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O CUIDADO DE SI E O CORPO EM MICHEL FOUCAULT: PERSPECTIVAS PARA

UMA EDUCAO CORPORAL NO INSTRUMENTALIZADORA1


Betania Vicensi Bolsoni2
Resumo: O presente trabalho tem por objetivo desenvolver o conceito de cuidado de si e sua relao com o corpo a
partir da apropriao da filosofia antiga feita por Michel Foucault, tendo como principal referencial as obras
Hermenutica do sujeito e Histria da Sexualidade: o cuidado de si (v.3). Ser analisado nos textos referidos de
Foucault o retorno moral greco-romana do cuidado de si para compreender o conceito explorado pelo filsofo,
assim como as caractersticas do cuidado de si e a relao entre o cuidado de si e o corpo. Para tal, tentaremos nos
embasar em alguns questionamentos sobre o cuidado de si, em que sero recortados os aspectos considerados mais
relevantes. Desta forma o estudo ser guiado pelas seguintes questes: Como aparece o conceito de cuidado de si em
cada um dos momentos a partir da leitura das obras Hermenutica do sujeito e Histria da sexualidade: o cuidado de
si (v.3), de Michel Foucault? Quais as caractersticas ou dimenses do conceito de cuidado de si para Foucault? Qual
a relao existente entre o cuidado de si e o corpo para o filsofo?
Palavras chave: Cuidado de si. Corpo. Michel Foucault.

INTRODUO

Para uma civilizao muito antiga, pode-se dizer ancestral e plurissecular, o cuidado de si
referia-se ao ocupar-se consigo mesmo, em que o ocupar-se consigo mesmo seria uma forma de
privilgio, uma situao estatutria de poder. Na civilizao grega arcaica existiam muitas
tcnicas ou tecnologias de si colocadas em prtica no exerccio de si mesmo que perduraram por
muito tempo.
Esta pequena descrio do cuidado de si tem sua importncia para mostrar que o conceito
antigo, mas neste trabalho o que ser explorado para efeito de compreenso ser uma breve
anlise dos trs momentos referentes ao cuidado de si na moral antiga, a saber: a) o primeiro
momento concerne aos gregos e que para explicit-lo Foucault baseia-se no Alcibades de Plato.
Este tambm chamado momento socrtico-platnico e o conceito de cuidado de si analisado
mediante uma reflexo filosfica sobre o surgimento do cuidado de si; b) o momento chamado de
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Este artigo resultado parcial de um captulo de pesquisa de dissertao de Mestrado.


Mestranda em Educao pela Universidade de Passo Fundo (UPF).

idade de ouro, o qual refere-se cultura helenstica e romana; c) O momento caracterizado a


partir dos textos cristos e nas razes do cuidado de si do asceticismo cristo.
Grabois (2011) ressalta que, segundo Foucault, o terceiro momento do cuidado de si,
chamado momento cristo, teria encoberto o primeiro momento socrtico-platnico e o segundo
momento helenstico-romano. Por isso, na Hermenutica do sujeito Michel Foucault tenta
resgatar o sentido de cuidado de si pela explorao mais consistente do segundo momento, o
helenstico-romano, atravs dos textos cnicos, epicuristas e esticos. Para nossa anlise tambm
ser utilizada a mesma ordem de cada um dos momentos utilizada por Foucault. Com a
compreenso do cuidado de si na moral antiga o passo seguinte ser caracterizar o conceito de
cuidado de si foucaultiano e, por ltimo, buscar a compreenso de cuidado de si com relao ao
corpo em Michel Foucault.

1.1 O desenvolvimento do conceito de cuidado de si nos trs momentos da moral antiga

O significado de cuidado de si mesmo (epimleia heauto) no perodo socrtico-platnico


remete ao cuidado como uma espcie ou aplicao concreta, precisa e particular da regra que
vinculava todo o cuidado de si mesmo. O sentido desse cuidado assim expresso por Foucault:
preciso que te ocupes contigo mesmo, que no te esqueas de ti mesmo, que tenhas cuidado
contigo mesmo (FOUCAULT, 2010, p. 6). O autor utiliza o texto de Plato, o dilogo
Alcbiades, para evidenciar que Scrates apresentado como algum que incita os outros a
ocuparem-se consigo mesmos, ou seja, assume o papel de despertar os outros a terem cuidados
consigo mesmos.
Alcibades um jovem de famlia com status, tanto do lado do pai como da me, mas que
perde seus pais. Seu tutor Pricles, que no soube nem educar seus prprios filhos, algum que
nada pode lhe ensinar, pois no possui caractersticas e comportamentos que pudessem ajudar a
Alcibades a cuidar de si mesmo, pois ele prprio no o faz. O jovem Alcibades dono de uma
exagerada fortuna e tambm muito belo, sendo muito assediado. Porm, ao envelhecer acaba
por ficar sozinho, ou seja, quem se aproximava de Alcibades o fazia por interesse material, por
seu status e pela sua beleza. Quando o envelhecimento chegou e a beleza j no era a mesma de
quando jovem ele passou a ser algo desinteressante para aqueles que o rodeavam. No entanto,
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percebe-se que Alcibades no soube cuidar de si mesmo achando que a fortuna e a beleza fossem
suficientes. Outro ponto significativo que Scrates deixa muito claro a Alcibades que ter
cuidados consigo mesmo aos cinquenta anos seria tarde demais, pois esses deveriam iniciar na
juventude.
Neste sentido, o ocupar-se consigo mesmo indica uma relao singular, transcendente,
do sujeito em relao ao que o rodeia, aos objetos que dispe, como tambm aos outros com os
quais se relaciona, ao seu prprio corpo e, enfim, a ele mesmo (FOUCAULT, 2010, p. 50).
Muchail observa que, para Foucault, o cuidado de si esperado por Scrates de Alcibades
caracteriza-se por uma natureza pedaggica e ertica, mas principalmente pela finalidade poltica,
e conclui que preciso cuidar-se para bem cuidar da cidade, governar-se para governar os
outros; desempenhando papel claramente instrumental, a relao de si para consigo passa,
portanto, pela mediao da cidade (2011, p. 74). Nesta perspectiva, observa-se com clareza
que, se Alcibades pretende governar a cidade e aos outros, primeiramente precisa ocupar-se com
seu eu, mas esse eu entendido apenas a ttulo de elemento, pois a finalidade do cuidado de si
neste momento figura em torno da cidade. H tambm outras caractersticas que complementam
o cuidado de si no contexto socrtico-platnico. Trata-se, sobretudo, daquelas voltadas para o
cuidado de si na necessidade de vencer a ignorncia e tambm da ignorncia do que se ignora,
alm da importncia de conhecer a si mesmo para reconhecer o divino no prprio eu, e por
ltimo, conhecer a si mesmo pelo reconhecimento do divino pelo acesso verdade.
Foucault faz uma breve exposio sobre o momento do cuidado de si no cristianismo ou
no chamado momento asctico-monstico, sem detalh-lo demasiadamente. Considerando ser a
Hermenutica do sujeito um livro de mais de seiscentas pginas, o autor se detm neste assunto
em torno de apenas cinco delas, mais precisamente no final da primeira aula do curso de 1982 no
Collge de France. Este momento do cuidado de si aparece como sendo o cuidado com a
espiritualidade, em que o acesso verdade somente possvel pela pureza da alma. Uma tcnica
usada neste perodo a da auto-observao, ou seja, trata-se do olhar para dentro de si mesmo e
conhecer-se, para saber o que ocorreu dentro de si. Em contra partida, esse olhar para dentro de
si, essa tcnica apresentou uma acentuao extremamente forte das relaes de si para consigo,
mas sob a forma de uma desqualificao dos valores da vida privada (FOUCAULT, 1985, p.
48).

Por conta disso alguns aspectos peculiares predominaram e caracterizaram este momento.
O primeiro ponto marcante dele, tambm chamado asctico-monstico, segundo Grabois (2011),
a relao de circularidade entre conhecimento de si, conhecimento da verdade e cuidado de si.
O segundo marco deste momento encontra-se na exegese de si, que pode ser caracterizada pela
decodificao dos movimentos secretos da alma. Um terceiro ponto marcante para os cristos o
de que o cuidado e o conhecimento de si caminham na direo da prpria renncia de si mesmo,
e como consequncia, esta renncia de si mesmo seria condio determinada para vida asctica.
O segundo momento, chamado de idade de ouro, ou tambm, considerado o momento
do pice do cuidado de si, refere-se cultura helenstica e romana. Nesta cultura acentuado o
privilgio do cuidado de si, existindo um investimento no eu em favor da criao de condies
para a autoconstituio do sujeito. Neste perodo sero rompidas as limitaes existentes no
perodo socrtico-platnico, como relata Muchail:

cuidar-se no privilgio, nem dever de alguns para o governo de outros,


imperativo para todos; [...]. Cuidar-se no se enderea a uma fase especfica da
vida, tarefa para todo o tempo, e se h alguma etapa que melhor se destina a
maturidade, principalmente a velhice [...]. Cuidar-se no se circunscreve ao
vinculo dual e amoroso entre mestre e discpulo, expande-se aos crculos de
amizades [...], de parentesco, de profisso, quer em forma individualizadas
(cartas, aconselhamentos, confidncias), quer institucionalizadas e coletivas
(escolas, comunidades, etc.) (2011, p. 76).

Neste momento, o cuidado de si aparece em uma teia de relaes sociais, vlido para
todos, em todo o tempo e em todos os lugares. Foucault afirma que nessa perspectiva ter cuidados
consigo mesmo um princpio vlido para todos, todo o tempo e durante toda a vida (1985,
p.53). O cuidar de si durante toda a vida caracteriza-se como um princpio de formao do
sujeito, durante a juventude para preparar-se para a vida e na velhice para rejuvenescer:

essa atividade de ter cuidados com a prpria alma deve ser praticada em todos os
momentos da vida, quando se jovem e quando se velho. Entretanto, com duas
funes diferentes: quando se jovem trata-se de preparar-se para a vida, armarse, equipar-se para a existncia; e no caso da velhice, filosofar rejuvenescer, isto
, voltar no tempo ou, pelo menos, desprender-se dele, e isso graas a uma
atividade de memorizao que, para os epicuristas, a rememorao dos
momentos passados (2010, p. 80-81).

Danner (2007) questiona que forma de preparao seria essa e aponta que trata-se de uma
preparao no para uma certa profisso, mas para suportar as privaes, infortnios, desgraas
ou perigos que poderiam aproximar-se do sujeito em sua existncia. Portanto, pelo exposto,
observa-se os diferentes sentidos do cuidado de si que estavam imbricados na contextualizao
vivenciada por Alcibades e em todo o perodo posterior, aquele referente ao perodo helensticoromano e ao perodo cristo ou asctico-monstico.

1.2 Caractersticas e dimenses do conceito de cuidado de si


Para Foucault, o termo epimeleia no designa simplesmente uma preocupao, mas todo
um conjunto de ocupaes (FOUCAULT, 1985, p.55), ou tambm, uma ocupao regrada, um
trabalho com procedimentos e objetivos. Sendo assim, esse cuidado de si implica um labor que
exige tempo para pratic-lo em um exerccio de si mesmo e em toda a filosofia antiga o cuidado
de si foi considerado dever e tcnica, contendo um grau de obrigao fundamental. Para tanto,
abrangia um conjunto de procedimentos elaborados com muito zelo. Por isso, o cuidado de si
constitui-se em uma prtica constante e abrangia um vasto e amplo significado, o qual envolve o
cuidado de si mesmo pelo vis do ocupar-se consigo mesmo, preocupar-se consigo prprio,
enfim, algo que est rodeado por uma gama de significaes em torno de como cada um pode
cuidar de si mesmo. Dentro da teia de significados do conceito cuidado de si mesmo ocorreram
evolues em seu sentido. Porm, o objetivo deste estudo est em conceituar o sentido mais
recente, aquele em que Michel Foucault faz uma espcie de resgate do cuidado de si do momento
helenstico, o qual apresenta aspectos importantes que tende a constituir o si e para isso tem
como meta buscar a autofinalizao do cuidado de si ou a converso de si.
Segundo Grabois, Foucault v no modelo helenstico alguns paradoxos e um deles o
fato de que tenha se formado, a partir de seus preceitos, imperativos e reflexes, uma moral
exigente, rigorosa, restritiva e austera (2011, p.112). Contudo, observa-se a existncia de um
paradoxo tambm na forma atual de definir o cuidado de si, por isso lanado o questionamento:
So resqucios herdados daquele momento ou o paradoxo do cuidado de si da atualidade tem um
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sentido totalmente diferente daquele que vigorava no momento helenstico, ou ainda, o cuidado
de si segue com uma interpretao errnea quanto ao seu sentido? Pode-se constatar que o
sentido do cuidado de si difundido hoje a existncia de uma crena de que seu intento
estabelece-se em forma de egosmo de si mesmo, pois:

em nossas sociedades, a partir de um certo momento e muito difcil saber quando


isso aconteceu , o cuidado de si se tornou alguma coisa um tanto suspeita. Ocupar-se de
si foi, a partir de um certo momento, denunciado de boa vontade como uma forma de
amor a si mesmo, uma forma de egosmo ou de interesse individual em contradio com
o interesse que necessrio ter em relao aos outros ou com o necessrio sacrifcio de
si mesmo (FOUCAULT, 2006, p. 268).

Mas Foucault ressalta que as regras austeras da moral crist foram tomadas de forma
diferente, ou seja, foram por ns reaclimatadas, transpostas, transferidas para o interior de um
contexto que o de uma tica geral do no egosmo (2010, p.14). Do contexto primeiro de
ocupar-se consigo mesmo nasceu a obrigao de ter cuidados com o outro, e com isso o cuidado
de si no pode ser caracterizado com propores egostas. Na perspectiva de Grabois (2011),
Michel Foucault, ao conferir importncia s prticas de si, no defende uma posio
individualista; defende ao contrrio, que essas prticas se inserem num contexto mais amplo de
prticas sociais (p. 106). Portanto, as prticas sociais necessitam da presena do outro para se
efetivarem, e colocam o cuidado de si em evidncia, pois ningum capaz de cuidar sozinho de
si, e sim, tal cuidado se fundamenta na troca de cuidados com o outro, em que primeiro vem o
prprio cuidado e aps o cuidado com o outro.
Tambm cabe ressaltar que Foucault no defende nem uma das formas do cuidado de si.
Existem equvocos em afirmar que o autor de Hermenutica do Sujeito defende a forma de
cuidado de si dos esticos. Diferentemente, o que o filsofo defende so as tcnicas utilizadas
pelo estoicismo, porm ele afirma que no podem ser transplantadas tcnicas de dois mil anos
atrs para a atualidade. Neste sentido, ressalta que

ao longo dos textos de diferentes formas de filosofia, de diferentes formas de


exerccios, prticas filosficas ou espirituais, o princpio do cuidado de si foi
formulado, convertido em uma srie de frmulas como ocupar-se consigo mesmo,
ter cuidados consigo, tirar-se em si mesmo, recolher-se em si mesmo, sentir
prazer em si mesmo, buscar deleite somente em si, permanecer em companhia de si

mesmo, ser amigo de si mesmo, estar em si como numa fortaleza, cuidar-se ou


prestar culto a si mesmo, respeitar-se, etc (2010, p. 13).

Observa-se uma variedade de frmulas utilizadas para caracterizar o cuidado de si, mas
preciso lembrar que o conhecimento de si ganhou relevada importncia antes mesmo do cuidado
de si. Neste mbito Foucault afirma que o cuidado de si passa por uma evoluo ao longo de sua
trajetria, ou seja, o sentido de cuidar de si ganha novas dimenses e significados, de modo que
o cuidado de si, de repente e de vez, adotasse novas formas (2010, p.76).
A primeira mudana visvel no sentido do cuidado de si, que passou a vigorar como
imperativo para todos e em todo o tempo, sem que este exigisse condies de status e, assim, o
cuidado de si formulado como um princpio incondicionado. Como um princpio
incondicionado significa que se apresenta como uma regra aplicvel a todos, sem nenhuma
condio prvia de status e sem nenhuma finalidade tcnica, profissional ou social
(FOUCAULT, 2010, p. 114). E, acrescenta o filsofo que este tempo no vazio, mas precisa
ser povoado por exerccios, pelas tarefas prticas, ou seja, preciso ocupar o tempo e dedicar-se a
si mesmo com atividades diversas. Um segundo fator dessa mudana consiste no fato de que o
ocupar-se consigo ganha um sentido com finalidade em si mesmo, pois o eu com quem precisa
ter cuidados o eu com finalidade de seu prprio cuidado de si e no mais o ocupar-se consigo
para governar os outros. Desta forma, a meta da prtica de si o eu. Somente alguns so capazes
de si, muito embora a prtica de si seja um princpio dirigido a todos (FOUCAULT, 2010, p.
114). Outro trao significativo desta mudana perpassa o significado do conhecimento sobre si,
em que o cuidado de si no mais se determina manifestadamente na forma nica do
conhecimento de si (FOUCAULT, 2010, p. 77).
Foucault afirma que o imperativo do conhece-te a ti mesmo no desapareceu, mas ganhou
outro sentido, ao qual transborda a singela atividade do conhecer a si mesmo, por integrar-se a
um conjunto vasto de significaes que no remete apenas dimenso de atitude de esprito,
formas de ateno e de memorizao. Bem mais que isso, envolve a prtica de si mesmo e
refere-se a uma forma de atividade, atividade vigilante, contnua, aplicada, regrada, etc. (2010,
p.77). Neste sentido, o cuidado de si deve ter o objetivo de fim em si mesmo, do ocupar-se de si
como uma prtica de vida, prtica que se revela como crtica e inventiva sobre si mesmo que
reflita na prtica de liberdade sobre si mesmo.
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Segundo Foucault para o cuidado de si constituir o sujeito importante estabelecer uma


intensidade de relaes de si para consigo, em que o sujeito consiga tomar a si mesmo como objeto
de conhecimento e ao, que atravs das relaes de si possa transformar-se, corrigir-se, purificarse, e promover a prpria salvao. O cuidado de si pode ser entendido como o conhecimento de si,
que exige um certo nmero de regras de conduta e princpios que precisam ser conhecidos. Assim,
o sujeito encontra sua singularidade atravs da valorizao de si prprio e do conhecimento de si
realizado atravs do cuidado de si mesmo.
Neste sentido, reafirma o filsofo no ser possvel cuidar de si sem se conhecer e advm
deste conhecimento conhecer regras de conduta e princpios concomitantes com verdades e
prescries em que cuidar de si se munir dessas verdades (FOUCAULT, 2006, p. 269). Pois,
diferente dos animais, em que a condio de vida e de tudo o que necessitam est a sua disposio
para que no necessitem ocupar-se consigo e nem que os seres humanos o faam os humanos so
dotados de razo para livremente apropriar-se de si prprios e servir-se como convm e com a
capacidade de tomar-se a si prprios (FOUCAULT, 1985). Nesta perspectiva, o cuidado de si
torna-se coextensivo vida e o ser por inteiro do sujeito deve ser cuidado ao longo de sua
existncia, e a prioridade do sujeito precisa ser a de voltar a si mesmo e consagrar-se a si, ou seja,
preciso um movimento real do sujeito sobre si mesmo. Mas, como interpela o prprio Foucault, ns
transcrevemos este questionamento aqui: o que significa retornar a si? (FOUCAULT, 2010, p.
222).
Foucault utiliza a metfora da navegao para entoar o sentido utilizado na expresso
retorno a si mesmo; relata que como na metfora da navegao o objetivo final chegar no porto
de partida, pois ali encontrada a segurana e proteo de tudo, ou seja, o ancoradouro.
Acrescenta ele, utilizando a metfora, que se queremos tanto chegar origem porque a trajetria
perigosa, mas vivenciando os perigos e percalos do caminho que se chega meta final. Na
analogia da metfora, o retorno a si mesmo significa liberar-se, ser si mesmo, ser autntico na
busca incessante pela busca da tica do eu. Assim,

preciso ir em direo ao eu como quem vai em direo a uma meta. E esse no mais um
movimento apenas dos olhos, mas do ser inteiro que deve dirigir-se ao eu como nico
objetivo. Ir em direo ao eu ao mesmo tempo retornar a si: como quem volve ao porto
ou como um exrcito que recobra a cidade e a fortaleza que a protege (FOUCAULT, 2010,
p.192).

No exposto acima o filsofo expe de forma muito clara o significado do retorno a si


prprio, em que volvemos para nosso eu. Mas, nisso tudo est envolvido um certo problema: o
retorno a si mesmo, ao nosso eu, seria uma meta a ser atingida, dada de antemo, ou, seria uma
meta a ser proposta por cada um e o acesso a ela permitida pelo alcance de sabedoria que cada
um adquire ao longo de sua existncia? Na concepo de Foucault seria uma espcie de incgnita,
uma oscilao fundamental na prtica do eu, estas oscilaes so estabelecidas nas vrias formas
de relaes de si para consigo que cada sujeito pode volver-se ou dirigir-se. O retorno a si mesmo
pertence a um dos procedimentos que envolvem a prtica de si. Segundo Danner (2008), fazem
parte das prticas de si procedimentos como: os procedimentos de provao, o exame de
conscincia e o trabalho do pensamento sobre ele mesmo.

1.3 O cuidado de si e sua relao com o corpo

Iniciamos este tpico dentro do contexto do cuidado de si com algumas inquietaes, e, ao


longo da abordagem tentaremos buscar alguns esclarecimentos para essas questes. Desta forma,
tentaremos esclarecer os seguintes aspectos: Qual a relao do cuidado de si com o corpo? Qual a
concepo de corpo para Foucault? O primeiro indcio de esclarecimento o de que a relao de
corpo e cuidado de si para Foucault envolve o corpo em uma unidade corpo-alma, que precisa ser
compreendido de um modo integral, pois um elemento est inteiramente conectado com o outro.
Portanto, fundamental a ocupao de si mesmo de forma no instrumental da alma com seu
prprio corpo e vice-versa. Neste sentido, pertinente a busca do cuidado de si na almasubstncia e na alma-sujeito, em que o cuidado de si revela-se no ocupar-se de si enquanto
sujeitos de ao. Pois, segundo Foucault, de acordo com a tradio grega, o cuidado de si mantm
laos estreitos com o pensamento e a prtica mdica, em que tanto a filosofia quanto a medicina
lidam com o pthos3, que tanto remete paixo da alma quanto as doenas fsicas, ou tambm
para afirmar a estreita correlao entre alma e corpo, expe que, para o corpo, toma a forma de
uma afeco que perturba o equilbrio de seus humores ou de suas qualidades e que, para a alma,

O termo Pthos,tanto se aplica paixo da alma como a doena fsica, perturbao do corpo como ao
movimento involuntrio da alma (FOUCAULT, 1985, p. 59), que pode tornar-se qualidade de passividade como de
movimento, ou seja, tanto pode ser entendida como paixo e como doena.

toma a forma de um movimento capaz de arrebat-la apesar dela prpria (FOUCAULT, 1985,
p.59-60).
preciso relembrar que na cultura de si o cuidado mdico refere-se a ateno e ao
cuidado com o corpo e que para esse cuidado era indispensvel a ateno com os mal-estares e
com as perturbaes que podiam circundar corpo e alma. Neste sentido, Foucault acentua a
importncia do cuidado de si ser significativo e valoroso para o sujeito, e para isso precisa de um
equilbrio entre as coisas da alma e o que pertence ao corpo, pois um est conectada com o outro.
Assim, os males do corpo e da alma podem comunicar-se entre si e intercambiar seus malestares: l onde os maus hbitos da alma podem levar a misrias fsicas enquanto que os excessos
do corpo manifestam e sustentam as falhas da alma (FOUCAULT, 1985, p.62).
Nesta dimenso, para o filsofo o corpo no est a servio da alma, assim como a alma
no est do corpo, mas corpo e alma complementam-se e, por isso, no podem ser tomados de
forma instrumental de um sobre o outro. Neste contexto, o conceito de alma empregado por
Foucault est em um sentido de alma enquanto sujeito de ao, onde o sujeito possa exercer uma
relao singular com ele prprio, ou seja, um sujeito agente consigo mesmo. O filsofo defende
que o fim principal a ser proposto para si prprio deve ser buscado no prprio sujeito, na relao
de si para consigo (FOUCAULT, 1985, p. 69). Neste sentido, o corpo no pode ser tomado
como instrumento da alma, isto vlido tambm na relao oposta, pois, o que realmente
significativo para Foucault a existncia de uma relao de complementaridade, de integrao
recproca para que os seres humanos possam manter ou alcanar o bem-estar no mundo e viver
harmonicamente, tanto o corpo como a alma devem receber cuidados especiais.
Michel Foucault defende que o cuidado com o corpo enquanto sujeitos de ao um
investimento nas prticas de si que cada ser humano no pode dispensar a si prprio, pois se
constituem em preocupaes de vrias ordens, que so elas: o medo do excesso, a economia do
regime, a escuta dos distrbios, a ateno detalhada ao disfuncionamento, a considerao de
todos os elementos (estao, clima, alimentao, modo de vida) que podem perturbar o corpo e,
atravs dele, a alma (1985, p.62). A partir da apropriao da escrita do filsofo Foucault,
entende-se que a prtica de si envolve o sujeito de forma que se constitua face a si prprio, que se
reconhea como algum que precisa ser cuidado, seja por si prprio ou que dispense a quem tem
capacidades para faz-lo. Com base nisso, relata Foucault que

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as desordens do corpo podem, em geral, ser detectadas pelo pulso, a bile, a temperatura,
as dores; e que, alis, as piores doenas fsicas so aquelas em que o sujeito, como na
letargia, na epilepsia, na apoplexia, no se d conta de seu estado. Nas doenas da alma
o grave que elas passam desapercebidas ou mesmo que podem ser tomadas por
virtudes (a clera por coragem, a paixo amorosa por amizade, a inveja por emulao, a
covardia por prudncia) (1985, p.63).

Na perspectiva do filsofo, o mais importante dos cuidados que se deve ter consigo
prprio um olhar atencioso sobre o corpo e a alma, para isso preciso manter atitudes
constantes sobre seu prprio ser, ou seja, fundamental adotar sobre si prprio o papel e a
postura de um vigia noturno, mantendo controle sobre tudo o que se passa com seu ser e a sua
volta, sem deixar passar nada desapercebido. O fim principal a ser proposto para si prprio deve
ser buscado no prprio sujeito, na relao de si para consigo (FOUCAULT, 1985, p.69). Nesta
perspectiva, a constituio do sujeito perpassa todas as vivncias do corpo, ou seja, o corpo
constitudo pelas experincias que cada um desenvolve em si prprio, assim o corpo pode ser
compreendido na viso de Mendes embasado no filsofo da seguinte maneira:

Para Foucault, o corpo ao mesmo tempo uma massa, um invlucro, uma superfcie que
se mantm ao longo da histria. [...], isto , matria, literalmente um lcus fsico e
concreto. Essa matria fsica no inerte, sem vida. [...] pode-se dizer que o corpo seria
um arcabouo para os processos de subjetivao, a trajetria para se chegar ao ser e
tambm ser prisioneiro deste. A constituio do ser humano, como um tipo especfico de
sujeito, ou seja, subjetivado de determinada maneira, s possvel pelo caminho do
corpo (2006, p.168).

Foucault tambm apresenta a concepo de dois filsofos sobre o corpo e cada um deles
significam o corpo de modo diferente. So eles: Musonius Rufus e Plato e diz ele que Rufus
afirmava que o corpo no pode ser negligenciado de exerccios, embora, relata ele, o corpo no
seja mais que um instrumento til para as aes da vida, mas que para tornar-se ativa a virtude
deve passar pelo corpo. Portanto, preciso ocupar-se com o prprio corpo (2010, p. 383). Este
filsofo percebeu a importncia do corpo, mas parece no dar-lhe o significado merecido,
preferiu deix-lo no campo da instrumentalizao, ou seja, do corpo como instrumento das aes
da vida. E, na concepo de Rufus, existem os exerccios para o corpo, aqueles para a alma e
aqueles que podem ser destinados conjuntamente para corpo e alma, mas os exerccios do corpo
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no os reconhecia como importantes, seno na medida em que atravs deles desenvolviam a


coragem e o domnio.
J Plato acredita nos exerccios fsicos de forma mais confiante e precisa, e remete aos
exerccios fsicos em um patamar elevado para sua importncia e afirma: o que assegurar as
duas virtudes coragem em relao ao mundo exterior, domnio em relao a si mesmo so os
exerccios fsicos, exerccios de ginstica, literalmente (FOUCAULT, 2010, p.384). Porm,
existem diferenas entre Rufus e Plato, pois para o primeiro o corpo deve ser um corpo de
pacincia, resistncia e abstinncia, j para o segundo o corpo vislumbrado como um corpo
atltico (FOUCAULT, 2010).
Por outro lado, o autor de Hermenutica do Sujeito lembra que por um perodo o corpo
ficou esquecido dos cuidados que os sujeitos deveriam desempenhar consigo prprios, isto
aconteceu no perodo socrtico-platnico, mas que mais tarde no momento do perodo
helenstico-romano, considerado momento da idade de ouro do conceito cuidado de si, o corpo
passou a ser reintegrado no cuidado que cada um poderia dispor a si mesmo. Neste mbito, relata:

nos epicuristas, de modo muito claro, por razes evidentes, como tambm nos esticos
para os quais os problemas relativos a tenso da alma/sade do corpo esto
profundamente ligados, veremos o corpo reemergir como um objeto de preocupao, de
sorte que ocupar-se consigo ser, a um tempo, ocupar-se com a prpria alma e com o
prprio corpo (FOUCAULT, 2010, p.97).

Foucault tambm ressalta que na atualidade o cuidado com o corpo aumenta


significativamente e o conhecimento do corpo segue em um progresso cada vez maior, deixando
a impresso que o cuidado demasiado em outras pocas dispensado alma, agora vigora sobre o
corpo. Tal cuidado coloca o carter do sujeito em uma condio vulnervel, pois se for dado
demasiado cuidado de um sobre o outro a constituio do sujeito fica debilitada. Desta forma, a
viso sobre o corpo de um olhar instrumental, em que tanto o cuidado exagerado quanto o
conhecimento ilimitado do corpo podem produzir a sua instrumentalizao. Se o cuidado
demasiado o coloca em situao de evidncia e o instrumentaliza, o conhecimento sobre o corpo
se concretiza sob sua instrumentalizao, pois a maior proporo desse conhecimento
estabeleceu-se nas relaes de poder exercidas sobre ele, na disciplina imposta aos corpos.
Portanto, as dificuldades enfrentadas hoje esto vinculadas no poder enraizado sobre o corpo.
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Mas, tambm deve ser sublinhada a importncia do conhecimento sobre o corpo, pois atravs
dele muitos avanos significativos foram alcanados para melhorar a vida humana. Porm, o
cuidado e conhecimento sobre o corpo no podem ser tomados em um sentido que o
instrumentaliza. Por este foco, Foucault explica como so dominados os corpos:

o corpo humano entra numa maquinaria de poder que o esquadrinha, o desarticula e o


recompe. Uma anatomia poltica, que tambm igualmente uma mecnica do poder, ela
define como se pode ter domnio sobre o corpo dos outros, no simplesmente que faam o
que se quer, mas para que operem como se quer, com as tcnicas, segundo a rapidez e a
eficcia que se determina (FOUCAULT, 1984, p.127).

O filsofo afirma a existncia da abordagem do corpo sob ptica do poder e sob diferentes
tcnicas desse poder, as quais foram muito utilizadas no mbito institucional de escolas, hospitais e
prises. Em vista do exposto, possvel afirmar que essas tcnicas que instrumentalizam o corpo
ganharam outros sentidos, mas que de uma certa forma continuam vivas nestes espaos. Qual a
possibilidade da afirmao de que estas tcnicas de domnio sobre o corpo sustentam uma nova
forma de domin-los na modernidade, por exemplo, mediante as tcnicas utilizadas para
padronizao esttica do corpo? Foucault nos ajuda a compreender tal problemtica afirmando em
certo sentido tal suposio e expe a forma sobre a vinculao do corpo na atualidade, a qual causa
prejuzos a vida humana, pois

o corpo se tornou aquilo que est em jogo numa luta [...] e s instncias de controle. A
revolta do corpo sexual o contra efeito desta ofensiva. Como que o poder responde?
Atravs de uma explorao econmica (e talvez ideolgica) da erotizao, desde os
produtos para bronzear at os filmes pornogrficos... como resposta revolta do corpo,
encontramos um novo investimento que no tem mais a forma de controle-represso, mas
de controle-estimulao: fique nu...mas seja magro, bonito, bronzeado!(2003, p.147).

O corpo colocado em uma posio de evidncia, onde se vincula um controle que o


estimule em suas decises. E estas decises esto intimamente ligadas s aes do sujeito,
implicando na constituio desse sujeito. Por isso, os controles exercidos exteriormente passam a
fazer parte do ser humano, e, em muitos casos, o controle externo transforma-se em um
autocontrole. Porm, se o sujeito conseguir olhar por um vis diferenciado, por um olhar prprio
e autnomo e buscar sua constituio de forma singular, passa a no ser estimulado pelos ideais
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exteriores. Neste contexto, Foucault expe que para o homem ser livre, para que possa conduzir
sua vida de forma saudvel e para que se sinta inserido na sociedade, no deve estar preso a
certos ditames.
Neste mbito a concepo de corpo defendida por Foucault est voltada para a formao
de uma corporeidade significativa e aos valores formadores de personalidades autnticas.
Segundo o autor, a educao do corpo pertence ao nvel de formao do sujeito, em que cada um
precisa cuidar de si mesmo, pois [...] o cuidado de si um privilgio-dever, um dom-obrigao
que nos assegura a liberdade obrigando-nos a tomar-nos ns prprios como objeto de toda a
nossa aplicao, (FOUCAULT, 1985, p.53), atitude indispensvel por todos. E, contudo, cada
um deve ter os cuidados com o corpo de acordo com seus objetivos, ou seja, quem quiser ter
uma viso penetrante deve ter cuidado com os olhos para ver, se quiser ser gil na corrida, devese tomar cuidados com os ps que servem para correr [...]. Ocorre o mesmo com todas as partes
do corpo do qual cada um deve cuidar segundo suas preferncias (FOUCAULT, 1985, p. 51).
Nesta perspectiva, o corpo para Foucault no sinnimo de organismo, mais que
organismo pode ser entendido como uma determinada disposio do corpo em uma adaptao ou
criao do prprio corpo. Esta adaptao exige transformao, que somente possvel nas
relaes com o outro, com ideias, com imagens e essas relaes tem por fora o prazer. Segundo
Foucault so atravs das prticas de si que os indivduos tornam-se sujeitos, ou seja, pelo
desenvolvimento dessas prticas que cada um constitui a si prprio, os modos de subjetivao. E,
para o filsofo a subjetividade acontece no corpo, nas relaes que se estabelecem no corpo de
cada sujeito.

CONSIDERAES FINAIS: cuidado de si e educao do corpo

Conclui-se que a forma de cuidado de si envolve-se nas relaes com os outros, na


maneira de cuidar de si mesmo e na forma de cuidar dos outros, porm essas relaes so
consideradas complexas. Sob esta perspectiva, da importncia de cuidar do outro, adverte
Foucault: no se deve fazer passar o cuidado dos outros na frente do cuidado de si; o cuidado de
si vem eticamente em primeiro lugar, na medida em que a relao consigo mesmo
ontologicamente primria (FOUCAULT, 2006, p. 271), e enfatiza ele que o imperativo socrtico
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ocupa-te de ti mesmo pode ser traduzido em nosso tempo como constitua-te livremente, pelo
domnio de ti mesmo (2006, p. 287). A partir do exposto, pode-se aproximar as relaes
existentes do contexto do ocupar-se consigo mesmo com o domnio de si mesmo, e, em
consequncia desse domnio aparece a constituio do sujeito e a forma que cada um pode se
constituir. Em consequncia a constituio de um sujeito de carter exemplar passa pela relao
com o corpo, pois ele a marca do que levado em diante, ou seja, atravs do corpo
interconectado com a alma que todas as virtudes do sujeito so passadas para os demais, nas
relaes existentes entre os sujeitos e de tudo o que os rodeia. Nesta perspectiva Danner, enfatiza
a importncia em manter os cuidados com o prprio corpo e a alma, os quais constituem o sujeito
em suas prprias aes.
Neste contexto, os exerccios fsicos e cuidado com o corpo mantm uma forte relao
com o cuidado de si no mbito prazeroso quanto a realizao dos exerccios fsicos, que em
primeira instncia e lugar, prioritariamente devem ser significativos para quem est se
exercitando, e que no sejam simples e meras repeties, em que os quais no conseguem
envolver o praticante de corpo inteiro, por isso a importncia dos exerccios fsicos serem
completos de significados, por implicarem na constituio do sujeito por suas prprias aes,
sendo deste modo, reflete-se no cuidar de si mesmo. Pois, o sujeito est sendo autnomo em suas
aes e no modo de agir consigo prprio. Nesta perspectiva, o corpo no pode ser entendido
como somente biolgico, mas fruto das relaes vivenciadas pelo sujeito e de processos
educativos que possam propiciar a formao de uma corporeidade significativa, atravs de
relaes de si para consigo e nas relaes socializadas entre sujeitos, assim buscar suas virtudes e
cultiv-las, na formao e valorizao de personalidades autnticas com conscincia e educao
com seu prprio corpo.

Referncias Bibliogrficas

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