Você está na página 1de 13

REA TEMTICA:

Teorias e metodologias

O conceito de desenvolvimento histrico e sua aplicabilidade heurstica na Sociologia

AGUIAR, Joo Valente


Aluno finalista da licenciatura em Sociologia, FLUP
joaovalenteaguiar@gmail.com

Resumo
Na actual fase de desenvolvimento das Cincias Sociais importa afirmar que o estabelecimento de
pontes entre distintos campos disciplinares um dos caminhos mais produtivos para o seu afinamento.
Nesse campo, a Sociologia no excepo, pelo que o dilogo que esta cincia pode efectuar com a
Histria reveste potencialidades a aproveitar. Por conseguinte, o conceito de desenvolvimento histrico
presente em autores como Bertell Ollman e E.H. Carr passvel de fornecer importantes fundaes para
uma articulao entre as duas disciplinas cientficas mencionadas.

Palavras-chave: desenvolvimento histrico; interdisciplinaridade; Sociologia

NMERO DE SRIE:

769

O conceito de desenvolvimento histrico e sua aplicabilidade heurstica na


Sociologia
Introduo: os pilares estruturantes das Cincias Sociais
As Cincias Sociais edificaram os seus vrios campos tericos a partir de dois pressupostoschave: 1) a ruptura com o senso comum; e 2) a unidade do social. A sua anlise tem sido alvo
de intensa problematizao no quadro da Sociologia portuguesa, pelo que se preferir realizar
uma breve digresso em torno destes dois domnios.
Relativamente ao primeiro tpico, refira-se que o seu ponto de partida ancora-se no postulado
clssico de Durkheim , pois, na natureza da prpria sociedade que deve procurar-se a
explicao da vida social (Durkheim, 2001: 128). Por conseguinte, os exerccios de
prospeco da vida social devem obedecer a procedimentos metodolgicos, tcnicos e tericos
que se efectivem tendo por base o estudo da prpria realidade social.
Adjacente a este enunciado, a ruptura com o senso comum concretiza-se por intermdio da
contestao decisria e metdica das aparncias (Bourdieu et al., 2002: 25), do
imediatamente visvel e apreensvel sem o recurso a lentes controladas analtica,
epistemolgica e metodologicamente. Assim, s posturas de percepo subjectiva dos agentes
sociais sobre a sociedade em que vivem, importa acrescentar um seguinte nvel de abordagem
ao real: a construo de corpos diferenciados de instrumentos tcnicos, de desenhos
metodolgicos e de conhecimentos capazes de sistematizar, classificar e fornecer pistas para a
leitura dos comportamentos e significaes dos agentes sociais. Uma advertncia. As cincias
sociais no procuram, com esta tipologia de procedimentos, afirmar uma qualquer
superioridade dos saberes que constroem face ao senso comum. Na verdade, as construes
do senso comum correspondem, muitas das vezes, a matria-prima para produo de
conhecimento cientfico. Todavia, a familiaridade do social obriga o cientista social a acautelarse em relao s concepes e discursos de senso comum sob pena de ser quase impossvel
edificar-se uma plataforma de inteligibilidade das vivncias e experincias dos agentes e
grupos sociais. Firmino da Costa pronuncia-se no mesmo sentido:
o olhar sociolgico precisa de se distanciar, de romper com o feitio entorpecedor da
evidncia tranquila. Para enfrentar os problemas de conhecimento que se lhe colocam, para
procurar decifrar os meandros da realidade social, no se pode permitir tomar seja o que for
como certo a respeito da vida em sociedade (Costa, 2001: 23-24).
No que toca unidade do social e sua relao com a construo das Cincias Sociais, o nome
de Adrito Sedas Nunes tem um lugar destacado. Segundo este autor,
o campo da realidade sobre o qual as cincias sociais se debruam , de facto, um s (o da
realidade humana e social) e todos os fenmenos desse campo so fenmenos sociais totais,
quer dizer: fenmenos que seja na sua estrutura prpria seja nas suas relaes e
determinaes tm implicaes simultaneamente em vrios nveis e em diferentes dimenses
do real-social, sendo portanto susceptveis, pelo menos potencialmente, interessar a vrias,
quando no a todas as cincias sociais (Nunes, 2001: 24).
Assim, para Sedas Nunes, a realidade social una, cabendo a cada cincia social debruar-se
sobre ela a partir de uma perspectiva prpria. A colocao da lente de observao e indagao
do real-social difere entre reas disciplinares, pelo que seja natural que toda a cincia s est
propriamente constituda como tal a partir do momento em que seja possvel afirmar que o

sistema de produo que a produz j construiu o seu prprio objecto cientfico (idem: 33). A
nfase colocada na construo do objecto cientfico de cada cincia social no surge como um
factor antagnico relativamente unidade social. De facto, o manuseamento de quadros
categoriais especficos, a consolidao de adequadas metodologias de investigao e a
delimitao das camadas do real abordadas por uma determinada cincia social, compem o
leque global de caractersticas que esto na base da pluralidade de cincias sociais que
estudam uma e una vasta realidade social. Nas palavras de Antnio Firmino da Costa, cada
uma das cincias sociais tem as suas tradies intelectuais, os seus procedimentos favoritos,
os seus temas preferenciais. Tem sobretudo uma maneira particular de olhar para os
fenmenos sociais, de os interrogar e analisar (Costa, 2001: 27).
Nesse sentido, a formao de diversos campos disciplinares surge como a abertura de um
conjunto de pontos de observao sobre o real. Da que se afigure til rechaar a concepo
errnea mas persistente, segundo a qual as cincias sociais estudariam realidades distintas, ou
sectores distintos, compartimentados da realidade (Pinto et al., 2001b: 17), como se as
diferenas tericas e conceptuais entre as cincias sociais culminassem do estudo de
diferentes universos. Do nosso ponto de vista, esta uma viso que continua a imperar na
construo de algumas problematizaes tericas nas cincias sociais, mormente todo um
fecundo debate na Sociologia portuguesa que a procurou contrariar. Neste mbito, a categoria
de fenmeno social total definida por Marcel Mauss, (a)colhida por Sedas Nunes e por toda
uma srie de investigadores portugueses (Pinto, 1984; Fernandes, 1983; Pinto et al., 1976)
mantm toda a sua vitalidade analtica. Segundo o antroplogo francs,
nestes fenmenos sociais totais, como propomos chamar-lhes, exprimem-se ao mesmo
tempo, e de uma s vez, todas as espcies de instituies: religiosas, jurdicas e morais e
estas polticas e morais ao mesmo tempo; econmicas e estas supem formas particulares
da produo e do consumo (Mauss, 2001: 52).
Quer dizer, os diferentes tabuleiros onde se desenrolam as dinmicas sociais no afirmam um
qualquer carcter de incomunicabilidade entre reas cientficas. Pelo contrrio, a construo de
uma viso de conjunto sobre o real-social implica a partilha de perspectivas e de especficos
ngulos de observao do mundo social. O esquecimento, deliberado ou involuntrio,
consciente ou inconsciente, dos pontos de contacto e das reas de sobreposio entre
diferentes cincias sociais que, no esqueamos, abordam uma nica (e una) realidade
social fundamenta, dessa forma, o nosso propsito de chamar ateno para o conceito de
desenvolvimento histrico e sua potencialidade terica na ligao entre corpos cientficos
distintos e no incrementar dos nveis de multidisciplinaridade. No caso, uma das vias possveis
de intercmbio terico entre a Sociologia e a Histria.

A Sociologia e a anlise histrica


A Sociologia tem definido o seu objecto de estudo ao longo do seu tempo de existncia de
cincia social como uma anlise das relaes sociais (Costa, 2001: 21). Concretizando, a
Sociologia escalpeliza o social do ponto de vista do conjunto de relacionamentos sociais, de
interdependncias entre indivduos ou grupos (idem) que constituem o solo de onde brotam os
fenmenos sociais. Raymond Aron adoptar uma definio similar do campo de estudos da
Sociologia: a sociologia o estudo que se quer cientfico do social enquanto tal, quer ao nvel
elementar das relaes interpessoais, quer ao nvel macroscpico de vastos conjuntos,
classes, naes, civilizaes ou sociedades globais (Aron, 2002: 19). Com efeito, a Sociologia
recorta a paisagem social no que mais diz respeito s suas propriedades relacionais. Assim,
consolida-se uma perspectiva que tende a privilegiar as modalidades mltiplas de organizao

e interaco entre grupos e indivduos em sociedade. Esta vertente relacional de capital


importncia no desenvolvimento da Sociologia e, inerentemente, do conhecimento que as
sociedades contemporneas foram construindo de si mesmas. Paralelamente, o estudo das
sociedades humanas debrua-se tanto do ponto de vista da elaborao de cortes transversais
do seu tecido relaes sociais, estruturas, construo da subjectividade humana e social ,
como do ponto de vista dinmico das mesmas. Explicitando, a evoluo de determinados
fenmenos sociais e das prprias sociedades detm um potencial para a sua compreenso ou
explicao. Consequentemente, a incluso de uma dimenso processual e histrica na
Sociologia apresenta-se como uma necessidade crescente para os estudos realizados no
quadro desta cincia social. Sem nunca desprezar ou menorizar todo o valioso patrimnio que
a Sociologia produziu at hoje e que, seguramente, continuar a produzir o aproveitamento
de zonas de sobreposio/coincidncia com a Histria, parece-lhe acrescentar valor
explicativo. Alis, o dilogo interdisciplinar assente na valorizao dos terrenos partilhados
entre a Sociologia e a Histria contribui para a desmistificao do que Bourdieu designou por
recusa do pensamento da gnese (Bourdieu, 1998a: 36). O mesmo dizer que o esforo
analtico das Cincias Sociais de desconstruo do recalcamento originrio que constitutivo
da ordem simblica compete com os fenmenos de anamnese histrica (idem: 21). No
fundo, o esquecimento colectivo da memria histrica patente num sem-nmero de
manifestaes de senso comum impregna, por vezes, as prprias Cincias Sociais, inclusive a
Sociologia. Desse modo, a insero de uma anlise histrico-processual no corpo terico da
Sociologia uma necessidade a reter. Neste ponto vale a pena recorrer novamente a Pierre
Bourdieu para dar conta da rica abertura de oportunidades de investigao social
proporcionada pela interaco entre a Histria e a Sociologia. Cunhando a primeira de cincia
do inconsciente, o socilogo francs chama a ateno para a contribuio da cincia histrica
para o delinear de pistas mais cabais e profcuas de investigao sociolgica:
ao trazer luz tudo o que est oculto tanto pela doxa, cumplicidade imediata com a prpria
histria, como pela alodoxia, falso reconhecimento baseado na relao ignorada entre duas
histrias que leva a reconhecer-se numa outra histria, a de uma outra nao ou de uma outra
classe, a pesquisa histrica fornece os instrumentos de uma verdadeira tomada de conscincia
ou, melhor, de um verdadeiro autodomnio (Bourdieu, 2001: 105) [itlicos nossos].
A defesa da interaco entre ambas as Cincias Sociais e que pode perfeitamente ser
extensvel Economia, Cincia Poltica, etc. coaduna-se com o que Claude Javeau
assertivamente acentuou, quando afirma que a lgica do social, produto de diversos efeitos
de composio, tambm a lgica da histria (Javeau, 1998: 214). Esta assero tem sido
parte integrante de boa parte da melhor investigao sociolgica que se fez e tem feito no
decurso da vida desta cincia. Lembre-se apenas o caso da Sociologia clssica. Por exemplo,
Max Weber no se resume a estudar a sociedade em termos de camadas transversais como
o estudo da singularidade histrica da relao entre a tica protestante e a formao do
capitalismo vd. (Weber, 1983) mas complementa essa perspectiva com a assuno que a
anlise histrica pode apresentar-se como um ptimo auxiliar investigao sociolgica. Numa
obra menos conhecida (A Bolsa), mas nem por isso menos brilhante, Weber veicula um
constante exercitar de comparaes histricas da qual, pela sua clareza, escolhemos a
seguinte:
A vida domstica abrangia irmos, primos, cunhados, at graus de parentesco muito
afastados, e ainda a criadagem dependente, os que a violncia guerreira submetera, ou os
que, despojados pelos seus bens pela geada e pela morte do gado, tinham de, para viverem,
tornar-se servos dos vencedores e dos possidentes, de acordo com a mais antiga norma
jurdica da histria. Esta famlia representa a mais antiga comunidade econmica. Ela produzia

colectivamente os bens e consumia-os em comum. Alm disso, s consumia aquilo que ela
prpria tinha produzido pois nada mais tinha para consumir e s produzia o que queria
consumir, j que no tinha destino a dar ao excedente.
Se compararmos agora esta situao com o carcter da vida econmica actual, torna-se logo
evidente um formidvel contraste. Nos nossos dias, o indivduo no produz os bens que ele
prprio quer consumir, mas aqueles que, segundo a sua previso, outros iro utilizar, alm de
que cada indivduo no consome os produtos do seu prprio trabalho, mas os do trabalho
alheio. () O que leva o empresrio moderno a produzir bens no o facto de os poder ele
prprio consumir, mas sim o de eles encontrarem comprador, ou seja, algum que tenha,
provavelmente, necessidade deles (Weber, 2004: 58-59).
No nos importa aqui o contedo desta passagem, mas a metodologia utilizada pelo autor. De
facto, no estudo de uma das instituies econmicas centrais da contemporaneidade, Max
Weber no pde deixar de abordar as diferenas entre a organizao econmica das
chamadas sociedades tradicionais e a economia capitalista. Simultaneamente, Weber
conjuga uma srie de pares que lhe permitem afinar o exerccio histrico-comparativo: fuso da
unidade familiar com a unidade econmica/separao espao domstico do local de trabalho e
produo econmica; relaes comunitrias de produo/relaes de produo impessoais e
exteriores vontade subjectiva dos agentes produtores; produo para autoconsumo/produo para o mercado. Basicamente, Weber chama a ateno para a composio
de pares de conceitos atinentes a realidades sociais distintas como forma de incrementar os
nveis de compreenso sociolgica das sociedades contemporneas.
Porm, no foi apenas a Sociologia clssica a efectivar procedimentos de dilogo inter e
transdisciplinar com a Histria. Na realidade, algumas correntes da Sociologia das ltimas
dcadas tm trabalhado na mesma direco. Da que no seja bizarro que mesmo num campo
supostamente to intra-disciplinar e abstracto como a sociologia das classes sociais, dois dos
seus conceitos pivotais tenham em si embutidos uma relevante carga histrica e, o que mais
importante para a anlise em questo, de compreenso histrico-sociolgica. Joo Ferreira de
Almeida enuncia esta problemtica de um modo particularmente sagaz quando trabalha o
conceito de trajectria de classe e as respectivas dinmicas de mobilidade social associadas:
o conceito de trajectria social permite, com efeito, analisar simultaneamente o processo de
transformao histrica dos lugares [de classe, nota nossa] e dos agentes que os ocupam (e
desocupam) (Almeida, 1999: 86) [itlicos nossos]. Ou seja, os estudos que se debruam
sobre a temtica das classes e da mobilidade social no devem, por isso, fechar o seu
horizonte analtico a uma qualquer concepo fixista, mas entender as classes sociais como
prticas e esferas plsticas de relacionamento social entre macro-grupos sociais e no como
estruturas congeladas no tempo e no espao. A incluso de variveis de dinamismo e de
processualidade nos estudos das classes sociais, permite entender que a prpria configurao
das estruturas subjectivas que orientam as percepes, reflexes e aces dos agentes sociais
no o resultado de cruzamentos aleatrios de trajectrias de vida, mas que, de facto, os
habitus de classe tm uma histria (idem: 88). Por outras palavras, e aproveitando para
desenvolver esta temtica, o sistema de disposies que preside s prticas dos membros
dessa classe num momento dado, s posies de classe numa conjuntura, so resultado de
incorporao estruturada de sucessivas experincias (idem), o que abre portas a um desenho
cientfico do campo das classes sociais capaz de integrar, em paralelo, uma dimenso
relacional o posicionamento das vrias classes e fraces de classe em relao umas s
outras e uma dimenso de historicidade na medida em que o circuito de interdependncias
e antagonismos, de oposies e conciliaes na esfera das classes sociais est sujeito a
mudanas e reconfiguraes de impacto historicamente varivel.

Semelhante prtica de interpenetrao disciplinar realizada em alguma da mais recente


historiografia portuguesa. Nesse mbito, o nome de Jos Mattoso um caso a considerar.
Logo na introduo da Histria de Portugal em oito volumes dirigida por si, Mattoso indica o
trao inovador dessa colectnea historiogrfica no pretendemos produzir textos de
consulta onde se acumulem dados e se registem com detalhe e sob forma quase enciclopdica
as mais variadas questes (Mattoso, 1992: 10) rompendo com toda uma tradio positivista
de enumerar datas e factos histricos. Para o historiador portugus, a obra historiogrfica em
questo teria como objectivo tentar novas snteses de teor francamente interpretativo,
procurando fazer ressaltar os grandes movimentos e descobrir a ligao dos fenmenos
polticos com os econmicos, sociais, culturais e mentais, evitando, tanto quanto possvel, a
fragmentao da matria histrica em compartimentos estanques (idem). Em poucas
palavras, apenas uma abordagem deste tipo permite compreender como se conjugam entre si
todos os factores histricos que entram em jogo na vida de uma nao (idem: 14) ou
sociedade(s). Este breve exemplo proveniente da cincia histrica procura acrescentar fora ao
nosso argumento de que o cruzamento das linhas verticais e das linhas horizontais que
perpassam as sociedades, contribui para um reforo heurstico assinalvel, em particular da
Sociologia.
Com efeito, a abordagem do plano histrico/espcio-temporal por parte da Sociologia desagua
num reequacionamento de coordenadas tericas intimamente derivadas dos conceitos de
espao e de tempo. Comeando por trabalhar em torno destes dois ltimos conceitos, remeterse-, num primeiro momento, a correlativa anlise ao cuidado dos postulados de Kant. O
recurso s categorias filosficas deste autor relaciona-se com os desdobramentos que o cerne
ontolgico desses conceitos inscreve na construo de cadeias analticas na Sociologia. No
entrando nas contestveis afirmaes kantianas acerca do carcter a priori destes conceitos,
retenha-se, todavia e em primeiro lugar, a definio que o autor avana de espao, como este
sendo uma representao necessria que fundamenta todas as intuies externas (Kant,
2001: 64). Para o que se reporta ao nosso objecto de estudo, esta definio lana luz sobre o
feixe de vectores que irradiam de um possvel conceito sociolgico de espao. Concretamente,
consideramos o conceito de espao sociologicamente, na medida em que este formula uma
articulao entre territrio e sociedade. Desse modo, o conceito de espao no um simples
aditamento fsico ao real, mas concorda duas esferas a do territrio fsico e geogrfico e a
esfera da projeco das sociabilidades humanas na pretrita rea da realidade. Nesse sentido,
o espao das comunidades humanas espelha a marca das estruturas sociais (polticas,
econmicas e culturais) e das relaes sociais num determinado territrio. Ao mesmo tempo,
esta dimenso macro da esfera societal agrupa-se em sintonia com uma dimenso micro
sociabilidades, representaes sociais e mentais, hexis corporais (Bourdieu, 1998b: 75-86) que
sulcam e moldam a espacialidade fsica e territorial. Por seu turno, as prticas sociais,
enquanto princpios de propulso da agncia humana, medeiam ambas as dimenses
societrias. Por conseguinte, o contributo de Kant revela-se profcuo na problematizao de um
conceito sociolgico de espao definido aqui sucintamente j que interliga a realidade
material (fsica e social) com o universo simblico do que o autor nomeia de intuies externas:
as representaes simblico-ideativas dos agentes sociais.
Relativamente ao conceito de tempo, Immanuel Kant adianta que s pressupondo a
representao do tempo podemos representar-nos que uma coisa existe num s e mesmo
tempo (simultaneamente), ou em tempos diferentes (sucessivamente) (Kant, 2001: 70).
Concentrando-nos na ltima parte da citao, facilmente discernvel que o tempo em Kant
apreende a experincia humana em termos da interseco entre, de um lado, o universo
simblico dos agentes sociais a referida representao do tempo e, de outro lado, e os
mltiplos eixos temporais passado, presente e futuro. Assim, o tempo actua numa escala de

larga amplitude, implicando a consagrao do aspecto mais relevante para o nosso estudo: o
padro de desenvolvimento e de movimento. Quer dizer, a introduo da varivel tempo nos
estudos sociolgicos traduz-se na atribuio de um carcter de processo vida social.
Sublinhe-se que a natureza processual que a anlise histrica incorpora ao quadro terico da
Sociologia no significa que o movimento das sociedades se expresse num plano de
linearidade ou de qualquer tipo de inexorabilidade teleolgica. Portanto, o(s) processo(s)
histrico(s) no se desenrola(m) isento(s) de contradies e de correntes divergentes, ao
mesmo tempo obstculos e motores de dinamismo das sociedades hodiernas.

O conceito de desenvolvimento histrico: os contributos de E.H. Carr e de Bertell Ollman


Decorrente da ponderao de uma lgica processual no seio dos quadros tericos da
Sociologia apresentar-se- o conceito de desenvolvimento histrico. Conceito construdo a
partir das contribuies do historiador britnico E.H. Carr e do filsofo e cientista poltico norteamericano Bertell Ollman.
No conjunto de palestras proferidas na Universidade de Cambridge e dedicadas ao estudo da
historiografia, Carr comea por afirmar que a Histria no uma mera soma de factos. No
retirando a importncia que estes assumem na cincia histrica, o autor avana com a
proposta que
o dever do historiador de respeitar os seus factos no se esgota na obrigao de se assegurar
que eles so correctos. Ele deve procurar recuperar todos os factos relevantes, conhecidos ou
susceptveis de o virem a ser, num sentido ou noutro, para o tema em que ele est empenhado
e para a interpretao proposta (Carr, 1986: 23-24).
Para Carr o facto um acontecimento, um happening fixado nos vaivns de continuidade e de
descontinuidade da Histria. Por inerncia, as datas histricas Hastings - 1066, Tomada da
Bastilha - 1789, Assalto ao Palcio de Inverno - 1917, Atentado s Torres Gmeas de Nova
Iorque - 2001 assomam como o corolrio de um processo mais ou menos silencioso e
subterrneo. Assim, o encadeamento dos factos histricos por parte do cientista social est
subordinado a uma linha de interpretao do real, procurando, dessa maneira, colmatar e
reduzir tanto quanto possvel o hiato entre a teoria e a linguagem da pesquisa sobre situaes
concretas (Pinto et al., 2001a, p.74). A aproximao entre o campo da teoria e do real vital
na prossecuo da insero da anlise histrica nos quadros interpretativos da Sociologia. Ao
mesmo tempo, e em jeito de recomendao metodolgica, Carr adverte para que antes de
estudarem o historiador e um outro qualquer cientista social, estudem o seu meio-ambiente
histrico e social. O historiador, sendo um indivduo, tambm o produto da histria e da
sociedade (Carr, 1986: 37).
Portanto, a grelha interpretativa de uma determinada cadeia de factos histricos obedece a um
princpio de unidade interna entre os seus fundamentos tericos de base. Por outras palavras,
a interligao, mais ou menos directa ou indirecta, mais ou menos prxima ou afastada dos
factos histricos entre si e com toda uma srie imensa de mini-factos andinos, quotidianos e
annimos, exige a assuno de unidade e interdependncia do novelo terico municiado para
dar inteligibilidade ao processo histrico. Nesse sentido, Ollman avana com a noo de
filosofia das relaes internas, como instrumento terico-conceptual que permita captar o
agregado das relaes sociais (Ollman, 2003: 37) e o espelhe, fielmente quanto possvel, no
plano da teoria. O objectivo , pois, somar nveis de legibilidade totalidade e unidade interna
das lgicas de desenvolvimento histrico de uma estrutura ou de um fenmeno social.
Consegue-se uma perspectiva global de visionamento da paisagem social e histrica,

concatenando no s os vrios fenmenos e dinmicas que compem a tela social num dado
momento, mas tambm integrando todo esse feixe complexo de mltiplos vectores numa
unidade histrica. Novamente segundo Ollman, a introduo da dimenso temporal numa
anlise sociolgica assegura que cada factor social se encontra internamente relacionado
com as suas formas passadas e futuras (idem: 28). Na sequncia deste pressuposto e
explicitando esta ltima afirmao, o mesmo autor formula uma noo onde o presente, de
acordo com este modelo relacional da filosofia das relaes internas, torna-se parte de uma
continuidade histrica que se estende de um passado relativamente bem definido at um
provvel/possvel futuro. O amanh a expresso do presente (idem). No parece haver
neste argumento qualquer tipo de coincidncia entre continuidade histrica e, por um lado,
inevitabilidade histrica e, por outro, linearidade histrica. Continuidade histrica aparenta no
se confundir com linearidade histrica, na medida em que a sucesso de factos histricos no
representa uma qualquer fluidez ou um continuum escorreito e sem frices. De facto, o
desenvolvimento histrico das sociedades tambm no comporta objectivos apriorsticos
desenhados num plano ideativo e a partir do qual a realidade se teria de ajustar. Assim, o
desenvolvimento histrico designa toda a mudana social como um poder-vir-a-ser do que
potencialmente se encontra inscrito nos processos sociais e histricos actualmente
existentes (idem) [itlicos nossos]. Portanto, os processos histricos so passveis de ser
estudados, se tomados como uma relao espcio-temporal (idem), ou seja, um dado estado
presente de desenvolvimento histrico de uma determinada sociedade decorre,
inevitavelmente, do que ocorreu no passado e no que sobejou desse passado, mas, em
paralelo, o presente histrico contm elementos estruturais e especficas condicionantes da
agncia humana que actuam como uma possibilidade (nunca uma inevitabilidade) histrica. O
futuro nunca est pr-determinado mas o presente tambm no acaba em si mesmo. Este
ltimo abarca potencialidades de desenvolvimento futuro, portanto, possveis vias de
construo futura das sociedades humanas esto impressas nas estruturas e nas relaes
sociais que compem o pano histrico-social do presente. Por conseguinte, o estudo do
presente inerentemente provoca no investigador social uma percepo terico-cognitiva que o
leve a integrar a actualidade numa continuidade histrica no-linear e nunca fatal(ista)
assumida como uma mediao complexa (idem: 19) de mltiplos, contraditrios e
concorrentes tabuleiros sociais e temporais. Em poucas palavras, o futuro existe no presente
como potencial (idem: 121).
Um exemplo deste esquema descrito por Ollman a abordagem marxiana da transio do
feudalismo para o capitalismo:
o que merece ser enfatizado que Marx muito raramente estudou o feudalismo como um
outro qualquer modo de produo, como se passa no tratamento do capitalismo. Assim, as
estruturas mais distintivas do feudalismo no seu estado de desenvolvimento mais elevado
recebem pouca ateno de Marx. Na mesma linha, o feudalismo tambm poucas vezes
analisado como o modo de produo que produziu o capitalismo havendo, assim, uma
relativa negligncia da dinmica interna do primeiro. Inversamente, o feudalismo aparece
quase sempre nos textos de Marx como a formao social em que as origens imediatas do
capitalismo tm de ser encontradas. Diz Marx, a formao do capitalismo o processo de
dissoluo do feudalismo. como uma parte essencial do capitalismo que o feudalismo
estudado (idem: 120).
Em traos gerais, a construo terica do edifcio histrico em toda a sua amplitude portanto,
articulando passado, presente e futuro consubstancia-se e ergue-se sob cinco
procedimentos/pilares a considerar. Em primeiro lugar, o cientista social parte do presente e
elabora um quadro terico a partir de dados, precisamente, sobre o presente. Todavia, a

compreenso das sociedades exige um reorientar desta perspectiva temporalmente congelada.


Assim, em segundo lugar, o pensador social interroga o passado a partir de um ponto de vista
anteriormente firmado no presente. O seu propsito passa pela apropriao das propriedades
que no passado mais contriburam para que um presente especfico tenha sido possvel.
Basicamente, tentando descortinar os elementos do passado que, de uma forma ou de outra,
se encontram de uma forma mais patente no presente. Portanto, e este o terceiro pilar, traase a linha histrica que vai do passado para o presente, formando-se uma perspectiva
renovada do presente, no sentido em que lhe foi introduzido uma nova varivel: o movimento
histrico do passado para o presente, quer dizer, o processo de constituio histrica do
presente. Em quarto lugar, a conjugao entre uma analtica do presente e uma anatomia
histrica da formao deste ltimo demanda completar um segundo vector do movimento
histrico no seu conjunto: a perspectivao do futuro como um potencial gravado no presente.
A ateno a caractersticas probabilsticas do futuro permite reobservar o presente, na medida
em que se fecha o ciclo geral do movimento histrico. Assim, o presente aparece representado
por uma tripla dimenso temporal emparelhada entre os seus ngulos de observao e linhas
histricas de projeco.
Este trabalho terico de conexo passado/presente/futuro demonstra que h uma relao
indissocivel entre o trabalho interpretativo do cientista social e a compreenso do
desenvolvimento histrico tomada a partir de um ponto de vista ancorado no presente.
Retornando a Carr, o historiador britnico cita o filsofo italiano Benedeto Croce para afirmar
que toda a histria histria contempornea, querendo dizer que a histria consiste
essencialmente numa viso do passado atravs do presente e luz dos seus problemas
(Carr, 1986: 18). Nesse sentido, so as lentes indagadoras e interpretativas do presente que
vislumbram o passado, onde as prprias palavras utilizadas pelo cientista social como
democracia, imprio, guerra e revoluo, tm conotaes correntes, das quais ele no se pode
separar (idem: 21). Porm, Carr no subsume a anlise dos processos histricos a uma
reflexo do passado a partir do presente. Do nosso ponto de vista, Carr partilha terreno comum
com Bertell Ollman quando define a objectividade da reflexo histrica (e historiogrfica),
equacionando a sua relao com a continuidade histrica:
a objectividade na histria no se baseia nem deve basear-se num padro de avaliao
fico e imvel existente aqui e agora, devendo assentar antes num padro localizado algures no
futuro e que evolui medida que o curso da histria avana. A histria s adquire sentido e
objectividade [leia-se, inteligibilidade terica nota nossa] quando estabelece uma relao
coerente entre o passado e o futuro (idem: 108) [itlicos nossos].
Temos, desta maneira, um nexo entre o incremento do grau de heuristicidade das Cincias
Sociais e a concentrao de esforos analticos na construo conceptual de uma linha
histrica que articule os acima referidos mltiplos tabuleiros temporais e sociais. Em termos da
dimenso temporal, o passado, o presente e o futuro so, cada um deles, perspectivados a
partir de um ngulo diferenciado de anlise. O passado como o trajecto recoberto pelas
sociedades humanas ao longo do qual espelharam as suas diversificadas vivncias e arranjos
institucionais, societrios e identitrios. O futuro como o conjunto enovelado de possibilidades
histricas de desenvolvimento de determinadas propriedades do presente. O presente como a
concentrao de dinmicas do passado, do trabalho social altamente complexificado do agora
e do possvel/provvel do futuro. Relativamente ao tabuleiro social remetemos para a reflexo
levada a cabo seco anterior, nomeadamente acerca das suas dimenses macro e micro
mediadas pelas prticas (vd. Supra).
Ainda sobre o esqueleto do conceito de desenvolvimento histrico, E. H. Carr considera que
este conceito corresponde a um processo de desenvolvimento infinitamente lento em que

ocorrem, de tempos a tempos, saltos espectaculares (idem: 95). Na mesma linha de


argumentao o autor acrescenta que esse desenvolvimento nada tem de linear:
ningum, no seu perfeito juzo, acreditou alguma vez num tipo de progressos que avanasse
numa linha recta sem quebras, sem reviravoltas, sem desvios na continuidade, de um modo tal
que at o mais srio contratempo no fosse necessariamente fatal crena. Obviamente,
existem perodos de regresso tal como existem perodos de progresso. Alm disso seria
imprudente supor que, depois de um recuo, o avano seria recuperado a partir do mesmo
ponto ou ao longo de uma mesma linha (idem: 97).
Para l do tom coloquial tpico de uma conferncia e do recurso a termos teoricamente
discutveis como avano, recuo, regresso e progresso, o conceito de Carr elucidativo
quanto baste na demonstrao de como continuidade histrica no significa necessariamente
uma linearidade histrica. Colateralmente, o ritmo e intensidade da expresso das dinmicas
scio-histricas so variveis ao longo do tempo, conjugando perodos de tempo onde as
mudanas sociais so moleculares e extremamente lentas e outros perodos de franca
acelerao e de rearranjo marcado e profundo na estrutura social global. Este grau de abertura
que as dinmicas histricas estendem aco humana significa que o prprio processo
histrico permanece dinmico e progressivo (Carr, 1986: 111). Portanto, face ao carcter de
movimento do desenvolvimento histrico, ocorre uma retroactividade do processo real e
histrico sobre o processo de conhecimento. O mesmo dizer que os quadros tericos
necessitam de um grau de plasticidade conceptual de forma a acompanhar a mudana das e
nas sociedades.

Concluso
Assim, a interseco de planos num ponto x numa qualquer linha de desenvolvimento histrico
d conta da necessidade que a Sociologia tem de integrar a anlise histrica. O estudo dos
ns, contradies, inrcias e dinmicas do desenvolvimento histrico em toda a sua extenso
um elemento terico de grande valor para calibrar os instrumentos interpretativos das
sociedades contemporneas.
Muitos investigadores interrogam-se e tomam com desconfiana esta perspectiva
multidimensional de anlise do desenvolvimento histrico. O receio de teleologia e as
continuadas confuses tericas entre integrao do futuro numa linha histrica visto sempre
como um estado potencial e teses defensoras de uma qualquer inevitabilidade histrica, tm
obstado incorporao desta abordagem do desenvolvimento histrico das sociedades por
parte da sociologia. Por outro lado, o falhano do conceito iluminista de Progresso levou a
generalidade dos acadmicos a abandonar, quase sempre de forma desalentada, uma
perspectiva de totalidade histrica, muitas das vezes erradamente tomada como uma pretensa
linha legitimadora dos ideais enciclopedistas do sculo XVIII. Carr , neste aspecto,
extremamente arguto ao criticar essa postura de uma parte dos cientistas sociais na
actualidade,
no sculo XIX, os historiadores britnicos, salvo raras excepes, consideraram o curso da
histria como uma demonstrao do princpio do progresso: exprimiam assim a ideologia de
uma sociedade numa situao de progresso rpido e excepcional. Para esses historiadores
britnicos, a histria estava carregada de significado desde que parecesse vir ao seu encontro.
Agora, porm, visto ela ter tomado uma outra direco, a crena no sentido da histria
transformou-se numa heresia (idem: 36).

Desta citao releva a atitude terica perante o desenvolvimento histrico da


contemporaneidade que, perante o incumprimento dos ideais, desgnios e aspiraes mais
vincados e significativos da fase do triunfo burgus no sculo XIX, se pretende coarctar a
vinculao necessria entre anlise sociolgica e estudo do desenvolvimento histrico nas
suas mltiplas facetas.
No fundo, o conceito de desenvolvimento histrico, de um modo sinttico, corrobora as
palavras de Marx quando este afirma que a sociedade actual no um cristal slido, mas um
organismo capaz de transformao e que est constantemente em processo de
transformao (Marx, 1990: 11). O mesmo dizer que elidir o estudo transversal das
sociedades do seu enraizamento histrico apenas contribui para retirar densidade heurstica
Sociologia e a colocar numa perspectiva situacionista perante o maior ou menor dinamismo
que caracteriza todas as sociedades. Trata-se, portanto, de partilhar reas tericas com a
cincia histrica, dadas as imensas potencialidades que tal tarefa pode proporcionar,
amplificando o raio de taquigrafia interpretativa da Sociologia.

Referncias bibliogrficas
ALMEIDA, Joo Ferreira de (1999), Classes sociais nos campos, 2 ed., Oeiras, Celta.
ARON, Raymond (2002), As etapas do pensamento sociolgico, 6ed., Lisboa, Dom Quixote.
BOURDIEU, Pierre (1998a), Meditaes Pascalianas, Oeiras, Celta.
BOURDIEU, Pierre (1998b), O que falar quer dizer, Lisboa, Difel.
BOURDIEU, Pierre (2001), O poder simblico, 4ed., Lisboa, Difel.
BOURDIEU, Pierre; CHAMBOREDON, Jean-Claude; PASSERON, Jean-Claude (2002), A
profisso de socilogo: preliminares epistemolgicas, 3ed. Petrpolis, Vozes.
CARR, E. H. (1986), Que a Histria?, Lisboa, Gradiva.
COSTA, Antnio Firmino da (2001), O que Sociologia., 3ed., Lisboa, Quimera.
DURKHEIM, mile (2001), As regras do mtodo sociolgico, 8ed., Lisboa, Presena.
FERNANDES, Antnio Teixeira (1983), O conhecimento sociolgico: a espiral terica, Porto,
Braslia.
JAVEAU, Claude (1998), Lies de Sociologia, Oeiras, Celta.
KANT, Immanuel (2001), Crtica da Razo Pura, 5 ed., Lisboa, Fundao Calouste
Gulbenkian.
MARX, Karl (1990), O Capital, Livro I: o processo de produo do capital, tomo 1, Lisboa,
Edies Avante.
MATTOSO, Jos (1992), Apresentao do Primeiro Volume, em MATTOSO, Jos (org.),
Histria de Portugal. Primeiro volume: Antes de Portugal, Lisboa, Crculo de Leitores, pp.9-17.
MAUSS, Marcel (2001), Ensaio sobre a ddiva, Lisboa, Edies 70.
NUNES, Adrito Sedas (2001), Questes preliminares sobre as Cincias Sociais, 12ed,
Lisboa, Presena.
OLLMAN, Bertell (2003), Dance of the Dialectic: steps in Marxs method, Chicago, University of
Illinois Press
PINTO, Jos Madureira; ALMEIDA, Joo Ferreira de (1976), A investigao nas Cincias
Sociais, Lisboa, Presena.
PINTO, Jos Madureira (1984), Epistemologia e didctica da Sociologia, Revista Crtica de
Cincias Sociais, Porto, n14.

PINTO, Jos Madureira; ALMEIDA, Joo Ferreira (2001a), Da teoria investigao emprica:
problemas metodolgicos gerais, em PINTO, Jos Madureira; SILVA, Augusto Santos (org.),
Metodologia das Cincias Sociais, 11ed., Porto, Edies Afrontamento, pp.55-78
PINTO, Jos Madureira; SILVA, Augusto Santos (2001b), Uma viso global sobre as Cincias
Sociais, em PINTO, Jos Madureira; SILVA, Augusto Santos (org.), Metodologia das Cincias
Sociais, 11ed., Porto, Edies Afrontamento, pp.9-27
WEBER, Max (1983), A tica protestante e o esprito do capitalismo, Lisboa, Presena.
WEBER, Max (2004), A bolsa, Lisboa, Relgio dgua.