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MARMITEIROS DE MUMBAI: LOGSTICA E A EDUCAO NO FORMAL

NO ESPAO PBLICO
MARIC LO SARTORI BALDUCCI
Engenheiro de Agrimensura pela Faculdade de Engenharia de Agrimensura de Araraquara,
MBA
em
Logstica
Empresarial
pela
Fundao
Getlio
Vargas.
Docente do Centro Paula Souza (Graduao e Ps-graduao), Mestrando em Educao no
UNISAL, u.e. de Americana.
E-mail: maricebalducci@gmail.com

Introduo
Este texto permite uma nova abordagem para o entendimento e melhor
compreenso das relaes entre o grupo objeto deste estudo de caso, os marmiteiros
de Mumbai e a educao no formal. As relaes ora estabelecidas so bastante
diferentes de outras, por mim realizadas no artigo publicado em 2009, para a Revista
Today Logistics & Supply Chain, sob o ttulo de Dabbawalas de Bombaim, um
complexo sistema logstico executado sem tecnologia, com simplicidade e que resulta
em eficincia, cujo objetivo estava concentrado nas reas de gesto e administrao de
empresas. No presente artigo, como j anunciado, o foco est posto nas questes
educacionais, que podem ser derivadas a partir desse tema.
Primeiramente, discute-se o conceito de tecnologia, aqui conceituado
amplamente como tudo aquilo que facilita a realizao de uma tarefa, por mais simples
que seja. Em seguida, analisam-se as formas e fatores que interferem no
desenvolvimento das competncias dos marmiteiros indianos ao prestarem o servio de
distribuio de alimentao feita em casa. E, finalmente, como a educao no formal
tem importncia na formao profissional do grupo em estudo, mostrando que o uso do
espao pblico um local significativo, em que a educao pode se realizar.
O grupo de marmiteiros de Bombaim tem como uma das suas caractersticas a
baixa escolaridade: a maioria dos seus integrantes semianalfabeta e as atividades
desenvolvidas so coletar, transportar, distribuir e entregar marmitas e, aps o almoo,
recolh-las e realizar todo o caminho contrrio at as residncias dos seus clientes. A
problematizao que conduziu esse estudo foi buscar entender de que maneira ocorre a
comunicao entre eles durante as atividades e a forma de transmisso dos
ensinamentos necessrios para o desenvolvimento das habilidades, que permitem a
realizao dos servios. A hiptese foi a de que todo esse processo de aprendizagem,
necessria execuo das funes, se constitua em um exemplo de educao no

formal e sociocomunitria, entendida, neste caso, como aquela que permite a reao de
um grupo ou comunidade s necessidades sociais e econmicas cotidianamente
enfrentadas. O estudo de caso se apresentou como metodologia, porque o texto descreve
um contexto de vida real, no qual esto ocorrendo continuamente interaes sociais e
simblicas, interpretaes e discusso de concepes de mundo e intencionalidade
formativa.

Os marmiteiros de Mumbai

Todos os dias teis em Mumbai, a maior metrpole da ndia, onde vivem cerca
de 13 milhes de habitantes (20 milhes, se considerarmos as cidades que compem a
Grande Mumbai), um grupo de 5.000 homens entrega refeies feitas em casa para os
moradores da periferia, que trabalham nos escritrios da regio central. O servio de
entrega dessas refeies executado por homens semianalfabetos, pois devido s
origens e castas a que pertencem, no tm acesso ao sistema educacional formal. So
homens que obrigatoriamente vestem-se de chapus e tnicas brancas, uniformes
obrigatrios, fazendo referncia limpeza ligada ao transporte de alimentao.
Todas as operaes por eles realizadas nessa atividade surpreendem e fascinam
os profissionais de logstica do mundo inteiro, pela simplicidade das operaes e seus
excelentes resultados. A origem desse servio datada de 1890, h mais de um sculo,
portanto, e nasceu da vontade de um escriturrio britnico em comer no seu lugar de
trabalho as refeies preparadas pela sua esposa, segundo Pandit (1998, pg.24).
Sendo um pas de cultura milenar, integrado por um sistema de castas que ainda
perdura na sua estrutura social, apesar de banido pela constituio de 1950, a ndia
apresenta-nos um ambiente de contrastes entre o crescimento econmico, a posio de
destaque nos meios ligados tecnologia da informao e a organizao social, em que
as posies mais elevadas social e politicamente so ocupadas por pessoas oriundas das
castas superiores; e aqueles que tm como origem as castas inferiores sofrem restries
de acesso educao, alimentao e at mesmo religio.
A principal motivao, segundo Pandit (2007, pg. 4), para que este costume de
alimentao domstica tenha tantos adeptos o de que as mulheres que cozinham para
sua famlia exercem um trabalho sagrado, conforme as tradies. O autor ainda refora
que todos acreditam que as refeies feitas por um ente querido so aquelas que
alimentam o corpo e o esprito, renovando as energias dos relacionamentos.
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De acordo com Donkin (2003, pg. 344), chama-nos a ateno o fato de que
alguns, em especial os ocidentais, podem ver o sistema de preparao e consumo de
refeies feitas em casa como uma forma de enclausuramento das mulheres,
prendendo-as ao lar em vez de estimular sua entrada no mercado de trabalho
remunerado e capitalista. O mesmo autor, na mesma pgina, destaca:
Aqueles que seguem a tradio da Comida lenta em oposio aos Fast Foods
j disponveis em Bombaim costumam dizer que ela proporciona um
importante vinculo social com o lar e os colegas, a chegada das dabbas
(marmitas) uma das poucas oportunidades que os empregados tm para
uma pausa, sentar-se a mesa e conversar.

De fato, no mundo ocidental, em especial nas grandes metrpoles, a maioria das


pessoas j abdica do convvio com os colegas de trabalho durante as refeies, o que
colabora para tornar os relacionamentos sociais mais distantes e superficiais.
Normalmente o ser humano, busca viver em grupos. Seja em grupos de famlia, amigos,
colegas de trabalho, de lazer. Nesses grupos, um dos momentos mais importantes
certamente a hora da refeio, pois mesa os assuntos do dia so comentados, as
opinies so colocadas e trocadas, alm de que o conhecer o outro se torna mais fcil.
Tambm o momento permite provocar uma ruptura dos assuntos e rotinas, abrindo
espao para o arejamento das relaes.
A operao logstica e o desenvolvimento de competncias
As coletas das dabbas (marmitas) comeam no subrbio de Mumbai antes das
09h e os dabbawalas (marmiteiros) deslocam-se a p ou em bicicletas, usando carrinhos
de mo, recolhendo, cada um, cerca de 25 a 30 embalagens. At as 09h30min as
marmitas chegam a uma das 68 estaes ferrovirias dos bairros de Mumbai, de onde
so reorganizadas e despachadas para as estaes da regio central.
Segundo Balducci (2009, p. 13), o ciclo de abastecimento est ento completo,
iniciando-se aquele da distribuio. A partir da, carrinhos de mo serpenteiam entre
carros no catico trnsito do centro da metrpole, e at s 14h todas as refeies sero
entregues nos prdios e postos de trabalho, em seus respectivos andares. A partir das
15h, inicia-se o recolhimento das marmitas vazias, que retornaro s residncias de
origem, num grande exemplo de uso de embalagens retornveis e que no mais moderno
conceito operacional chamado de Logstica Reversa. Esse um termo tcnico surgido
no final da dcada de 1990, quando as empresas, motivadas pelos apelos da
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sustentabilidade e por presses legais, identificaram que os bens aps o uso ou, em
alguns casos, aps sua venda, como aqueles cujos prazos de validade se encerraram,
deveriam ser por elas recolhidos e retornados aos processos produtivos, ou descartados
adequadamente.
Apesar da aparente simplicidade das operaes, elas exigem competncias para
sua realizao; conforme Soffner (2007, p. 61):
Competncias so conhecimentos, habilidades e atividades necessrias para a
vida dentro de uma perspectiva profissional baseadas em metas estabelecidas
para o bem viver [...] so desenvolvidas atravs da educao formal e da
educao no formal, capacitaes, treinamentos, alm da carga de
habilidades natas.

Os dabbawalas encontraram nessa atividade uma forma digna de se sustentarem,


o que seria naturalmente difcil pela sua baixa instruo. No entanto, uma habilidade em
especial facilitou a execuo da atividade: a fluncia em ingls, caracterstica dessa
casta pela convivncia com os ingleses, pois eram requisitados por esses para os
trabalhos braais e no especializados, quando da colonizao da ndia. Contudo, para a
realizao adequada das tarefas de entrega de marmitas, outras capacitaes e
treinamentos foram necessrios.
Na estrutura funcional dos marmiteiros existe a figura do Mukadan, lder de
um grupo de 30 marmiteiros, que tem vrias responsabilidades, entre elas, a de
encontrar substitutos para os faltantes. Nesse sentido, podemos deduzir que eles
precisam ser instrudos, orientados para o bom desempenho das tarefas. Portanto, um
treinamento, mesmo que feito por um dos seus pares, uma atividade para o
desenvolvimento de competncias, no podendo ser diferente, pois a grande maioria dos
marmiteiros semianalfabeta e de nada valeriam procedimentos e instrues escritas.
A transmisso do conhecimento pela oralidade e a criao de tecnologias para
facilitar a realizao de tarefas
A organizao e a realizao dos servios so comparadas por Balducci (2009,
pg. 14) s competies esportivas:
as embalagens trocam de mos por quatro vezes ao dia, coleta, consolidao,
desconsolidao, distribuio nos dois sentidos, parecendo mais uma corrida
de revezamento, em que a marmita deve ser entregue no menor tempo
possvel nas mos do destinatrio final.

Assim como ocorre no esporte, as instrues, sinais, palavras de incentivo e


tticas so feitas por meio da oralidade, de forma compreensvel para a equipe e
simultnea ao desenrolar da disputa, sem a necessidade da revelao integral do fato,
conforme sugere Park (2004, pg.3).

A escrita ir transformar a memria oral, coletiva. Nas sociedades sem escrita


a memorizao no se d palavra a palavra. A transmisso sofre alteraes e
no h um sentimento de que seja necessria a repetio exata do fato.

Os manuais atuais procuram estimular a repetio das aes na busca da


perfeio, pregando a perfeita descrio dessas aes e seus usos. Nas atividades dos
marmiteiros, a oralidade na transmisso de experincias e ensinamentos chega a
constituir um gnero textual em si, podendo ocorrer de formas e condutas diferenciadas,
porm com o mesmo objetivo, que o de fazer as suas atividades da forma mais fcil e
melhor.
Para Marcuschi (2001, p. 21),
a oralidade uma prtica social interativa para fins comunicativos que se
apresenta sob vrias formas ou gneros textuais fundados na realidade
sonora: ela vai desde uma realizao mais informal mais formal nos vrios
contextos de uso..

O conceito pode ser interpretado como uma prtica do grupo de marmiteiros,


com caractersticas prprias, na inteno de ser aplicada no dia a dia, com
consequncias para a realizao das tarefas de distribuio das refeies. Uma vez que
somente a transmisso oral das tcnicas e prticas no seria o suficiente para o
desempenho exemplar das atividades, ento o prprio grupo criou algumas tecnologias
para facilit-las. Logo, precisamos considerar que tecnologia um conjunto de
instrumentos, mtodos e tcnicas que auxiliam o ser humano a desempenhar suas aes
de forma simples e segura. Balducci (2009, pg.14), destaca: Um sistema de
identificao e endereamento desenvolvidos por eles, de fcil entendimento essencial
para a segurana das entregas. As tampas das marmitas so pintadas e um conjunto de
cores e nmeros auxilia nas operaes..
Smbolos, nmeros e cores, adotados h mais de um sculo, apresentados na
imagem abaixo, so na realidade informaes como: localizao da residncia e/ou do
prdio de escritrio onde a marmita deve ser recolhida; local de destino da alimentao;
estaes ferrovirias de origem e destino mais prximos. O processo de pintar as tampas
das marmitas com smbolos e cores diferenciadas feito de forma simples, com uso dos

dedos, muitas vezes, nas ruas e locais onde so desenvolvidas as atividades de coleta,
consolidao e distribuio.

<http://www.mumbaidabbawala.org/-> acessado em 01/05/2012 13h15min h.

Assim, os recursos usados pelos marmiteiros na identificao de embalagens so


tecnologias que facilitam e interferem no desenvolvimento das suas atividades. Isto
posto, vale lembrar que o conceito atual relacionado Tecnologia da Informao,
enquanto tratamento e distribuio de dados, textos, imagens, etc., por meios artificiais,
em especial usando computadores, no exclui os recursos simples e manuais como
outras formas de tecnologia.
Educao informal, formal e no formal
Para situarmos este estudo de caso no contexto da educao, cabe considerar que
essa pode se dar por meio da educao informal, formal e no formal. Como educao
informal, considera-se aquela que ocorre despercebidamente, sem que nos demos conta,
a exemplo da educao familiar; nesse caso, os marmiteiros receberam, alm dos
ensinamentos sobre a cultura e os costumes, o legado da fluncia em lngua inglesa que
fator importante nas atividades ora descritas. A educao formal, que tem como
caracterstica a obedincia s determinaes dos legisladores educacionais e suas
respectivas instituies, no parece integrar a formao desse grupo, at porque no tem
ligao com o ensino formal, regular, e o grupo social objeto de nosso estudo tem
restries ao acesso s escolas. Finalmente, a educao no formal, que no visa atender
aos

pressupostos

do

sistema

educacional,

enquadra-se

perfeitamente

no

desenvolvimento das competncias dos dabbawalas, provendo um diferencial que


permitiu executar uma atividade condignamente, cujos reflexos positivos se
apresentaro no contexto familiar e social.

Outro aspecto a se destacar que toda a troca de experincias, ensinamentos e


treinamentos acontece nas ruas de Mumbai, durante as atividades dirias, sem local prdeterminado, sem horrios definidos e nem currculos pr-estabelecidos. Em resumo,
tais aes ocorrem no espao pblico, pois o local onde o grupo pode se encontrar,
comunicar-se e manifestar-se.
Importante nesse contexto so os conceitos de Prxis sociais e Prxis
comunitria. Tendo como ponto de partida o entendimento de Vzques (1977, p. 3
apud MARTINS) que define como Prxis a atividade material que transforma o
mundo natural e social para fazer dele um mundo humano, podemos considerar a
oportunidade oferecida pela educao no formal- contribuindo para que o grupo de
marmiteiros, alm de exercer uma atividade que lhes permite o sustento e a preservao
de sua cultura-, como um impulsionador de manifestaes coletivas e do aumento de
oportunidades de organizao social, forma de transformao de realidades de vida.
Martins (2005, p.18) tambm destaca a economia solidria, cuja principal
caracterstica a de que grupos, mesmo organizados dentro da economia capitalista,
busquem, a partir da sua lgica de funcionamento, diferenciar-se atravs da distribuio
equitativa dos lucros, custos e trabalho. Esses conceitos se aplicam integralmente a este
estudo de caso, pois uma das caractersticas da organizao dos marmiteiros a
remunerao igualitria para todos, destacada por Pandit (1998, p.34). A educao
identificada nesta pesquisa pode ser classificada como educao para a sobrevivncia,
que Martins (2005) descreve como o modelo que lida empiricamente com os problemas
da coletividade, envolvendo-se com ele, focados em grupos subalternos.
O mesmo autor (2005, p.16), apresenta as diferenas nos objetivos de prxis
social e de prxis comunitria,
prxis social buscava a mobilizao das massas pela ao politizada e
ideolizada, articulada por instrumentos organicamente vinculados entre si
(como os partidos, os sindicatos e at organizaes internacionais do
trabalho), que indicavam o engajamento e a perspectiva de transformao
social. Prxis comunitria focalizada, despolitizada, e articulada [...]
perspectiva no estratgica, alm de afirmar como neutra ideologicamente.

Na pesquisa realizada em momento algum foi possvel encontrar evidncias de


que o grupo ora estudado tivesse alguma ideologia poltica ou buscasse por meio da sua
unio mudana nas relaes sociais de castas, transformaes regionais ou globais e

nem mesmo por reconhecimento de seus direitos, como por exemplo, o fim da prtica
do regime, agora ilegal, das castas.
Parece claro que a motivao para o engajamento dos dabbawalas a sua
subsistncia, de uma forma considerada por eles como digna, por meio do trabalho. Ao
estabelecermos sua comparao com uma das caractersticas descrita por Martins (2005,
p.13) de que a prxis comunitria procura principalmente promover ajustes parciais,
sem afetar a dinmica global do modo de vida, podemos considerar que se trata de um
caso tpico dessa prxis.
Os marmiteiros se adaptaram ao modo de vida e aos costumes tradicionais
sculos adentro, sem questionar ou lutar por reformas sociais ou melhores
oportunidades, o que foi e continua sendo bom para as classes dominantes,
representadas no passado pela origem dos colonizadores, os ingleses e, atualmente,
representada pelas castas com maior poder econmico e pelos dirigentes indianos. Mas
devemos considerar que continua sendo ruim para eles, pois trata-se de um grupo
excludo, servindo ao sistema institudo, muito caracterstico dos regimes capitalistas,
reforados pela poltica neoliberal tambm presente na ndia.
Consideraes finais
A operao logstica e o desenvolvimento das competncias dos envolvidos
merecem destaque pela forma criativa com que foram superadas as dificuldades
causadas pela baixa instruo. Outro aspecto a se observar o de que a prtica da
oralidade como forma de transmisso de ensinamentos e a criao de smbolos
adequada para o desenvolvimento de tecnologias facilitadoras para grupos com as
mesmas caractersticas.
O ambiente da educao no formal foi revelado como sendo o mais apropriado
para o desenvolvimento das competncias exigidas por esforos de organizao
comunitria, como aquele dos marmiteiros e o local o espao pblico, as ruas de
Mumbai. Mesmo considerando a cidade tambm como lugar de educao informal e
formal , devemos considerar as restries de acesso impostas ao grupo estudado.
A prxis comunitria, presente no estudo de caso, exerce influncia na vida
concreta, porm incorpora a dinmica capitalista e pode ser considerada como elemento
revitalizador para o grupo estudado, promovendo ajustes pontuais, gerando fontes de
sustento, ao mesmo tempo em que mantm importantes elementos de referncias
culturais.
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Recebido em 27/07/2012
Aprovado em 09/11/2012
Referncias
BALDUCCI , Maric Lo Sartori. Dabbawalas de Bombaim: um complexo sistema
logstico executado sem tecnologia , com simplicidade e que resulta em eficincia . So
Paulo , Today Logistics & Supply Chain , Edio 35 , 2009.
DONKIN , Richard. Sangue , suor e lgrimas: A evoluo do trabalho. So Paulo: M.
Books, 2003.
MARTINS, Marcos Francisco. Educao sociocomunitria em construo. Mimeo,
2005.
MARCUSCHI, L. A. Da fala para a escrita: atividades de recontextualizao. So
Paulo: Cortez, 2001.
PANDIT, Shrinivas. Dabawalas: Lessons for building lasting success based on values.
New Deli, Tata McGraw-Hill Publishing Co. New Deli, 1998.
PARK, Margareth Brandini. Almanaques de farmcia no Brasil entre a oralidade e a
escrita. Ribeiro Preto, Plures, v.05, 2004.
SOFFNER, Renato Kraide. Estratgia, conhecimento e competncia.
Editora Degaspari, 2007.

Piracicaba:

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