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CAPTULO 5
Os pontos principais da Teologia Calvinista
Escrito por H. Henry Meeter1

At aqui os pontos desenvolvidos estavam centrados em temas que dizem respeito


ao movimento calvinista em geral. A partir de agora desenvolveremos os princpios
calvinistas em sua aplicao particular a determinados campos especficos, tais
como o da religio, da poltica, da sociedade, da arte, etc.
Comearemos com a religio. No necessrio, nem sequer intentar uma
enumerao da grande variedade de princpios que se aplicam a este campo. Para
aqueles que desejam alguma informao sobre os princpios calvinistas
concernentes religio, podero encontrar abundante material nas obras de
Dogmtica Reformada, tais como os escritos dos grandes telogos Abraham
Kuyper,2 Herman Bavink,3 Charles Hodge,4 Gerhardus Vos5 e Louis Berkhof.6
Permitam-me fazer aqui referncia a dois excelentes compndios dos princpios
teolgicos calvinistas: um o de Louis Berkhof: Manual de Doutrina Reformada;7 e o
outro de A.A. Hodge: Esboos de Teologia (em sua edio nova e ampliada). 8
Centraremos nossa discusso unicamente sobre os aspectos mais importantes da
religio calvinista.
Certamente no h ningum que supere ao calvinista em sua nfase sobre a crena
em Deus. Em todas as coisas o seu primeiro e ltimo pensamento Deus. Este o
fio de ouro que transpassa toda a teologia calvinista. Tudo depende de Deus. A
religio, ainda que redunde em beno para o homem, no existe para o homem,
seno que, em ltima anlise, tem a Deus como meta. Dele e por ele e para ele
so todas as coisas.
Consideremos a perspectiva calvinista com respeito ao universo das coisas
criadas. O calvinista cr que tudo foi criado por Deus, e que tudo o que acontece,
seja na natureza ou na vida humana, no mais do que a manifestao do plano
divino em todos os tempos. Inclusive o pecado no vem a ser um mero acidente;
pois em sua vontade Deus permitiu o pecado, e permite que este opere segundo a
1 H. Henry Meeter, Doutor em Teologia, foi presidente durante 30 anos do
Departamento Bblico do Calvin College, Grand Rapids, MI. Nota do tradutor.
2 Em portugus temos Abraham Kuyper, Calvinismo e A Obra do Esprito Santo
(ambos por Editora Cultura Crist). Em ingls h o manual de introduo a teologia.
Nota do tradutor.
3 Em portugus temos Herman Bavink, Dogmtica Reformada (Editora Cultura
Crist). Nota do tradutor.
4 Em portugus temos Charles Hodge, Teologia Sistemtica (Editora Hagnos). Nota
do tradutor.
5 Em portugus temos Gerhardus Vos, Teologia Bblica (Editora Cultura Crist). Nota
do tradutor.
6 Em portugus temos Louis Berkhof, Teologia Sistemtica (Editora Cultura Crist).
Nota do tradutor.
7 Em portugus sob o ttulo de Louis Berkhof, Manual de Doutrina Crist (Editora
Cultura Crist). Publicado originalmente pelo CEIBEL/Patrocnio. Nota do tradutor.
8 Em portugus temos A.A. Hodge, Esboos de Teologia (PES). Primeiramente
publicado em portugus pelo Rev. Francis Schineder. Esta edio teve o portugus
completamente revisado e acrescido notas pelo Rev. Odair Olivet. Merece meno a
Confisso de F de Westminster Comentada (Editora Os Puritanos). Nota do
tradutor.

sua natureza inerente. Mas ainda assim, Deus o controla para a sua prpria glria.
Deus realiza sobre a sua criao segundo um dos dois modos: (1) Atravs das
operaes normais do universo. Os homens, inclusive os pecadores, e a natureza se
comportam livremente segundo os seus prprios impulsos, ou leis; contudo, no so
mais que causas secundrias de seu prprio realizar: por trs deles est Deus como
a Causa Primria de todas as coisas. Sem forar as causas secundrias para que
no atuem contrariamente a sua natureza ou eleio, Deus determina tudo o que
sucede no universo. (2) O segundo mtodo pelo qual Deus opera neste mundo
atravs de milagres; milagres como a revelao especial, a inspirao, a
encarnao, a ressurreio fsica, a regenerao e a santificao, etc. Ao
contemplar as operaes normais da natureza, ou a revelao especial e miraculosa
de Deus, o calvinista no encontra plena satisfao at que chega a ver todos os
eventos em sua relao causal com Deus.
A mesma proeminncia da ideia de Deus pode ser vista na atitude do
calvinista em relao com a Bblia. Este no somente o livro que informa ao
calvinista de como pode ser salvo, seno que o livro de Deus; do Deus que fala
em cada pgina e revela os seus planos e propsitos quanto a sua salvao e a
suas obrigaes em todas as esferas da vida.
Quando chegamos ao estudo do homem, de novo o pensamento de Deus
que permeia o todo. Inclusive o homem em seu estado de inocncia, 9 comparado
com o Deus majestoso no mais que vaidade e nulidade. As naes todas no so
mais do que o p insignificante diante de sua presena. Quanto menos no ser o
homem em sua condio cada! Ele se encontra num estado de depravao total,
incapaz de fazer algo de bom e inclinado a toda forma de maldade. Assim, seja por
uma compulso externa como a que emana da autoridade civil -, ou, seja, por
medo de um castigo, ou a opinio pblica, ou as consideraes egostas, que lhe
convencem de que vale a pena tratar de fazer o bem, ou ainda seja por amor
queles que o amam, a realidade que o homem pecador levado pela graa
comum de Deus a fazer certas coisas que o seu corao, 10 inclinado para o mal, de
outro modo no desejaria fazer. Estes freios e incitamentos a fazer certas coisas
que redundam para o bem da sociedade humana, no so resultado de algo bom no
homem natural, seno que o fruto da graa comum de Deus. Assim, pois, todo o
bem que possamos ver no mundo, na sociedade, na arte, na cincia, na vida
poltica, e inclusive nas terras pags, o calvinista o atribui diretamente a Deus e no
ao corao pecador do homem.
Alm do mais, esta triste condio de depravao total em que se encontra o
homem no pode ser alterada a no ser por uma transformao sobrenatural
operada por Deus. O homem est to escravizado a seus hbitos pecaminosos
como o alcolatra a bebida; de modo que, por si mesmo, no pode nem est
disposto a converter-se a Deus. Deus quem opera em vs tanto o querer como o
realizar.
Se fizermos um diligente estudo da redeno atravs de Cristo,
encontraremos que a mesma preeminncia dada ao pensamento de Deus. O
plano da redeno no teve origem na mente do homem, pois, por si o homem
jamais haveria de voltar-se a Deus. Foi plano de Deus. O Salvador foi dado por
Deus. Mas, Jesus no veio obter-nos to somente aquela parte de nossa salvao
9 Antes da queda. Nota do tradutor.
10 Nem todos os calvinistas concordam quanto doutrina da graa comum. Os que
rejeitam creem que o governo moral de Deus um ato da sua providncia em frear
ou, entregar o homem a sua inclinao pecaminosa, bem como em estimula-lo com
virtudes. Os calvinistas que adotam a doutrina da graa comum creem que Deus
ama igualmente a todos, quer sejam eleitos ou rprobos; enquanto, que os que
rejeitam creem que Deus ama somente os eleitos, e mesmo as coisas boas e
virtudes que Deus d aos rprobos so para manifestao da sua justa ira.

que no poderamos conseguir. No poderamos conseguir nada! To pouco ele fez


expiao por aquilo que no poderamos expiar. Ele fez tudo. Jesus cumpriu toda a
obedincia que era necessria para conseguir a vida eterna para ns; ele sofreu
todo o castigo que implicava a culpabilidade do pecador. Consequentemente, a
salvao nos vem puramente como uma beno que Deus outorga em sua livre
graa, sem mrito algum de nossa parte.
Desenvolvamos mais amplamente este ponto. Talvez algum diga: Sendo
que Deus idealizou o plano da salvao e em Cristo fez que fosse possvel, ento,
agora o decidir a sua aceitao ou rejeio algo que sou eu quem devo fazer. Em
certo sentido, assim mesmo. Mas quem que compele o cristo a aceitar a
Cristo? Pois todos ns estvamos desgarrados. No h quem busque a Deus.
Cristo quem envia o Esprito Santo aos nossos coraes empedernecidos, os
regenera e pe neles a f e o amor a Deus, e restaura novas ambies e desejos.
Ele faz isto com um poder irresistvel, e no, como afirma o arminiano: porque ns o
permitimos. Se fosse assim, ns por nossa vontade e de maneira espontnea jamais
o permitiramos. Somos envolvidos em nossa salvao, uma vez que Deus comeou
a operar em ns, tanto o querer como o realizar da sua boa vontade. Assim, pois, no
que essencial, a inteira obra da redeno obra de Deus. Deus o Pai o planejou;
Deus o Filho o conseguiu; e Deus o Esprito Santo o aplica, concedendo uma nova
vida e um novo corao ao homem. Enquanto o modernista atribui a totalidade da
salvao ao esforo do prprio homem, e o arminiano atribui a Deus somente uma
parte e o resto ao homem, o calvinista atribui a Deus toda a glria. Inclusive a
atividade pela qual o homem aceita a salvao, o calvinista a atribui ao poder de
Deus.
Outra importante e bem discutida doutrina nos princpios da histria do
calvinismo em sua polmica com o catolicismo romano a doutrina da Igreja.
Novamente aqui a concepo calvinista concede a Deus a preeminncia.
Aparentemente, tanto o catlico romano como o calvinista partem de um ponto
comum no que concerne salvao sobrenatural, e ambos atribuem tudo a
iniciativa divina. O catlico romano, segundo uma concepo pelagiana, 11 cr que
nas coisas de ordem natural o homem pode fazer toda classe de bem, mas no que
se relaciona salvao sobrenatural, o homem depende completamente de Deus.
Alm do mais, interpe ao sacerdote entre Deus e o homem como dispensador da
salvao. O Papa o vicrio de Cristo, o seu substituto na terra; leva a tiara papal,
ou coroa trplice, para revelar seu senhorio sobre a Igreja, o Estado e o purgatrio. A
Igreja distribui a salvao atravs dos sacramentos. Se desejarmos que nosso
pecado original seja retirado, poderemos obter isto atravs da Igreja pelo
sacramento do batismo; o perdo dos pecados dirios obtido pela penitncia, ou
confisso ao sacerdote; conseguimos a fora espiritual pela missa, etc. Em tudo a
salvao da alma depende da instrumentalidade da Igreja. Inclusive para adquirir
conhecimento verdadeiro do caminho da salvao no podemos ir diretamente
Bblia, seno que temos que nos submeter interpretao que feita pela prpria
Igreja.
O lugar que o catlico romano coloca a Igreja, o calvinista pe a Deus o Esprito
Santo. ele quem ilumina a mente, de modo que o homem regenerado tem
suficiente luz atravs do estudo da Bblia, para conhecer o caminho da salvao. E
diretamente do Esprito Santo que o cristo recebe aquela dispensao da graa
que segundo o catolicismo romano somente pode obter atravs do canal mediador
da Igreja. No calvinismo a Igreja no se identifica com uma denominao
determinada, nem com certa organizao hierrquica, seno que o corpo dos
verdadeiros crentes de todos os tempos e em todos os lugares; estes constituem o
corpo de Cristo e esto facultados para eleger os seus prprios ministros ao
organizar em igrejas locais.
11 A soteriologia da Igreja Catlica Romana semipelagiana. Nota do tradutor.

O governo da Igreja constitui outro elemento importante no calvinismo e faz


com que o princpio fundamental da soberania de Deus adquira um relevo distinto.
Isto pode ser percebido, de um modo muito especial, em dois aspectos: no da
autoridade, e no da liberdade. Porquanto Cristo a Cabea da Igreja, ele o nico e
verdadeiro Soberano, e a Igreja deve submeter-se totalmente sua autoridade.
Consequentemente, a Igreja se organiza segundo o esquema dos tempos
apostlicos. A disciplina exercida, no somente para purifica-la de membros
ofensivos, mas tambm, para conseguir que seus membros e ministros tanto em
conhecimento como na conduta se submetam fielmente vontade de Cristo. O
sistema apostlico proporciona, ao mesmo tempo, uma ampla margem de
verdadeira liberdade. Os leigos elegem os seus prprios ministros, e juntamente
com estes, na qualidade de presbteros, governam as suas igrejas. As igrejas locais
gozam de liberdade; estas no esto controladas por uma hierarquia, tal como
sucede no sistema romano, mas por um presbitrio local. Inclusive as reunies dos
presbitrios e os snodos no possuem uma autoridade superior, seno mais
compreensiva, j que resultante de uma federao de presbitrios. H liberdade
quanto relao da Igreja e com o Estado. Enquanto que o catolicismo romano
coloca tudo, inclusive o Estado, sob o Papa como cabea da Igreja, e enquanto os
luteranos e outros pem a Igreja sob o Estado, os calvinistas lutam, inclusive com
suas vidas, para conseguir a liberdade da Igreja do controle do Estado. Eles creem
que Deus delegou a autoridade ao Estado, a Igreja e as outras organizaes sociais,
mas esta autoridade autnoma em cada uma de suas respectivas esferas.
Temos que mencionar, todavia, outro aspecto sobressaliente da teologia
calvinista: a sua distinta nfase na moral, ou tica crist. Se compararmos o
calvinismo com o catolicismo romano, o luteranismo, o anabatismo, e o
fundamentalismo12 de nosso tempo, perceberemos que o calvinismo os supera em
sua marcada nfase na moral como facilmente poder comprovar todos os que
conhecem a histria destes grupos religiosos -. Existe uma razo definida que
justifica esta distino. Para o catlico romano a Igreja ocupa o centro de sua
teologia: o importante chegar a ser um bom membro da Igreja as demais coisas
esto subordinadas a isto -. No caso do luterano ou do fundamentalista evanglico,
o ponto central de seu interesse gira sobre algum aspecto da salvao do homem: o
como ser salvo se converte na pergunta verdadeiramente importante. Alguns
fundamentalistas de nosso tempo, como os batistas de alguns anos atrs,
pretendem inclusive defender a ideia de que a lei 13 no tem vigncia para o cristo;
tal noo tende a minimizar as exigncias da moral. Mas se Deus ocupa o centro de
nosso sistema e o propsito de todas as coisas aponta para Deus e sua glria, tal
como faz o calvinista, ento a salvao do homem se converte num meio para
conseguir uma meta mais alta: ganhar para Deus um povo zeloso de boas obras.
No de se estranhar, pois, que aquele que pe a Deus no centro de sua vida, tal
como faz o calvinista, empenha tanta nfase numa tica mais elevada que a dos
demais cristos.
Todavia, h outra razo que explica o alto desenvolvimento moral da vida do
calvinista: a conscincia de sua depravao total. Noutros grupos cristos com
frequncia se atribui ao homem algum poder inerente. evidente que quanto mais
confiemos em ns mesmos, menos dependeremos de Deus para obter foras. Por
12 H.H. Meeter se refere ao fundamentalismo evanglico de segunda e terceira
gerao do movimento nos EUA. Nota do tradutor.
13 H.H. Meeter se refere controvrsia antinomista e legalista, ou seja, quanto
validade e uso da lei moral na tica crist. Esta controvrsia entre os puritanos
remonta ao sculo XVII, tornando-se mais acirrada no sculo XVIII. Entretanto, foi
ressuscitada durante o Movimento Fundamentalista de segunda e terceira gerao
por causa do seu estreitamento como a perspectiva Dispensacionalista que acentua
a descontinuidade entre o Antigo do Novo Testamento. Nota do tradutor.

crer que o homem est totalmente depravado, o calvinista acentua mais do que os
outros a necessidade do Esprito Santo. Inclusive Calvino chamado de o telogo
do Esprito Santo, porque ele, mais do que ningum, deu nfase na importncia do
Esprito Santo em tudo o que concerne santificao. Isto tambm explica por que
se enfatiza a predestinao: se a salvao s pela gratuita graa de Deus, ento,
segue que Deus decidiu de antemo salvar ao homem, e isto implica em
predestinao. Os efeitos sobre a vida moral sero evidentes em todos aqueles que
mostram tal dependncia do poder de Deus. Quanto mais se convence o homem
que por si no pode fazer nada, em maior grau depender de Deus, e
consequentemente, obter mais das riquezas da graa de Deus para uma vida
moralmente exemplar (Is 57:15; Sl 51:17).
Esta nfase numa vida santa para Deus tambm explica o reiterado acento
que o calvinista d sobre a doutrina bblica do pacto da graa, e que no
encontramos em nenhum outro grupo cristo. O pacto da graa aponta de um modo
especial dois fatos: que a salvao por pura graa; e, em segundo lugar, que
nossa vida deve se conformar s exigncias do pacto. A observao das obrigaes
do pacto entre os calvinistas est na razo direta ao grau de pureza moral que
possa mostrar o calvinismo numa comunidade.
Mencionaremos outro fato com respeito nfase calvinista sobre a moral. O
calvinista cr que quando Deus salva o homem, Deus salva a todo o homem. A
totalidade do homem, consequentemente, deve se submeter causa de Deus; no
somente quando o crente est na igreja, seno que tambm quando realiza os seus
negcios, ou intervm nas atividades polticas, ou sociais de qualquer ordem.
Nenhuma esfera de sua vida pode ficar excluda; a vida, em sua totalidade, deve
ser orientada para Deus; a poltica, as relaes sociais e econmicas, as relaes
domsticas, a educao, a cincia, e a arte devem ter a Deus como o centro. No
existe, pois, nenhum aspecto da vida em que uma alta moralidade no tenha um
eixo essencial. Deus deve controlar toda a vida. Assim, pois, no somente a tica
individual importante, mas tambm a moral social.
Desta maneira a religio alcana o seu cume mais elevado: Deus no centro
da vida; a salvao somente como procedendo de Deus; tudo na vida para Deus e
por um poder que ele mesmo concede. No pode existir um ideal religioso mais
elevado do que este.

Extrado de H. Henry Meeter, La Iglesia y el Estado (Grand Rapids, TELL, 1963), pp.
53-61. Este livro originalmente foi publicado sob o ttulo de THE BASIC IDEAS OF
CALVINISM.
Traduzido por Rev. Ewerton B. Tokashiki
24 de Janeiro de 2014.