser um socilogo

Meu velho amigo, Jerry Himmelstein, escreveu um trabalho de graduao em seu ltimo ano na
Universidade de Columbia. Jerry trabalhou arduamente durante todo o ano. Nas ltimas semanas
ele virava dias e noites para concluir o trabalho. J exausto, ele entregou a monografia no
escritrio de seu orientador. O orientador pegou calhamao pesado, folheou-o brevemente e
disse:
"Bom trabalho Himmelstein - voc est querendo ir para a ps-graduao em sociologia, no ?"
"Sim, eu estou", respondeu Jerry orgulhosamente.
"Bem", disse o professor, "se voc trabalhar duro, e se voc for muito bom, voc conseguir
fazer isso para o resto de sua vida."
Por que algum iria querer fazer isso?
Estou feliz de ser um socilogo por vrias razes, sobretudo por no ser um trabalho to
alienante. Gosto de ensinar e agora estou ficando muito bom nisso. Mas eu tenho sido
contratado, pago, e promovido para aprender coisas e escrever um pouco do que eu aprendi. A
escrita ainda hoje algo difcil para mim, mas o aprendizado fantstico. Como socilogo eu
posso estudar sobre quase tudo que eu quero.
Uma das melhores coisas de ser um socilogo, que podemos ir a qualquer lugar, no ver nada,
no ler nada, no falar com ningum, e sempre poderemos dizer que estvamos fazendo trabalho
de campo. E pior que podemos realmente estar fazendo trabalho de campo. Ningum sabe o que
ser til para nossos escritos ou nossas aulas - e ns certamente tambm no sabemos. Como
disse Edward Brecher, certas coisas no aparecem no resultado.
O nosso trabalho como socilogos aprender as verdades sobre o mundo social para escrever
sobre elas. Grande parte do tempo, talvez a maior parte do tempo, ns no podemos estar
indiferentes ou desinteressados. Mas podemos ser honestos e sinceros sobre o que interpretamos.
O mundo real feito de seres humanos e dificilmente da forma como gostaramos que fosse.
As aes das pessoas, palavras e criaes so muitas vezes surpreendentes, at mesmo
peculiares, estranhas ou bizarras. Nossa tarefa como socilogos descrever de maneira mais

clara e honestamente possvel alguma parcela do mundo social. Se voc no acredita que existam
coisas verdadeiramente importantes a serem ditas sobre o mundo social e sobre o que as pessoas
fazem, ento voc est no campo errado. Considere uma carreira no direito, filosofia ou
economia.
Sociologia uma cincia. No uma cincia puramente positivista ao molde das cincias
naturais. Mas faz uso de muitas das ferramentas lgicas e empricas das cincias naturais. Todas
as cincias, incluindo a sociologia, procuram descrever e compreender o mundo. Mas a
sociologia tambm uma forma de arte - entre muitas outras razes, porque uma variedade de
literatura. (Robert Nisbet tem uma boa discusso sobre isso em seu livro, A sociologia como uma
forma de arte [11]).
Em Perspectivas Sociolgicas: uma viso humanstica[12], Peter Berger diz que a sociologia no
definida pelo que ela estuda, nem pelas teorias e mtodos que utiliza. Ele diz que a sociologia
se distingue por suas perspectivas, especialmente pela sua desconfiana em relao aos dados
obtidos. Berger oferece o que ele chama de primeira verdade sociolgica". A ideia de que um
campo acadmico tem uma "primeira verdade" inteligente e ousado. A primeira verdade da
sociologia de Berger : as coisas no so o que parecem ser. Eu gosto muito desse conceito.
Berger aponta quatro caractersticas que ele considera centrais na escrita sociolgica. Ele chama
de desmascaramento (desmascaramento no sentido de revelar a verdade sobre algo), norespeitabilidade (olhar o mundo a partir da perspectiva dos no-respeitveis, os perdedores),
relativizao (compreenso de que quase tudo depende do contexto), e cosmopolitismo (uma
valorizao da viso cosmopolita e da diversidade humana). Eu amo fazer uma cincia com essas
caractersticas. Todas essas caractersticas so importantes, mas acho que a primeira a mais
importante. No mesmo sentido de Berger, eu afirmo que os socilogos bons so bons contadores
de histrias, que mostram que as coisas no so como parecem ser.
Eu sou um wrightmillsiano. Eu acredito que decifrar os sentidos do mundo um trabalho
fascinante e til. Eu amo interpretar o mundo, e para isso eu preciso de uma representao
grande para poder me orientar e ter um parmetro. Rotineiramente, eu busco entender quem eu
sou, o que eu quero, e o que eu sinto a partir da observao do contexto histrico em que estou

inserido em relao a minha biografia. Eu entendo minha prpria vida visualizando-a no


contexto poltico, econmico, cultural, institucional e histrico. Eu acredito que a imaginao
sociolgica pode realmente ajudar as pessoas - coletivamente e individualmente - para melhorar
suas vidas, as tornando mais felizes, mais saudveis e mais eficientes em tudo que fazem.
Acredito que com mais fora do que nunca.
4. Boa escrita como uma tradio sociolgica.
Para C. Wright Mills, escrever bem era fundamental para a tarefa de interpretar o mundo social.
Para Mills, entre as qualidades importantes que faziam seus heris - Emile Durkheim, Max
Weber, Karl Marx, Georg Simmel, Sigmund Freud, W.E.H. Lecky, Jackob Burckhardt, W.E.B.
DuBois, Robert Park, Karl Manheim, Charles Beard e Thorstein Veblen - a principal era a de que
todos eram escritores bons ou muito bons habilidosos com as palavras. O que h em comum na
maioria dos socilogos bons ou apenas lidos na minha gerao, nas geraes anteriores, de
vertentes polticas e perspectivas sociolgicas distintas, que todos se viam como escritores e
trabalharam duro para conseguir uma boa escrita. Certamente, alguns socilogos, a partir de
Talcott Parson a Harold Garfinkle, tiveram uma escrita densa, pesada, e prosa com jarges
cheios. Porm a escrita mais didtica tambm tem se mantido como uma tradio forte dentro da
sociologia. Por exemplo, a partir de meados dos anos 1930 at meados dos anos 1970, junto com
C. Wright Mills e Peter Berger, outros foram surgindo:
Robert Lynd, Helen Lynd, Lewis Coser, Rose Coser, Phillip Slater, Alice Rossi, David Reisman,
Everett Hughes, Helen Hughes, Howard Becker, Robert Merton, Louis Wirth, Mirra
Komarovsky, Alvin Gouldner, Paul Cressy, Oliver Cox, Alfred Lindesmith, Seymour Lipset,
William F. White, Dennis Wrong, Jessie Bernard, Nathan Glazer, Elliot Liebow, Ralph
Miliband, Vance Packard, Robert Nisbet, Erving Goffman, Norbert Elias, Betty Friedan, Michel
Foucault, Irving Zeitlin, Eric Fromm, Phillip Reiff, Ralph Daherndorf, Herbert Blumer, Arthur J.
Vidich, Joseph Bensman, Ned Polsky, Ernst Becker, Robin Williams, E. Digby Baltzell, Joseph
Gusfield, John Seeley, Raymond Aron, William Domhoff, David Matza, Robert Blauner,
Kingsley Davis, Reinhard Bendix, Herbert Gans, Daniel Bell, e Kai Erickson.

Na mesma poca, boa parte dos bons antroplogos, historiadores, cientistas polticos, gegrafos,
linguistas e filsofos tambm eram escritores hbeis. Suas obras importantes resistem e
continuam a ter importncia para os estudantes e pesquisadores, em parte, porque essas obras
geralmente foram bem estruturadas em termos da frase e de pargrafo. Tm surgido muitos
cientistas sociais que so bons e bem sucedidos, porque eles tm algo importante a dizer e dizem
isso bem. Devemos aprender com os seus trabalhos e exemplos. No final, somente existem duas
tarefas profissionais para o socilogo - descobrir o sentido das coisas atravs do trabalho
sociolgico e escrever sobre ele com habilidade.
Harry G. Levine, Departamento de Sociologia, Queens College e Centro de Ps-Graduao,
Universidade da Cidade de Nova York, Flushing, Nova York, 11367. e-mail:
HGLevine@compuserve.com

Harry G. Levine
Departamento de Sociologia
Queens College, City University of New York
Traduo de Pedro Jorge Chaves Mouro
LEVINE, Harry G. Um bom socilogo um bom escritor. Traduo. Pedro J. C. Mouro.
Fortaleza: S/Ed. Disponvel em: http://cienciasocialceara.blogspot.com.br/2013/01/um-bomsociologo-e-um-bom-escritor.html