Você está na página 1de 253

0 EVANGELHO NU

A verdade que talvez voc nunca oua na igreja

Andrew Farley

Andrew Farley

0 EVANGELHO NU
A verdade que talvez voc nunca oua na igreja

ia/

Vida

ia/

Vida
E d it o r a V id a

Rua Isidro Tinoco, 70 Tatuap


CEP 03316-010 So Paulo, SP
Tc!.: 0 XX 11 2618 7000
Fax: 0 x x 11 2618 7030
w ww.editoravida.com.br

Copyright 200 9 de Andrcw Farley


Originalnicnte publicado nos EUA com o ttulo

The Naked Cospel: The Truth You May Never Hear In C


Copyright da edio brasileira 2 0 1 1 , Editora Vida
Edio publicada com permisso de Z o n d e r v a n ,
Grand Rapids, Michigan.

Todos os direitos desta traduo em lngua portuguesa


reservados por Editora Vida.
P r o ib id a a rep r o d u o p o r q u a is q u e r m e io s ,
SALVO EM BREVES CITAES, COM INDICAO DA PONT

Editor responsvel: Marcelo Smargiassc


Editor-assistcnte: Gisele Romo da Cruz Santiago
Editor de qualidade c estilo: Snia Freire Lula Almeida
Traduo: Jurandy Bravo
Reviso de traduo: Andra Filatro
Reviso de provas: Snia Freire Lula Almeida
Projeto grfico e diagramao: Karine dos Santos Barbosa
Capa: Arte Peniel

Scripture quotations takcn from Bblia Sagrada,


Nova Verso Internacional, NVI
Copyright 1993,2000 by International Bible Society
Uscd by permission IBS-STL U.S.
All rights reserved worldwide.
Edio publicada por Editora Vida,
salvo indicao em contrrio.
Todas as citaes bblicas e de terceiros foram adapta
segundo o Acordo Ortogrfico d a Lngua Portuguesa,
assin ado em 1990, em vigor desde janeiro de 2 009.

1. e d io : o u t. 2011

Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP)


(Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil)
Farley, A n drew
O E van gelh o nu: a v erd ad e q u e talv ez voc nunca o u a na
Igreja / A n drcw Farley; tra d u o : Ju r a n d y Bravo. S o P au lo :
E ditora V id a, 2 0 1 1 .
T tu lo origin al: The N aked G osp el: The Truth You M ay Never

Hear In Church.
IS B N 9 7 8 -8 5 -3 8 3 -0 2 1 7 -9
1. T eo lo gia d o u trin ria O b ra s d e divu lgao 2 . V id a crist
I. T tu lo.
1 1 -0 7 6 9 7

C D D -230

ndices para catlogo sistemtico:


1. T eologia d o u trin ria : O b r a s de divu lgao 2 3 0

Para meu filho, Gavin um mapa.


Isso mesmo. Bom a esse ponto.
Ainda melhor do que eu seria capaz de explicar.
Deleite-se no Novo e deleite-se no Senhor!
Tenho orgulho de voc, garoto.

Sumrio
Quem avisa amigo 9
Parte 1
Transtorno do cristianismo obsessivo 11
Parte 2
Religio dor de cabea 25
Parte 3
Cruzando fronteiras 79
Parte 4
Ateando fogo s matrioskas 97
Parte 5
Traindo Jesus 137
Parte 6
No nos casamos com gente morta 181
Parte 7
Ataque ao ego * 2 1 5
Reflexes nuas 235
Informaes adicionais 245
Agradecimentos 253

O evangelho nu descobrir como era o evangelho


pregado por nosso Senhor e seus apstolos; que
acrscimos e alteraes foram feitos nos anos que se
seguiram; que vantagens e prejuzos resultaram disso.
A r th u r B ury , 169 1

O livro de Arthur Bury, intitulado O evangelho nu, foi


queimado pela igreja de sua poca.

Quem avisa amigo

O v e r d a d e i r o e v a n g e l h o n u muito melhor do que qualquer


um de ns consegue compreender. Um alerta, no entanto: talvez
voc jogue este livro no cho, enojado; talvez torne a peg-lo por
curiosidade; talvez balance a cabea, frustrado, enquanto se per
gunta: Como no perceb isso antes? ou Esse sujeito maluco?
Em se tratando de cristianismo, reconheo ser mais palatvel
falar sobre amenidades. Corre-se grande risco traando linhas
na areia e enfrentando as discordncias. Voc deve ter notado,
porm, que grande parte do Novo Testamento foi escrita para
corrigir interpretaes erradas e falsas doutrinas. Ao que pare
ce, impor verdades absolutas e discutir mincias teolgicas faz
parte da vida de uma igreja saudvel.
Os cristos de hoje so gratos por Jesus e pelo cu. Alguns de
ns entramos na igreja todas as vezes que suas portas se abrem.
Alguns ouvem centenas de sermes todos os anos. Alguns de
coram toneladas de versculos bblicos. Alguns tm at certa
experincia com as coisas de Deus.
Apesar de todo o nosso fervor, muitos de ns ainda nos sen
timos apticos, em vez de enlevados, com o evangelho. Mas
talvez exista uma resposta para nosso anseio sincero por maior
paixo na vida crist.
9

0 evangelho nu

Ser que esse tipo de cristianismo o que substitui a apatia


pelo enlevo bom demais para ser verdade? Para ser franco,
creio que o nico tipo passvel de ser considerado bblico. Toda
via, essa parece ser a verdade que voc talvez jamais oua na igreja.
Com frequncia exagerada encontramos um jargo leve,
ambguo e enganoso, e respostas fceis em muitas igrejas
atuais. N o importa quan
Com frequncia
to voc oua, ou quanto se
exagerada
entretenha com isso, nada
encontramos um
produzir satisfao genuna
jargo leve, ambguo
e duradoura. S existe uma
e enganoso,e
mensagem capaz de provo
respostas fceis em
car mudana real e perma
muitas igrejas atuais.
nente. E o evangelho nu.

Um

c o n v it e

Houve tempo em que pensei saber tudo sobre a f crist, mas s


quatorze anos depois de ter recebido Cristo que comecei a en
tender a realidade. No me refiro a outra experincia de salvao
ou a uma segunda bno. Falo de um retorno ao p da cruz e
entrada do tmulo de Jesus Cristo para aprender tudo de novo.
E, em meu caso, houve tanto desaprendizado quanto
aprendizado.
Tendo isso em mente, convido voc a mergulhar comigo
rumo essncia poderosa e indispensvel da f crist. Encontrei
respostas legtimas que no decepcionam. Encho-me de entu
siasmo ao compartilh-las com voc. Aposto que voc se sur
preender pelo menos uma ou duas vezes ao longo do caminho.
A verdade tende a causar esse efeito.

10

PARTE 1

T R A N S T O R N O DO
CRISTIANISMO
OBSESSIVO
Podemos dedicar nossos dias ao que chamamos
de obrigaes religiosas, e7icher nossos momen
tos de devoo de fervor e ainda continuarmos mi
serveis. Nada pode dar descanso ao nosso corao
a no ser o verdadeiro relacionamento com Deus.
Hannah Whitall Smith (1832-1911)

para tratamento da sade


mental as solues que me foram apresentadas. Um espe
cialista deu a entender que minha condio no mudaria pelo
resto da minha vida e que eu sempre necessitaria de medicao.
Apesar do meu desespero, recusei-me a acreditar nisso. Tinha
de haver outra soluo para meu problema. Depois de tentar
vrios terapeutas cristos, cada um dos quais empregando uma
abordagem diferente, nenhum conseguiu alterar os comporta
mentos padronizados aos quais eu estava preso.
Afinal de contas, o estudo obsessivo da Bblia e o evangelismo de rua no so sintomas considerados comuns.
R e m d i o s , t e r a p ia e u m a c l n ic a

Com o

tu d o com eo u

Eu era popular no ginsio, tirava boas notas e cheguei a ser eleito


presidente do grmio estudantil. No tinha problemas para fazer
amigos nem para faz-los rir. Era bem-sucedido nos esportes, no
teatro e com as garotas. Nenhuma dessas reas contribuiu para
o profundo sentimento de inferioridade que eu experimentava.
Meu problema era a sensao de no ir to bem em outra are
na a espiritual. Na igreja, na escola crist, nos acampamentos
13

0 evangelho nu

cristos, at nos concertos de msica crist que eu frequentava,


todos davam a entender a mesma coisa: voc precisa renovar sua
entrega, seu compromisso, e ser diferente. Voc no est fazendo
o bastante. No se d por satisfeito. Fuja da estagnao. No
descanse nunca. Sempre h mais para fazer por Deus.
Medo. Culpa. Presso. Eis os
motivadores que me fisgaram j
Embora eu fosse
de incio e quase me mataram.
capaz de me
Mataram? Isso mesmo. Tive en
levantar no metr e
contros ntimos com a morte e
pregar para o vago
sofri ferimentos graves algumas
inteiro, continuava
vezes. Certa vez levei uma pau
vazio por dentro.
lada na cabea quando evangelizava na rua em uma regio
perigosa da cidade. Outra vez fui jogado ao cho por um trafi
cante a quem tentava converter.
Compromisso? Eu tinha de sobra, pode apostar. Mas com
promisso com o qu? Embora eu fosse capaz de me levantar no
metr e pregar para o vago inteiro, continuava vazio por den
tro. Mesmo tendo toda a disposio de testemunhar de porta
em porta no bairro, na verdade eu no tinha uma vida plena a
oferecer. Pregando em trens, na vizinhana ou na cadeia local,
mas sempre havia ansiedade no meu interior.
O esprito do evangelho pelo qual fui criado me assegura
va o cu no futuro, mas no me ajudava com a turbulncia
presente. Eu receava que Deus se desapontasse tanto com meu
desempenho que no mais me quisesse usar, fazer crescer ou se
associar comigo. As vozes ao meu redor s confirmavam que
eu estava aqum das expectativas e que precisava me esforar
muito mais para corresponder ao padro desejado.
Voc no saberia que isso me incomodava porque nunca dei
xei transparecer. Todavia, depois de anos sem ser cogitado para

2BSBSM

14

Transtorno do cristianismo obsessivo

o prmio Personalidade Crist da escola, as coisas se compli


caram. A chave para ganhar o prmio era ser tranquilo, tmido
at. Quem nunca falava muito logo recebia o rtulo de man
so . O problema era minha personalidade, que no preenchia
os pr-requisitos.
Eu tinha um relacionamento pessoal com Cristo. Conhecia a
Bblia melhor do que muita gente. E me importava de verdade
com meus amigos da escola. Mas tambm era o palhao da
classe, a alma das festas. Humor e personalidade crist simples
mente no se misturavam.

O MEIO
Serei diferente na faculdade , prometi a mim mesmo. Era minha
oportunidade de mudar de encontrar um ambiente novo e
comear com uma pgina em branco. Recebi cartas de duas
universidades aceitando minha inscrio. Uma foi a Wheaton
College, talvez a melhor faculdade crist do pas; a outra, a
Furman University, uma escola bastante conceituada no Sul.
Depois de comunicar a meus pais que eu no me considera
va bom o suficiente como cristo para estudar na Wheaton ,
aceitei o convite da Furman.
Meu primeiro ano foi de transio. Decidi que no queria
mais ser medocre na arena espiritual. Pretendia conquistar o
respeito divino e das pessoas minha volta. Depois de me de
bruar sobre dezenas de livros cristos, senti-me mais instrudo
que a maioria de meus pares. Fiz meu primeiro sermo em igre
ja aos 19 anos. Evangelizei nas ruas de Espanha, Grcia e Itlia
em viagens de estudo ao exterior. Era intenso, e todos por perto
sabiam disso.
De volta aos Estados Unidos, perdi todos os amigos. Quem
poderia culp-los? Eu mudara. Ainda me lembro de um dos
15

0 evangelho nu

melhores deles dizendo a outro amigo que o constrangia ser


visto comigo.
Claro, alguns desconhecidos me aplaudiam e me respeita
vam. Mas eram desconhecidos. S enxergavam o resultado final
alguns comeavam a se achegar f em Cristo e outros pare
ciam beneficiar-se do meu discipulado . Mas eram a minoria.
A maioria conseguia perceber que havia algo errado dentro de
mim. Eu era compulsivo e no demonstrava ter um propsito
em vista.
Minha intensidade atingiu o pice quando passei a conse
guir dormir apenas depois de compartilhar sobre Cristo com
algum. Do contrrio, quando minha cabea tocava o travessei
ro, eu me lembrava de estar em falta com minha obrigao. As
sim eu me levantava, ia at o mercado 24 horas mais prximo e
procurava algum a quem pregar. Depois de recitar minha fala,
podia voltar para casa e dormir.
A reao das pessoas no tinha
Passei a conseguir
a menor importncia. No se
dormir apenas depois
de compartilhar sobre pode controlar o resultado , eu
dizia a mim mesmo. Cumprira
Cristo com algum.
meu dever. Atendera ao chama
do. J podia dormir.
Ridculo? Talvez. Mas eu s estava praticando o que ouvira
algumas pessoas sugerir como o caminho para o crescimento
e a realizao espirituais. Minha loucura podia parecer ex
trema; nada mais era, porm, do que levar s ltimas conse
quncias o mtodo que me fora apresentado. Eu sempre tinha
uma resposta pronta para quem me perguntasse sobre minha
caminhada e quisesse sondar minha responsabilidade .
Jamais me rotulariam de apstata ou pouco espiritual. Isso
doeria mais do que manter todo o meu ritual. Pelo menos, era
assim que eu pensava.
16

Transtorno do cristianismo obsessivo

O FIM
No demorou para que todo esse empenho, sem me render lucro
algum, cobrasse seu preo. Mergulhei numa profunda depresso.
Meses depois, vi-me deitado no cho do apartamento, soluando
durante horas a fio: Deus, fao tudo o que se espera que eu faa,
mas no me sinto mais prximo de ti. Na verdade, sinto-me pior
do que nunca! Como tudo pde dar to errado? No consigo
nem enxergar uma sada. Ajuda-me!
No me restou alternativa seno ligar para casa. Peguei o te
lefone e em questo de horas abandonei a universidade no meio
do semestre para voltar Virgnia, meu Estado natal. Desco
nhecia o que me esperava, mas sabia que no podia continuar
na condio em que me encontrava.
No havia soluo rpida para meu problema. Aps meses
em busca de ajuda, eu ainda no me libertara da obsesso
por apresentar um bom desempenho em nome de Deus. Meu
pai ficou sabendo de um homem que talvez tivesse as respos
tas que eu procurava, ento pegamos os dois um avio com
destino a Atlanta. Transcorri
do um dia em orao com esse
Voc no gostaria
homem, alguns dos meus pen
de se tornar cristo
samentos comearam a desa
e se sentir miservel
nuviar. Pelo menos concordei
como eu?
que minha compulso pelo de
sempenho no vinha de Deus.
Era um comeo.
Os anos seguintes no foram fceis. Retornei faculdade,
diplomei-me e at entrei na ps-graduao, mas havia perdi
do toda a confiana em quem eu era. Minhas crenas me ha
viam trado. Se estivesse vulnervel o suficiente para ser sincero
nas ocasies em que saa para evangelizar, eu teria proposto a
17

0 evangelho nu

seguinte pergunta: Voc no gostaria de se tornar cristo e se


sentir miservel como eu? .
Eu passava, assim, por um perodo de reconstruo. Fora
quebrantado, despido de qualquer senso de autoestima. Passara
de palhao da classe e presidente do grmio estudantil a intenso
guerreiro cristo, e depois a um sujeito calado e esquisito sem
pre no seu canto. Psicologicamente, eu estava completa mente
confuso. Precisava de respostas.

M eu

novo com eo

Faz dezessete anos que me deitei para chorar no cho daquele


apartamento. Hoje, eu no trocaria meu relacionamento com
Deus por nada. Na verdade, gostaria que o mundo inteiro tives
se o mesmo relacionamento com ele! Atravs de meu desespe
ro, minha entrega a Deus em busca de respostas reais e minha
disposio de deixar para trs todas as minhas pressuposies
anteriores, fui apresentado ao evangelho nu.
Eu j era cristo, mas ningum se dera ao trabalho de me
despir de todas as idias distorcidas e do jargo enganoso que
eu adotara. Ningum me apresentara verdade nua. Eu s pre
cisava de uma injeo intravenosa que no estivesse contami
nada pela religiosidade. Ao perceber que eu estava no caminho
errado, Deus me capacitou a enxergar o caminho dele a rota
para a liberdade.
O contedo deste livro o resultado da minha jornada.
A esperana nasceu com a compreenso da importante diferen
a entre dois sistemas operacionais um Velho e um Novo.
A partir do momento em que enxerguei o portal para o Novo,
tudo o que precisei fazer foi atravess-lo.
O que havia do outro lado transformou minha vida.

18

N o s o u o n i c o a atingir o fundo do poo. Ao que tudo


indica, muitos cristos experimentam um entusiasmo inicial ao
aceitar a Cristo, mas depois se decepcionam, se desiludem ou
at entram em depresso.
Alguns dos lderes de igreja norte-americanos vm tentan
do descobrir a razo dessa epidemia e o que pode ser feito
a respeito. Em 2004, a Comunidade Willow Creek em South
Barrington, Illinois, desenvolveu a pesquisa DESCUBRA1
para entender o corao emoes e atitudes do povo
que a frequentava. Desde ento, mais de 400 igrejas de todos
os tamanhos, denominaes e regies do pas tm usado a
pesquisa para propor a seus membros perguntas semelhantes
s que se seguem.
Analisaremos como os cristos responderam a questes
como essas. Antes, contudo, reserve alguns minutos para pensar
em como voc mesmo respondera a essa bateria de perguntas.
Para cada questo, circule um nmero entre 1 (nvel mais bai
xo) e 10 (nvel mais alto).
'

V. Descubra: onde voc est!, de Greg L. Hawkins e Cally Parkinson, o primeiro


livro, de uma srie, publicado como resultado da pesquisa feita (So Paulo: Vida,
2008). |N. do F..]

19

O evangelho nu

Como voc avalia seu nvel de entusiasmo pela igreja?


1

Como voc avalia seu nvel geral de plenitude na vida?


1

Como voc avalia seu nvel de satisfao com seu crescimen


to espiritual?
1

Como voc avalia seu nvel de envolvimento nas atividades


relacionadas igreja?
1

10

A GRANDE SURPRESA
Os pesquisadores da Willow Creek pensaram poder encontrar
forte relao entre o tempo gasto com atividades na igreja e
crescimento e realizao espiritual. Presumiram que qualquer
pessoa que dedicasse seu tempo igreja estaria realizada e cres
cendo ativamente. Faz sentido, certo?
Errado, ao que se descobriu.
A pesquisa revelou que no eram os cristos mais ativos que
estavam crescendo e se sentiam realizados. Revelou tambm
que um grande nmero deles cerca de 25% dos frequenta
dores entrevistados na Willow Creek admitiu sentir-se es
tagnado ou insatisfeito . E outras igrejas esto descobrindo
que isso vale tambm para seus frequentadores.
Ento o que h de errado com as igrejas hoje em dia? Se
passamos mais tempo na igreja, no deveriamos esperar cres
cer espiritualmente e nos sentirmos realizados? No nos dito
que, se bebermos da gua viva oferecida por Jesus, nunca mais
20

Transtorno do cristianismo obsessivo

teremos sede? Se isso verdade, ento o que acontece com os


cristos hoje? O que est faltando?
Muitas igrejas norte-americanas atuais parecem ter tudo
projeo em termos culturais, instalaes atraentes e amplo
conjunto de programas para abranger todo e qualquer estilo
de vida. Acrescente a isso a experincia de oradores dinmicos,
msica com qualidade profissional e convidativos pequenos
grupos. Como os membros mais ativos nessas igrejas podem
sentir-se estagnados e insatisfeitos?
No h nada errado com
instalaes da melhor qualida
Muitas igrejas atuais
de, programas criativos e um
parecem ter tudo.
genuno senso de comunidade.
Todavia, a questo fundamen
tal : Que mensagem estamos compartilhando com nossa
comunidade e entre nossas paredes com os nossos chamados
programas ? . Creio que nossa substncia , no nossa estrutu
ra, est deixando tantos frequentadores estagnados e insatisfei
tos. Uma igreja pode ter programas refinados, uma equipe bem
treinada e oradores dinmicos...
... mas contedo o que as pessoas levam consigo quando
voltam para casa.

O TESTE DO EVANGELHO NU
A fim de ilustrar esse ponto, faamos uma pausa para um teste
rpido. A seguir apresentamos dez conceitos relacionados f
que parecem no ser discutidos com regularidade em muitas
igrejas hoje. Mas a viso que temos de cada um desses concei
tos afeta nosso relacionamento com Deus, nosso crescimento
espiritual e nossa realizao na vida. Para cada um dos dez con
ceitos, indique se voc o considera falso ou verdadeiro. Basta
21

0 evangelho nu

circular o V ou o F junto ao lado de cada declarao para re


gistrar sua opo. (Observao: No passe questo seguinte
antes de responder a cada uma das questes.)
Os cristos devem pedir a Deus para perdo-los e purific-los quando pecam.
2 . Os cristos lutam contra o pecado devido ao
velho homem.
3. Devemos esperar em Deus at para tomar
mos as decises cotidianas.
4. Quando pecamos contra Deus, estamos fora
da comunho at nos arrependermos.
5. A Lei do Antigo Testamento est escrita no
corao dos cristos de modo que temos um
desejo genuno de obedecer.
6 . A Bblia diz que os cristos podem alcanar
muitos galardes no cu.
7. Os cristos prestaro contas de seus pecados
diante do grande trono branco.
8 . Os cristos deveram pagar o dzimo de sua
renda para a igreja.
9. Deus fica bravo conosco quando pecamos
contra ele repetidas vezes.
10 Deus olha para ns como se fssemos justos,
embora no o sejamos de verdade.
1.

RESPOSTAS DO TESTE
Por que o teste? Bem, voc se lembra da pesquisa que foi res
pondida no incio deste captulo? Voc avaliou seus sentimentos
em relao igreja, seu entusiasmo pela vida e sua satisfao
com seu prprio crescimento espiritual. E inevitvel que nosso

Transtorno do cristianismo obsessivo

modo de pensar leve a sentimentos. Assim, a nica maneira efi


caz de avanar rumo ao crescimento e realizao quando nos
sentimos insatisfeitos ou inexplicavelmente estagnados cavar
fundo a Palavra de Deus para encontrar respostas verdadeiras
que mudem nosso modo de pensar.
Experimentei as consequncias do meu modo de pensar, e
minha recuperao aconteceu ao longo de uma dcada em que
aprendi a substituir pensamentos antigos por novos. No sei se
h mais para contar alm da minha histria de tentativas e erros,
sofrimentos por causa dos erros e, por fim, encontro de respostas.
Por falar nisso, a resposta bblica para cada uma das decla
raes do teste do evangelho nu : Falso.
Sim, falso.
Ento, como voc se saiu?
Voc est pronto para se despir de camadas de religiosidade
a fim de descobrir uma revigorante realidade tendo sempre
em mente que a verdade deve tornar voc livre?

23

PARTE 2

Relig i o d o r
DE CABEA
Muitos cristos permanecem na escravido da
Antiga Aliana. Julgando ser a Lei uma ordenao
divina para nosso direcionamento, eles se conside
ram preparados e aptos pela converso a assumir
o cumprimento da Lei como um dever natural.
Andrew Murray (1828-1917)

optado propositadamente por no contrair a enfermidade crist. Eles se autode


nominam ateus ou agnsticos e parecem usar o distintivo com
muito orgulho. N a cabea deles, evitam com sabedoria os sin
tomas dolorosos da religio desnecessria.
Talvez seja verdade que alguns ainda digam: O cristianismo
uma muleta . Em essncia, essas palavras so de fato gentis,
visto que a muleta um apoio que impede algum de cair. Em
tempos recentes, contudo, a mentalidade popular diz: Por que
me sujeitar a algo que parece deixar tanta gente infeliz? . Para
muitos, o cristianismo visto mais como cncer do que como
uma muleta.
Quem est de fora comea a perceber que muitos cristos
vivem insatisfeitos com a igreja ou com seu relacionamento
pessoal com Deus. A f deles
no funciona mais, j que no
Para muitos, o
conseguem cumprir sua par
cristianismo
te da barganha com Deus.
visto mais como
Muitos talvez tenham tido uma
cncer do que como
experincia de salvao emo
uma muleta.
cionante e vivido um perodo
C o n h e o m u it o s d e s c r e n t e s q u e t m

0 evangelho nu

de crescimento espiritual satisfatrio, mas, por algum motivo,


aquilo que comeou esfuziante agora comea a desbotar.

Um

p r o b le m a a n t ig o

0 problema no novo. Mais de cem anos atrs, Hannah Whitall


Smith registrou a seguinte declarao feita por um amigo que
observava o cristianismo pelo lado de fora:
Se vocs, cristos, querem fazer que ns, agnsticos,
nos disponhamos a considerar sua religio, devem tentar
sentir-se mais vontade com ela. Os cristos que conheo
me parecem as pessoas menos vontade do mundo. Te
nho a impresso de que carregam a religio como quem
carrega uma dor de cabea. No querem livrar-se da pr
pria cabea, mas ao mesmo tempo muito incmodo
conviver com ela. No quero ter esse tipo de religio!1
Assim, se reconhecermos que o problema existe, nada mais
sensato do que procurar uma soluo. Mas onde buscar respos
tas genunas? Talvez devssemos comear entendendo melhor
a origem do problema. E, sim, ele tem mais de uma centena de
anos de idade.
Para compreender a raiz desse problema religioso, vamos
viajar a milhares de anos atrs, quando o povo de Israel se reu
nia para ouvir o que Deus exigia deles. Observe que eles res
pondiam com um sim absolutamente comprometido:
Quando Moiss se dirigiu ao povo e transmitiu-lhes
todas as palavras e ordenanas do S e n h o r , eles respon
deram em unssono: Faremos tudo o que o S e n h o r or
denou . [...]
1

Apud S mith, Hannah Whitall. The God of All Comfort. New Kensington, PA:
Whitaker House, 1997.

28

Religio dor de cabea

Em seguida, leu o Livro da Aliana para o povo, e


eles disseram: Faremos fielmente tudo o que o S e n h o r
ordenou.2
Mais de 600 mandamentos ao todo mais de 350 itens e atos
dos quais que se abster, e quase 250 aes na lista de afazeres. Ah,
e por falar nisso, algumas violaes da Lei como a idolatria e
os pecados sexuais podiam ser punidas com a morte!
N o final das contas, como o comprometimento dos israeli
tas acabou se revelando? Bem, voc talvez conhea a histria.
Conforme est registrado no Antigo Testamento, a histria de
Israel composta por fracasso em cima de fracasso, decepo
em cima de decepo.

M o n t a n h a -r u ssa
Deus encarregou a tribo de Levi de operar como sacerdotes de
Israel. Esses sacerdotes ensinavam a Lei, ofereciam sacrifcios
de animais e oravam pedindo orientao. O sumo sacerdote ofi
ciava no Lugar Santssimo no Dia da Expiao. Entrava e aspergia sangue por toda a tampa da arca como oferta primeiro pelos
prprios pecados, depois pelos pecados dos israelitas. Ele servia
durante vinte e cinco anos ou at morrer, e a partir de ento o
privilgio passava para seu filho mais velho. Alm disso, Deus
ordenou que o sacerdcio permanecesse na linhagem de Levi.
Asafe, levita chefe do coro, escreveu um dos melhores re
sumos da experincia de Israel debaixo da Lei. No salmo 78,
lemos que Deus sempre foi fiel a Israel. Ele libertou o povo da
escravido no Egito, dividindo o mar Vermelho e guiando-os
por meio de uma nuvem de dia e de uma coluna de fogo noite.
Fendeu rochas para milagrosamente prov-los de gua, e at1
1

xodo 24.3,7.

29

0 evangelho nu

comida fez cair do cu. Provou-se vezes e mais vezes. E s pedia


algo muito simples em troca a fidelidade de Israel.
Mas o salmo revela um passeio de montanha-russa na rela
o daquele povo com Deus obedincia seguida de fracasso,
fracasso seguido da promessa de compromisso renovado, se
guida mais uma vez de fracasso. Eis um breve extrato do relato
de Asafe:
Mas eles puseram Deus prova
e foram rebeldes contra o Altssimo;
no obedeceram aos seus testemunhos.
Foram desleais e infiis,
como os seus antepassados,
confiveis como um arco defeituoso.
Eles o irritaram com os altares idlatras;
com os seus dolos lhe provocaram cimes.
Sabendo-o Deus, enfureceu-se
e rejeitou totalmente Israel.*3
Parecia que o povo acabava sempre fazendo pssima figura.
Mas e quanto aos sacerdotes? Ser que a linhagem levtica per
maneceu fiel a Deus, apesar da desobedincia da nao?
E agora esta advertncia para vocs, sacerdo
tes. Se vocs no derem ouvidos e no se dispuserem a
honrar o meu nome, diz o S e n h o r dos Exrcitos, lan
arei maldio sobre vocs, e at amaldioarei as suas
bnos. Alis, j as amaldioei, porque vocs no me
honram de corao.4
Os sacerdotes no se saram muito melhor do que os leigos
de Israel. M as ser que a obedincia de uma nao leva tempo
3
3

Salmos 78.56-59.
Malaquias 2.1,2.

30

0 evangelho nu

to grande que nada toca minha alma. Antes que o trabalho


comeasse, havia tanta unio, amor, f, confiana, orao e sa
crifcio. Ser que cometi o erro de me entregar cegamente ao
chamado do Sagrado Corao? .6
Em mais de quarenta anos de servio incansvel, Madre Te
resa impactou milhares e milhares de vidas. Estendeu a mo
para enfermos, sem-teto e rfos de seu pas e muito alm dis
so. Mesmo assim, seus escritos pessoais revelam uma luta por
significado, propsito e um relacionamento estvel com Deus.
Afinal, o que Saulo de Tarso, Martinho Lutero e Madre Tere
sa tm em comum? Eles parecem ter lutado internamente con
tra um sistema religioso que no lhes proporcionou um senso
duradouro de satisfao ou realizao, mas apenas infelicidade.
Adotaram mtodos de propiciao e, por meio dela, de apro
ximao de Deus, que os levaram a um profundo sentimento
de fracasso. Tendo empregado mais esforo do que qualquer
um de ns jamais despender,
provvel que se perguntassem:
Sera que comet o
Quanto o bastante? Quando
erro de me entregar
acabar? Por que Deus ainda
cegamente ao
no est satisfeito? Quando po
chamado do Sagrado
derei relaxar e desfrutar? Deve
Corao?
haver outro caminho .

u tr o

c a m in h o

E se houver sim outro caminho? E se pudermos livrar-nos de


toda culpa religiosa e viver em satisfao? E se pudermos des
frutar uma intimidade to grande com Deus a ponto de termos
a sensao de que ele est debaixo da nossa pele? E se puder
mos passar pela vida sendo ns mesmos e expressando Cristo
6

Palavras dirigidas a Jesus; por sugesto de um confessor, [s.d.]


32

Religio dor de cabea

para se desenvolver? No, visto que muito depois do xodo do:


israelitas do Egito e dos dias de Malaquias ainda encontramo:
o servo judeu mais devoto lutando para se manter fiel. Saulc
de Tarso, talvez o mais comprometido de todos os israelitas
mostrou-se incapaz de cumprir seus compromissos religiosos
com Deus: N o entendo o que fao. Pois no fao o que dese
jo , mas o que odeio .5
Para alguns, a Lei parecia oferecer uma experincia religiosa
satisfatria e uma vida de realizao. De um modo ou de outro
no entanto, ela acabava proferindo a maldio do fracasso so
bre todos que tentavam cumpri-la. Ningum conseguia fugir ac
resultado inevitvel. E certo que no havia nada errado com a
Lei em si, mas, ao longo de regra sobre regra, ela demonstrava
com clareza que havia algo errado com todos em Israel.

AVANO RPIDO
Mas avancemos rpido alguns milhares de anos at o presente.
No foi s o mais comprometido israelita que expressou frus
trao e tristeza com sua religio.
A luta de Martinho Lutero com a religio tambm est bem
documentada. Apesar do fervor e do estilo de vida compro
metido de Lutero, a culpa o dominava a todo instante. Ele era
atrado pela autoflagelao e fez inmeras tentativas de expiar-se de uma lista interminvel de pecados. Alm de se chicotear
at sangrar, s vezes passava a noite inteira deitado no cho co
berto de neve, em pleno inverno, at ficar em tal estado de cho
que que os colegas tinham de carreg-lo para um lugar seguro.
De igual modo, em seus escritos pessoais publicados h pou
co tempo, Madre Teresa confessou: Dizem-me que Deus me
ama; no entanto, a realidade da escurido, do frio e do vazio
5

Romanos 7.15, grifo nosso.


31

Religio dor de cabea

de alguma maneira ao longo do caminho? E se tudo isso puder


acontecer sem que nos custe nada? Significaria que a religio
poderia acabar. Significaria que no precisaramos analisar e
medir nossa espiritualidade.
H um Antigo caminho que conduz sempre ao desaponta
mento, por mais esforo santo que seja exercido. H tambm
um Novo caminho, livre de custos e capaz de mudar tudo. No
entanto, existe ainda uma terceira opo um hbrido entre o
Antigo e o Novo, encontrado em muitas igrejas hoje.
Este livro pretende revelar a futilidade do Antigo e o xtase
do Novo. O Novo o que Deus sempre planejou para seu
povo dedicado mas infeliz ao longo de toda a histria
da humanidade.
E o Novo o que Deus planeja para voc.

personagem favorita do Antigo


Testamento. Imagine como seria viver na pele dela. Talvez voc
gostasse de ser Davi, ou Ester, ou Daniel.
Que intimidade essas pessoas tiveram com Deus! Como an
daram a seu lado, como foram usados por ele! No seria timo
ser uma delas? Talvez voc se dispusesse a trocar seu relaciona
mento com Deus pelo relacionamento que elas tiveram com o
Criador? Se sim, eu no poderia concordar menos com voc.
Menos ?
Isso mesmo, menos.
Nem em um milho de anos eu desejaria a relao de Davi
com Deus mais do que a minha. Nem a de Ester. Nem a de Da
niel. Nem de qualquer outra personagem do Antigo Testamen
to. Prefiro o que tenho neste exato momento.
Quanta arrogncia!
Quanta ousadia!
Espero ter assustado voc, talvez at eriado um pouco seus
pelos. Foi minha inteno. Creio que chegou a hora de a igreja
acordar e enxergar como estamos bem do lado de c da cruz.
Voc talvez conhea os famosos heris da f mencionados em
Hebreus 11 pessoas como Abrao, Isaque, Jac, Jos e Moiss.
P o n h a - se

n o lu g ar de su a

34

Religio dor de cabea

Por meio do autor de Hebreus, Deus fala sobre o comprometi


mento desses heris, dos sacrifcios que fizeram e de quanto se
entregaram a seus caminhos. Foram vtimas de zombaria, encar
ceramento e at morte por apedrejamento devido f.
Voc tem sido testado de maneira assim extrema? Tem pro
vado estar igualmente comprometido? O mais provvel que
sua resposta seja no. Ento de que maneira voc estabelecera
um relacionamento melhor com Deus do que eles tiveram?
Antes de responder como, certifiquemo-nos de ser mesmo
esse o caso. Referindo-se aos homens tementes a Deus do
Antigo Testamento, o autor de Hebreus escreve: Todos estes
receberam bom testemunho por meio da f; no entanto, nein
um deles recebeu o que havia
sido prometido. Deus havia d Deus o mesmo
planejado algo melhor para
desde sempre.
ns , para que conosco fossem
eles aperfeioados . 1
Tanta dedicao, tanto comprometimento mas o que aca
bamos de concluir sobre esses heris da antiguidade? Que eles
no receberam o que lhes fora prometido. E que, do lado de c
da cruz, temos coisa melhor que eles jamais desfrutaram.
O que torna nossa situao melhor que a deles? Deus mu
dou? Com certeza no. Deus o mesmo desde sempre. Ento
o que torna os dias atuais to diferentes de cerca de dois mil
anos atrs?
Isso tem tudo a ver com o Novo.

D O C U M EN TO S, POR FAVOR!
Imagine que voc seja uma mosca na parede durante um dilo
go hipottico entre Moiss e Jesus de Nazar.
1

Hebreus 11.39,40, grifo nosso.


35

0 evangelho nu

Documentos, por favor! , Moiss exclama. Mas Jesus de


Nazar no tinha documento nenhum. Pelo menos, nenhum
que satisfizesse s exigncias legais. A Lei determinava que uma
pessoa fosse da tribo de Levi para se qualificar como sumo sa
cerdote. No entanto, Jesus era da tribo de Jud. Ningum da
linhagem de Jud jamais servira como sacerdote. A Lei vetava
essa opo.
Hoje, os cristos tm Jesus Cristo como sumo sacerdote,
mas, de acordo com a Lei, no faz o menor sentido Jesus ocupar
esse papel. Como ento olhar para ele como nosso sacerdote
hoje? Se a linha sacerdotal mudou, significa que o sistema todo
para nos relacionarmos com Deus precisa ser substitudo. E foi
0 que aconteceu o sistema inteiro mudou!
fundamental entender que a Lei e Jesus no se misturam.
[Jesus] pertencia outra tribo, da qual ningum jamais havia
servido diante do altar, pois bem conhecido que o nosso Se
nhor descende de Jud, tribo da qual Moiss nada fala quanto
a sacerdcio .2 Os cristos referem-se a Jesus como Salvador,
Senhor e Autor (Sacerdote) do perdo que desfrutam. Em se
guida, alguns desses mesmos crentes proclamam que a Lei ain
da vlida para ns hoje. Agindo assim, eles defendem uma
grande contradio.
A questo da Lei e da graa (o Antigo e o Novo) ainda hoje
suscita debates acalorados: Vivemos segundo a Lei? Vivemos
segundo a graa? Ou segundo uma combinao das duas coi
sas? Deus no escreveu a Lei no nosso corao? A despeito das
inmeras pginas de livros cristos dedicadas a essas questes,
a linhagem de Jesus falha por no ocupar o centro do palco.
Podemos propor todo tipo de teorias, solues conciliatrias e
respostas concernentes Lei e graa, mas um fato persiste: a
Lei desautoriza Jesus como sacerdote. Por esse motivo, o autor1
1

Hebreus 7.13,14.
36

Religio dor de cabea

de Hebreus escreve: Certo que, quando h mudana de sa


cerdcio, necessrio que haja mudana de lei .3
A concluso que, se voc invoca Jesus como seu sacerdote,
que lugar existe para a Lei em sua vida? Voc clama a um ho
mem de Nazar, da tribo de Jud, que no pertence linhagem
de Aro, ou de Levi, ou de nenhum outro sacerdote qualificado
pela Lei. Voc clama a um intruso, um renegado, um agitador.

O NOVO ACO RDO D IVINO


Os cristos aceitam de pronto a ideia de ter Jesus como sa
cerdote. Contudo, no est claro para alguns que, a partir
do momento em que adotam Jesus para esse papel, eles es
tabelecem com Deus um contrato, um pacto, uma aliana.
Diferentemente do contrato antigo redigido por Deus por in
termdio de M oiss, o novo contrato jam ais ser substitudo.
E a palavra final para o relacionamento de um ser humano
com Deus. Jesus Cristo autor e garantia de algo completa
mente novo e revolucionrio:
Por essa razo, Cristo o mediador de uma nova
aliana para que os que so chamados recebam a pro
messa da herana eterna [...].4
[...] O Senhor jurou
e no se arrepender:
Tu s sacerdote
para sempre
Jesus tornou-se, por isso mesmo, a garantia de uma
aliana superior.5

Hebreus 7.12.
Hebreus 9.15.
Hebreus 7.21,22.
37

0 evangelho nu

Nova aliana? O que isso quer dizer? Frequentei igrejas du


rante mais de uma dcada antes de ouvir um nico ensinamento
sobre a nova aliana. No entanto, se queremos entender como
Deus se relaciona conosco, devemos olhar para o Novo. O
Novo e o Antigo com certeza no so a mesma coisa.
Eis uma citao do prprio Deus sobre o assunto:
[...] Esto chegando os dias, declara o Senhor,
quando farei uma nova aliana
com a comunidade de Israel
e com a comunidade de Jud.
No ser como a aliana
que fiz com os seus antepassados,
quando os tomei pela mo
para tir-los do Egito;
visto que eles
no permaneceram fiis
minha aliana,
eu me afastei deles,
diz o Senhor.6
Algo novo estava prestes a surgir. Deus sempre teve a in
teno de dar incio a algo radicalmente diferente. A passagem
indica que o Novo diferente de tudo o que houve antes e solu
ciona um srio problema nosso fracasso em permanecermos
fiis. O que quer que seja o Novo, de alguma forma leva as
pessoas a permanecerem fiis, mesmo quando falha a fora que
elas prprias tm.
Hoje debatemos a segurana (ou fidelidade) eterna, mas essa
uma questo do Antigo. Ao que parece, uma das razes pe
las quais o Novo entrou em cena foi para sanar esse proble
ma: Pois, se aquela primeira aliana fosse perfeita, no seria
6

Hebreus 8.8, 9, grifo nosso.


38

Religio dor de cabea

necessrio procurar lugar para outra. Deus, porm, achou o


povo em falta [...] .7
N a verdade, no havia nada
errado com o Antigo em si. Ele
Ningum conseguia
ainda deveria ser considerado
ser bem-sucedido
santo e bom. O problema que
debaixo do Antigo.
ningum conseguia ser bem-su
cedido estando submetido a ele.
Por isso, Deus providenciou um caminho diferente.
O Novo implica que os desejos de Deus so escritos dentro
de ns, de modo que temos a garantia de sermos seu povo,
acontea o que acontecer:
Esta a aliana que farei
com a comunidade de Israel
depois daqueles dias,
declara o Senhor.
Porei minhas leis
em sua mente
e as escreverei
em seu corao.
Serei o seu Deus,
e eles sero o meu povo.8
Aos poucos compilamos elementos importantes partindo da
descrio do Novo feita pelo prprio Deus. O Senhor grava suas
leis na mente e no corao do salvo. Tornamo-nos seu povo e
temos o privilgio de conhec-lo pessoalmente. M as, na verda
de, o autor de Hebreus cita erroneamente a passagem do Antigo
Testamento nesse trecho. Como ele pde ser to audacioso? O
autor muda de propsito a redao do Antigo Testamento, de
7
8

Hebreus 8.7,8.
Hebreus 8.10.

39

0 evangelho nu

minha lei para minhas leis , com o intuito de esclarecer uma


verdade importante: contrariando o ensino popular, no a lei
de Moiss que o Senhor escreve em nosso corao.
So as leis de Deus.
Isso mais bem explicado por Jesus e os autores do Novo
Testamento. Essas leis so conhecidas como lei do Reino , a
lei [...] que traz a liberdade e os mandamentos [de Jesus ] .9
Os mandamentos divinos podem ser resumidos a: amar a
Deus e amar uns aos outros . 101
No so difceis de carregar.
No a lei de
Na verdade, o prprio Jesus
Moiss que o
disse que aqueles que o amam
Senhor escreve em
obedecero a seus mandamen
nosso corao.
tos . 11 Sob o Novo, Deus tem
tudo em ordem.
Se a lei mosaica estivesse escrita em nosso corao e mente,
imagine as consequncias! As restries alimentares, as regras
sobre as vestes e centenas de outras ordenanas esmagariam
nossa conscincia, como esmagaram a dos israelitas.
Graas a Deus o Novo no s uma verso enfeitada
do Antigo!
O Novo diferente e simples.

9 Tiago 2.8; 1.25; 2.12; ljo o 3.24.


10 V. Marcos 12.30,31.
11 V. Joo 14.15.
40

Em 1 9 9 8 ,

meu pai m o r r e u em um acidente de carro. Ele era


um marido amoroso, bem-sucedido como homem de negcios e
grande pai. Seu intelecto s encontrava rival no senso de humor
que o caracterizava. Nossa famlia sente muito a falta dele.
Imagine por um instante que voc e eu nos sentamos para
jantar. Aproveito ento a oportunidade para abrir o lbum de
famlia e lhe mostrar fotos do meu pai. Enquanto viro as pgi
nas, apontando para algumas fotos e contando histrias sobre
ele, acontece algo imprevisvel. Por milagre, de repente meu pai
entra pela porta! Estranhamente, no entanto, sigo mostrando as
fotos e contando velhas histrias. Mesmo depois de perceber a
chegada dele, continuo ocupa
II
do com o lbum.
Alguns cristos
Absurdo, certo? Por que eu
vivem concentrados
me concentraria em uma foto
na Lei, que apenas
bidimensional do meu pai ten
uma sombra.
do o homem de verdade bem
minha frente?
Do mesmo modo, porm, alguns cristos vivem concentra
dos na Lei, que apenas uma sombra. A realidade, sabemos
agora, encontra-se no Novo.

41

0 evangelho nu

Olhar para o Antigo depois de descobrir o Novo como re


tornar ao lbum de fotografias do meu pai estando ele parado
bem ao meu lado. Estou preso a algo bidimensional e inanima
do, mesmo tendo sua presena viva comigo.
Eis o anncio divino sobre a superioridade do Novo: [...]
0 ministrio que Jesus recebeu superior ao deles, assim como
tambm a aliana da qual ele mediador superior antiga,
sendo baseada em promessas superiores . 1
Se a Lei fosse capaz de salvar, no havera razo para o
Novo. O Antigo ficou ultrapassado. Algo maior vigora hoje.
Sendo assim, por que no nos apegaramos ao Novo?
E interessante notar que at os homens tementes a Deus do
Antigo Testamento eram justificados pela f apenas, parte da
Lei. A Lei envolve f? No. A Bblia explicita que [...] A Lei
no baseada na f [...] .12 Afi
m *
^
nal de contas, preciso ter f
A Lei no baseada
para cumprir regras e desempe
na f. (Glatas 3.12)
nhar obrigaes religiosas?
Santos do Antigo Testamento, como Abrao, foram justifi
cados porque depositaram a confiana em Deus e na vinda do
Messias .3 Abrao viveu muito antes da Lei e foi declarado justo.
Portanto, estar bem com Deus nunca teve nada a ver com a Lei.

"ijffipM

Pr o b l e m

as c o m

carro

Imagine que voc guarde dinheiro para comprar um carro zero-quilmetro. Tendo economizado o suficiente, voc telefona
para a concessionria com o intuito de negociar o preo do au
tomvel. Por sorte, o vendedor concorda em vender o carro por
um preo que voc tem condies de pagar. Uma hora depois
1
1

Hebreus 8.6.
Glatas 3.12.

V. Romanos 4.13.
42

Religio dor de cabea

voc est na concessionria para fechar o negcio. Incluindo


frete, impostos e licenciamento, o valor chega perto dos 20 mil
dlares. Um grande negcio. Feliz da vida, voc assina a pape
lada e leva o carro para casa. seu afinal!
Um ano depois, no entanto, uma estranha mensagem entra na
caixa postal do seu telefone. E da concessionria. Voc reconhece
a voz do vendedor explicando que, sem querer, cobrara menos
do que deveria pelo carro. Avisa que voc lhe deve mais 2 mil
dlares e convida-o a comparecer concessionria para que pos
sam redigir novo contrato de venda e resolver as pendncias .
Ao final da mensagem voc nem se mexe, ctico. Olha para o
calendrio e comea a contar os dias. J se passaram quatrocen
tos e trinta desde que assinou o contrato da compra do carro!
Como podem fazer uma coisa dessas? Alis, eles podem fazer
isso? hora de telefonar para o advogado.
Seu consultor legal explica que a concessionria est agindo
de modo irregular. Ningum pode exigir alteraes em um con
trato assinado tanto tempo antes. Se fosse possvel forar uma
renegociao aps a assinatura do pacto legal entre as partes,
ningum jamais confiaria em um contrato.
Agora, veja se voc consegue perceber o paralelo entre a
compra do carro que virou uma dor de cabea e o que Paulo
diz sobre o Novo o Novo prometido a Abrao:
Irmos, humanamente falando, ningum pode anu
lar um testamento depois de ratificado, nem acrescen
tar-lhe algo. [...]
Quero dizer isto: A Lei, que veio quatrocentos e
trinta anos depois, no anula a aliana previamente es
tabelecida por Deus, de modo que venha a invalidar a
promessa.4
4

Glatas 3.15,17, grifo nosso.


43

0 evangelho nu

A promessa do Novo foi feita a Abrao no quatrocentos


e trinta dias, mas quatrocentos e trinta anos antes da Lei. As
sim como a concessionria no tinha base legal para renegociar
um contrato previamente assinado, a aliana estipulada com
Abrao no foi renegociada s porque a Lei entrou em cena
mais tarde.
Embora ainda no estivesse em vigor, o Novo fora prometi
do a Abrao e ratificado pelo prprio Deus. O fato de a Lei ser
introduzida quatrocentos e trinta anos depois no afeta as clu
sulas da aliana sancionada antes. Centenas de anos separam o
Antigo da promessa do Novo.
m m
i y
No devemos misturar as coi
Centenas de anos
sas,
nem extrair elementos do
separam o Antigo da
Antigo e imp-los ao Novo.
promessa do Novo.
Isso quebra de contrato.
Ao apresentar o Novo, passamos bastante tempo em Hebreus. Esta pode ser uma das epstolas menos estudadas hoje.
Na essncia, trata-se de uma longa argumentao em prol do
abandono do Antigo e da adoo do Novo. Seu estilo seme
lhante ao de um brilhante advogado defendendo um clien
te no tribunal. S Hebreus consegue enterrar de vez muitas
questes que dividem os cristos hoje em dia. Ao longo de O
evangelho nu , voc ter a oportunidade de conhecer Hebreus
e outras cartas do Novo Testamento que gritam em unssono:
Jesus, e nada m ais .

44

sapatos de outra pessoa? Em caso


positivo, sabe como usar algo que no foi feito para voc.
primeira vista, eles podem parecer semelhantes a qualquer
um de seus calados. M as no combinam com as dimenses
dos seus ps.
Do mesmo modo, somos informados de que a Lei de Moiss
de fato destinada a algum, mas no combina com os cristos
do Novo Testamento. Paulo escreveu a Timteo:
V oc

j te v e d e c a l a r os

Sabemos que a Lei boa, se algum a usa de manei


ra adequada. Tambm sabemos que ela no feita para
os justos, mas para os transgressores e insubordinados,
para os mpios e pecadores, para os profanos e irreve
rentes [...] e para todo aquele que se ope s doutrina.
Esta s doutrina se v no glorioso evangelho que me foi
confiado, o evangelho do Deus bendito.1
A que propsito serve a Lei? Paulo afirma que ela tem como
alvo exclusivo os r/escrentes. No Antigo Testamento, Deus reco
nhecia dois tipos de pessoas os judeus e os gentios. Hoje, ele
1Timteo 1.8-11, grifo nosso.

45

O evangelho nu

reconhece dois grupos diferentes os crentes e os descrentes.


No Antigo Testamento, a Lei destinava-se exclusivamente aos
judeus. Hoje, ela fala a apenas um grupo: os descrentes.
Ento, se voc cristo, que lugar a Lei deve ter em sua vida?

Cale

bo ca

A Lei tem um pblico-alvo especfico os descrentes. Mas o


que ela lhes diz? E qual a reao tpica quando ela fala? A me
lhor maneira de resumir sua mensagem usando uma expres
so proibida na minha casa quando eu era adolescente: Cale
a boca! . Minha me nunca
JJ
A Lei tem um
tolerou essa frase. Mas exa
pblico-alvo
tamente o que a Lei diz para o
especfico os
descrente. Na verdade, ela si
descrentes.
lencia o mundo inteiro:
3^
Sabemos que tudo o que a Lei diz, o diz queles que
esto debaixo dela, para que toda boca se cale e todo o
mundo esteja sob o juzo de Deus. Portanto, ningum
ser declarado justo diante dele baseando-se na obedin
cia Lei, pois mediante a Lei que nos tornamos plena
mente conscientes do pecado.2
s vezes as pessoas no ouvem. Se voc quiser a ateno
delas, ter de gritar. Por meio da Lei, Deus grita exigindo
nada menos que a perfeio. Ao depararmos com o padro,
s nos resta calar a boca . Somos silenciados. N o estamos
qualificados para nos esforar mais. Nem estamos seguros
porque nos desesperamos e tentamos ser bem-sucedidos sem
retido. Estamos em apuros. E, sem interveno, permanece
riamos desnorteados.
2

Romanos 3.19, 20.


46

Religio dor de cabea

Como Ado e Eva, conscientizamo-nos da nossa nudez pe


rante Deus. Mas no h nada sobre a face da Terra que encubra
nossa iniquidade. A Lei expe nosso vcio do pecado e nossa
necessidade de Cristo:
Qual era ento o propsito da Lei? [...] Mas a Escri
tura encerrou tudo debaixo do pecado, a fim de que a
promessa, que pela f em Jesus Cristo, fosse dada aos
que creem.3
De vez em quando, tenho o privilgio de falar a prisio
neiros sobre o evangelho. Alguns cumprem priso perptua.
Permanecero trancafiados at morrer. Quando entro nesses
lugares e as pesadas portas de metal se fecham atrs de mim,
imagino como seria viver encarcerado. (J imaginei at o que
aconteceria se um equvoco de
documentao ine mantivesse
Estar debaixo da Lei
preso ali dentro!)
ser trancafiado em
Viver encarcerado, atrs de
uma priso.
grades, sem perspectiva de sol
tura, no o que costumamos chamar de desejvel . Mas
assim que Paulo descreve a vida debaixo da Lei. como estar
preso em uma cadeia:
Antes que viesse essa f, estvamos sob a custdia da
Lei, nela encerrados, at que a f que haveria de vir fosse
revelada. Assim, a Lei foi o nosso tutor at Cristo, para
que fssemos justificados pela f.4
Estar debaixo da Lei ser trancafiado em uma priso. Voc
constantemente lembrado da sua culpa enquanto aguarda uma
sentena. A Lei no nos desencoraja; tampouco nos edifica.
3
4

Glatas 3.19,22.
Glatas 3.23,24.
47

0 evangelho nu

Com seu padro perfeito, ela s despedaa nosso orgulho. M os


tra-nos que jamais seremos bem-sucedidos. Como Paulo diz,
a Lei nosso tutor at Cristo . De que maneira ela faz isso?
Mostrando-nos nossa morte espiritual e nossa necessidade de
uma vida nova.

Pr m i o d e e x c e l n c i a
PARA MOTORISTAS
Em minha adolescncia, o gosto por viajar em alta velocidade
nas estradas norte-americanas me fez acumular muitas infra
es. Raras vezes lutei contra as tentaes comuns na vida de
um adolescente. Por alguma razo, no entanto, o fascnio por
automveis em alta velocidade parecia sempre me derrotar.
Durante alguns anos, recebi advertncias e multas por ex
cesso de velocidade com muita frequncia. Cheguei at a ser
acusado de direo negligente por velocidade excessiva. Claro,
havia ocasies em que eu sentia remorso por meus atos e
passava a dirigir um pouco mais devagar durante algum tempo.
Mas nada refreava de fato meu vcio em velocidade.
Imagine, contudo, que, a caminho da escola pela manh, di
rigindo dentro do limite de velocidade, eu veja as familiares
luzes azuis piscantes pelo espelho retrovisor. Estaciono ento
junto ao meio-fio e observo o policial descer da viatura e gesti
cular para que eu abra o vidro.
Por estranho que parea, no entanto, ele traz um sorriso
amistoso no rosto dessa vez. Digamos que ele se aproxime de
minha janela com um brilho no olhar e diga:
Senhor Farley, eu s queria agradecer-lhe por dirigir a
uma velocidade segura. O senhor um bom homem. O Estado
da Virgnia reconhece seus esforos para contribuir com a segu
rana das nossas ruas. Gostaria de lhe conceder agora o Prmio
48

Religio dor de cabea

Estado da Virgnia de Excelncia na Direo. Inclui um certifi


cado que pode ser trocado por uma mercadoria em qualquer
escritrio da Diviso de Veculos Motores. Parabns.
Ele, em seguida, rne entrega o certificado e se despede:
Tenha um excelente dia!
Uau! Eu ficaria boquiaberto, voc no? Claro que sim, por
que episdios como esse no acontecem na nossa vida com
muita frequncia. Na verdade, duvido que algo do tipo j tenha
ocorrido algum dia. Nunca ouvi falar de um policial que paras
se algum para cumpriment-lo por boa direo.
Por algum motivo, a lei s presta ateno em ns quando
erramos.
De igual modo, a Lei mosaica s aponta para onde falhamos.
Est procura de amor e incentivo? Voc no os encontrar na
Lei. Por isso o legalista mais austero que voc conhece capaz
de forjar uma aparncia de moralidade. Todavia, o legalismo ja
mais produzir amor. Viver debaixo da mentalidade da Lei ser
vir como escravo a um senhor muito exigente. H sempre mais
a ser feito. E voc nutica far o suficiente para agrad-lo. Tiago
ensina: Pois quem obedece a
toda a Lei, mas tropea em ape
0 legalismo jamais
nas um ponto, torna-se culpado
produzir amor.
de quebr-la i?iteira?nente .5

Apr o v a d o

ou repro vado

Cumprir 1 % ou 99% da lei a mesma coisa. Imagine algum


capaz de cumprir a maior parte da Lei. Digamos que s de vez
em quando essa pessoa tenha de lutar com uma regra sem im
portncia. Quer obedeamos a nada da Lei, quer obedeamos
a sua maior parte, somos por ela amaldioados. Como afirma
5

Tiago 2.10, grifo nosso.


49

0 evangelho nu

o apstolo Paulo: [...] M aldito todo aquele que no persiste


em praticar todas as coisas escritas no livro da Lei .6
Como Paulo pode ser to radical? Sabemos que ele (antes cha
mado Saulo) tentara obedecer a cada aspecto da Lei. Falando
de si mesmo aos filipenses, chegou a escrever: [...] quanto jus
tia que h na Lei, [eu era considerado] irrepreensvel .7
Quem vivia a seu redor podia pensar que ele era inculpvel.
M as Paulo sabia a verdade. Estava familiarizado com o fracas
so que todos ns enfrentamos ao tentar obedecer Lei. A esse
respeito, escreveu:
[...] eu no saberia o que pecado, a no ser por
meio da Lei. Pois, na realidade, eu no saberia o que
cobia, se a Lei no dissesse: No cobiars . Mas o
pecado, aproveitando a oportunidade dada pelo man
damento, produziu em mim todo tipo de desejo cobi
oso |...J.8
A Lei prope uma espcie de tudo ou n ada . Ou voc
se submete a cada detalhe, ou amaldioado. No h outra
opo. Temos o direito de escolher o que nos interessa da
Lei? Ou foi-nos concedido o luxo de misturar uma poro da
Lei com Cristo? Paulo adver
te que, se acrescentarmos uma
A Lei prope uma
pitada que seja da Lei nossa
espcie de tudo
vida com Cristo, ele no ter
ou nada .
valor algum para ns:
Ouam bem o que eu, Paulo, lhes digo: Caso se dei
xem circuncidar, Cristo de nada lhes servir. De novo
6
8

Glatas 3.10, grifo nosso.


Filipenses 3.6.
Romanos 7.7, 8.
50

Religio dor de cabea

declaro a todo homem que se deixa circuncidar, que ele


est obrigado a cumprir toda a Lei.9
No h lgica em que ns, cristos, adotemos pores da Lei
de Moiss como guia para a vida. Presumimos que Deus nos d
notas pela mdia. Mas a Lei absolutamente incompatvel com
a tentativa de dar nosso melhor . E um sistema no qual ou
voc aprovado, ou reprovado.
Um nico ponto negativo significa que voc est fora.

Glatas 5.2,3, grifo nosso.


51

N os E s t a d o s U n i d o s , a l g u n s c r is t o s lutam para que os


Dez Mandamentos sejam afixados nos prdios pblicos. Afir
mamos no querer que nossa sociedade perca as razes crists.
Mas o cristianismo nunca teve razes na Lei, nem mesmo nos
Dez Mandamentos.

A L ei

gera

pecado

Os mandamentos no foram feitos para supervisionar os


cristos. Eles reprimem os desejos pecaminosos. Na verdade, a
Lei provoca mais pecado:
Pois quando ramos controlados pela carne, as pai
xes pecaminosas despertadas pela Lei atuavam em nos
so corpo, de forma que davamos fruto para a morte. [...]
Mas o pecado, aproveitando a oportunidade dada
pelo mandamento, produziu em mim todo tipo de desejo
cobioso. Pois, sem a Lei, o pecado est morto.1
Andar segundo os Dez Mandamentos tem como resultado
uma vida mais dedicada a Deus? Paulo nos conduz concluso
Romanos 7.5,8, grifo nosso.

Religio dor de cabea

oposta. Os telogos debatem se ele falava de sua condio de ho


mem salvo ou perdido em Romanos 7. Independentemente disso,
no entanto, a questo principal que, salvos ou perdidos, os seres
humanos no conseguem cumprir a Lei. Ela, pelo contrrio, esti
mula o pecado o tempo todo.
A Lei desperta paixes pecaminosas. O pecado aprovei
ta a oportunidade dada pela Lei. o que Romanos 7 explica.
Portanto, a vida crist que tenta viver com perfeio segundo
os Dez Mandamentos soa promissora? Paulo descobriu o que
todo ser humano constata quando dedica o melhor de si Lei:
ela mata. Exatamente como Deus pretendia, Moiss introduziu
um ministrio cujo resultado fi
a
?;
nal era a conde?iao.
A Lei estimula o
H pouco tempo, um livro
pecado o tempo todo.
humorstico bastante popular
documentou a rotina de um homem que tentou viver pelas regras
do Antigo Testamento durante um ano inteiro.2 O autor narrou
com detalhes como seria esse tipo de vida nos Estados Unidos
dos tempos modernos. Alterou a dieta para excluir determinadas
carnes e os frutos do mar. Tirou do guarda-roupa todo tecido fei
to com mais de um tipo de material. Chegou a levar a cabo uma
espcie de sacrifcio animal! No fim, com sinceridade e bom hu
mor, concluiu que no fora capaz de seguir a maioria das regras
do Antigo Testamento. Jacobs tambm documenta o raciocnio
intrincado de alguns companheiros judeus, os quais resolveram
que, como as coisas so um pouco diferentes hoje, no precisam
seguir todas as restries da Lei apenas algumas.

O s DEZ
Muitos concordam que a lei cerimonial, aquela que restringe
tudo, da dieta ao guarda-roupa, no para os cristos hoje.
2 J acobs, A. J. The Year of Living Biblically. New
53

York: Simon and Schuster, 2007.

0 evangelho nu

De fato, poucos tentam seguir tais regras. Mas ser que ns,
cristos, ainda devemos olhar para os Dez Mandamentos como
nosso guia moral?
Quando Paulo fala sobre a Lei despertar paixes pecami
nosas, usa o desejo cobioso como exemplo. O apstolo revela
que um dos Dez Mandamentos evocou o pecado em sua vida.
O pecado se serviu do no cobiars para constranger Paulo
a empenhar esforo humano para deixar de cobiar. E o resul
tado natural aconteceu cobia. Sempre que esforos carnais
tentam vencer o pecado, o pecado sai vitorioso. De modo que
Paulo acabou lutando com a cobia de todos os tipos.
Acho curioso que um lder religioso fervoroso no consiga
parar de desejar o que pertence a outros! Claro, Saulo de Tarso
podia polir seu exterior. Por dentro, contudo, era culpado de
ambicionar os bens alheios.
O mantra de Paulo bem poderia ser: Lutei contra a Lei, e a
Lei venceu .
Em 2Corntios, encontramos a prova de que os Dez Manda
mentos nada trazem a no ser condenao e morte:
O ministrio que trouxe a morte foi gravado com le
tras em pedras; mas esse ministrio veio com tal glria
que os israelitas no podiam fixar os olhos na face de
Moiss, por causa do resplendor do seu rosto, ainda que
desvanecente. No ser o ministrio do Esprito ainda
muito mais glorioso? Se era glorioso o ministrio que
trouxe condenao, quanto mais glorioso ser o minis
trio que produz justificao!3
Como sabemos que Paulo se refere aos Dez Mandamentos e
no a outra ordenao cerimonial qualquer? Ele especifica que
esse ministrio foi gravado com letras em pedra . Isso s vale
3

2Corntios 3.7-9, grifo nosso.


54

Religio dor de cabea

para os Dez Mandamentos. Portanto, esse era um ministrio cujo


destino final era a condenao.
Sempre que nos
Se vivermos debaixo da Lei,
armamos com a Lei,
o pecado nos dominar. Se vi
ficamos predispostos
vemos livres da Lei (debaixo da
derrota.
graa), o pecado no nos sub
jugar: Pois o pecado no os
dominar, porque vocs no esto debaixo da Lei, mas debaixo
da graa .4
A libertao do poder do pecado que todos desejamos est
bem debaixo do nosso nariz. O obstculo para ter vitria
sobre a tentao a maneira pela qual travamos a batalha.
Sempre que nos armamos com a Lei, ficamos predispostos
derrota.
Podemos chamar isso de autodisciplina ou responsabilida
de ou aplicar algum outro termo criativo. No entanto, se
houver qualquer outra coisa alm da dependncia de Cristo em
ns, inevitvel que ela ponha em movimento as engrenagens
do esforo humano. Perspectiva tudo em nossa batalha contra
o pecado.
Mas voc pode perguntar: Deus no nos ajuda a cumprir
a Lei?
Se levarmos essa ideia s ltimas consequncias, o Esprito
Santo no nos motivaria a evitar carne de porco, a usar roupas
tecidas s com linho, a isolar amigos e membros da famlia que
tm doenas de pele e a nos abster de trabalhar desde a noite de
sexta-feira at a noite do sbado? Significaria cancelar churras
cos, jogar fora meias de nylon, parar de enviar e-mails na noite
de sexta-feira e deixar de arrumar a casa no sbado. E essa a
inteno do Esprito de Deus para sua vida?
Pense a respeito.
Romanos 6.14.

0 evangelho nu

C h ih u a h u a
Espere um pouco! um deles gritou comigo. Voc est
levando as coisas ao extremo. Concordo que o Esprito Santo
no pretende nos ajudar a viver debaixo do livro de Levtico
inteiro, mas ainda assim devemos seguir os Dez Mandamentos.
E pedir a ajuda do Esprito para isso!
Eu estava no meio do seminrio que ministraria durante dois
dias a pastores, seminaristas e lderes de igreja de Chihuahua,
Mxico. Nosso pblico passara de 40 para 200 pessoas de um
dia para o outro. O entusiasmo era crescente e muitos pareciam
estar sendo libertos da opresso da religiosidade.
Estvamos no intervalo, e eu tomava um cafezinho. Quando
me dei conta, vi-me rodeado por quatro lderes mais zangados
que vespas. Depois de vrios minutos absorvendo comentrios
acalorados, constatei que sua irritao se devia minha insis
tncia em afirmar que os cristos esto livres at mesmo dos
Dez Mandamentos.
M as a observncia do sbado faz parte dos Dez M anda
mentos, e vocs no adotam o sbado judeu, que vai da noite da
sexta noite do dia seguinte, no ? perguntei.
Bem, no.
Se assim, isso significa que vocs esto sujeitos aos Nove
Mandamentos, excluindo o do sbado?
Nesse momento o intervalo chegou ao fim e encerramos nos
sa discusso.
S uma ideia para vocs pensarem comentei enquanto
retornvamos sala do seminrio.

Su b st it u t o

m e d o c r e

Deus nunca nos deu permisso para dividir a Lei em par


tes favoritas para que possam os escolher at que ponto nos
56

Religio dor de cabea

sujeitamos. Ele nos libertou do conjunto da Lei cumprindo-a


atravs de Jesus Cristo. Agora no precisamos cumprir nada
da Lei.
M as como levar uma vida justa se no usarmos os Dez
Mandamentos como guia? Depois de ouvir que os cristos
no tm a menor necessidade da Lei, a pergunta passa a ser
natural. E a resposta curta: o Esprito Santo vem viver den
tro de ns quando cremos, e ele bastai O fruto do Esprito
Santo em nosso interior suficiente. [...] Contra essas coisas
no h lei .5
O Novo Testamento ensina que aqueles que so guiados
pelo Esprito no esto debaixo da Lei.6 A Lei um substituto
medocre para o conselho do Esprito Santo. Podemos pensar
que a sujeio aos Dez Mandamentos um bom modo de aca
bar com a corrupo. Mas a vida dirigida pela Lei tem o efeito
oposto. A nica opo sensata permitir que Cristo seja ele
mesmo em ns. Essa a maneira de Deus impactar nossa vida e
deixar a vida dele em evidncia.
H quem diga: No vivo debaixo da Lei de Moiss. Sei que
estou livre daqueles mandamentos. Vivo segundo princpios
cristos . Essa apenas outra variao de uma abordagem ain
da baseada na Lei. E um obstculo plenitude da vida baseada
em dependncia. Sabemos que levar uma vida boa pelos pa
dres morais um obstculo para compreender a salvao. Mas
optar pela moralidade pode
M
A Lei um
impedir o cristo de depender
substituto medocre
exclusivamente de Cristo. Para
para o conselho do
os cristos, um obstculo ocul
Esprito Santo.
to para a vida da graa uma
grande vida.*V
.
Glatas 5.23.
V. Glatas 5.1S.

57

0 evangelho nu

A SEDUO DAS REGRAS


Princpios, regras e padres tanto faz quo cristos
acreditemos que eles sejam no passam de substitutos me
docres para uma vida inspirada pelo prprio Deus. Em Colossenses, lemos sobre as regras e a falta de valor que elas tm
para os cristos.
J que vocs morreram com Cristo para os princ
pios elementares deste mundo, por que, como se ainda
pertencessem a ele, vocs se submetem a regras: No
manuseie!, No prove!, No toque! ? Todas es
sas coisas esto destinadas a perecer pelo uso, pois se
baseiam em mandamentos e ensinos humanos. Essas
regras tm, de fato, aparncia de sabedoria, com sua
pretensa religiosidade, falsa humildade e severidade
com o corpo, mas no tm valor algum para refrear os
impulsos da carne ~
Paulo reconhece o fascnio dos princpios, dos mandamentos
e das regras como meios de autoaperfeioamento. Mas considera-os impotentes para produzir qualquer transformao real
em nossa vida. Observe que ele no se refere ao meio de salva
o aqui, mas nossa abordagem da vida depois que morremos
com Cristo.
Como a verdadeira adorao acontece? O que gera a verda
deira humildade? O que produz a real vitria sobre o pecado
em nossa vida? Era o que questionavam os glatas, obrigando
Paulo a escrever o seguinte:
Gostaria de saber apenas uma coisa: foi pela prtica
da Lei que vocs receberam o Esprito, ou pela f naqui
lo que ouviram? Ser que vocs so to insensatos que,
Colossenses 2.20-23, grifo nosso.

Religio dor de cabea

tendo comeado pelo Esprito, querem agora se aperfei


oar pelo esforo prprio ?s
Paulo est falando aqui a cristos que j receberam o Espri
to, mas retornaram Lei como meio de autoaperfeioamento.
Eles haviam recebido o Esprito pela f, e Paulo exorta-os a no
acabarem recorrendo de novo ao esforo humano!
Essa e outras passagens semelhantes em todo o Novo Tes
tamento tratam da questo da vida cotidiana. Paulo afasta
o mito de que Deus se agrada de abordagens baseadas em
regras para que nos aperfeioemos. Ele nos perguntaria a
mesma coisa hoje: A presena do Cristo ressurreto em vocs
no suficiente? .

Gaiatas 3.2,3.

crentes sejam motivados pela Lei ou


por regras. Mas importante esclarecer o que eu no estou
dizendo aqui.
A Lei em si no pecaminosa. Os que a odeiam, conhecidos
como antinomianistas, interpretam errado as Escrituras desde
a poca da igreja primitiva. Dizem que a Lei m. Combatendo
essa falsa doutrina, o apstolo Paulo chama a ateno para o
fato de que a Lei no pecado. Na verdade, declara que ela
santa, justa e boa: De fato a Lei santa, e o mandamento
santo, justo e bom . 1
Assim, a Lei no tem nada de imperfeito. Ela no tem m
cula. A posio exata da Lei no de algo com defeito. No
entanto, seu padro perfeito, quando combinado ao esforo
humano, resulta em fracasso. Em resumo, a Lei perfeita, mas
no aperfeioa ningum.
D eu s no quer q u e os

El a

v e io

p a r a f ic a r

A Lei no desapareceu s porque temos o Novo. Ela continua


em operao hoje, como ferramenta para convencer o mundo
1

Romanos 7.12.
60

Religio dor de cabea

sem f. Como indicam as palavras de Jesus, a Lei continuar a


ser uma fora sempre presente at que cus e terra desapaream:
No pensem que vim abolir a Lei ou os Profetas;
no vim abolir, mas cumprir. Digo-lhes a verdade: En
quanto existirem cus e terra, de forma alguma desapa
recer da Lei a menor letra ou o menor trao, at que
tudo se cumpra.2
A afirmao de Jesus pode parecer oposta de Paulo em
Efsios. O apstolo fala sobre a derrubada da barreira entre
judeus e gentios (a Lei):
Pois ele a nossa paz, o qual de ambos fez um e destruiu
a barreira, o muro de inimizade, anulando em seu corpo a
Lei dos mandamentos expressa em ordenanas. [...]3
As palavras de Paulo s vezes so mal interpretadas, como
se significassem que a Lei foi suprimida. Isso, porm, contra
diz o ensino de Jesus de que a Lei persistir enquanto houver
mundo. Paulo quer dizer, ao que parece, que a Lei irrelevante
para a vida em Cristo. Tanto judeus quanto gentios so agora
salvos pela mesma graa. O elemento distintivo que os sepa
rava no existe mais. Isso bem diferente de dizer que a Lei
foi eliminada.
Talvez a explicao mais
clara relativa utilidade da
Lei hoje tenha sido escrita para
Timteo: Sabemos que a Lei
boa, se algum a usa de maneira adequada. Tambm sabe
mos que ela no feita para os justos [...] .4 Encontramos aqui
2
3
4

Mateus 5.17,18.
Efsios 2.14,15.
1Timteo 1.8,9.
61

0 evangelho nu

uma viso equilibrada da Lei. Ela continua a existir e tem um


propsito hoje, mas no foi projetada para os cristos como
ferramenta ou guia para o cotidiano. Seu nico propsito
convencer o mpio da prpria morte espiritual.
Compreender o lugar da Lei no mundo hoje nos impede de
cometer o erro do antinomianismo ( dio Lei ). Entender
que no h lugar para a Lei na vida do cristo nos impede de
cometer o erro do legalismo.

A LEI SATISFEITA
O propsito de Deus, portanto, no cumprir a Lei no meio
dos cristos hoje. Por que no? Por que ele j fez isso .5 Por
conseguinte, o Esprito Santo no tenta conduzir os cristos
submisso da Lei. Nem os ajuda a cumpri-la. Jesus j satisfez as
exigncias da Lei. E quem nascido do Esprito tem as exign
cias da Lei creditadas a seu favor:
Porque, aquilo que a Lei fora incapaz de fazer por
estar enfraquecida pela carne, Deus o fez, enviando seu
prprio Filho, semelhana do homem pecador, como
oferta pelo pecado. E assim condenou o pecado na car
ne, a fim de que as justas exigncias da Lei fossem plenamente satisfeitas em ns, que no vivemos segundo a
carne, mas segundo o Esprito.6
Deus fez algo no passado e satisfez plenamente as exigncias
da Lei. Enviou seu Filho como oferta pelo pecado, de modo
que pudesse condenar o pecado. Deus foi bem-sucedido? Claro.
Quando? Fd quase dois mil anos. Ento ele continua tentando

'
6

V. informao adicional 1.
Romanos 8.3,4, grifo nosso.
62

Religio dor de cabea

satisfazer a Lei hoje? No, ele j a satisfez. Trata-se de um even


to ocorrido no passado.
Observe que Deus assim agiu
Nossa justia maior
a fim de que a Lei fosse integral
do que os esforos
mente cumprida em ns, no
de todos os fariseus
por ns. Quando nos aproxi
juntos.
mamos de Cristo, tudo o que ele
fez para cumprir a Lei depositado em ns e creditado a nosso
favor. Isso torna nossa justia maior do que os esforos de todos
os fariseus juntos, desde o primeiro instante em que cremos.

M O R T O PARA M I M "
Nos filmes que retratam a Mfia italiana, s vezes voc v o
capo de uma famlia informar ao prprio filho que o relaciona
mento entre eles acabou. O homem ento exclama: Filho, para
mim, voc morreu! . O filho fita o cho e lgrimas escorrem
por seu rosto. Ele se vira e, bem devagar, afasta-se da sala e da
famlia para sempre. A ligao entre ele e o pai est encerrada.
O filho foi alijado da famlia para nunca mais voltar.
A epstola aos Romanos conta que estamos mortos para a
Lei.7 Assim como o capo mafioso se decepcionou com o desem
penho do filho, a Lei est decepcionada conosco. N o apresen
tamos um desempenho bom o suficiente para permanecermos
do lado dela. Viver sob o teto da Lei estava acabando conosco.
Ento, qual foi a soluo encontrada por Deus? Ele nos fez
morrer para a Lei a fim de que pudssemos renascer em uma
nova famlia e usufruir de uma liberdade recm-descoberta.
Como Paulo escreve: [...] por meio da Lei eu morri para a Lei,
a fim de viver para Deus .8.V
V. Romanos 7.4.
Glaras 2.19.
63

0 evangelho nu

N o instante em que morremos para a famlia da Lei, somos


acolhidos em uma famlia muito mais influente. E, como parte
dessa nova famlia, deixamos de nos sujeitar s exigncias da Lei:
Assim, meus irmos, vocs tambm morreram para a
Lei, por meio do corpo de Cristo, para pertencerem a ou
tro, quele que ressuscitou dos mortos [...]. Mas agora,
morrendo para aquilo que antes nos prendia, fomos liber
tados da Lei, para que sirvamos conforme o novo modo
do Esprito, e no segundo a velha forma da Lei escrita.9
Lembre-se de que a Lei veio para que o pecado fosse res
saltado , no diminudo. 10 Deus conhecia os efeitos da Lei. Por
intermdio da Lei, ficamos cientes do pecado. Atravs dela,
morremos. A Lei mata. Quando nos conscientizamos disso, es
tamos prontos para uma abordagem inteiramente nova.

Cad

v e r c o l o m b ia n o

Quando criana, minha esposa, Katharine, viveu na Colmbia,


Amrica do Sul, com os pais, que l serviram como missionrios
durante quatro anos. Naquele pas Katharine conheceu algu
mas das igrejas mais legalistas que se pode imaginar. Presbteros
e diconos, respeitados entre seus pares, eram pegos com a es
posa de outros homens. Lderes admirados de igrejas acabavam
transformando-se em bbados ou jogadores compulsivos, ou
entregavam-se extorso.
Talvez o acontecimento mais incrvel tenha sido quando o
carro de um homem explodiu dentro da garagem, aparentando
tratar-se de um assassinato. O corpo carbonizado foi resgatado
das chamas, e realizou-se o devido funeral. Cerca de um ano
l> Romanos 7.4,6, grifo nosso.
10 V. Romanos 5.20.
64

Religio dor de cabea

mais tarde, o homem foi encontrado vivo e saudvel, em outra


cidade e casado com outra mulher! Descobriu-se ento que
ele desenterrara um cadver do cemitrio e encenara a prpria
morte. Ao que parece, ele armou toda essa farsa por causa de
suas grandes dvidas de jogo com a mfia local.
Katharine testemunhou tanto o legalismo extremo quanto
a imoralidade extrema a um s tempo. Tais acontecimentos ul
trajantes serviram para ilustrar um ponto importante da vida
segundo a Lei. Podemos vestir-nos bem, brincar de igreja e con
quistar o respeito de quem est nossa volta trombeteando as
regras religiosas severas que dizemos abraar. Mas decorao
de fachada, por melhor que seja, no muda a realidade. Cedo
ou tarde, a vida debaixo da Lei se mostrar.
Em Cristo, morremos e nascemos de novo livres da Lei.
Portanto, no precisamos fingir nada. Brincar de igreja sempre
leva a mais pecados.

65

mas o que dizer de coisas


como a observncia do sbado e o dzimo? No podemos
deix-las sem tratamento, visto que privam os crentes de sua
liberdade, exatamente como acontece com qualquer outra
poro da Lei.
Sim, a observncia semanal do sbado e o dzimo tm
razes na Lei. Se os impusermos aos crentes hoje, deveremos
de igual modo observar o restante da Lei, que um sistema
do tipo tudo ou nada . Adotar s partes da Lei no uma
opo.
E n to est a m o s

l iv r e s

da

L e i,

O SBADO DE HOJE
Para os judeus, o sbado era essencialmente um lembrete do
stimo dia da criao, quando Deus descansou aps realizar seu
trabalho. Por esse motivo, Deus ordenou que Israel se lembrasse
do dia do sbado e o reservasse para o descanso.
Hoje tambm olhamos para trs, para a obra concluda da
criao. Exclamamos juntamente com o rei Davi quo criativo e
belo o Universo. 1 No entanto, um feito maior do que a criao
1

V. Salmos 8; 19.
66

Religio dor de cabea

foi realizado a obra redentora de Jesus Cristo na cruz. Assim


como Deus declarou que a criao era boa e depois descan
sou, Jesus anunciou do Calvrio: Est consumado ! *2 e se as
sentou direita do Pai.
O autor de Hebreus convida-nos a descansar com Deus. Fa
zemos isso abandonando as obras mortas que imaginvamos
capazes de conquistar o favor de Deus. Em vez de realizarmos
acrobacias religiosas para nos livrarmos do pecado, podemos
assentar-nos com Jesus. Podemos simplesmente concordar:
Sim, est consumado .
Isso entrar na alegria de Deus. E celebrar o sbado atual:
Assim, ainda resta um descanso sabtico para o
povo de Deus; pois todo aquele que entra no descanso
de Deus, tambm descansa das suas obras, como Deus
descansou das suas. Portanto, esforceino-nos por entrar
nesse descanso [...].3
E possvel calcular a altura de uma rvore medindo sua
sombra no cho. A sombra tambm lhe d uma noo da for
ma bsica da rvore. A partir da sombra, voc tem meios de
fazer estimativas da realidade. No sbado, os judeus tinham
apenas uma sombra da realidade. A realidade Cristo, de
modo que o descanso genuno
do sbado est nele. E incrvel
A realidade e Cristo,
pensar nos milhares de anos
de modo que o
durante os quais os judeus
descanso genuno do
honraram a sombra, o sbado.
sbado est nele.
Do lado de c da cruz, pode
mos experimentar a realidade
do descanso em Cristo!
2
2

V. Joo 19.30.
Hebreus 4.9-11, grifo nosso.
67

O evangelho nu

R O U BA N D O A D E U S?
Muitos que se percebem livres da observncia semanal do s
bado ainda assim afirmam que Deus exige no mnimo 10% de
sua renda. Se voc no der pelo menos esse percentual para
a igreja, diro que est roubando a Deus . Mas de onde vem a
ideia do dzimo?
O irmo de Jos, Levi, foi o antecessor da tribo singular dos
levitas. Quando os israelitas fugiram do Egito e conquistaram
a terra prometida por Deus, dividiram o novo territrio em tri
bos. Mas os levitas no receberam terra para cultivar e produzir
alimento. Em vez disso, foram instrudos a servir como sacerdo
tes no tabernculo.
Debaixo da Lei, os sacerdotes no tinham permisso de
possuir casas, propriedade ou bens. Ento como a tribo de
sacerdotes sobrevivia? Pelo apoio recebido das demais tri
bos. Assim, o dzimo para os sacerdotes, ou a oferta de 10% ,
era ordenado pela Lei. Portanto, a tribo de sacerdotes podia
manter um padro aceitvel de vida enquanto servia a Deus
em tempo integral.
O atual ensino cristo sobre a oferta costuma ser contra
ditrio. Se um pastor ou lder de igreja usa o termo dzimo e
determina que 1 0 % o padro para essa oferta, est ensinando
a Lei. Examinando a vida desse mesmo lder, talvez constate
mos uma contradio patente. Ele pode ter casa, propriedades*
e bens! Talvez tambm receba
Se um pastor ou Ifder emolumentos extras por oficiar
casamentos, escrever livros ou
de igreja usa o termo
atuar como professor de semi
d z im o e determina
nrio. A mesma Lei que ordena
que 10% o padro
o dzimo de 1 0 % no lhe per
para essa oferta,
mite fazer nada disso.
est ensinando a Lei.
68

Religio dor de cabea

Alm da referncia histrica ao respeito de Abrao por um


sacerdote estrangeiro, Melquisedeque, a quem ele pagou 10%
dos despojos de guerra,45no h nenhuma outra meno do ter
mo dzimo nas epstolas bblicas. Ento como deveria ser a oferta
conforme o Novo modelo? Deus deseja que os crentes deem

de acordo com a necessidade (2Corntios 8.14)


de acordo com o que tm (2Corntios 8.11,12)
no com pesar ou por obrigao (2Corntios 9.7)
com alegria, de corao (2Corntios 9.7)

Creio que ns, lderes de igreja, devemos apresentar a liber


tao do dzimo ao mesmo tempo em que ensinamos a oferta
voluntria. Os crentes so livres para dar 1%, 10% ou 100%.
Ser claro em relao oferta da graa necessrio para uma
igreja sadia.
Ensinarmos qualquer outra coisa escravido.

T rs

q u a r t o s da su a

B b l ia

Agora que discutimos nossa libertao do dia de sbado e do


dzimo, uma questo bvia no quer calar: Bem, se assim,
qual a utilidade do Antigo Testamento? Antes de comear
mos a tratar dessa importante questo, devemos ter em mente
o seguinte:
Toda a Escritura inspirada por Deus e til para o
ensino, para a repreenso, para a correo e para a ins
truo na justia, para que o homem de Deus seja apto e
plenamente preparado para toda boa obra.s

Hebreus 7.6.

2Timteo 3.16,17, grifo nosso.


69

0 evangelho nu

Defendo a ideia de que no h lugar para Lei na vida do


crente. M as o Antigo Testamento um tesouro que no deve
ser desconsiderado. Descobrimos nele como o Universo veio a
existir. Lemos sobre a queda da humanidade. Aprendemos por
que h tanta maldade no mundo. Participamos da histria das
interaes de Deus com seu povo. Testemunhamos sua fidelida
de a despeito da infidelidade dos israelitas. Vemos os profetas
em ao e a misericrdia de Deus em exposio. Aprendemos
sobre o que Deus chama de sabedoria e como ela difere da no
o humana desse conceito. Descobrimos os primeiros indcios
da vinda do Messias e entendemos melhor como Jesus cumpriu
a profecia.
O Antigo Testamento nos oferece algo que no encontramos
no Novo Testamento. Fornece um pano de fundo completo de
como Deus deu incio a seu relacionamento com o gnero hu
mano, e de como fizemos tudo o que estava ao nosso alcance
para arruinar essa relao. A obra de Cristo tem impacto muito
maior contra o cenrio de quo desprezvel tem sido a atitude
da humanidade para com Deus. E de como ele tem sido gracio
so ao longo do curso da histria humana!
Tampouco podemos esquecer que a promessa do Novo est
enraizada no Antigo. Deus disse a Abrao que, por intermdio
de sua semente (Jesus), ele se tornaria pai de muitas naes. A
promessa de que a salvao chegaria s naes foi feita no An
tigo Testamento muito antes da Lei.
Desconsiderar o Antigo Testamento significa cobrir uma
enorme parte do retrato que Deus vem pintando h milhares
de anos. Mas importante ler e ensinar o Antigo Testamento
mantendo-o dentro de seu contexto.
No Antigo Testamento, vemos Deus punindo Israel pelos pe
cados cometidos. No Novo Testamento, vemos que Deus puniu
Jesus por nossos pecados. No Antigo Testamento, vemos Deus
70

Religio dor de cabea

retirando sua presena do meio


Desconsiderar o
do povo. No Novo Testamento,
Antigo Testamento
vemos que ele nunca nos deixa
significa
cobrir uma
r nem nos desamparar. At o
enorme parte do
homem segundo o corao de
retrato que Deus vem
Deus, Davi, pediu que ele no
pintando h milhares
lhe retirasse o Esprito Santo.
de anos.
Davi suplicou: No me expul
ses da tua presena, nem tires
de mim o teu Santo Esprito .6 No encontramos splicas como
essas feitas pelos apstolos que se sujeitam ao Novo.
A vida radicalmente diferente do lado de c da cruz uma
verdade que temos de reconhecer ao estudarmos o Antigo Tes
tamento. Lemos sobre as restries alimentcias, mas no pre
cisamos viver de acordo com elas. Lemos sobre as ordenaes
cerimoniais, mas no nos precisamos conformar a elas. Lemos
sobre exigncias de como guardar o sbado e dizimar, mas no
estamos presos a elas. No entanto, tais restries, ordens, exi
gncias e mandamentos nos permitem apreciar melhor o que
Jesus realizou em nosso favor.

Salmos 51.11.

71

A h i s t r i a c o m e o u e m u m jardim, quando uma mulher


mordeu o fruto oferecido por uma serpente. 1 E evidente que
seu objetivo era cometer uma maldade, certo? Na verdade, no.
Nosso erro achar que Eva estava motivada pelo desejo de
praticar o mal. Nada mais distante da verdade. O que ela queria
mesmo era evitar o mal e fazer o bem. Em resumo, queria fazer
0 que Deus faz escolher por si prpria, apta a detectar o mal
e preservar o bem.

A RVORE DA MORALIDADE
Ado e Eva no comeram de uma rvore do mal . Comeram
da rvore do conhecimento do bem e do mal. Temos aqui uma
distino importante. Eles no buscavam o pecado como cos
tumamos pensar. Buscavam uma forma de religiosidade. Tenta
ram ser como Deus. A serpente foi bem-sucedida em seduzi-los,
e a isca que ela usou foi a religiosidade. At hoje, isso visto
como um objetivo vlido.
Deus, porm, nunca pretendeu que a humanidade tomasse so
bre si o fardo de desenvolver e seguir um cdigo de tica. A queda
1

V. Gnesis 3.5.

72

Religio dor de cabea

no den se deveu astcia de Satans em tentar os primeiros


humanos a que abandonassem Deus, escolhendo o esforo huma
no. Ado e Eva repensaram a confiana que tinham no caminho
de Deus e optaram por substitu-la pela moralidade. O desejo de
criar um sistema prprio de certo e errado foi seu erro fatal.
Quando imaginamos Ado e Eva dando uma mordida na
fruta, gostaramos de poder perguntar a eles: Como vocs pu
deram fazer isso? Quer dizer, s havia uma coisa proibida na
quele jardim, e vocs arruinaram tudo para todos ns! .
Mas qual foi a verdadeira motivao do primeiro casal? Ape
sar da desobedincia flagrante de Ado e Eva, pode-se dizer que
eles fizeram o que fizeram por uma razo justa . Desejavam
agir certo e fazer a coisa certa . Queriam distinguir o certo
do errado para ter condies de escolher o certo e evitar o errado.
Como sabemos que eles no
estavam interessados no mal? A
Ado e Eva
afirmao persuasiva da serpen
repensaram a
te foi: [...] Quando vocs co
confiana que
merem a fruta dessa rvore, os
tinham no caminho
seus olhos se abriro, e vocs se
de Deus e optaram
ro como Deus [...]\ 2 Com isso,
por substituf-ia pela
os dois ficaram de queixo cado.
moralidade.
Admiravam a bondade divina
e desejavam exibir essa mesma
qualidade. No tinham o menor interesse na busca do mal. Aca
so j tinham visto algum comportamento pecaminoso antes?
O pecado original no foi Ado e Eva torcerem o nariz para a
bondade de Deus. Foi a vontade de serem autores de um sistema
prprio de certo e errado, de modo que pudessem ter certeza de
que estavam agindo corretamente e evitando erros. Hoje, pode
mos ser enganados pelo mesmo tipo de oferta. Podemos acabar
2

Gnesis 3.5, Nova Traduo na Linguagem de Hoje.

0 evangelho nu

perseguindo o conhecimento do bem em vez de ouvir nosso an


seio sincero por um relacionamento ntimo com Jesus Cristo.

UMA QUESTO DE VIDA OU MORTE


Por intermdio da histria do den, identificamos nossa ne
cessidade de uma vida verdadeira, no de mero conjunto de
instrues sobre como viver. Contudo, essa nossa necessidade
no transmitida apenas pelo Gnesis. Impressiona como de
terminadas palavras das Escrituras se destacam medida que
tomamos conscincia de seu significado. Palavras como vida e
morte saltam da pgina quando comeamos a entender que o
cristianismo no pretende satisfazer a necessidade equivocada
que a humanidade tem de uma religio. O verdadeiro relacio
namento com Deus satisfaz nossa mais profunda necessidade
ao restaurar nossa vida espiritual genuna.
Enquanto alguns veem o
Wj
cristianismo como um progra
0 cristianismo no
ma de aperfeioamento compretende satisfazer
portamental, a histria do den
a necessidade
revela que o desejo de aprimo
equivocada que a
rar comportamentos foi a causa
humanidade tem de
da morte espiritual. Nosso pro
uma religio.
blema no est na falta de leis
morais. Uma quantidade enorme de programas para desenvol
ver comportamentos moral e socialmente aceitveis proliferam
nas religies do mundo inteiro, e at em vrios movimentos no
religiosos. Poderiamos beneficiar-nos de vrios deles se nossa
necessidade bsica se restringisse apenas a um cdigo de tica
para direcionar nossas escolhas de vida.
A Bblia radical e ensina que o principal problema da hu
manidade no o que estamos fazendo, mas nossa falta de vida
ao faz-lo. Paulo descreve o problema nos seguintes termos:
74

Religio dor de cabea

Portanto, da mesma forma como o pecado entrou


no mundo por um homem, e pelo pecado a morte, as
sim tambm a morte veio a todos os homens, porque
todos pecaram.3
Vocs estavam mortos em suas transgresses e pecados.4

D IETA PARA OS M O RTO S?


Imagine encontrar o corpo de um homem jogado beira da
estrada. Voc resolve parar a fim de verificar a condio em que
ele se encontra. Voc estaciona o carro, salta e corre em direo
ao homem, j de mos estendidas para tomar-lhe o pulso. No
encontra sinal de vida. Ele est morto, talvez por causa de um
ataque cardaco. O que fazer? Pela aparncia, voc deduz que o
corao dele pode ter parado em decorrncia de uma vida intei
ra de hbitos alimentares ruins.
N a mesma hora, voc se pe

No h no mundo
em p de um salto e corre em
informao capaz
direo ao carro, de onde apa
de
mudar o corao
nha um livro de dieta. Comea
de uma pessoa
ento a gritar as informaes
espiritualmente
importantes que vai lendo
morta.
medida que retorna para junto
do morto: Captulo 1: Alimen
tar-se de forma saudvel! .
Pare e pense no absurdo da situao. No h no mundo in
formao sobre hbitos alimentares capaz de ressuscitar o ho
mem. Ele j morreu. A nica soluo real seria que lhe dessem
de alguma maneira um novo perodo de vida. Do mesmo modo,
no h no mundo informao capaz de mudar o corao de

Romanos 5.12, grifo nosso.


Efsios 2.1.
75

0 evangelho nu

uma pessoa espiritualmente morta. A vida a nica soluo


para a morte:
Quando vocs estavam mortos em pecados e na incircunciso da sua carne, Deus os vivificou com Cristo [...].5
[...] Deus, [...], pelo grande amor com que nos amou,
deu-nos vida com Cristo, quando ainda estvamos mor
tos em transgresses pela graa vocs so salvos.6
Deus conhecia nossa verdadeira necessidade. E, por meio
de Cristo, ele a satisfez oferecendo-nos vida .7 A Lei ou qual
quer outro sistema moral jamais poderia oferecer vida. Embo
ra alguns talvez pensem que a Lei resolve seus problemas, na
realidade ela s traz maior conscincia da morte. Como vimos
antes, a Lei no uma incentivadora. Pelo contrrio, uma
crtica severa. Conscientiza as pessoas de que elas tm um s
rio problema interior. Mesmo depois de todos os esforos con
centrados para refrear nosso comportamento, a Lei permanece
sempre presente para nos condenar.
O prprio apstolo Paulo admitiu ter acreditado que a Lei
fosse o mximo em termos de experincia espiritual. Ele se de
sapontou dolorosamente quando acabou sentindo-se vazio por
dentro: Descobri que o prprio mandamento, destinado a pro
duzir vida, na verdade produziu morte .8

Po

rque

Je su s

fez o q u e fe z ?

Por que Jesus parece desviar-se de seu caminho para opor-se aos
fariseus e a outros lderes religiosos? Por que ele os enfureceu
durante todo o seu ministrio? Jesus curou no sbado, e eles o
5
6
8

Colossenses 2.13, grifo nosso.


Efsios 2.4,5, grifo nosso.
V. informao adicional 2.
Romanos 7.10.
76

Religio dor de cabea

odiaram por isso. Virou as mesas de cmbio, e desprezaram-no


por isso. Chamou-os de vboras, e isso no contribui nem um
pouco para melhorar a relao entre eles. Mas Jesus fez essas
coisas para mostrar a diferena entre a vida verdadeira e a falsa
tcnica da modificao autocentrada de comportamento.
O que sculos de vida sob o jugo da Lei haviam produzido
na sociedade judaica na poca em que Jesus entrou em cena?
Uma agenda determinada por fariseus que estavam a mundos
de distncia do objetivo de Jesus. Enquanto os fariseus se pavo
neavam pelas ruas da cidade condenando prostitutas e bbados
por comportamentos francamente pecaminosos, Jesus se tor
nava amigo desses mesmos indivduos. Jesus era gentil, miseri
cordioso e bondoso com os pecadores, ao passo que os fariseus
eram duros, rudes e crticos.
Parece que as nicas pessoas capazes de irritar Jesus eram
os governantes religiosos da poca. Por qu? Porque os mestres
da Lei no eram sinceros consigo mesmos nem com os outros.
Primeiro, aps diluir a fora da Lei a ponto de forjar uma mis
tura palatvel, pintavam um quadro ilusrio de sucesso espiritual
submisso Lei. Segundo, acres
centavam regras prprias e ba
A Lei s gera duas
tiam no peito enquanto se gabam
coisas: destruio
como elite espiritual. Jesus odia
se voc sincero, e
va a hipocrisia, e a Lei s gera
hipocrisia se no .
duas coisas: destruio se voc
sincero, e hipocrisia se no .
Pela ressurreio, Jesus acabaria oferecendo vida genuna a
seus contemporneos judeus. Os zelotes religiosos da poca tra
balhavam contra ele ao fingirem j possuir vida.
A prpria fonte de vida enxergou alm dessa dissimulao.

77

PA RTE 3

Cruzando
FRONTEIRAS
A Cruz o acontecimento central do tempo e da
eternidade; a resposta para todos os problemas de
ambas as questes.
Oswald Chambers (1874-1917)

Se v o c t i v e s s e d e p r e g a r sobre o filho prdigo a um pai e


a uma me, como acha que eles reagiram? Voc deve lembrar
que o filho prdigo pediu antecipao de sua parte da herana
paterna, para que pudesse desfrutar o melhor que a vida tinha
a oferecer: Pai, estive pensando se poderia receber sua herana
em dinheiro antes que o senhor morra... .
Boa sorte para quem resolver tentar uma coisa dessas hoje,
no? Simplesmente no assim que se faz. Voc pode acabar
com algum dinheiro na mo, mas no com a herana. Os ad
vogados logo o frustrariam. No legal pegar o dinheiro de
uma herana a menos que seu autor seja dado como morto. E
interessante notar que Hebreus faz esta importante afirmao:
No caso de um testamento, necessrio que se com
prove a morte daquele que o fez; pois um testamento s
validado no caso de morte, uma vez que nunca vigora
enquanto est vivo quem o fez.1
Por que toda essa conversa sobre testamento, sistema legal e
herana? Aqui o autor de Hebreus traa uma analogia entre um
1

Hebreus 9.16,17, grifo nosso.


81

0 evangelho nu

testamento que entrar em vigor e uma aliana que passar a


vigorar. Na verdade, os termos testamento e aliana so tradu
es da mesma palavra grega.
A analogia do autor e seu jogo de palavras servem para fa
zer uma importante afirmao. Assim como o testamento no
vlido sem que algum morra, a aliana no vlida sem que
ocorra uma morte. Isso quer dizer que a Nova Aliana no co
meou com o nascimento, mas sim com a morte de Jesus.
Como voc pode imaginar,
A Nova Aliana no
essa declarao carrega im
comeou com o
plicaes radicais. Primeiro, o
nascimento, mas sim
Novo Testamento no come
com a morte de Jesus. a de verdade em Mateus 1.1.
Tampouco em alguma outra
pgina da Bblia. Ele comea no ponto da histria em que o
sangue de Jesus foi derramado.
Sangue algum foi derramado no primeiro captulo de Ma
teus, nem houve morte sacrificial na manjedoura. No foi o
nascimento do nosso Salvador que mudou tudo. Foi sua morte
que inspirou os apstolos a declarar a mensagem de fora com
o Antigo e que entre o Novo .
Como Paulo declara, Jesus nasceu [...] debaixo da Lei, a
fim de redimir os que estavam sob a Lei [,..] .2*Assim ele viveu
durante trinta e trs anos sobre o planeta Terra, enquanto as
pessoas ao redor ainda operavam segundo as orientaes do
Antigo, no do Novo.*
Para onde devemos olhar, ento, a fim de ver o Novo? Os
primeiros efeitos do Novo ficam evidentes no livro de Atos, no
Pentecoste.4 As cartas dos apstolos para a igreja nos instruem
sobre a vida em conformidade com o Novo.
4

Galaras 4.4,5.
V. informao adicional 3.
V. informao adicional 4.

S2

Cruzando fronteiras

O V E R D A D E IR O C O M E O
Quando tentamos misturar o Antigo com o Novo, acabamos
com uma aliana contraditria, fruto da nossa inveno. Foi a
que vivi durante anos. Como havia alguns elementos do Novo
em minha aliana imaginria, isso no me matou de imediato.
Em vez disso, permitiu-me sofrer uma morte mais lenta.
Eu adotara um sistema de crenas constitudo basicamente
por um equilbrio entre o Antigo e o Novo. Nem eu sofria de
baixo da rigidez da Lei como um todo, nem desfrutava o xtase
da graa incondicional. Por essa razo, anos haveriam de se
passar antes que essa forma de relacionamento com Deus enfim
cobrasse seu preo.
Ao ler isso, talvez voc pense: Bem, isso no problema
meu. Nunca tive de lutar para tentar decidir se estou ou no
debaixo da Lei. Eu sempre soube a verdade. Pode ser, mas isso
tambm era verdade para mim! Eu jamais diria que precisava
conformar-me Lei judaica longe disso. No era a lei mosai
ca que me mantinha refm; era minha prpria frmula de Lei
moderna por meio da qual eu tentava sobreviver.
Ao voltar minhas antenas para o mundo cristo que me
rodeava, captei a mensagem sutil de que havia certas exign
cias a cumprir a fim de permanecer no favor de Deus. Aquela
coleo de Tu fars lers tua Bblia, compartilhars tua
f, participars de uma srie de atividades da igreja era
uma rgua pela qual eu determinava meu valor e posio. Tais
critrios serviam de mtodo
concreto para determinar se
Era minha prpria
eu tinha ou no um relaciona
frmula de Lei
mento certo com Deus.
moderna por meio
Eu j aceitara a obra de
da qual eu tentava
Cristo como meio para chegar
sobreviver.

O evangelho nu

ao cu, mas levava uma surra do meu jeito de conduzir a vida


cotidiana. A Lei como sistema operacional dirio estava cum
prindo sua funo.

Can celam en to
Se estamos agora orientados por uma uma Nova Aliana, o que
houve com a Antiga? Ainda existe lugar para ela em ns? O que
dizem as Escrituras? Hebreus descarta a ideia de misturar as duas:
[...] Ele cancela o primeiro para estabelecer o segun
do. Pelo cumprimento dessa vontade fomos santificados,
por meio do sacrifcio do corpo de Jesus Cristo, ofereci
do uma vez por todas.5
Por intermdio do Novo, encontramos nossa posio como
filhos santos de Deus. A primeira (Antiga) aliana foi cancelada
porque no tornava ningum perfeito. Afinal de contas, era um
sistema baseado em desempenho, e ningum consegue um desem
penho que corresponda a seus padres! Imagine pisar em ovos a
vida inteira tentando cumprir tudo o que est escrito na Lei. De
vastador! Por esse motivo, o Antigo agora obsoleto. Foi cance
lado como resultado da nossa incapacidade de cooperar com ele:
Chamando nova esta aliana, ele tornou antiqua
da a primeira; e o que se torna antiquado e envelhecido
est a ponto de desaparecer.6
A ordenana anterior revogada, porque era fraca e
intil (pois a Lei no havia aperfeioado coisa alguma),
sendo introduzida uma esperana superior, pela qual nos
aproximamos de Deus.7
5
6
7

Hebreus 10.9,10, grifo nosso.


Hebreus 8.13.
Hebreus 7.18,19.
84

Cruzando fronteiras

O que o autor de Hebreus est dizendo? Que o Antigo


fraco e intil em sua tentativa de nos aperfeioar. Hoje, te
mos opo melhor o Novo. Esse novo sistema introduzido
pela morte de Jesus Cristo funciona de fato. Pe-nos em posi
o perfeita mesmo que nosso desempenho no o seja. S pelo
Novo podemos de verdade aproximar-nos de Deus.
Quando me sinto distante de Deus, porque me avaliei e me
achei em falta. Isso me leva a acreditar que ele me avalia pelo
mesmo padro. Ento acabo chegando falsa concluso de que
Deus est longe de mim. Por essa lgica, o que fao para me
aproximar de novo? E evidente que a nica opo seria alcan
ando xito como nunca tive antes.
As Escrituras so claras, contudo s h um modo de apro
ximar-se de Deus atravs da Nova Aliana. Qualquer outro
caminho uma cpia falsificada, invariavelmente enraizada em
paralelos equivocados com os relacionamentos humanos e con
duzida por sentimentos momentneos.

85

t o d o s o s q u a t r o E v a n g e l h o s , Jesus fala sobre a Lei.


Mas o que diz a respeito? E de que maneira as palavras de Jesus
deveriam afetar nosso modo de aplic-la hoje?

Em

A m p l ia o

e espelh o s

Lembro que, quando criana, tinha fascnio por um espelho da


minha me que ficava junto pia. Era um espelho de mesa, re
dondo e dupla face. Bastava gir-lo em torno de um eixo para
passar do reflexo normal para um reflexo trs vezes maior. *\ps
lavar o rosto, eu me olhava no lado normal. Meu rosto parecia
limpo e claro. Quando virava o espelho, no entanto, o lado
aumentado revelava coisas que eu no conseguira ver antes.
Falhas na pele antes escondidas se tornavam visveis na imagem
ampliada.
Aqui esto dois exemplos de como Jesus falava sobre a
Lei. Analisando suas palavras, veja se voc consegue identi
ficar de que maneira ele expe, como uma lente de aumento,
a sujeira no rosto da humanidade. At os campes da poca
em cumprimento da Lei pareciam imundos luz do que a Lei
de fato requer:
86

Cruzando fronteiras

Vocs ouviram o que foi dito aos seus antepassados:


No matars, e quem matar estar sujeito a julgamen
to. Mas eu lhes digo que qualquer que se irar contra seu
irmo estar sujeito a julgamento [...]. '
Vocs ouviram o que foi dito: No adulterars. Mas
eu lhes digo: Qualquer que olhar para uma mulher para
desej-la, j cometeu adultrio com ela no seu corao.12
O que Jesus estava fazendo ao falar a respeito da Lei? Ele a
ampliava, como o espelho de dupla face ampliava as manchas
do meu rosto. Jesus usava a Lei para mostrar aos lderes religio
sos qual era exatamente sua posio.
Em geral tentamos aplicar diretamente nossa vida cada
palavra proferida por Jesus, sem levar em considerao seu
pblico e propsito. Mas o contexto dos rgidos ensinamentos
de Jesus deve ser visto luz da linha divisria entre o Antigo
e o Novo. Lembre-se de que Cristo nasceu na era da Anti
ga Aliana (a Lei):
Mas, quando chegou a plenitude do tempo, Deus en
viou seu Filho, nascido de mulher, nascido debaixo da
Lei, a fim de redimir os que estavam sob a Lei, para que
recebssemos a adoo de filhos.3
Jesus nasceu debaixo da Lei. Seu pblico estava debaixo da
Lei e precisava ser liberto. Mas o que Jesus ensinaria sobre o
atual sistema religioso? Elogiaria seus ouvintes pelo desempenho
apresentado? Faria que se sen
0 pblico de Jesus
tissem satisfeitos com seu status
estava debaixo da Lei.
quo ? Ou chamaria a ateno
1
2

Mateus 5.21,22, grifo nosso.


V. Mateus 5.27,28, grifo nosso.
Gaiatas 4.4,5, grifo nosso.
87

0 evangelho nu

para suas tentativas frgeis de guardar a Lei? Naturalmente, a


ltima opo. Do contrrio, de que servira sua obra na cruz?
Jesus exps a inutilidade da vida debaixo da Lei. Exclamou:
Arranque [seu olho direito] e lance-o fora e corte [a sua mo
direita] e lance-a fora se voc quer mesmo guardar a Lei,4 para
que seus ouvintes judeus se vissem em uma encruzilhada: ou
resolveram se esforar mais, ou desistiram.
Que reao voc acha que Jesus esperava ao virar o espelho
para que eles vissem o prprio rosto ampliado e sujo?
Quando desistissem, passariam a considerar um caminho
novo e radical.
A verdadeira inteno de Jesus talvez fique mais clara na
histria do jovem rico. Esse homem dera seu melhor tentando
guardar a Lei. Jesus olhou para ele e o amou. Mas ento por
que ele apontou para a nica coisa que o rapaz no podia fa
zer? Por que dispens-lo e faz-lo retirar-se de corao partido?
[...] Mestre, a tudo isso tenho obedecido desde a mi
nha adolescncia.
Jesus olhou para ele e o amou. Falta-lhe uma coi
sa, disse ele. V, venda tudo o que voc possui e d
o dinheiro aos pobres, e voc ter um tesouro no cu.
Depois, venha e siga-me.
Diante disso ele ficou abatido e afastou-se triste, por
que tinha muitas riquezas.5
Temos de anunciar nossos bens num site de comrcio eletr
nico para entrarmos no Reino? Jesus disse que sim, no foi? Mas
isso no condiz com os ensinamentos do Novo Testamento sobre
a salvao pela f somente. A lio impossvel de Jesus, Venda
tudo, corte partes do prprio corpo se necessrio, seja perfeito
4
5

V. Mateus 5.29,30.
Marcos 10.20-22.
88

Cruzando fronteiras

como Deus e ultrapasse os fariseus em justia , no compatvel


de verdade com a mensagem da salvao como dom de Deus.
No poderiamos resolver isso tudo enxergando a linha di
visria na histria humana? Pedro, Tiago, Joo e Paulo es
creveram epstolas sobre a vida orientada pela Nova Aliana.
Anos antes, o ensino de Jesus
i
mostrava que no Antigo sis
0 ensino de Jesus
tema s havia desesperana.
mostrava que no
A platia no era a mesma. A
Antigo sistema s
aliana no era a mesma. Tam
havia desesperana
pouco os ensinamentos.

Um

serm o de arrasar

Barbara lutava contra a depresso havia mais de uma dcada.


Circunstncias dolorosas deixaram-na devastada, a ponto de
lhe restar pouca esperana. Um dia, ela assistia TV quando o
programa da nossa igreja entrou no ar. Barbara me ouviu falar
sobre a batalha que eu tive contra a culpa e a ansiedade em
nome de um pretenso desempenho em nome de Deus.
Barbara travava uma luta to semelhante que decidiu telefo
nar para mim. Conversamos apenas duas vezes e ela j come
ou a observar certa mudana. Havia uma diferena no modo
de ela se sentir acerca de si prpria, sua percepo de Deus e seu
nvel de energia como um todo a cada novo dia vivido.
Barbara compartilhou comigo que se sentia desanimada len
do a Bblia. Havia sempre mais obrigaes a cumprir do que ela
estava fazendo.
Toda vez que pegava minha Bblia, eu me sentia um fracas
so , confessou.
Ultimamente, no entanto, isso mudou. Examinramos uma
dzia de passagens das Escrituras sobre sua identidade em
89

0 evangelho nu

Cristo, sua libertao das exigncias da Lei e o perdo ilimita


do que ela encontra em Cristo. Barbara me contou que, ao fixar
a mente nessas verdades, comeou a experimentar um alvio da
depresso debilitante.
Uma noite, contudo, ela entrou no meu escritrio com a ex
presso novamente desolada.
O que houve? perguntei.
Passei a maior parte da semana bem, lendo os versculos
que voc recomendou ela explicou. Mas ento resolvi ler
o Sermo do Monte de Jesus. A partir de ento, no sei ao certo
o que aconteceu.
Ah, entendo respond. Posso assegurar que o que
voc experimentou normal para qualquer filho de Deus since
ro, ansioso por fazer a vontade dele, quando l essa passagem.
Expliquei a linha divisria entre o Antigo e o Novo. Falei
que os ensinamentos severos de Jesus, cujo alvo era as pessoas
religiosas, deixavam-nos arra
r _
sados cada vez que os lamos.
Os ensinamentos
Barbara comeou a enxergar a
severos de Jesus,
diferena entre o que Jesus en
cujo alvo era as
sinava para os judeus e o que
pessoas religiosas,
Deus queria que ela usufrusse
deixavam-nos
debaixo do Novo. Seu semblan
arrasados cada vez
te se iluminou. Mais uma vez, a
que os lamos.
verdade cumprira sua misso.
Distinguir o Antigo do Novo algo sempre libertador.

90

13

a guardar a Lei in
teira ou pores da Lei, mas Paulo no mede palavras ao tratar
a questo: Porque o fim da Lei Cristo, para a justificao
de todo o que cr . 1 No entanto, a substituio de regras pela
obra do Esprito no um fenmeno novo. Quase dois mil
anos atrs, Paulo ficou indignado com crentes a quem ensinara
pessoalmente. Eles estavam afastando-se da mensagem simples
Jesus e mais nada . Emocionado, suplicou-lhes que reconside
rassem sua posio:

A l g u n s a f ir m a m q u e s o m o s o b r ig a d o s

glatas insensatos! Quem os enfeitiou? No


foi diante dos seus olhos que Jesus Cristo foi exposto
como crucificado? Gostaria de saber apenas urna coisa:
foi pela prtica da Lei que vocs receberam o Esprito,
ou pela f naquilo que ouviram? Ser que vocs so to
insensatos que, tendo comeado pelo Esprito, querem
agora se aperfeioar pelo esforo prprio?12
Mais adiante, no mesmo captulo, Paulo esclarece o relacio
namento dos crentes com a Lei: Assim, a Lei foi o nosso tutor
1
2

Romanos 10.4, grifo nosso.


Glatas 3.1-3.

0 evangelho nu

at Cristo, para que fssemos justificados pela f. Agora, po


rm, tendo chegado a f, j no estamos mais sob o controle
do tutor .3
A Lei nos conduziu a Cristo.
De que maneira? Agindo como
A Lei nos conduziu
um padro de medida com o
a Cristo.
qual medimos nossa moralida
de. No alcanamos o objetivo. A soluo de Deus foi justificar-nos, declarar-nos retos, por obra de Cristo. Paulo ento nos
pede para considerar o seguinte: Primeiro, como recebemos o
Esprito pela f ou pela Lei? Segundo, o que deve supervisio
nar nossas aes agora?

MLTIPLA ESCOLHA
Na faculdade, eu ficava aliviado quando os professores esco
lhiam o formato da mltipla escolha para as provas. Mesmo
sem estudar, havia a possibilidade de eu me esforar e identi
ficar a resposta certa. Em Gaiatas, o apstolo questiona seus
leitores sobre os anos de aprendizado a que se submeteram de
baixo de seu ensino. E Paulo ainda facilita as coisas para eles
dando-lhes opes de mltipla escolha.
Se Paulo fosse reescrever essa poro da carta em formato de
teste, talvez ela ficasse assim:
Questo 1 : Como voc foi salvo?
O guardando a Lei

crendo na Palavra que ouvi

Questo 2 : Como espera crescer?


O por meu prprio esforo

Pel Esprito

Galaras 3.24,25.
92

Cruzando fronteiras

Servindo-se dessa linha de questionamento, Paulo insta os


cristos a que continuem do mesmo jeito que comearam. Eles
comearam crendo e abrindo7
Nossa vida cotidiana
-se para a obra do Esprito. Sua
vivida pela f no
salvao no tivera nada a ver
Cristo que habita em
com a Lei. De igual modo, tam
ns, no pela Lei.
pouco a maturidade em Cristo
alcanada por esforo humano.
Paulo enfatiza que a Lei no deve agir como nosso tu
tor. Ele est referindo-se salvao ou vida cotidiana? s
duas coisas. Primeiro, somos salvos ao ouvir pela f. Uma vez
salvos, nossa vida cotidiana vivida pela f no Cristo que
habita em ns, no pela Lei. O Esprito em ns mais que
suficiente para produzir vida, coisa que a Lei jamais conse
guida: M as, se vocs so guiados pelo Esprito, no esto
debaixo da Lei .4

A FRMULA SECRETA
Portanto, se as Escrituras dizem que no h lugar para a Lei na
vida do crente, a questo mais lgica que se segue : se a Lei
no nos serve de guia moral, quem exerce esse papel? Como
cristos, temos o desejo inato de que nosso comportamento seja
o correto. De fato, a vontade de agradar a Deus o que leva
alguns a abraar o erro de uma vida baseada na Lei!
Felizmente, Deus no nos tirou de debaixo da Lei para nos
deixar sem nada. Quando cremos, o Esprito Santo passa a vi
ver em ns. Ele produz frutos por nosso intermdio quando
dependemos dele. Mas importante reconhecer o sistema
utilizado pelo Esprito Santo no lugar da Lei. Ele opera atra
vs de um sistema radicalmente diferente, a saber, o sistema
4

G latas5.18.
93

0 evangelho nu

denominado graa. Reconhecer a obra do Esprito Santo em


nossa vida requer um slido entendimento da graa.
Com frequncia, no entanto, a ideia que temos de graa
nada mais que misericrdia. Nesse caso, a definio tpica de
graa poderia ser algo como: A graa entra em ao quando
o castigo reduzido ou dispensado depois que algum faz algo
errado . A graa costuma ser vista como uma resposta ao pe
cado, algo muito parecido com o perdo de um crime capital.
M as o Novo Testamento retrata a graa de maneira muito
mais ampla. Observe o que ela faz na vida dos cristos:
Porque a graa de Deus se manifestou salvadora a to
dos os homens. Ela nos ensina a renunciar impiedade e
s paixes mundanas e a viver de maneira sensata, justa
e piedosa nesta era presente.'
Graa o sistema que o Esprito Santo usa para nos aconse
lhar e nos ensinar dia aps dia. A graa ocupa seu lugar, tenha
mos ou no pecados recentes. Nossa preocupao natural que
a ausncia da Lei resulte em um estilo de vida fora de controle,
no entanto isso contradiz o que as Escrituras declaram sobre os
efeitos da graa. Ela no apenas um tratamento para o peca
do; na verdade, a cura para o pecado!
Quando questionamos a funo da graa em nossa vida,
insultamos a inteligncia de Deus. Ele introduzira uma Nova
Aliana que no s permite como tambm, na verdade, promo
ve o pecado? Deus tolo a ponto de achar que a graa de fato
nos motiva a levar uma vida de temor a Deus?
O segredo que a graa desativa nosso orgulho. Retirar a
Lei de nossa vida significa que nosso esforo prprio no mais
estimulado a assumir um comportamento de controle. A Lei in
centiva o esforo humano. Encoraja-nos a depender de recursos
5

Tito 2.11,12, grifo nosso.


94

Cruzando fronteiras

externos a Cristo. Contudo, a


A Lei incentiva o
aceitao incondicional desativa
esforo
humano.
o esforo humano e permite que
o Esprito Santo seja tudo o que
ele quiser ser atravs de ns.
Nosso maior medo no termos o controle. Acontece que
no fomos criados para ocupar o controle. O autocontrole tem
sempre sido um atributo natural do Esprito Santo. O motivo
pelo qual ele vive dentro de ns para produzir o autocontrole
que tememos perder debaixo da graa.
Paulo nos incentiva a confiar na graa debaixo da Nova
Aliana citando as palavras do prprio Jesus sobre o assunto:
Mas [Jesus] me disse: Minha graa suficiente para
voc, pois o meu poder se aperfeioa na fraqueza. Por
tanto, eu me gloriarei ainda mais alegremente em minhas
fraquezas, para que o poder de Cristo repouse em mim.6
Jesus no parece temeroso acerca das consequncias de toda
essa graa na vida de Paulo. A graa no mera resposta ao pe
cado. E o centro do Novo. Permite que Jesus produza por nosso
intermdio o que for necessrio no momento. Depois de ouvir
essa postura divina sobre a graa, Paulo conclui que Algum
maior do que ele operar em sua vida. Jesus produzir o que ele
no consegue.
O mesmo vale para ns hoje.

Fu g a

d a p r is o

Pessoas que cumprem penas judiciais longas sempre tm de lutar


muito quando so soltas. Acostumam-se aos limites da priso.
Em certo sentido, paredes e barras de ferro proporcionavam a
6

2Corntios 12.9.
95

O evangelho nu

elas um senso de segurana. Sempre havia algum para lhes di


zer quando tomar banho, quando comer, quando se exercitar e
quando dormir. Cada aspecto da vida era regulado sob o olhar
vigilante dos guardas.
Uma vez libertas, algumas se sentem apreensivas. De uma
hora para outra, tm de decidir sozinhas para onde ir, quando
fazer o qu e o que fazer do resto da vida.
De semelhante modo, a libertao da Lei pode inquietar al
guns de ns. Quando os limites desaparecem, cabe a ns deci
dirmos o que ou no proveitoso. Mas isto maturidade crist:
como estamos em Cristo e ele est em ns, no recorremos a
regras exteriores para determinar cada movimento; em vez dis
so, somos instados a que nos afastemos da escravido religiosa,
rumo a uma maravilhosa liberdade, sem nunca olhar para trs:
Foi para a liberdade que Cristo nos libertou. Portan
to, permaneam firmes e no se deixem submeter nova
mente a um jugo de escravido.*8

V. informao adicional 5.
Gaiatas 5.1.
96

Pa r t e 4

At e a n d o f o g o
S MATRIOSKAS
No nos consideremos distantes quando
Deus nos fez um com ele.
Hudson Taylor (1832-1905)

14

Q u an to s

p e c a d o s so n e c e ss r io s para

algum se tornar

um pecador?

Sempre proponho essa questo durante nosso seminrio O


evangelho nu . E, normalmente, vejo a maior parte da platia
formando a palavra um com os lbios. S necessrio um pe
cado para algum se tornar um pecador , respondem.
Na verdade, no preciso nenhum zero.
Ns nascemos pecadores.
Sei o que voc est pensando. A pergunta capciosa. Talvez,
mas a resposta mais frequente questo revela o que as pessoas
comuns creem sobre a natureza. A natureza humana. Quando
compramos a ideia de que necessrio um pecado para algum
se tornar um pecador, presumimos o seguinte:
Fazemos a fim de sermos.
Presumimos que o fazer precede o ser.
Por conseguinte, as pessoas tornam-se pecadoras ou santas
fazendo coisas que pecadores ou santos fazem.
Mas isso bblico? No creio. E, como resultado, isso impede
o descrente de entender sua natureza decada por nascimento.
99

0 evangelho nu

Tambm impede o cristo de compreender sua nova natureza


pelo novo nascimento. No entanto, se conseguirmos entender
que somos pecadores por nascimento, seremos capazes de ver
que s pelo nascimento nosso novo nascimento podemos
tornar-nos santos.

SA N TO S DE NASCENA
Em um piscar de olhos, os cristos compram a ideia de que
o mundo est cheio de pecadores. Uma vez esclarecidos pelas
Escrituras, tambm concordamos que nascemos em condio
pecaminosa. Talvez porque a morte espiritual seja um estado
vil, concordamos facilmente com a ideia de que o mundo est
cado. Mas, quando se trata de acreditar que somos 100% jus
tificados pelo renascimento, gaguejamos e temos dificuldade
para falar. Resumindo, ns, crentes, concordamos que o nas
cimento determina a identidade para o mundo, mas no para
nos.
Segundo a linha catlica de
0 nascimento
pensamento,
santos so aqueles
determina a
que sofreram pelo evangelho.
identidade.
Eles realizaram milagres e supostamente alcanaram um estado moral mais elevado do que
os simples Jos e Maria que existem por a. No pensamento pro
testante, contudo, a palavra santo no costuma ser usada para
descrever um indivduo cristo. Parecemos sentir-nos mais con
fortveis com os termos crente, cristo ou salvo. De fato, somos
capazes de nos descrever como pecadores, embora mais que de
pressa acrescentemos a expresso salvos pela graa ao final da
frase.
Muita gente tem dificuldade de aceitar o adjetivo santos (sig
nificando sagrados ou reservados, separados para Deus ). De
100

Ateando fogo s matrioskas

igual modo, usar a palavra justos para nos descrever s vezes


visto como um exemplo perfeito de arrogncia. Mas so exata
mente esses os termos que Deus usa para descrever quem est
em Cristo. Como ele pode se sentir vontade empregando esses
adjetivos ao mesmo tempo em que tem plena conscincia dos
nossos defeitos e fracassos? Para responder a essa questo, pre
cisamos examinar em mais profundidade a ideia de que o nasci
mento determina a identidade. E, ao longo do caminho, creio que
descobriremos alguns fatos impressionantes sobre quem somos.

O s RECTO R E OS FARLEY
Quando eu era adolescente, minha famlia e eu moravamos em
uma fazenda de cavalos no norte da Virgnia. Nossos nicos
vizinhos prximos eram os Rector. Havia quatro meninos na
famlia, e eu gostava muito de passar o tempo com eles. Andvamos a cavalo, pescavamos e corramos pela fazenda sobre
quadriciclos.
Dois filhos dos Rector eram mais velhos que eu; por isso eu
os respeitava. Eles eram legais comigo e eu me sentia privilegiado
em poder segui-los de perto aonde quer que fossem. De repente
eu me vestia como os Rector, penteava o cabelo como eles, at
falava e agia como eles. Eu ia casa deles quase todos os dias,
almoava com eles, brincava com o cachorro deles, Skipper, e jo
gava futebol americano no quintal deles. Eu me sentia um Rector.
Sempre que acontecia uma reunio ou encontro de famlia,
contudo, a realidade se impunha. Eu no era convidado. Em
bora parecesse com eles, falasse e agisse como eles, no era um
Rector de nascena. Minha certido de nascimento sempre dir
Farley. Ainda que eu fosse adotado pelos Rector, no partici
paria de verdade da linhagem de sangue dos Rector. Por qu?
Porque o nascimento determina a identidade.
101

0 evangelho nu

Com certeza voc consegue enxergar o paralelo com nossa


identidade espiritual. Quando aparecemos no planeta Terra,
nossa certido de nascimento registra famlia de Ado. Fam
lia de Ado aqui significa que nascemos em Ado. Devido ao
nosso nascimento natural na linhagem admica, estamos espi
ritualmente mortos, por nascimento e por natureza.
A queda de Ado e Eva aconteceu antes que eles gerassem
Caim, Abel, Sete e outros filhos. Ento, assim como Caim ti
nha o nariz do pai e Abel recebera os olhos da me, os filhos
tambm herdaram a gentica espiritual. No longo prazo, o re
sultado foi uma raa de humanos espiritualmente mortos de
nascena, a comear do primeirssimo descendente.
No importa o que faamos, no temos como nos tornar
vivos em esprito, da mesma forma que eu no conseguia trans
formar-me em um Rector. Somos capazes de produzir uma
reforma no nosso comportamento, mas nenhum esforo de es
pcie alguma nos transferir da linhagem espiritual de Ado
para a de Cristo.

Im a g e m

tudo

Embora o prprio Ado tenha sido criado imagem de Deus,


o livro de Gnesis revela que seus filhos nasceram imagem do
prprio Ado:
Este o registro da descendncia de Ado:
Quando Deus criou o homem, semelhana de Deus
o fez; homem e mulher os criou. Quando foram criados,
ele os abenoou e os chamou Homem.
Aos 130 anos, Ado gerou um filho sua semelhan
a, conforme a sua imagem; e deu-lhe o nome de Sete.1

Gnesis 5.1-3, grifo nosso.


102

Ateando fogo s matrioskas

O contraste aqui parece claro. Ado foi feito semelhana


de Deus, mas o filho de Ado nasceu semelhana de Ado. E o
autor repete: conforme a sua imagem. Portanto, de acordo com
as Escrituras, nascemos imagem de Deus? E verdade que, aps
a salvao, somos recriados em Cristo Jesus e estamos sendo
renovados sua imagem .2 Originalmente, no entanto, somos
descendentes de Ado, o primeiro homem.
No nascimento, ostentamos a imagem de Ado.
No incio do captulo, perguntei quantos pecados so necess
rios para algum se tornar um pecador. A resposta zero, j que
nascemos pecadores. Em certo sentido, porm, mesmo neces
srio um pecado para que nos tornemos pecadores. No entanto,
esse nico pecado no foi come
tido por ns. Romanos 5 revela d N a s c e m o s imagem
que o pecado de um homem pro
de Deus?
duziu os seguintes efeitos:

o pecado entrou no mundo (v. 1 2 )


muitos morreram (v. 15)
a condenao veio a todos (v. 18)
muitos foram feitos pecadores (v. 19)

A morte espiritual de Ado fez que todos os seus descenden


tes nascessem espiritualmente mortos. O pecado de Ado trou
xe condenao a todos ns. E o pecado de Ado fez que cada
um de ns se tornasse merecedor do ttulo pecador. O estado
espiritual em que nos encontramos origina-se da nossa linha
gem em Ado , no do que fazemos.
Assim como eu imitava os integrantes da famlia Rector, po
dia tentar imitar Jesus Cristo pelo resto da vida. Contudo, nem
a conformidade com um comportamento como o de Cristo me
2

V. Colossenses 3.10.
103

O evangelho nu

incluira em sua linhagem espiritual. Sou quem sou de nasci


mento, no por comportamento.
Constatar que tudo tem a ver com nosso nascimento, no
com nosso comportamento, esclarecedor. D novo sentido
expresso nascido de novo, tantas vezes empregada de maneira
equivocada. Essa expresso proferida com tanta frequncia
que muitos j perderam de vista seu verdadeiro sentido. No en
tanto, luz da nossa linhagem espiritual por nascimento, com
preendemos por que Jesus usou a expresso.
Jesus disse a Nicodemos que a verdadeira necessidade de
todo ser humano nascer pela segunda vez. Ele no preten
dia com isso incentivar o lder judeu a esforar-se mais ou
a refinar melhor seu estilo de vida. Antes, estava tratando
o cerne da questo, ou seja, o nascimento. Enquanto alguns
consideram o cristianismo um programa de aperfeioamen
to comportamental embala
do em parmetros religiosos,
0 plano de Deus era
na verdade uma troca Jesus revelou que o plano de
Deus era na verdade uma tro
de natureza.
ca de natureza.

O VEREDITO EST "EM"


J que nosso problema uma questo de linhagem, a soluo
tambm est relacionada a ela. Se estamos em Ado no nasci
mento, devemos estar em outro Algum para que uma mudana
genuna acontea: Pois da mesma forma como em Ado todos
morrem, em Cristo todos sero vivificados .3
Falando em termos espirituais, todo mundo est em al
gum. Ao se tornar crist, a pessoa no se limita a adotar de
terminadas doutrinas. Nem lhe apenas concedido o prmio
3

lCorntios 15.22, grifo nosso.


104

Ateando fogo s matrioskas

de entrada no cu. No mesmo dia em que entrega seu corao


a Cristo, a pessoa passa por uma cirurgia. No entende nada
do que est acontecendo nem sente nada. Mesmo sendo espi
ritual, porm, a cirurgia no menos real do que um procedi
mento mdico.
Na salvao, somos ia
Um novo DNA, vivo,
dos da linha da vida de Ado
implantado no
e transferidos para a linha da
nosso esprito.
vida de Cristo. Nosso DNA es
piritualmente morto extrado por milagre e um novo DNA,
vivo, implantado no nosso esprito. Tornamo-nos parte de
uma nova famlia.
No estamos mais na carne.
Estamos no Esprito.
A cirurgia tem todos os tipos de implicaes em relao a
quem de fato somos, para o que fomos projetados e o que nos
satisfaz no nvel mais profundo da nossa pessoalidade.

105

M u it o s a n o s a t r s , m in h a m e colecionava bonecas russas


conhecidas como matrioskas. Se voc conhece esse tipo de bo
neca, sabe que elas escondem segredos imperceptveis primeira
vista. Feitas de madeira, so cortadas ao meio, de modo que, ao
puxar a metade superior de uma delas, ela se abre, revelan
do outra boneca menor no interior. Tirando a boneca seguinte,
voc descobre mais uma dentro dela, e assim por diante at
extrair a ltima boneca, claro. Olhando de fora para a maior
delas, voc jamais adivinharia o que h do lado de dentro.
Como uma boneca est
A maioria de ns no
dentro da outra, o que aconte
pensa muito sobre
cer com a maior, isso acontecer
o que significa estar
com as demais. Se voc erguer
escondido em Deus.
a boneca e coloc-la sobre uma*
prateleira, todas as outras den
tro dela iro para o mesmo lugar. Se a jogar no fogo, as de dentro
tambm sero queimadas.
As matrioskas ajudam-me a entender o que significa estar
em Cristo. A Bblia conta que nossa vida agora [...] est es
condida com Cristo em Deus .1 Imagino que a maioria de ns
1

Colossenses 3.3.
106

Ateando fogo s matrioskas

no pensa muito sobre o que significa estar escondido em Deus.


Mas as Escrituras enfatizam o fato de estarmos em Cristo cerca
de seis vezes mais do que o fato de Cristo estar em ns. Eviden
temente, essa uma verdade importante da qual Deus quer que
nos apropriemos.
Paulo fala a corntios e colossenses sobre essa transferncia
espiritual do nosso eu para Cristo:
E, porm, por iniciativa dele [de Deus] que vocs es
to em Cristo Jesus, o qual se tornou sabedoria de Deus
para ns, isto , justia, santidade e redeno.2
Pois ele nos resgatou do domnio das trevas e nos
transportou para o Reino do seu Filho amado.3
Foi Deus quem mudou nossa posio espiritual. Ele nos
transportou de uma posio em Ado para outra posio dentro
de Cristo. Em razo da nossa posio original em Ado, ramos
como Ado. Graas nossa nova posio em Cristo, tornamo-nos como Cristo. Somos espiritualmente vivos e justos.
Ento como deixamos para trs quem ramos e nos torna
mos to diferentes por dentro? Voltemos a ateno para a cirur
gia que mudou para sempre nosso DNA espiritual.

Se u

p r p r io

funeral

Estamos familiarizados com a crucificao e o sepultamento de


Jesus Cristo. Afinal, so eventos histricos. No entanto, com
pletamente diferente constatar que
N s t a m b m fomos
ns tambm fomos crucificados em
crucificados em
esprito e enterrados com Cristo.
2
3

esprito e enterrados
com Cristo.

1Corntios 1.30, grifo nosso.


Colossenses 1.13.

107

0 evangelho nu

N o momento em que entramos em Cristo na salvao, nosso


velho homem eliminado. Isso acontece quando Deus o ex
tingue atravs de uma cirurgia miraculosa, atemporal. Somos
crucificados com Cristo:
Ou vocs no sabem que todos ns, que fomos bati
zados em Cristo Jesus, fomos batizados em sua morte?
Portanto, fomos sepultados com ele na morte por meio
do batismo [...].
Pois sabemos que o nosso velho homem foi crucifica
do com ele
4
Por maravilhoso que seja estar crucificado com Cristo, no
o bastante! Deus vai alm ao nos ressuscitar dentre os mortos e
nos fazer assentar sua direita com Cristo: Deus nos ressusci
tou com Cristo e com ele nos fez assentar nos lugares celestiais
em Cristo Jesus .5
Durante um curto intervalo de tempo, Jesus Cristo andou
como um de ns, em semelhana de carne pecaminosa. Hoje,
porm, est assentado nos cus com Deus. E ns estamos uni
dos a ele! No nos unimos apenas ao Messias que andou neste
mundo e permaneceu por algum tempo em posio inferior
dos anjos. Estamos unidos ao Cristo ressurreto.
s vezes nos vemos como pecadores nos braos amoro
sos de um Deus que finge no nos ver como de fato somos.
Talvez imaginemos que Deus use um par de culos de Je
sus escondendo de seus olhos nossa real condio. Acha
mos difcil entender a ideia de que ele nos chama de justos
porque somos justos de verdade. Parecemos mais humildes
considerando-nos vermes imundos espera da metamorfose
em lindas borboletas.
4
5

Romanos 6.3,4,6, grifo nosso.


Efsios 2.6, grifo nosso.

108

Ateando fogo s matrioskas

Jesus explicou melhor isso. Afirmou que nossa justia deve


sobrepujar dos fariseus a fim de entrarmos no Reino .6 Ento,
se ns, cristos, no reivindica
Se ns, cristos,
mos a posse da justia perfeita,
no reivindicamos
rebaixamos o padro de Deus.
a posse da justia
Diminumos a fora do evange
perfeita, rebaixamos
lho. Insinuamos que Jesus pode
o padro de Deus.
associar-se ao pecado. E insul
tamos a perfeio de Deus.
S a perfeio alcanar isso. Por essa razo Deus teve de
nos tornar perfeitamente justos em esprito atravs da nossa
morte, do nosso sepultamento e da nossa ressurreio. Com sua
aparente humildade, a teologia do verme imundo agrada a car
ne. Deus, porm, com certeza no fecha os olhos para o lamaal
da pssima autoimagem em que chafurdamos.
O Cristo ressurreto no se une a vermes imundos. O Esprito
Santo no habita em pecadores sujos. Cristo s se associa queles
que so como ele em esprito. O Esprito Santo no reside naqueles
que permanecem mesmo que apenas 1 % maculados pelo pecado.
Todavia, ns fomos perfeitamente limpos. E fomos perfei
tamente justificados at o mais profundo do nosso ser atravs
de uma cirurgia espiritual. Esse o nico caminho pelo qual
podemos desfrutar um msero momento de relacionamento
com Jesus Cristo.

A ESSNCIA
Alguns veem o cristianismo como um movimento ou uma cam
panha. Observamos as pessoas comportar-se de acordo com de
terminados padres e influenciar outras a agir da mesma forma.
Em certos sentidos, deixamos de reconhecer que o evangelho
6

V. Mateus 5.20.
109

0 evangelho nu

no tem a ver fundamentalmente com uma modificao de


comportamento. Em sua essncia, a verdadeira mensagem que
ele traz diz respeito a morrer e ser ressuscitado por milagre
como uma nova pessoa.
Logicamente, a vida em Cristo tem implicaes comportamentais. Mas no podemos dar-nos ao luxo de permitir que
passem em branco as questes da morte e da vida por estarmos
obcecados com os efeitos, mas no com a causa. Descrevendo a
essncia da mensagem, Paulo diz o seguinte:
Pois vocs morreram, e agora a sua vida est escon
dida com Cristo em Deus. Quando Cristo, que a sua
vida, for manifestado, ento vocs tambm sero mani
festados com ele em glria."

T r a n sm

it in d o a e s s n c ia

Na faculdade, um amigo e eu caminhavamos em crculos du


rante horas, discutindo questes como graa e f. Por alguma
razo, no conseguamos concordar em matrias espirituais.
Depois de discutirmos por algum tempo, eu finalmente disse:
No sei como explicar. M as a questo no tem a ver com
algum se esforar para agir diferente. Tornar-se cristo como
morrer e no dia seguinte acordar uma pessoa totalmente nova.
Com essas palavras, demos por encerrada a conversa. Pouco
tempo depois, viajei para a Grcia e a Itlia, participando de um
programa de estudos no exterior; por isso, no vi meu amigo
durante quase seis meses.
Poucos dias aps meu retorno ao campus, esse amigo se
aproximou e disse:
Ei, afinal entendi o que voc queria dizer.
Colossenses 3.3,4.

Ateando fogo s matrioskas

Queria dizer com o qu? perguntei, tendo esquecido


nossa conversa.
Voc sabe, sobre morrer e tornar-se uma pessoa total
mente nova. Uma noite, comecei a pensar em como voc tinha
descrito as coisas. Ento orei e pedi a Deus para me matar e
fazer de mim uma nova pessoa.
Deus, por favor, me mate
Deus, por favor,
no uma orao tpica de sal
me mate no
vao. Ao longo de seis meses,
uma orao tpica
no entanto, as palavras que eu
de salvao.
escolhera por puro desespero
haviam permanecido com meu amigo. E um dia ele resolveu
agir baseado nelas. No fim das contas, no foi nenhum dos
meus argumentos afiados que penetraram o corao do meu
amigo. Foi uma verdade bsica a necessidade de morrer e
tornar-se uma nova pessoa. Essa era sua necessidade mais pre
mente, e foi o que Deus usou para alcan-lo.
A morte e a nova vida so a essncia do evangelho.

REAL
Aqueles que se entregam a Cristo passam por uma metamorfo
se miraculosa no centro de seu ser. Quem eram em Ado no
existe mais. Eles se transformam em novas pessoas, filhos de
Deus em Cristo.
O acontecimento-chave que provoca essa mudana a
morte, o sepultamento e a ressurreio com Cristo. Essa tro
ca miraculosa no figurativa nem simblica, mas literal e
real. A poro espiritual de todo cristo foi literal e verda
deiramente crucificada, enterrada e ressurreta com Cristo. O
fato de isso acontecer no reino espiritual (e no fsico) no a
torna menos real.

0 evangelho nu

Ento o que acontece com o velho homem que estava em


Ado? A partir do momento em que a pessoa est em Cristo,
ele completamente eliminado. Portanto, uma dvida bvia se
levanta: Se meu velho homem
est morto e foi eliminado, por
0 velho homem
que ainda peco ?
completamente
O questionamento no
eliminado.
novo. Os cristos da igreja pri
mitiva perguntavam-se a mesma coisa. Graas a Deus, o mesmo
apstolo que nos ensina que nosso velho homem est morto
tambm nos d respostas slidas sobre por que ainda lutamos
contra o pecado.

16

A REV ELA O C H O C A N TE E LIB E R T A D O R A d IIOVO e u a c o n t e c e


de fato quando conseguimos explicar por que ainda lutamos
contra o pecado. Ao longo de toda a histria, adotamos uma
ginstica mental criativa e muitas vezes impressionante na ten
tativa de conciliar duas idias bblicas: (1 ) o velho homem est
morto, e (2 ) continuamos pecando.
Muitos se apegam ideia de que o velho homem est ape
nas posicionalmente morto ou morrendo progressivamente ao
longo do tempo. No entanto, as mesmas epstolas que afirmam
que Jesus resolveu nosso problema de comportamento morren
do na cruz e levando embora nossos pecados tambm decla
ram que ele resolveu nosso problema de identidade dando-nos
um novo corao, um novo esprito e o Esprito de Deus. Acei
tamos a realidade do perdo, do cu, da morte de Jesus e de
seu retorno. No temos o direi ' P p a H
K I 1
Por que sempre
to de relegar a morte do nosso
acabo pecando?
velho homem ao campo do po
sicionai ou do progressivo.
Creio que Romanos 6 , por exemplo, deve ser lido da mes
ma forma que lemos o restante da epstola em sentido literal.
Claro, se isso for verdade, devemos encontrar algumas respostas

0 evangelho nu

reais para a seguinte indagao: Se a morte do velho homem


literal, verdadeira e definitiva, por que sempre acabo pecando?

A BATALHA IN TERIO R
Antes de continuarmos, considere uma questo importante: se
encontrarmos uma resposta satisfatria para o porqu de ain
da lutarmos contra o pecado, poderemos enfim acreditar que
nosso velho homem est morto e enterrado, e que nenhuma
poro dele continua presente dentro de ns? O meu desejo
levar voc a conhecer a pureza de quem como nova criao, e
ao mesmo tempo, que voc seja capaz de explicar a luta cont
nua contra o pecado. Se internalizarmos essas duas realidades,
estaremos equipados para encarar a vida cotidiana e a tentao
exatamente como Deus sempre pretendeu.
Partiremos da premissa de que conhecer a fonte da tentao
de grande valor para resistir tentao. Se voc j tentou re
sistir aos prprios desejos, sabe quanto isso pode ser difcil. Por
exemplo, no esforo para evitar a dor do amor no correspon
dido, voc tenta no amar ningum. Ainda assim, seu corao
clama por isso. Voc no pode fingir que o amor no exista. Ou
ento voc quer perder peso e tenta resistir vontade de comer
seu doce favorito.
Se resistir ao pecado significa dizer no ao que desejamos de
verdade, ento nossa busca pela vitria sobre a tentao fracas
sar. Felizmente, porm, no esse o quadro que Deus pinta
para ns. Antes, ele revela uma entidade chamada carne que
trabalha para nos impedir de fazer o que de fato queremos.

Pro blem as

de tra d u o

J de incio, precisamos distinguir o termo carne da expresso


natureza pecaminosa. A palavra grega usada nos manuscritos

Ateando fogo s matrioskas

originais sarx , que se traduz literalmente por carne . Sarx


foi traduzida assim pela verso New American Standard Bible
e vrias outras verses em lngua inglesa. No entanto, uma
traduo popular, a Neta International Version, usou a expres
so natureza pecaminosa para verter sarx (reservando carne
no texto da nota ) .1
A expresso natureza pecaminosa pode levar a idias im
precisas e nocivas acerca do novo corao, mente e esprito
que temos em Cristo. No h nada na palavra grega sarx que
faa referncia a pecaminoso ou natureza . A verso New
bitemational Version opta por uma extenso do significado
do termo.
A New International Version uma traduo maravilhosa
em ingls que torna as idias acessveis ao leitor comum. Em
quase todos os casos, no h prejuzo algum quando os tradu
tores explicam o sentido grego para deix-lo to preciso, claro
e legvel quanto possvel. Nesse caso particular, contudo, a ten
tativa de deixar a Palavra de Deus mais compreensvel levou a
um mal-entendido.
Em consequncia, muitos cristos hoje creem travar uma
luta constante e contnua contra sua natureza pecaminosa.
Para ser mais exato, contra a natureza pecaminosa de cada
um deles. No preciso mui
to para ir de (1) Tenho uma
Conclumos
natureza pecatninosa para (2 )
equivocadamente
Sou pecador por natureza e
que somos de fato
ento (3) A coisa mais natural
(nossa natureza),
do mundo para mim pecar.
l no ntimo,
Conclumos equivocadamen
pecaminosos.
te que somos de fato (nossa*
A verso correspondente em portugus, a Nova Verso Internacional ou NVI, ado
ta carne nos trechos citados pelo autor. [N. do T.]

0 evangelho nu

natureza), l no ntimo, pecaminosos, quando na verdade as


Escrituras ensinam o contrrio. Somos agora participantes da
natureza divina de Deus !2
Nossa luta como cristos contra algo chamado carne, no
contra nossa prpria natureza. O sentido todo do evangelho
Jesus Cristo ter transformado cada um de ns, aqueles que cre
mos, em uma nova pessoa. A antiga se foi e uma nova surgiu.
Negar esse fato enfraquec-lo a ponto de a mensagem perder
o vigor por completo.
Dadas as afirmaes radicais acerca da nossa pessoalidade,
no entanto, fundamental examinar as Escrituras para enten
der melhor o que a carne e como ela opera.

Id e n t id a d e

carnal

A primeira coisa que encontramos a respeito da carne que


ela pode servir de recurso pelo qual adquirimos um sentido
de sabedoria, fora e posio social: Porque vede, irmos,
a vossa vocao, que no so muitos os sbios segundo a
carne, nem muitos os poderosos, nem muitos os nobres que
so chamados .3
Inteligente. Forte. Popular. A carne deseja dar um sentido de
identidade enraizado em atributos intelectuais, caractersticas
fsicas ou posio social. Quer que obtenhamos nossa identidade
da alma (mente ou intelecto) ou do corpo (linhagem familiar ou
aparncia fsica), em oposio ao esprito nossa nova identi
dade em Cristo.
Criado na regio de Washington, D.C., conheci indivduos
que construram a prpria identidade em torno da poltica. Na
comunidade acadmica, a tentao faz-lo em torno de ttulos
2
!

V. ZPedro 1.4.
lCorntios 1.26, Almeida Revista e Corrigida.

Ateando fogo s matrioskas

e realizaes intelectuais. Em Hollywood, alguns acham que


devem receber tratamento reservado aos nobres, to famosos e
ricos eles so. Outros ainda passam a vida cuidando da aparn
cia fsica por consider-la fonte de valor e mrito.
No faz a menor diferena se buscamos nossa identidade
pelo intelecto, pela posio so
cial ou pela aparncia fsica.
A confiana na
Tudo isso procurar identida
carne uma
de e satisfao de acordo com
escolha.
a carne.
At aqui, podemos definir carne como abordagem para ob
ter uma identidade respeitada, forte ou popular no mundo . A
retrica de Paulo apoia essa ideia:
[...] Se algum pensa que tem razes para confiar
na carne, eu ainda mais: circuncidado no oitavo dia de
vida, pertencente ao povo de Israel, tribo de Benja
mim, verdadeiro hebreu; quanto Lei, fariseu; quanto
ao zelo, perseguidor da igreja; quanto justia que h
na Lei, irrepreensvel.^
A confiana na carne uma escolha. Podemos optar por
construir uma identidade em torno do nosso nascimento em
determinada famlia ou com base nas nossas conquistas. No
caso de Paulo, ele construiu uma autoimagem positiva usando
seu carto de membro do Clube de Israel (a circunciso), sua
nacionalidade, sua tribo, seus feitos religiosos e sua reputao.
Ao final, Paulo concluiu que a identidade que edificara para si
no valia nada. Descobriu que gabar-se de herana, linhagem
e religiosidade era digno de d quando comparado a conhecer
uma identidade real em Jesus Cristo.

Filipenses 3.4-6.
117

0 evangelho nu

O REVERSO DA MOEDA
Quando pensamos no termo carne, tendemos a imaginar traos
ruins sendo produzidos na vida da pessoa fofoca, luxria
e outras manifestaes repulsivas de pecado. Embora a Bblia
considere tais atitudes atos da carne, h o outro lado da ques
to. claro que a carne se deleita em nos levar na direo do
mal evidente. M as ela tambm se satisfaz da mesma forma ini
ciando uma vida religiosa ou moral admirada pelos outros!
No acredite, nem por um minuto, que a carne limitada
em seu campo de abrangncia para produzir comportamentos
repulsivos. Ela capaz de desenvolver qualquer tipo de identi
dade, desde que seja alvo de amor, ateno e aceitao. Leia a
pergunta de Paulo dirigida aos glatas e veja se voc consegue
identificar o tipo de carne em operao na vida deles: Sois
assim insensatos que, tendo comeado no Esprito, estejais,
agora, vos aperfeioando na carneV .5
A carne no tentava gerar comportamentos repugnantes nos
glatas. Antes, aqueles cristos vinham empregando esforo
carnal como meio de se aperfeioarem (crescerem) em Cristo!
Consideravam a prpria inteligncia e fortaleza moral um ca
minho para a maturidade espiritual.
Estamos menos fora do curso hoje?
Fomos feitos para crescer do mesmo modo que recebemos Cris
to logo de incio pela dependncia dele. No h substituto para
a obra que Cristo realiza em nossa vida. Um mtodo de autoaperfeioamento baseado na carne pode ser atraente se no estivermos
informados acerca do caminho de Deus para a maturidade. Mas
o caminho de Deus simples e direto: Jesus e nada mais! Como
Paulo escreve: Estou convencido de que aquele que comeou boa
obra em vocs, vai complet-la at o dia de Cristo Jesus .6
5
6

Glatas 3.3, Almeida Revista e Atualizada, grifo nosso.


Filipenses 1.6.
118

Ateando fogo s matrioskas

Uma

d e f in i o

Por intermdio desta e de outras passagens bblicas sobre os


objetivos e anseios da carne, aos poucos reunimos alguns fatos
importantes:

A carne um modo de pensar.


A carne um modo de agir.
A carne trabalha contra o Esprito.
A carne incentiva o esforo prprio.
A carne busca identidade e propsito.
Ns escolhemos confiar na carne.

Mas a carne no o velho homem. Est conosco, mas no


nem eu, nem voc. Optamos por depender da carne (ou do Es
prito) em dado momento. As escolhas que fazemos dependem
de saber se reconhecemos o objetivo da carne e a inutilidade de
seus caminhos.
Nossas escolhas infelizes de viver de acordo com a carne no
so um indcio da nossa natureza. Os cristos so nova criao
no corao, no importa como optamos agir em determinado
momento. Os cristos esto no Esprito, mas escolhem andar

A carne no o
velho homem.

cias se apresentam.

S e ja

v o ce m esm o

Voc j fingiu ser algum que no ? Talvez, para impressionar


algum, voc tenha dado a impresso de ser mais do que na
verdade . Agir de maneira incoerente com quem somos mais
do que possvel. E, normalmente, fazemos isso quando estamos
preocupados com o que os outros vo pensar.
1 19

0 evangelho nu

Andando segundo a carne, no estamos sendo ns mesmos.


Se confiarmos no intelecto, na fora fsica ou na aparncia para
encontrar propsito e realizao, andamos segundo a carne.
Mas, de novo, isso no serve de indicativo da nossa natureza.
Na verdade, depender da carne vai contra nossa natureza.
Fomos projetados para depender de Cristo. Andar pelo Esp
rito nosso destino. Jamais ficaremos satisfeitos andando pela
carne ou moldando uma identidade fora de Cristo. Podemos
faz-lo, mas isso no satisfar.
Antes de estar em Cristo, no tnhamos escolha a no ser ex
trair da carne identidade e senso de satisfao. Agora, no entan
to, como filhos de Deus, trava-se uma batalha dentro de ns.
Quando andamos segundo a carne, o Esprito Santo e nosso
novo esprito humano (o novo
Para o cristo,
eu) clamam por ser ouvidos.
ser ele mesmo e
Ter uma vida de dependn
expressar Cristo
cia do Esprito nada mais do
a mesma coisa.
que sermos ns mesmos. Fomos
edificados para isso desde o in
cio. Afinal de contas, somos agora criao de Deus," projetados
para andar nas atitudes e aes que Deus j preparou para ns.
Para o cristo, em razo de sua nova identidade em Cristo,
ser ele mesmo e expressar Cristo a mesma coisa. Deus plane
jou que assim fosse, de modo que nosso novo eu e nossa unio
com seu Esprito fazem-nos desejar o que ele deseja. O mer
cado da satisfao real monoplio divino. Deus instalou em
ns o desejo intenso e infinito de que encontremos satisfao
expressando sua vida.

Efsios 2.10.

120

17

a c a r n e n o est sozinha. Tem um aliado po


deroso cujo objetivo distrair-nos de andar segundo o Esprito.
Quem esse aliado? Um poder em operao dentro de ns cha
mado pecado.

In f e l iz m e n t e ,

PECADO, NO PECADOS
Primeiro, precisamos distinguir pecado de pecados. Evidente
mente, pecados so atitudes ou comportamentos aos quais nos
entregamos. Mas o pecado coisa completamente diferente.
A primeirssima referncia ao pecado encontra-se em G
nesis, quando Deus se dirige a Caim: [...] o pecado o ameaa
porta; ele deseja conquist-lo, mas voc deve domin-lo .1
Deus adverte Caim acerca de uma ameaa iminente. Na adver
tncia, ele revela um conceito importante que se aplica a ns
hoje. H um poder chamado pecado que deseja vencer-nos.
De novo, no estamos falando sobre pecados ou sobre o ato de
pecar, mas sobre uma entidade chamada pecado. Deus no adver
te Caim contra o comportamento pecaminoso. Preocupa-o uma
fora organizada, dotada de desejos, cujo objetivo controlar.
1

Gnesis 4.7.
121

0 evangelho nu

Uma batalha est sendo travada debaixo do nosso nariz. Sa


bemos que somos tentados, mas como devemos entender a fonte
desses anseios? O apstolo Paulo relata sua luta quando tentou
viver como fariseu, debaixo das exigncias da Lei. Em Romanos
7.14, ele anuncia sua descoberta pessoal de que no era espiritual,
mas fora vendido como escravo ao pecado . Enquanto estivera
sob o domnio da Lei, Saulo de Tarso primeiro imaginou ter tudo
resolvido. At que o pecado se impusesse, ele no fazia ideia de
que vivia em escravido. Deus
usou a Lei para dar a Saulo uma
0 pecado uma
noo
profunda de sua pecamifora organizada,
nosidade. Mais tarde, Deus usou
dotada de desejos,
a experincia da estrada que le
cujo objetivo
vava a Damasco para libert-lo
controlar.
da escravido espiritual.
Saulo de Tarso experimentou uma revelao surpreendente,
capaz de provocar uma alterao drstica no modo pelo qual
encaramos nossos pensamentos hoje. Um poder organizado
chamado pecado estava em operao em Saulo, obrigando-o
a fazer coisas que ele no pretendia fazer. Essa fora no era
o prprio Saulo. Era algo diferente de Saulo, embora agisse
em seu corpo fsico. Observe com ateno as palavras usadas
para descrever a luta de Saulo contra o pecado ainda debaixo
da Lei judaica:
No entendo o que fao. Pois no fao o que desejo,
mas o que odeio. E, se fao o que no desejo, admito que
a Lei boa. Neste caso, no sou mais eu quem o faz-> mas
o pecado que habita em mim.2
Observe que Saulo pe a culpa em algo que no ele. Uau!
Aqui vemos que os pensamentos pecaminosos tinham origem
2

Romanos 7.15-17, grifo nosso.

Ateando fogo s matrioskas

em uma fonte secundria chamada pecado , que vivia em Saulo,


mas no era Saulo.
Essa fora chamada pecado continua ativa? Est alojada no
corpo fsico dos cristos hoje? Sem sombra de dvida. Na sal
vao, nada aconteceu ao poder do pecado. Ele ainda est vivo
e operante em nosso corpo. Afinal de contas, o poder do pecado
no foi salvo; ns fomos! E s teremos um novo corpo quando
formos para o cu. At l, a presena do pecado em nosso corpo
no mudar.
E se os cristos atuais reconhecessem que seu corpo abriga
uma fora incmoda que age neles e capaz de transmitir a
sensao de ser eles, mesmo no sendo isso verdade? O que
significaria para voc compreender sua luta dessa maneira?
No entanto, hoje com frequncia desejamos, quase ansia
mos, declarar que somos pecadores como o resto do mundo.
Achamos ser sinal de humildade reconhecer que no somos me
lhores do que ningum nossa volta.
Mas o Novo Testamento apresenta um quadro muito diferente.
Parece que somos estrangeiros neste mundo e que nossa ci
dadania de outro lugar.
Afinal, somos iguais a todo
Os cristos, hoje, com
mundo? Nosso destino final
frequncia desejam,
a nica diferena? Ou existe quase anseiam, declarar
uma base distinta relaciona
que so pecadores
da essncia do nosso ser que como o resto do mundo.
nos deixa parte do restante do
mundo? At que consigamos responder a essas perguntas, chafur
damos numa dvida de fundamental importncia: Quem sou eu?

Esc r a v o s

de n a sc en a

Judeu dedicado, Saulo de Tarso queria observar a Lei e agir di


reito. Suas intenes estavam alinhadas ao que Deus ordenara.
123

0 evangelho nu

Mas ele acabou no as levando adiante. Salvos ou perdidos, a


maioria de ns consegue identificar-se com a frustrao da vida
debaixo da Lei.
Paulo afasta-se de sua linha de raciocnio para esclarecer que
o problema no eram suas intenes. Leia atentamente, e voc
descobrir que o problema era outro:
Sei que nada de bom habita em mim, isto , em mi
nha carne. Porque tenho o desejo de fazer o que bom,
mas no consigo realiz-lo. Pois o que fao no o bem
que desejo, mas o mal que no quero fazer, esse eu con
tinuo fazendo.3
Ento por que Saulo de Tarso no era capaz de fazer o que
bom? No versculo seguinte, ele revela a causa de seu compor
tamento confuso: Ora, se fao o que no quero, j no sou eu
quem o faz , mas o pecado que habita em mim .45
Sem dvida, Paulo est transferindo o crdito para outra coi
sa que no ele. Se voc no percebeu essa importante verdade
ainda, reserve alguns minutos para ler a segunda metade de
Romanos 7 com bastante ateno. Observe o que ele enfatiza
duas vezes, tanto no versculo 17 quanto no 2 0 .
Telogos debatem se Paulo era ou no salvo quando passou
pela experincia de Romanos 7. Penso que Romanos 7 relata a
luta de Paulo como judeu, uma vez que ele se anuncia como es
tando na carne e sendo vendido como escravo ao pecado .3
Uma vez salvo, o apstolo Paulo sabia que morrera para o pe
cado e estava liberto agora.
Determinar se Romanos 7 descreve uma experincia pr
ou ps-salvao no fundamental. Independentemente da

Romanos 7.18,19
V. Romanos 7.20, grifo nosso.
V. Romanos 7.5 (Almeida Revista e Corrigida) e Romanos 7.14.
124

Ateando fogo s matrioskas

viso que se tenha do assun


Existe um princpio
to, o principal que existe um
do pecado no
princpio do pecado no corpo
corpo fsico.
fsico.6 E esse princpio des
perto quando ns, salvos ou
perdidos, tentamos viver segundo a Lei ou qualquer outro pa
dro semelhante a ela.
Nem nosso corpo nem nossa conexo com o fsico mudaram
na salvao. Portanto, uma vez salvos, o pecado ai?ida perma
nece em nosso corpo. Como discutiremos mais adiante, estamos
agora mortos para o pecado e podemos, ento, resistir a suas
instigaes. Mas o pecado em si no est morto. Pelo contrrio,
como nossa experincia comprova, est bem vivo.
O pecado est em ns, mas diferente de ns.

O PECADO ME O BRIGO U A FAZER ISSO ?


Isso quer dizer que podemos esquivar-nos da responsabilida
de por nossos atos? Devemos concluir, quando pecamos, que o
Diabo nos obrigou a pecar, portanto a culpa no nossa?
Sabemos por Romanos 6 que nossa responsabilidade no
deixar o pecado governar nossa vida. Paulo exorta-nos a re
sistir a essa fora enganadora e a no permitir que ela assuma
o controle. H uma opo, evidente. Somos instados a reco
nhecer a presena do pecado e dizer no a ele: Portanto, no
permitam que o pecado continue dominando os seus corpos
mortais, fazendo que vocs obedeam aos seus desejos .
Note a quem os desejos maus pertencem: ao pecado. Se ce
demos ao pecado, estamos aceitando a mentira de que dese
jamos pecar. Certo, no estamos rendidos a Deus; tampouco
6

V. informao adicional 6.
Romanos 6.12, grifo nosso.

0 evangelho nu

nos rendemos ao nosso prprio eu. Em vez disso, cedemos aos


pensamentos que no se originaram em ns. Vm de uma fonte
sinistra e, por esse motivo, jamais sero satisfeitos.
Podemos deixar que o pecado se imponha sobre ns, mas
que benefcio teremos com isso? Sim, pode haver um sentimen
to temporrio e fugaz de satisfao, mas apenas em um nvel
muito bsico (carnal). No cristo, esse sentimento acabar dan
do lugar ao remorso e a um senso de chamado superior.
A razo para esse senso de chamado superior tem dois lados:
a presena de Cristo em seu interior e o novo esprito huma
no do crente, unido a ele. Como povo celestial, desprezamos a
carne e o poder do pecado. A essncia do nosso ser clama por
cumprir o destino que est nossa frente.

UM PARASITA
Imagine que voc v passar as frias em um lugar de clima tro
pical. Depois de fazer o cbeck-in no hotel, voc cala um par
de sandlias e segue pela trilha at a praia. Mas, no caminho,
um parasita local se prende ao seu p. Com o tempo, ele vai
cavando cada vez mais at se alojar fundo em seu p tanto
que voc nem percebe que ele est ali.
Nos meses seguintes, o parasita comea a crescer, alimen
tando-se da sua vida. Por fim, a devastao que ele provoca
comea a enviar sinais de dor para o crebro. Com o tempo,
a dor cada vez mais difcil de suportar. E voc pensa: H
algo errado comigo. H algo errado com meu p . Sem saber
o que h dentro do p, voc presume que o problema seja o
p em si.
Ao longo dos meses e anos seguintes, voc consulta in
meros mdicos, mas nenhum detecta a presena do parasita.
Por fim, voc conclui que s h uma soluo amputar o p.
126

Ateando fogo s matrioskas

preciso livrar-se da fonte do problema. Para isso, conclui que


necessitar cortar parte de si mesmo.
Que tragdia! Se ao menos algum conseguisse detectar a
presena do parasita, voc saberia a verdade.
Embora no seja fsico, o poder do pecado se parece muito
com esse parasita que teria entrado no seu corpo. O parasita
vive dentro de voc, mas no voc. Quando sua mente recebe
mensagens do poder do pecado, elas podem dar a sensao de
ser como ns, podem at soar como ns principalmente se
no estamos cientes de que nosso velho homem est morto e de
que na verdade no queremos pecar. Se no temos conscincia
de quem somos de fato, o pecado pode fazer-nos pensar que sua
mensagem se origina em ns. Depois que uma ideia pecaminosa
nos cruza a mente, o pecado consegue at mesmo nos atingir
com pensamentos acusatrios: Como pude eu, um cristo, pen
sar uma coisa dessas ?
J aconteceu de voc se surpreender com seus prprios pen
samentos? Voc j se perguntou como consegue ser to sincero
em relao vida em Cristo e, no entanto, pensar em certas
coisas? Isso no acontece porque estamos meio sujos e meio
limpos. Acontece porque uma batalha est sendo travada den
tro de ns. E compreender a natureza dessa batalha crucial, se
almejamos uma real mudana no resultado.

127

f c il p e r c e b e r p o r q ue costumamos supor que o velho


homem est apenas posicionalmente morto ou morrendo aos
poucos. O velho homem ainda deve estar por perto, pois con
tinuamos tendo incmodos pensamentos pecaminosos. Certo?
As Escrituras, contudo, parecem no deixar espao algum
para mal-entendidos no que diz respeito questo do ve
lho homem. Se voc est em Cristo, seu velho homem no
se encontra em parte alguma do seu interior na qual seja
possvel ach-lo. O velho homem est morto, enterrado, j
era . No entanto, agora entendemos por que os que creem
ainda pecam. Pecamos por causa da presena constante de
algo chamado poder do pecado que nos fisga de vrias
maneiras pela carne.
J li incontveis livros de teologia e vida crist que comeam
com a premissa de que ainda pecamos e ento concluem que o
velho homem continua por perto . 1 Decidem que os cristos tm
dois eus e ainda precisam morrer para o eu . E j aconteceu
de me apontarem os seguintes versculos de Efsios para servir
de base a uma teologia da morte para o eu:V
.
V. informao adicional 7.

128

Ateando fogo s matrioskas

Todavia, no foi isso [isto , entregar-se depravaoj que vocs aprenderam de Cristo. De fato, vocs ou
viram falar dele, e nele foram ensinados de acordo com
a verdade que est em Jesus. Quanto antiga maneira
de viver, vocs foram ensinados a despir-se do velho ho
mem, que se corrompe por desejos enganosos, a serem
renovados no modo de pensar...2
Entretanto, essa passagem parece tratar de comportamento
(modo de vida), e Paulo est apenas chamando a ateno para
o fato de que eles tinham inicialmente aprendido que a vida em
Cristo traz mudana comporta mental.
A expresso morrer para o eu no se encontra em parte
alguma, e despir-se do velho homem um tanto ambgua.
Trata-se de uma ordem a ser obedecida de imediato? Ou de
algo que lhes foi ensinado (verbo no passado) quando Paulo os
instruiu pela primeira vez? O mais provvel a segunda opo,
levando-se em considerao que os colossenses declaram com
toda clareza que ns, cristos, nos despimos (passado) do velho
homem na salvao:
No mintam uns aos outros, visto que vocs j se
despiram do velho homem com suas prticas e se reves
tiram do novo, o qual est sendo renovado em conheci
mento, imagem do seu Criador.3
Em vez de tentar de alguma forma morrer para o eu , o que
me d a impresso de equivaler explorao de um poo sem
fundo ,4 acho que seria mais adequado partirmos da premissa
encontrada nas Escrituras de que o velho homem est morto
e enterrado. Devemos ento concluir que deve haver alguma
:

Efsios 4.20-23.

*
4

Colossenses 3.9,10, grifo nosso.


V. informao adicional 8.

0 evangelho nu

outra razo pela qual ainda pecamos. Optando por essa abor
dagem, os ensinamentos de Paulo sobre a carne e o poder do
pecado dentro de ns fazem muito sentido.
Essa distino importante? Com certeza. Eu argumentaria
ser essencial tanto para termos uma autoimagem apropriada
quanto para alcanarmos uma vitria diria sobre a tentao.
Precisamos conscientizar-nos de que dizer no ao pecado no
dizer no a ns mesmos. Como obra de Deus, nosso eu re
generado no o problema. O pecado o problema, e nosso
chamado como nova criao em Cristo consiste em dizer no
ao pecado e sim a quem de fato somos.

N o CORPO?
Ao ler a passagem a seguir, observe bem os dois atores Saulo,
o fariseu, e outra lei . Aqui a expresso outra lei indica um
princpio, uma fora ou um poder diferente. Observe onde esse
agente enganador est localizado:
Assim, encontro esta lei que atua em mim: Quan
do quero fazer o bem, o mal est ju n to de m im . No
ntimo do meu ser tenho prazer na Lei de Deus; mas
vejo outra lei atuando n os m em bros do m eu cor
p o , guerreando contra a lei da minha mente, tor
nando-me prisioneiro da lei do pecado que atua em
m eus m e m b ro s.5

Ocorre uma batalha dentro do nosso corpo. A chave para


venc-la est em entender quem luta contra quem e quais es
tratgias so empregadas. Imagine a confuso se, no meio
da batalha, voc por engano comear a lutar contra seu
prprio exrcito!
5

Romanos 7.21-23, grifo nosso.


130

Ateando fogo s matrioskas

de

Sa u l o

para

Pa u l o

Saulo de Tarso detestava ser atacado pela fora rebelde deno


minada pecado. Clamava por ser liberto desse mal. Acabou en
contrando sua liberdade submetendo-se a uma cirurgia radical:
Miservel homem que eu sou! Quem me libertar
do corpo sujeito a esta morte? Graas a Deus por Jesus
Cristo, nosso Senhor! De modo que, com a mente, eu
prprio sou escravo da Lei de Deus; mas, com a carne,
da lei do pecado.6
O fariseu sentia-se frustrado com sua experincia espiritual.
Do ponto de vista cognitivo, ele entendia o que a Lei ordenava,
mas no tinha poder nenhum para cumpri-la. O poder do pe
cado sempre levava a melhor. Por intermdio da cocrucificao
espiritual com Cristo, Saulo tornou-se Paulo. Orientado pelo
Novo, Paulo encontrou vitria sobre o poder do pecado que o
oprimira durante tanto tempo.
Como cristos, passamos pela mesma cirurgia. Agora faze
mos parte do time de Deus e queremos o que ele quer. Nossa luta
no contra ns mesmos. A batalha contra uma fora parasit
ria dentro de ns. Ela pode dar a impresso de ser ns. Pode soar
como ns em nossos pensamen
tos. Em nossas emoes, pode
Nossa luta no
parecer que a sentimos tambm.
contra ns
Todavia, Deus exps a mentira
mesmos.
do Enganador. Com certeza ele
no cada um de ns.
Somos nova criao com o desejo de Deus estampado em
nosso corao e nossa mente. Que verdade na qual nos deleitar!
Que verdade para nos libertar!
6

Romanos 7.24,25, grifo nosso.


131

0 evangelho nu

QUAL O PROBLEMA?
libertador constatar que a fonte da tentao o pecado, no
nosso eu.7 Contudo, esse conhecimento isolado realmente ajuda
a produzir uma melhoria marcante no modo pelo qual reagimos
tentao? Bem, com certeza, mal no faz! Existem, porm, al
gumas outras peas do quebra-cabea para encaixar. No basta
conhecer a fonte da tentao. Tambm importante perceber
que ns temos o poder de resistir a essa fonte.
Os descrentes esto espiritualmente sujeitos s amarras do
poder do pecado. Como um cavalo conduzido por rdeas, os
descrentes so controlados pelo reino do pecado. Quando uma
pessoa se aproxima de Cristo, seu velho homem, at ento con
trolado pelo pecado, morre por intermdio da obra da cruz.
Um novo eu criado pela ressurreio em Cristo. Se estamos
em Cristo, no precisamos nos submeter mais ao pecado. So
mos livres para escolher expresses de vida em vez de sempre
expressar pecado e morte:
Pois sabemos que o nosso velho homem foi crucifi
cado com ele [Cristo], para que o corpo do pecado seja
destrudo, e no mais sejamos escravos do pecado; pois
quem morreu, foi justificado do pecado.s

Paulo prossegue exortando que nos consideremos mortos


para o pecado, mas vivos para Deus.9 Algumas tradues em
ingls usam o termo equivalente a reconhecer neste trecho:
Reconheam-se mortos de fato para o pecado . No importa
se voc prefere o verbo reconhecer ou considerar, desde que
entenda que no isso que faz sua morte para o pecado se*V
.
V. informao adicional 9.
Romanos 6.6,7.
V. Romanos 6.11.

Ateando fogo s matrioskas

tornar realidade. Em vez de fazer disso uma realidade , so


mos convidados a confiar no fato de que nossa morte para o
pecado j real.
H quem deposite sobre os cristos o fardo de ter de se esfor
ar muito para crer a fim de tornar nossa morte para o pecado
uma realidade. No esse o sentido dos termos reconhea ou
considere. Essas palavras querem dizer confie no fato de que
voc est morto para o pecado porque Deus o disse (e assim ):
Da mesma forma, considerem-se mortos para o pecado, mas
vivos para Deus em Cristo Jesus .
Somos convidados aqui a viver na realidade. Se estamos vi
vendo segundo o pressuposto de que o pecado a coisa mais
natural para ns, estamos sendo iludidos. Somos diferentes do
que ramos antes. Agora vivemos para Deus e precisamos acei
tar uma verdade essencial: E mais normal, mais adequado e
mais condizente conosco exibir o fruto do Esprito do que exi
bir o pecadol

e g a t iv o pa r a p o s it iv o
v
Sempre que leio Romanos 6, o texto me faz pensar em uma
escala numrica que vai de -10 a +10. O valor -10 representaria
vivo para o pecado , ao passo que +10 representaria vivo
para Deus . No basta estarmos mortos para o pecado. Isso
s faria que marcssemos um zero, ou neutro, na escala. Em
vez disso, Deus nos conduziu por todo o caminho do -10 (vivo
para o pecado) ao +10, segundo
seu propsito. No apenas nos
Voc est agora
fez mortos para o pecado; fez100% bem
-nos vivos para ele. Do mesmo
com Deus.
modo, ele no s removeu nos
sa injustia; tornou-nos justos.
133

0 evangelho nu

Deus est dizendo que voc agora est 100% de bem com
ele. Deus no se associa espiritualmente a pessoas neutras. Ele
se reserva exclusivamente para santos perfeitos e justos.
A notcia surpreendente que ele fez de ns exatamente isso!
Minha inteno juntar as peas para explicar por que uma
nova criao perfeitamente justa ainda luta contra o pecado,
a fim de mostrar que as pessoas que ramos em Ado foram
de fato eliminadas. No creio que isso deva ser relegado ca
tegoria do posicionai, do simblico ou do verdadeiro apenas
no cu , o que resultaria em uma conversa dbia, incoerente
com as passagens sobre o velho homem e, por experincia
prpria, falha por no fornecer aos crentes uma resposta real
para a vida cotidiana.
A soluo consultar o mesmo autor que falou da crucifi
cao do velho homem para verificar se existe uma explicao
para nossa luta incessante. Paulo atribui nossa luta atual pre
sena contnua de duas foras a carne e o poder do pecado.
Nenhuma delas o velho homem.
Deus nos chama para considerarmos verdadeira essa expli
cao da luta constante. Por qu? Porque, se no o fizermos,
viveremos sob a iluso de que no somos em nada diferentes do
sujeito que mora ao lado.
E esse um evangelho deplorvel, imaturo.

Vu l n e r v e is !
Muitos de ns j chegamos a extremos em nossa f. Cremos
que Deus chamou o Universo existncia. Acreditamos que um
dilvio tragou o que se conhecia por mundo e que um homem
passou trs dias dentro de um peixe grande. Ainda por cima,
cremos que Jesus ressuscitou dos mortos e depois subiu aos
cus flutuando no ar, diante de vrias testemunhas.
134

Ateando fogo s matrioskas

Que acontecimentos mais malucos optamos por engolir


como verdade! Ser que a morte do nosso velho homem mui
to mais difcil de acreditar? Acompanhada da explicao do
motivo pelo qual ainda pecamos, acho muito mais fcil. Ento
por que no reinterpretar nossos pensamentos luz dessa reve
lao concernente carne e ao poder do pecado?
O milagre da regenerao espiritual um conceito existente
h milhares de anos. At os profetas do Antigo Testamento fa
laram sobre o milagre que um dia ocorreria dentro dos filhos de
Deus debaixo do Novo:
Darei a vocs um corao novo e porei um esprito
novo em vocs; tirarei de vocs o corao de pedra e
lhes darei um corao de carne. Porei o m eu Esprito em
vocs e os levarei a agirem segundo os meus decretos e a
obedecerem fielmente s minhas leis.10

Deus nos concede um novo corao. Isso quer dizer que nos
sos desejos ntimos esto mudados agora. Tambm recebemos
novo esprito. Observe que a palavra esprito aqui est tradu
zida com um e minsculo para transmitir a ideia de que o esp
rito humano que foi trocado. Por fim, tambm recebemos o
Esprito de Deus dentro de ns. Embora muitos cristos tenham
conscincia da presena do Es
prito Santo em seu interior,
0 esprito humano
talvez no o diferenciemos do
que foi trocado.
esprito humano, que morreu e
foi recriado para ser como Cristo.
As Escrituras so claras quando falam a respeito da nossa
unio com Cristo. E fundamental entender no s a presena de
Cristo em ns, mas tambm quem somos nele. Espero que essa
breve anlise em nossa real identidade tenha despertado seu
10 Ezequiel 36.26,27, grifo nosso.

O evangelho nu

desejo de examinar melhor quem voc , que tipo de corao


voc tem e o que significa ser um esprito com Deus.11
Somos convidados a celebrar uma verdade radical a qual
vem sendo mal interpretada ao longo dos sculos por causa
da nossa incapacidade de explicar por que pecamos continua
mente, ou do nosso medo de os outros pensarem que alegamos
perfeio impecvel em nosso desempenho. Uma vez aceita a
explicao de Deus para o pecado constante, somos revitaliza
dos para considerar nossa morte e ressurreio espiritual como
um fato que mudar para sempre nossa abordagem da vida:
Portanto, se algum est em Cristo, nova criao. As coisas
antigas j passaram; eis que surgiram coisas novas! .12V
.

12

V. ICorntios 6.17.
ICornrios 5.17.

parte

T r a in d o Jesus

Lembremos que [Deus] santo e justo, e


que um Deus santo e justo tem o direito de di
zer que o sangue aceitvel a seus olhos e
o satisfaz plenamente.
Watchman Nee (1903-1972)

israelita no deserto, v
rios milhares de anos atrs. O tabernculo, erigido no topo de
uma colina, ocupa o centro do acampamento. O sumo sacerdo
te desce a colina correndo e gritando que encontrou o cordeiro
imaculado perfeito, o qual ser sacrificado em benefcio de todo
o povo, lavando-lhes os pecados pelo resto da vida.
Imagine a alegria! Aps o sacrifcio final, todos os homens
de Israel se renem e comeam a rasgar o tabernculo. Adotam
ento um estilo de vida inteiramente novo. No precisam mais
se preocupar com sacrifcios para purificar o passado. Agora
podem viver livres da culpa, sabendo que um cordeiro perfeito
foi imolado, levando os pecados deles de uma vez por todas.
E claro que isso nunca aconteceu. Em vez disso, vemos os is
raelitas obrigados a oferecer sacrifcios de animais vezes e mais
vezes ao longo da histria, porque nenhum sacrifcio nico era
suficiente para purific-los com perfeio. O livro de Hebreus
explica com clareza:

V is u a l iz e a c e n a : u m a c a m p a m e n t o

A Lei [...] nunca consegue, mediante os mesmos


sacrifcios repetidos ano aps ano, aperfeioar os que
se aproximam para adorar. Se pudesse faz-lo, no
139

O evangelho nu

deixariam de ser oferecidos? Pois os adoradores, tendo


sido purificad os um a vez por to d a s , no mais se sentiriam culpados de seus pecados.*1

Apesar de nunca lermos sobre um sacerdote do Antigo Testa


mento que tivesse encontrado o cordeiro perfeito, essa proclama
o foi feita. Quando? No muito antes do sacrifcio que haveria
de dar incio ao Novo. Quando Joo Batista viu Jesus, declarou:
[...] Vejam! E o Cordeiro de Deus, que tira o pecado do mundo! .2
Hoje temos o Cordeiro perfeito na pessoa de Jesus Cristo.
Seu sacrifcio tornou nulas e vazias as cerimnias do templo.
No h mais propsito para o tabernculo, o templo ou os sa
crifcios dirios.
Como o sacrifcio de Jesus Cristo nos purificou de uma vez
por todas e no repetidas vezes ao longo do tempo, no h nor
ma de conduta ou procedimento que nos seja requerida a fim
de permanecermos perdoados. Somos convidados a depender do
sacrifcio passado como meio
No h norma
de alcanarmos o perdo de
de conduta ou
uma vida inteira, sem restries:
procedimento que
Pois tambm Cristo sofreu pe
nos seja requerida
los pecados uma vez por todas,
para nos mantermos
o justo pelos injustos, para conperdoados.
duzir-nos a Deus [...] .3

En

t r e v is t a c o m

u m

ju d e u

A questo do perdo se torna clara como cristal quando en


tendemos a matemtica divina, que no sofreu alterao desde
o incio dos tempos. Para ilustrar isso, volte no tempo como
1

Hebreus 10.1,2, grifo nosso.


Joo 1.29.
1Pedro 3.1S, grifo nosso.
140

Traindo Jesus

reprter investigativo que entrevista um judeu no momento em


que ele deixa o tabernculo.
Perdoe-me, senhor judeu, mas o senhor parece muito ali
viado agora, comparado a como estava quando entrou no ta
bernculo, pouco tempo antes. Qual o segredo? O que o faz
sentir-se to melhor em relao ao ltimo ano de pecados? O
senhor prometeu a Jav que melhoraria no prximo ano?
O judeu responde:
N o, no aconteceu nada parecido com isso.
Um tanto confuso, voc insiste, querendo descobrir a verdade.
Bem, o senhor enumerou com ateno cada pecado e pe
diu a Jav que os encobrisse?
Claro que no! exclama o homem.
Ento, o que exatamente o fez sentir aliviado da culpa
por todos os pecados cometidos nos ltimos doze meses?
Nesse ponto, qualquer judeu educado daria a mesma resposta:
O que me fez sentir melhor? O sangue de touros e bodes
que cobriu meus pecados passados, claro! Jav sempre exigiu
um sacrifcio de sangue pelos pecados, e agora graas ao ani
mal que comprei para oferecer como sacrifcio meus pecados
esto encobertos!
Essa a matemtica divina. Sempre houve algo que propi
ciou o perdo dos pecados, ou seja, o sangue mais nada:
[...] sem derramamento de sangue no h perdo .4

n a d a alm de sa n g u e
Se aceitarmos a matemtica divina baseada exclusivamente no
sangue, haver uma revoluo na perspectiva da posio que
ocupamos diante dele. A concluso que no h dilogo com
Deus capaz de trazer mais perdo sobre nossos pecados. No
4

Hebreus 9.22.
141

0 evangelho nu

h quantidade de pedidos de perdo a Deus que d incio pu


rificao da nossa vida. Antes, o sacrifcio de sangue o nico
ato que resulta em perdo e purificao. Assim era no Antigo
Testamento e no h exceo para essa regra hoje.
Pelo fato de no serem feitos
mais sacrifcios de sangue pelo
No h dilogo com
pecado, devemos chegar a algu
Deus capaz de trazer
ma concluso acerca do sacrif
m a is perdo sobre
cio de Jesus Cristo no passado:
nossos pecados.
ou ele foi ou no foi suficiente
para produzir uma vida inteira de perdo e purificao. Se foi,
os nossos pecados j encontraram uma soluo definitiva para
Deus, tanto agora quanto na eternidade. Se no, significa que inexiste um modo bblico para lidar com a ira de Deus para conosco.
Infelizmente, esse exatamente o ponto em que vejo muitos
de ns lanando mo da criatividade e usando termos como
verdade posicionai e contabilidade celestial. Dizemos que es
tamos perdoados e purificados aos olhos de Deus , mas em
seguida afirmamos que a morte de Cristo no se traduz em
perdo uma vez por todas no aqui e agora. Talvez isso d a
sensao de ser fcil demais: Quer dizer que no preciso fazer
nada? No parece direito . Nosso orgulho humano no nos
deixa desfrutar esse tipo de graa.
Alguns exortam os crentes a fazer alguma coisa como pedir
perdo, estimulando Deus a nos perdoar e purificar de verdade.
Isso com certeza nos satisfaz; nada como uma lista diria de
pecados a remoer para aliviar nossa culpa.
Outros afirmam que necessria certa conduta para tomar
posse do perdo ou ativ-lo . Dizem que devemos manter
breves registros dos nossos pecados e pedir a Deus que nos
perdoe a fim de tornar isso real em nossa experincia . Mas
Deus no anunciou que uma nica coisa o sangue pode
resultar em perdo e purificao?
142

Traindo Jesus

Sem perceber, acabamos acreditando que o sangue de Cristo s


tem efeito de verdade para o cu. Se quisermos manter-nos puros
diante de Deus aqui, comeamos a pensar que isso s acontece por
um caminho que ns iniciamos e que inclui lembrana, confisso,
splica e testemunho. Acaba tornando-se responsabilidade nossa
fazer que a cruz produza benefcios reais no presente.
Ao adotar esse sistema de crena, por melhor que ele soe, fa
lhamos ao deixar de reconhecer que a cruz um evento histrico.
Seus efeitos j foram logrados, no importam nossas crenas ou
alegaes.
N o damos incio ao perdo, porque no podemos faz-lo.
S o sangue traz perdo. Nossos atos de lembrana, confisso,
splica e testemunho praticados ou no com boas intenes
no conseguem fazer que mais sangue seja derramado.
Discutirei a ideia bblica da confisso em breve, mas, sen
do realista, s temos duas escolhas: (1) aceitar como fato o
perdo completo e incondicional pelo qual Deus pagou com
a crucificao de seu Filho, ou (2) criar nosso prprio sistema
para nos sentirmos melhor com os nossos pecados.
N a verdade, os judeus se sen
tiam melhor (sim, no mundo
S o sangue
real!) devido ao sangue de touros
traz perdo.
e bodes derramado em benefcio
deles. Nenhuma ativao' posterior era necessria que fizesse
valer o perdo. O ato do sumo sacerdote de abater o animal era
suficiente para fazer que a nao inteira de Israel proclamasse seu
alvio da culpa no mundo real. A nica diferena entre aquela po
ca e agora que os sacrifcios do Antigo eram contnuos, ao passo
que o sacrifcio de Jesus se deu uma vez por todas.
O que estamos dizendo ento sobre o sacrifcio de Jesus
quando insistimos em que algo mais seja feito para ativ-lo ?
Basicamente, insultamos a obra do Calvrio. Estamos dando
valor ainda menor ao sacrifcio do Filho do que o povo do An
tigo sistema dava aos sacrifcios de animais.
143

aniversrio de meu filho, Gavin. Amigos e familiares reunidos em nosso quintal, dezenas de
presentes e um grande bolo de chocolate em cima da mesa no
quintal.
Para abrir o evento com um gesto de impacto, sinto que pre
ciso fazer um discurso. Seguro Gavin bem acima dos meus om
bros e comeo a compartilhar que alegria ele para mim e para
a me dele. Conto histrias meigas e engraadas do que ele faz,
comento sobre como est crescendo depressa e falo sobre tudo
o que esperamos para a vida dele.
Enquanto compartilho sobre Gavin, um amigo atrs do gru
po de convidados grita:
Eu tenho problema com a bebida.
Em seguida a esse comentrio, algum mais resmunga:
Tenho um esprito crtico.
Outro ainda confessa:
Eu luto contra a luxria.
Logo o vozerio d lugar a mais manifestaes e o foco do
evento muda. Ningum mais est interessado em Gavin e no
que tenho a dizer sobre ele. Em vez disso, todos parecem absor
tos em seus prprios problemas.
Im a g in e a f e s t a d o p r im e ir o

144

Traindo Jesus

Que ridculo! Que inconveniente! Evidentemente, isso nunca


aconteceu de verdade. Mas conto a histria para ilustrar o que
quero dizer. Deus elevou seu Filho bem alto, assentando-o a sua
mo direita. Declarou que as obras do Filho so fantsticas e
que devemos maravilhar-nos diante delas. O propsito central da
nossa vida fixar o foco no Filho. Ao faz-lo, agradamos ao Pai.
Assim como eu esperava que todos comemorassem o aniver
srio de Gavin, Deus, o Pai, quer-nos obcecados por seu primo
gnito. Temos de comer sua carne, beber seu sangue e apreciar
sua obra concluda na cruz.
Infelizmente, comum direcionarmos todas as energias para
ns mesmos, tanto que quase impossvel fazer que os cristos
falem sobre outra coisa que no os prprios pecados. E como
se nosso sentido de importncia se originasse do fato de en
frentarmos provaes. Elas nos habilitam a pensar em nossos
problemas, a conversar sobre nossas dificuldades e at a viver
obcecados por ns mesmos tendo um rtulo espiritual em
cima disso tudo.
Podemos concentrar-nos de tal maneira em nossas lutas que
no conseguimos acreditar que Deus quer que olhemos para
qualquer outro lado. Ficamos convencidos de que nossos peca
dos so diferentes e Deus, de alguma forma, no se esqueceu
deles nem nos pediu para seguirmos em frente. Enquanto cha
furdamos em nossos fracassos, deixamos passar o privilgio da
celebrao. Deixamos passar o motivo da festa.
Se as circunstncias ridculas da festa de Gavin acontecessem de verdade, minha nica reao queles que a tivessem in
terrompido seria: Juntem-se ao clube! Todos ns enfrentamos
lutas. Mas o foco da nossa presena aqui no seus problemas.
Estamos aqui para nos concentrar no meu filho . Da mesma
forma, somos convidados a fixar os olhos em Jesus, pois ele
digno de celebrao.
145

0 evangelho nu

Voc vive consumido por seus pecados quando Deus diz que
ele prprio nem se lembra mais deles? Est disposto a concor
dar quando digo que o foco deixou de ser seus fracassos? E est
pronto a agradar o Pai por meio da obsesso pelo Filho?
O Filho de Deus concluiu a obra que veio realizar. Ressusci
tou e est agora assentado nos lugares celestiais. S h uma res
posta adequada: todos os olhos devem estar concentrados nele!

NO PRECISO REPETIR
fato de que Cristo morreu uma
s vez. Parece at algo insignificante. Para a mentalidade judaica,
no entanto, era de extrema importncia. O livro de Hebreus che
ga a ponto de enfatizar que Cristo morreu s uma vez e que no
foi para o cu morrer de novo e de novo. Poderiamos dizer: Cla
ro, ele no est l em cima, morrendo o tempo todo! . Ento
por que tocar no assunto? Por que se preocupar com isso? Bem,
primeiro vejamos como o autor de Hebreus apresenta a questo:
H o je n o n o s v e jo r e s s a l t a r o

[...] ele [CristoJ entrou nos cus, para agora se apre


sentar diante de Deus em nosso favor; no, porm, para
se oferecer repetidas vezes , semelhana do sumo sacer
dote que entra no Santo dos Santos todos os anos, com
sangue alheio. Se assim fosse, Cristo precisaria sofrer
muitas vezes, desde o comeo do mundo. Mas agora ele
apareceu um a vez por tod as no fim dos tempos, para
aniquilar o pecado mediante o sacrifcio de si mesmo.1
Ao contrrio dos outros sumos sacerdotes, ele [Cristo]
no tem necessidade de oferecer sacrifcios dia ap s dia,
primeiro por seus prprios pecados e, depois, pelos pe
cados do povo. E ele o fez u m a vez p o r to d as quando a
si mesmo se ofereceu.1
2
1
2

Hebreus 9.24b,25,26, grifo nosso.


Hebreus 1.7.1, grifo nosso.
146

Traindo Jesus

Por que enfatizar quantas vezes Jesus morreu? Um judeu de


voto saberia ligar os pontos com rapidez. Seu processamento
mental talvez fosse algo do tipo:

S o sangue traz perdo.


O sangue de Jesus jamais ser derramado de novo.
Deus est, portanto, satisfeito.
Eu usufruo de purificao vitalcia e eterna.

Precisamos entender a centralidade da cruz para os judeus.


Ela teve um impacto dramtico sobre a vida deles. Aceitar o sa
crifcio de Jesus na cruz significava que todas as tentativas dos
judeus, centradas na Lei, de motivar Deus a perdo-los haviam
sofrido uma interrupo brusca. Os sacrifcios no templo no
faziam mais sentido.
O autor de Hebreus insiste com os companheiros judeus
para que abandonem as obras mortas do templo. Roga-lhes que se apeguem a Jesus e nada mais. Que insulto se
ria para Deus se um judeu convertido voltasse a tomar parte
dos sacrifcios no templo! Estaria desonrando Jesus Cristo
publicamente, pois buscaria outro meio de perdo aps ser
apresentado cruz. Sua atitude seria mais ou menos esta:
Creio que Jesus morreu por meus pecados, mas s por pre
cauo continuarei a participar dos sacrifcios de animais .
Na verdade, houve quem incentivasse essa dubiedade de pen
samento na igreja primitiva!
E quanto a ns hoje? Como se manifesta nossa dvida acer
ca do sacrifico uma vez por todas? No a expressamos por meio
de cerimnias no templo ou de J
Empregamos meios
sacrifcios de animais no quin
mais sutis de
tal. Empregamos meios mais su
insultar Deus.
tis de insultar Deus. Em vez de
147

0 evangelho nu

desonr-lo publicamente, ns o fazemos em privado , na nossa


mentalidade e nos nossos sistemas de crenas.
Se o autor de Hebreus nos dirigisse a palavra hoje, contes
taria nossa ambiguidade ao realizarmos ginsticas teolgicas
para nos sentirmos purificados perante Deus. Ele nos confron
taria quando inventamos terminologias no bblicas e pro
pomos estar perdoados do ponto de vista de Deus, mas no
perdoados de verdade sem um mtodo . Ele nos acusaria de
agir exatamente como os destinatrios de sua carta insultan
do o Esprito da graa.

M A IS Q U E E X P IA O
E justo promover algum tipo de comparao entre o Antigo e
o Novo. Debaixo de ambos os sistemas, s o sangue produziu
perdo. Mas h uma diferena importante entre os sacrifcios
de sangue debaixo do Antigo e o sacrifcio nico que inaugura
o Novo. Para comearmos a examin-la, retornemos declara
o de Joo Batista sobre Jesus como sacrifcio: [...] Vejam!
o Cordeiro de Deus, que tira o pecado do mundo! .3
Conquanto os antigos sacrifcios resultassem na expiao (co
bertura) dos pecados, o sangue de Jesus realizou algo maior. O
sangue de Jesus tirou nossos pecados! Sangue animal no podia
alcanar tanto. Nunca houve sacrifcio animal qualificado para
isso. Hebreus chama nossa ateno para essa verdade com o in
tuito de salientar a importncia
da cruz. Ela tratou, completa e
A cruz tratou,
inquestionavelmente, dos nos
completa e
sos pecados para sempre.
inquestionavelmente,
Mesmo tendo sido orde
dos nossos pecados
nados por Deus para a nao
para sempre.
3

Joo 1.29.
148

Traindo Jesus

de Israel, os sacrifcios do Antigo Testamento empalideceram


comparados com a obra de Jesus na cruz. Os homens tementes
a Deus do Antigo Testamento que ofereciam sacrifcios de ani
mais ansiavam pela vinda do Cordeiro: Contudo, esses sacri
fcios so uma recordao anual dos pecados, pois impossvel
que o sangue de touros e bodes tire pecados .4
Em certo sentido, eles tinham conscincia de que os sacrif
cios segundo o Antigo eram apenas uma sombra das coisas por
vir. Logicamente, reconheciam o benefcio de ter seus pecados
cobertos por tempo limitado. Mas s por meio do sangue de
Jesus o problema do pecado seria resolvido de fato. Eles reivin
dicavam um direito, uma nota promissria assinada por Deus
que s foi descontada na cruz. Por isso o entusiasmo de Joo
Batista ao anunciar a chegada daquele que tiraria (no apenas
cobriria) o pecado do mundo.

Pe r d o a d o ,

mas c o m m e d o

Jesus Cristo destruiu de tal forma o castigo que merecamos


pelos pecados cometidos que Deus jamais se referir a eles de
novo. Balanamos a cabea em sinal de concordncia de que
Jesus morreu por nossos pecados e os levou embora, mas logo
em seguida aceitamos a ideia de que seremos julgados por nos
sos pecados quando Jesus voltar. Como concordar com isso se
o prprio Jesus os tirou? Como seremos punidos por nossos
pecados quando Deus no se recorda mais deles? E lembre-se:
o nico castigo digno para os pecados a morte, e morte foi
exatamente o que Jesus experimentou em nosso favor.
Leia com ateno estes dois autores judeus cujas palavras
expressam entusiasmo pelo Cordeiro perfeito e pelos efeitos de
seu sacrifcio:
4

Hebreus 10.3,4.
149

0 evangelho nu

[...] assim tambm Cristo foi oferecido em sacrifcio


uma nica vez, para tirar os pecados de muitos; e apa
recer segunda vez, n o para tirar o p e c a d o , mas para
trazer salvao aos que o aguardam.5
Ele a p ro p icia o pelos nossos p e c a d o s , e no so
mente pelos nossos, mas tambm pelos pecados de todo
o mundo.6

Se deixarmos que a mensagem do evangelho passe por ns


sem ser percebida, ela no ter poder algum de alterar a menta
lidade natural que nos controla. O perdo parcial fornece alvio
parcial da culpa, mas d luz um medo doentio do julgamen
to. O perdo real significa que a questo do pecado acabou.
A morte de Jesus satisfez Deus
para sempre. E no h nada em
Aceitamos a ideia
ns que venha a enfurec-lo
de que seremos
de novo: Tendo-o provado [o
julgados por nossos
vinagre], Jesus disse: Est con
pecados quando
sumado!. Com isso, curvou a
Jesus voltar.
cabea e entregou o esprito ."

5
6

Hebreus 9.28, grifo nosso.


ljo o 2.2, grifo nosso.
Joo 19.30.
150

U m a c a d e i r a e r a p e a d e moblia proibida no interior do


tabernculo judeu e, mais tarde, do templo. Por qu? Imagine-se por um instante um cidado como outro qualquer de Israel.
Voc entra no templo no Dia da Expiao e recebido por um
sacerdote que se espreguia em cima de uma cadeira do papai . Que ideia a cena lhe transmitiria? Que ele no tinha mais
o que fazer! Para evitar essa falsa impresso, Deus no permitia
que isso acontecesse. Proibiu os sacerdotes levitas de se senta
rem durante o trabalho, de modo que a imagem de trabalho
inacabado ficasse impressa na conscincia deles.
O livro de Hebreus estabelece um contraste entre os atos reli
giosos contnuos realizados sempre em p e nosso sumo Sacerdo
te assentado , que nunca mais oferecer sacrifcios por pecados:

Dia aps dia, todo sacerdote apresenta-se e exerce


os seus deveres religiosos; repetidamente oferece os mes
mos sacrifcios, que nunca podem remover os pecados.
Mas quando este sacerdote [Jesus] acabou de oferecer,
para sempre, um nico sacrifcio pelos pecados, assen
tou-se direita de Deus.1
1

Hebreus 10.11,12, grifo nosso.


151

0 evangelho nu

[...] Depois de ter realizado a purificao dos pe


cados, ele [Jesus] se assentou direita da majestade
nas alturas [...].2

Captar essa verdade pode revolucionar nosso entendimento


de quanto estamos puros e limpos diante de Deus. Somos con
vidados a reconhecer que nosso sumo Sacerdote est assentado
mo direita do Pai, sem ter mais nada a fazer em relao aos
nossos pecados. A obra foi concluda e estamos perdoados para
todo o sempre.
Nossos pecados passados,
presentes e futuros foram trata
Estamos perdoados
dos
simultaneamente pela cruz.
para todo o sempre.
Deus no faz discriminao
quanto ao momento da ocorrncia. Nossos pecados s exis
tiam no futuro quando Jesus morreu. Ele observou toda a linha
do tempo da existncia humana e tirou todos os pecados. No
fez a menor diferena se eles ocorreram dois mil anos antes
ou depois da cruz. Quando Jesus terminou de apagar todos os
registros dos nossos pecados, assentou-se direita de Deus e,
desde ento, permanece ali descansando.
Que posio voc ocupa em relao aos seus pecados? Em
p, correndo em crculos e procurando compens-los? Tentan
do ser perdoado, purificado? Ou assentado com Jesus Cristo,
em posio de descanso? Consegue perceber que seu Salvador
tirou seus pecados uma vez por todas?
Hoje em dia, os cristos falam que querem ser e pensar
como Jesus. Tornou-se comum ouvir a pergunta popular: O
que Jesus faria? . Pensar como Jesus implica ter a mesma ati
tude que ele tem em relao aos nossos pecados. Ele nos asse
gura que essa uma questo resolvida. No existe outro ato
Hebreus 1.3.

Traindo Jesus

que nos deixe mais perdoados do que j estamos: porque,


por meio de um nico sacrifcio, ele aperfeioou para sempre
os que esto sendo santificados .3
Voc est disposto a ser como Jesus e a esquecer seus peca
dos? Est ansioso por concordar com Deus quando ele o decla
ra perdoado? Chegaria ao ponto de concordar com o autor de
Hebreus de que voc foi aperfeioado para sempre? Qualquer
coisa menor que essas afirmaes espantosas no f no evan
gelho. Deus quer que saibamos que o verdadeiro perdo foi
conquistado em nosso benefcio. E nosso, para que o desfrute
mos. A liberdade da culpa nosso destino dirio, na condio
de crentes em Jesus.

O QUE PASSOU, PASSOU


No h nada mais convincente do que as inmeras passagens
bblicas que se referem ao perdo como um ato completo. Em
se tratando de perdo, a maioria dessas passagens conjuga o
verbo no passado:
Quando vocs estavam mortos em pecados [...], Deus
os vivificou com Cristo. Ele nos perdoou todas as trans
gresses, e cancelou a escrita de dvida, que consistia
em ordenanas, e que nos era contrria. Ele a removeu,
pregando-a na cruz.4
Sejam bondosos e compassivos uns para com os ou
tros, perdoando-se mutuamente, assim como Deus os
perdoou em Cristo.5
[...] Dos seus pecados
e iniqu idades
4

Hebreus 10.14, grifo nosso.


Colossenses 2.13,14.
Efsios 4.32.

0 evangelho nu

no me lembrarei mais.
Onde esses pecados foram perdoados, no h mais
necessidade de sacrifcio por eles.6
O conceito simples e bvio. Jesus derramou seu sangue, e
isso nos trouxe perdo. Como Jesus no morre todos os dias,
o ato do perdo no se repete
Como Jesus nao
todos os dias. Como ele nunca
morre todos os dias, o mais morrer de novo, no
ato do perdo no se
necessrio um perdo posterior.
repete todos os dias.
Fomos perdoados e, portanto,
vivemos em estado de perdo.

Pr o p o st a s

eternas

Digamos que voc um homem casado. Imagine que todas as


noites, antes de dormir, voc se inclina para a sua esposa e a
pea em casamento. S porque isso o faz se sentir melhor
pedi-la em casamento de novo e de novo. E sua forma de ra
tificar o casamento. Por isso, todas as noites voc diz: Amor,
quer se casar comigo? . As palavras escolhidas para a ocasio
no so grande coisa. E pura semntica. Voc sabe que est ca
sado de verdade; apenas gosta de pedi-la em casamento mais
e mais vezes.
Um ritual bem estranho, no acha? Sua esposa nunca dei
xaria voc seguir em frente com algo to ridculo. Repetir uma
pergunta como essa tantas vezes poderia at ser considerado
um insulto.
Se eu tentasse isso com minha esposa, ela me pediria para
reavaliar meus processos mentais. No se lembra da cerim
nia? Dos votos? Das testemunhas? Casamos anos atrs. Estou
com o lbum de fotografias bem aqui. Passou. Vivemos em um
6

Hebreus 10.17,18.
154

Traindo Jesus

estado constante de casados. No h necessidade de voc me


perguntar todos os dias se quero me casar com voc .
O mesmo acontece com estar perdoado. E no, no se trata
de semntica. importante. Voc j parou para pensar quan
tas vezes as epstolas o estimulam a pedir perdo a Deus? A
resposta zero. N o se encontra uma s epstola que nos su
gira pedir perdo a Deus. Por qu? Porque os autores dessas
cartas registraram suas palavras por escrito aps a morte de
Jesus. Tinham plena conscincia do perdo recebido como um
fato consumado.
Tal qual a recordao de nosso casamento por parte da mi
nha esposa, esses autores recordavam a cerimnia da cruz e
o voto feito por Deus de no lembrar mais os pecados deles.
Na verdade, alguns foram testemunhas oculares do sacrifcio
definitivo. No faria sentido insistir para que os leitores pedis
sem perdo a Deus.
Eram judeus de nascimento. Tinham plena conscincia da
matemtica divina s o sangue produz perdo. N a cabea
deles, pedir perdo equivalera a solicitar a Jesus que pendesse
vezes e mais vezes do madeiro. Sabe como uma morte para
os pecados de hoje, outra para os pecados de amanh e assim
por diante.
Eles sabiam das coisas.

155

22

O q u e d i z e r e n t o d e ljo o 1.9: Se confessarmos os nossos


pecados, ele [Deus] fiel e justo para perdoar os nossos pecados
e nos purificar de toda injustia ?1
primeira vista, o versculo bastante conhecido parece turvar
as guas no que diz respeito ao perdo uma vez por todas. Em
vrios livros e artigos sobre o tema do perdo, ele costuma servir
de alicerce sobre o qual o sistema de crenas do autor construdo.
Telogos e autores cristos
Ou fomos perdoados,
em geral concordam com Joo
ou h uma condio
em que [...] os seus pecados
para que o sejamos.
foram perdoados, graas ao
nome de Jesus .12 Mais adiante,
todavia, voc os encontra afirmando que a confisso neces
sria para fazer que Deus o perdoe. O problema que as duas
declaraes no podem ser verdadeiras ao mesmo tempo. Ou
fomos perdoados, ou h uma condio para que o sejamos.
Para solucionar o dilema, alguns tm proposto o seguinte: os
cristos esto perdoados para sempre nos livros de registros celes
tiais de Deus. No entanto, a menos que apresentem seus pecados
1
2

Grifo nosso.
ljo o 2.12.
156

Traindo Jesus

por meio da confisso diria, no podem experimentar a purifica


o de Deus durante a vida terrena. Por essa razo, afirmam que
ljoo 1.9 o sabonete do cristo para se manter na companhia
diria de Deus. E usam termos como judicial, patriarcal e forense
enquanto contornam com toda delicadeza a realidade do perdo
definitivo. Ao mesmo tempo, empurram a ideia de um sistema em
dois nveis, no qual Deus aparece satisfeito na eternidade, mas
neste exato momento precisamos manter de alguma forma nossa
purificao diria por meio de um ritual de confisso.
Frequentemente deparo com a linha de pensamento de que
ljo o 1.9 o nico e principal versculo nessa questo. Mas
sabemos que no devemos elaborar teologias baseadas em tor
no de um s versculo. E importante reconhecer que ljoo 1.9
apresenta-se como o nico de seu tipo. Nenhum outro, em to
das as epstolas, aparece para atribuir um se condicional ao
perdo e purificao.
Bem, se havia um mtodo
Nenhum outro
para manter a purificao di
versculo, em todas
ria, os romanos aparentemente
as epstolas, aparece
o desconheciam. Se havia uma
para atribuir um se
receita que prescrevia fazer bre condicionai ao perdo
ves relatos a Deus, parece que
e purificao.
os glatas nunca foram expos
tos a ela. Se havia a necessidade de pedir perdo a Deus, pa
rece que os efsios no estavam inteirados a respeito. De igual
modo, parece que tambm os corntios, os filipenses, os colossenses e os tessalonicenses no fixaram bem esse ensinamento.
Se houve um mtodo dirio para manter um bom relacio
namento com Deus por intermdio da confisso continuada de
pecados ou de splicas, voc no acha que ele seria citado em
pelo menos uma epstola? Deus o deixou de fora por acidente?
Com certeza no!

0 evangelho nu

Ento vamos analisar ljo o 1.9 mais detidamente para en


tender o pblico que Joo pretendia atingir e o contexto desse
versculo em particular.

FALANDO SOBRE HERESIAS


Desde o incio do primeiro captulo de Joo, ns o vemos tratar
das heresias notrias na igreja primitiva. Ele inicia sua carta
com palavras como ouvimos, vimos, contemplamos e apalpa
mos com nossas mos para descrever suas interaes com Jesus.
Faz isso para enfatizar o carter fsico de Jesus.
Hoje, damos como certo que Jesus tinha um corpo. E cla
ro que tinha! N o h discusso quanto a isso. Dois milnios
atrs, no entanto, as primeiras formas de pensamento gnstico
se infiltraram na igreja e popularizaram a ideia de que Jesus
era s esprito. Os primeiros seguidores dessa corrente defen
diam a ideia de que Deus jamais desceria to baixo a ponto
de se revestir de carne humana. Por isso, o apstolo Joo usa
propositadamente palavras relacionadas com o corpo fsico em
sua declarao de abertura, desafiando a heresia gnstica. Mais
tarde, ele diria que qualquer um que no cr que Jesus veio em
carne humana no procede de Deus?
Se assim, quem compunha a platia de Joo no primeiro ca
ptulo de sua carta? Os crentes verdadeiros no afirmavam que
faltava um corpo fsico a Jesus. Portanto, Joo no est corrigindo
os cristos na declarao de abertura. Ele se dirige aos gnsticos
que se haviam insinuado na igreja primitiva e estavam ensinando
falsas doutrinas. Uma vez estabelecido o carter fsico de Jesus,
Joo ento escreve: Se afirmarmos que estamos sem pecado, en
ganamos a ns mesmos, e a verdade no est em ns.34
3
4

V. ljoo 4.3.
ljoo 1.8, grifo nosso.
158

Traindo Jesus

Por que Joo agora se preocupa com aqueles que afirmam


estar sem pecado? Algum crente verdadeiro que voc conhece
diz que nunca pecou? Claro que no! O que voc precisa fazer
para se tornar um crente em Cristo? Admitir que pecador!
Algum que afirma nunca ter pecado no cristo. Portanto,
Joo est preocupado aqui com os descrentes.
E interessante notar que os primeiros filsofos gnsticos no
apenas negavam o carter fsico de Jesus como repudiavam
tambm a realidade do pecado. Sustentavam que o pecado no
era real ou no importava, uma vez que ocorria no mundo fsi
co. Assim, Joo abre sua carta atacando duas heresias gnsticas:
(1) Jesus sem corpo fsico e (2) o pecado como uma irrealidade.
Compreender por que Joo abriu sua carta desse modo
crucial. Uma interpretao tacanha do versculo 9 leva muitos
cristos ao caminho errado. De novo, o versculo 9 declara: Se
confessarmos os nossos pecados, ele [Deus] fiel e justo para
perdoar os nossos pecados e nos purificar de toda injustia .
Alguns afirmam que esse versculo deve referir-se aos cris
tos, pois Joo usa o pronome ns. Se isso fosse verdade, algum
deveria defender a ideia de que todos os versculos precedentes
e seguintes em que o pronome ns aparece tambm se referem
aos cristos. Mas no o caso.
Joo usa o termo ns para combater educadamente a heresia
gnstica. Vemos a tcnica empregada nos seguintes trechos:

Se [ns] afirmarmos que estamos sem pecado [...]


ljo o 1.8
Se [ns] afirmarmos que no temos cometido pecado [...]
ljo o 1.10
Semelhantemente, Joo usa o pronome ns para tirar con
cluses como as seguintes:

0 evangelho nu

[...] A verdade no est em ns ljo o 1.8


[...] a sua [de Deus] palavra no est em ns ljoo 1.10

Joo se refere aos crentes aqui? Quando fala a pessoas que


no tm a verdade ou a Palavra de Deus dentro de si, Joo
inclui no grupo a si mesmo e igreja? E certo que no! Ele
est sendo educado ao dizer que, se ns, humanos, afirmarmos
que no temos nenhum pecado, somos mentirosos e no temos
Cristo (a Palavra e a Verdade) em ns. Fica evidente, portanto,
que Joo refere-se aos que no creem.
Assim, se um descrente acre
ditar nessa heresia da perfeio
Portanto, IJoo
sem pecado, qual a nica so
1.9 um convite
luo sensata? Vamos reler o
para converso ao
versculo 9 para tentar entender
cristianismo.
a inteno de Joo: Se confes
sarmos os nossos pecados, ele [Deus] fiel e justo para perdoar
os nossos pecados e nos purificar de toda injustia .
O versculo 9 um remdio para os descrentes influenciados
pela presso de seus pares gnsticos que passam a confessar a
perfeio sem pecado. Em essncia, Joo quer saber: Em vez
de afirmar que no tm nenhum pecado, por que vocs no
consideram a possibilidade de mudar seu modo de pensar?
Em vez de afirmar que nunca pecaram, que tal concordar com
Deus? . Ele convida os gnsticos a repensar seu ponto de vista.
Se admitirem seu carter pecaminoso, Deus poder fazer a obra
de salvao em sua vida.
Portanto, ljo o 1.9 um convite para a converso ao cris
tianismo que sem duvida continua relevante hoje. Se algum
afirma estar sem pecado, est errado. Mas existe uma soluo
para seu pensamento equivocado. Se estiver disposto a mudar
seu modo de pensar e confessar o oposto (que tem pecados
sim), ento h esperana.
160

Traindo Jesus

Voc notou que esse versculo declara a purificao de toda


injustia? A expresso toda injustia lembra outros trechos da
mesma epstola sobre perdo. Aqui, no entanto, Joo no est
pedindo uma tabulao dos nossos pecados um a um, a fim de
que os cristos permaneam perdoados e purificados. Isso seria
ridculo, dada a impossibilidade para qualquer ser humano de
realmente fazer isso!
Pense bem. Voc j cometeu
Pense bem. Voc j
milhares de pecados dos quais
cometeu milhares de
se esqueceu. No possvel re
pecados dos quais
cordar todos a fim de confessse esqueceu.
-los e ento ser perdoado. Por
isso os cristos precisam ser purificados de toda injustia
uma vez por todas!
Essa interpretao contextualizada do versculo 9 pode ser
nova para aqueles de ns que tm entendido a passagem como
uma receita para os cristos que acabam de cometer um pecado
isolado, ljo o 1.9 tem sido o sabonete que nos mantm pu
ros e em relacionamento com Deus.
Que tragdia! Ao adotar essa viso, deixamos de reconhecer
que s o sangue (no palavras) traz perdo. Falhamos por no
reconhecer o fato de que o sacrifcio de sangue de uma vez por
todas de Jesus trouxe purificao para toda a vida. Assim, dia
logamos com Deus para nos sentirmos perdoados e purificados.
Esse sentimento serve de confirmao de que Deus acaba de nos
perdoar. Mas alguns no so capazes de evocar tal sensao e,
por conseguinte, acabam duvidando de seu perdo!

Es c l a r e c e n d o

o s ig n if ic a d o
d a c o n f is s o

Vamos esclarecer um ponto importante. O significado de confes


sar dizer o mesmo que ou concordar . Os crentes deveram
161

0 e v a n g e lh o nu

concordar com Deus em todos os aspectos no s em relao


ao pecado, mas a todas as reas. Embora no confessemos nos
sos pecados a fim de receber novas pores de perdo e purifi
cao, devemos mesmo assim concordar com Deus no que diz
respeito insensatez do pecado. Somos seus filhos, e s ele nos
satisfaz. Fomos desenhados desde o incio para concordar com
ele, depender dele e viver a partir dele.
E igualmente importante reconhecer, porm, que no com
pelimos Deus a agir por causa da nossa confisso. Ele no est
espera para nos conceder perdo ou purificao. No precisa
mos apresentar-lhe relatos curtos dos nossos atos, j que ele
destruiu o livro de registro!
Deus tirou nossos pecados. No se lembra mais deles. Como
crentes, para ns perdo e purificao no dependem de mem
ria, confisso ou splica. Eles acontecem exclusivamente graas
obra completa de Jesus Cristo.

A "OUTRA CONFISSO
E o que dizer de Tiago 5.16? Tiago insta a que confessemos nos
sos pecados uns aos outros e oremos uns pelos outros. Mas isso
significa que devemos ouvir as lutas uns dos outros, dar conse
lhos quando apropriado e orar uns pelos outros. O contexto da
exortao de Tiago para que confessemos nossos pecados uns
aos outros no tem nada a ver com o fato de Deus nos perdoar
ou purificar.
A confisso a amigos de confiana e a Deus saudvel. E
normal e natural conversar sobre suas lutas com pessoas que se
preocupam com voc. A verdade indispensvel a ser compreen
dida, no entanto, que a confisso no d incio purificao
em nossa vida. J fomos purificados de uma vez por todas
por meio de um sacrifcio de sangue ocorrido no passado que
no precisa ser repetido.
162

Train do J e s u s

Sejamos sinceros acerca das nossas lutas, mas sejamos tam


bm claros acerca do que a cruz realizou. O catlico vai ao padre
e o protestante pensa que se sai melhor apelando direto para
Deus. No entanto, qualquer equao que no inclua o perdo
definitivo como um de seus elementos intrinsecamente falha.
Deus no quer que acredite
mos que os sacerdotes humanos
Qualquer equao
distribuem perdo entre ns.
que no inclua o
Tampouco quer que o imagi
perdo definitivo
nemos distribuindo perdo do
como um de seus
cu por ordem de chegada. O
elementos
que ele quer que atribuamos
intrinsecamente falha.
real significado declarao de
Jesus Est consumado .'
S ento nos afastaremos dos pecados pela razo certa. Nos
sa motivao no deve ser a troca por perdo. J somos filhos
perdoados e purificados do Deus vivo. Nossa motivao deve
ser a satisfao de sermos quem de fato somos.

V. Joo 19.30.
163

23

A r e a l i d a d e q u e os cristos so pessoas perdoadas por


completo, entendam ou no plenamente o que isso significa.
Constatar esse fato nos permite interromper a perturbadora ati
vidade de tentar acertar as coisas com Deus. Liberta-nos para
usufruir uma vida livre de culpa, como Deus quer algo que
debaixo do Antigo ja77iais se pde fazer: [...] os adoradores,
tendo sido purificados uma vez por todas, no mais se sentiriam
culpados de seus pecados .1
No ltimo sculo, o termo comunho evoluiu para um construto que os cristos usam quando querem falar sobre intimi
dade com Deus em determinado momento. Uma estrutura para
nos relacionarmos com Deus que, infelizmente, tendemos a de
senvolver a partir das nossas relaes interpessoais. Se pecamos
contra um amigo, um familiar ou um colega de trabalho, sen
timos que nosso relacionamento com essa pessoa est tenso ou
estremecido at pedirmos desculpas, sermos perdoados e ento
restaurados comunicao anterior.
Nas Escrituras, a comunho com Deus no descrita dessa
maneira. Determinada pessoa ou est em comunho com Deus*
Hebreus 10.2.
164

T ra in d o Je su s

e, portanto salva, ou est fora da comunho e, portanto, per


dida. Nas dez ocorrncias da palavra comunho nas epstolas,
em momento algum aparece o movimento para dentro e para
fora da comunho com Deus, baseado em algum tipo de de
sempenho recente.
Certamente, continuamos amadurecendo em termos espiri
tuais. E, quando pecamos, as consequncias nos atingem. No
podemos fugir s leis da Terra, tampouco reao das outras
pessoas. Se pecamos contra algum, podemos viver circunstn
cias difceis e nos desapontar com nossa escolha. Mas no deve
mos confundir essas consequncias terrenas com o afastamento
da comunho com Deus.
Nossa comunho estvel e certa. O rosto de Deus est sem
pre voltado para ns. Quando pecamos, ele se faz presente a
cada passo do caminho para nos ajudar a aprender com o erro.
Quo arrogante presumir que somos capazes de sozinhos fu
gir ao pecado, passar tempo distante da comunho, para s
ento retornar outra vez!
Se crermos na mentira de
Jesus esteve fora
que Deus ocupa uma cadeira
da comunho com
giratria, pronto para virar o
seu Pai para que
rosto quando pecamos, acredi
isso nunca nos
tamos num Deus de amor e de
acontecesse.
comunho condicionais. Mas
isso ignorar a obra de Jesus, que da cruz clamou: [...] Meu
Deus! Meu Deus! Por que me abandonaste? .2 Ele esteve fora
da comunho com seu Pai para que isso nunca nos acontecesse.
No entanto, lamentar um mau procedimento normal e at
esperado na vida crist. N a verdade, eu me preocuparia com
quem no se entristecesse com os prprios pecados! Existe uma
tristeza ou um arrependimento sincero pelos pecados que leva a
2

Mateus 27.46.

165

0 e v a n g e lh o nu

pessoa a querer mudar.3 Esse pesar acontece porque os crentes


so projetados para as boas obras, no para os pecados. Quan
do pecamos, no estamos cumprindo nosso destino. No nos
satisfazemos com nossa escolha.
Fomos feitos para algo maior.
Fomos feitos para expor a vida de Jesus Cristo.
Nada menos que isso.

orao d o

Sen h o r

Senhor, na qual Jesus ensinou


seus discpulos a dizer: Perdoa-nos os nossos pecados [...] .4 E
um pedido um pedido de perdo. No a afirmao de algo
que j se tem. Ento como a orao do Senhor se enquadra no
perdo definitivo?
No podemos deixar de levar em considerao as palavras
de Jesus! No entanto, como entendermos suas palavras, dado
que nem Paulo, nem Pedro, nem Joo nem qualquer outro
apstolo advoga o pedido de perdo como uma rotina diria
para os crentes? A resposta est no exame do contexto dessa
orao, seu contedo e o pblico ao qual se destinava.
Jesus adverte seus seguidores a evitar a v repetio de lon
gas oraes. Diz que os tagarelas no so ouvidos por falarem
muito.5 Assim, natural que os discpulos queiram um modelo
do que seja uma orao boa . O que dizemos hoje em muitas
igrejas a repetio da mesma orao que Jesus apresentou
aos discpulos. No entanto, ser que nos damos conta do que
estamos orando?
A maior parte dos cristos sabe que a orao do Senhor
contm um apelo ao perdo. Mas Jesus ensina seus ouvintes a

Tratem o s agora da orao d o

3
4
3

V. 2Corntios 7.10.
Lucas 11.4
V. Mateus 6.7.

166

T ra in d o J e s u s

pedir a Deus que os perdoe na mesma medida em que eles tm


perdoado os outros.
A orao no se restringe
Jesus ensina seus
ao perdoa as nossas dvidas .
ouvintes a pedir a
Ela mais especfica. Jesus ora:
Deus que os perdoe
Perdoa as nossas dvidas, as
n a m e s m a m e d id a
sim como perdoamos aos nos
e m q u e eles tm
sos devedores .6 Isso poderia
perdoado os outros.
ser assim parafraseado: Deus,
passe minha vida em revista e levante meu histrico como perdoador. Ento me d o mesmo tipo e a mesma quantidade de
perdo que tenho dado s pessoas .
Qual a reao dos que ouviram Jesus orar desse jeito? Ficaram
entusiasmados? Sentiram-se livres de culpa? E pouco provvel.
Jesus mostrava deliberadamente a seus ouvintes judeus a inuti
lidade de buscar perdo completo debaixo do Antigo sistema. A
pessoa que age segundo um sistema religioso condicional s pode
receber o que faz por merecer ou na medida em que d aos outros.
Como no caso de outros ensinamentos desagradveis de Je
sus, alguns tm tentado explicar de todas as maneiras possveis
a severidade da orao do Senhor. H quem sugira que ns,
cristos, somos um povo perdoado e, portanto, temos a ten
dncia a perdoar as pessoas como Deus faz. Outros afirmam
que no existe nenhum conflito entre essa orao e as epstolas.
Mas Jesus deixa claro o sentido de suas palavras ao concluir
a orao: Pois se perdoarem as ofensas uns dos outros, o Pai
celestial tambm lhes perdoar. Mas se no perdoarem uns aos
outros, o Pai celestial no lhes perdoar as ofensas:
Com certeza Jesus no est dizendo: Como vocs so pes
soas to perdoadoras... . Pelo contrrio, Jesus explicita uma*V
.
6

Mateus 6.12, grifo nosso.


V. Mateus 6.14,15, grifo nosso.
167

0 e v a n g e lh o nu

condio para seus ouvintes serem perdoados: perdoar os ou


tros. No sero perdoados se no perdoarem. Na verdade, se
ro perdoados tanto quanto perdoarem.
Agora compare essas palavras com a declarao de Paulo
em Colossenses 3.13. O apstolo escreve: [...] Perdoem como
o Senhor lhes perdoou .s A orao do Senhor e a exortao de
Paulo so incompatveis. Jesus nos conclama a perdoar a fim de
que possamos ser perdoados, enquanto Paulo nos conclama a
perdoar porque j fomos perdoados.
De acordo com o ensinamento de Jesus, est tudo sobre nos
sos ombros. Devemos perdoar para que Deus nos perdoe. De
acordo com Paulo, Deus tomou a iniciativa. J fomos perdoa
dos e somos chamados a passar adiante o que recebemos.
Como os ensinamentos de Jesus e de Paulo podem opor-se um
ao outro? No estavam ambos debaixo da mesma Nova Aliana?

UMA V E LH A O RAO
Como j discutimos, o sangue d incio a uma aliana. Quan
do Jesus ensinou os judeus a orar, seu sangue no havia sido
derramado. Portanto, o Novo ainda no comeara. A orao
do Senhor uma das oraes da Antiga Aliana, ensinadas aos
judeus antes que o perdo definitivo fosse alcanado.
Mas por que Jesus prescrevera a receita de buscar merecer o
perdo perdoando as pessoas? Talvez devido ao mesmo motivo
pelo qual disse ao homem rico que vendesse suas proprieda
des.89 Ou pela mesma razo segundo a qual disse a seus ouvin
tes judeus que arrancassem os prprios olhos e decepassem as
mos na luta contra o pecado.10 Possivelmente, tambm pela
8 Grifo nosso.
9 V. M arcos 10.21.
10 V. Mateus 5.29,30.

168

T raindo J e s u s

mesma motivao que o fez rogar aos judeus que fossem perfei
tos como o era o Pai celestial."
Jesus disse essas coisas com o intuito de gerar desespero, no
esperana.
A orao do Senhor
Qual seria sua reao se voc
uma das oraes
ouvisse esse ensino e quisesse
da Antiga Aliana,
segui-lo de corao? Como o
homem rico, todos os que fo ensinadas aos judeus
antes que o perdo
ram sinceros acerca das pr
definitivo fosse
prias possibilidades de alcanar
alcanado.
esse nvel de justia, dedicao e
perdo partiram desanimados.
O homem rico que buscava a verdade de todo o corao depa
rou com uma dolorosa realidade. O resultado foi o desalento.
Jesus falava a verdade a cada platia que encontrava. Nem
todas as suas declaraes tinham a inteno de mostrar a deses
perana do Antigo. Ele tambm profetizava sobre a beleza do
Novo: o Reino de Deus, o papel do Esprito Santo e sua volta,
para citar s alguns. Mas essa orao tinha o intuito de prepa
rar quem estava debaixo do Antigo para o Novo. Jesus esclare
ceu a inutilidade dos esforos do povo em se acertar com Deus.
O melhor mtodo para resgatar quem pensa estar no caminho
certo consiste em enterr-lo sob padres demasiado excelentes.
Quando as pessoas se do conta de que o sistema sob o qual
se encontram exige mais do que podem dar, esto prontas para
algo Novo.

"

V. Mateus 5.48.
169

24

H d e t u d o n a s e s c o l a s de ps-graduao. Nunca esque


cerei meu primeiro semestre, quando conheci dois profes
sores talentosos que tratavam os alunos de maneiras muito
diferentes. Um era austero e rigoroso. Quando atravessava os
corredores, quem passava por ele se retesava todo. Ele intimi
dava com seu tom de voz e era arrogante em seu discurso. O
outro professor tratava os alunos como colegas. Era amigo,
encorajador e cheio de energia para quem estava a sua volta.
Procurava oportunidades para ajudar os alunos a serem bem-sucedidos. Em vez de lhes apontar as falhas, mantinha o foco
no futuro: Do que os alunos necessitariam para ter sucesso?
Estariam prontos para assumir uma vaga em instituies de
pesquisa de primeira grandeza? Ele se interessava em educ-los para o que estava por vir.
Os dois professores eram bastante respeitados no campo em
que atuavam. N o entanto, processavam suas interaes dirias
com os alunos de maneiras completamente diferentes. Imagine
o que aconteceu medida que os alunos passaram a conhec-los melhor. Sentiram atrao por um e repulsa pelo outro. Ain
da lembro o dia em que nos pediram para escolhermos nossos
orientadores acadmicos. Inmeros estudantes afluram em

170

T rain do J e s u s

multido para o professor mais humano. Pouqussimos, se


que houve algum, quis aconselhar-se com o professor arrogante.
O Esprito Santo nosso mentor. Mas que tipo de mentor ele
? Qual sua abordagem e de que maneira ele interage conosco?

Condenao

o u c o n selh o

O livro de Hebreus nos conta que Deus (o Pai) no se lembra


mais dos nossos pecados.1 Ento o autor reitera o mesmo pon
to, declarando que tampouco o Esprito Santo se lembra.12 Por
que mencionar esse fato duas vezes?
s vezes distinguimos o gesto de amor divino na cruz da
perspectiva que o Esprito Santo tem dos pecados. Isso carrega
em si a implicao de que Deus e o Esprito Santo no esto em
sintonia. E incrvel que consigamos imaginar-nos em paz com
Deus Pai, mas achamos que o Esprito Santo est fazendo-nos
sentir culpados e distantes como castigo por nossos pecados.
Muitos cristos chamam esse
sentimento de condenao do
Achamos que o
Esprito Santo.
Esprito Santo est
Como podemos usar o ter
fazendo-nos sentir
mo condenao para cristos?
culpados e distantes
Em um instante, admitimos que
como castigo por
Deus se esqueceu dos nossos
nossos pecados.
pecados. Dizemos que ele no
os leva em considerao. Pode
mos at concordar com a afirmao do autor de Hebreus de
que o prprio Esprito Santo tambm os esqueceu. No minuto
seguinte, todavia, anunciamos convictos que o Esprito Santo
7ios condejia por nossos pecados.
1
2

V. Hebreus 8.12.
V. Hebreus 10.17.

171

0 e v a n g e lh o nu

Para desemaranhar essa aparente contradio, analisemos o


significado do verbo condenar.
Condenar quer dizer achar culpado . Em um sistema judi
cial, condenao se seguem a sentena e depois o castigo. Na
mesma linha, reservamos um termo para quem est encarcera
do o condenado. Portanto, o verbo condenar deve ser usado
para descrever a interao entre o Esprito Santo e os filhos de
Deus? Provavelmente no.
A raiz conden- s aparece oito vezes na Bblia.*3 E nenhuma
delas tem nada a ver com a vida diria do crente! O evangelho de
Joo contm a nica passagem que une Esprito Santo e condenar.
Mas eu [Jesus] lhes afirmo que para o bem de vo
cs que eu vou. Se eu no for, o Conselheiro [o Esprito
Santo] no vir para vocs; mas se eu for, eu o enviarei.
Quando ele vier, convencer o mundo do pecado, da jus
tia e do juzo. Do pecado, porque os hom ens no creem
em m im .4

Quem est sendo condenado aqui? O mundo, caracteriza


do como pessoas que no acreditam em Cristo. Jesus no est
falando dos cristos, que j creem! Nessa e em todas as outras
passagens relevantes, o contexto deixa claro que o termo con
denar exclusivamente reservado aos que no creem.

N ovas

e x p e c t a t iv a s

Se inexato dizer que o Esprito Santo condena os crentes,


ento o que esperar dele com relao ao nosso comportamento?
3
3

O autor faz referncia palavra inglesa conviction, mas no menciona a verso da


Bblia em que eia ocorre oito vezes. [N. do T.]
Joo 16.7-9, grifo nosso. Vrias verses da Bblia em ingls, incluindo a utilizada
pelo autor, trazem w ill cotivict the w o rld , ou seja, condenar o mundo , enquanto
as tradues brasileiras optam pelo verbo convencer . [N. do T.)

T rain do Je s u s

As epstolas descrevem com clareza como o Esprito Santo ope


ra na vida dos que creem. Ele nosso Conselheiro, Ajudador,
Consolador, Advogado e aquele que nos guia a toda a ver
dade.5 Ele ora em nosso favor.6 E testemunha ao nosso esprito
nossa identidade como filhos de Deus/
Mas como aperfeioar nos
so comportamento? Por esses
E inexato dizer que
mesmos meios! Como podemos
o Esprito Santo
no acreditar que o conselho do
condena os crentes.
Esprito Santo suficiente para
produzir transformao genuna em nossa vida? Em vez de nos
ficar relembrando do passado, o Esprito nos prepara para o fu
turo. Em vez de nos tratar como condenados, ele nos reconhece
como santos consagrados. Quando ocorrem comportamentos
pecaminosos em nossa vida, o Esprito nos lembra da obra de
Jesus na cruz. Precisamos saber que somos puros e criados para
as boas obras, no para os pecados. O mundo com certeza no
nos ensinar isso!
A obra do Esprito Santo no encontra paralelo neste mun
do. No temos nenhum outro relacionamento para o qual olhar
como exemplo de seu conselho e sua direo. Por que no?
Porque nenhum mentor humano capaz de sustentar a men
talidade do perdo total, considerar-nos perfeitos e, ao mesmo
tempo, educar-nos no que diz respeito a atitudes e aes.
Isso tudo no passa de detalhe? Claro que no. Uma quan
tidade enorme de cristos sucumbe ao Acusador atribuindo
equivocadamente seus ataques condenao do Esprito Santo.
No h melhor ttica para Satans do que primeiro tentar-nos
e em seguida inundar-nos de culpa, disfarando-se de Esprito
5

V. Joo 16.13.
V. Romanos 8.26.
V. Romanos 8.16.
173

0 e v a n g e lh o nu

Santo. s vezes chegamos a acalentar a culpa s por permitir


mos que a ideia nos passe pela mente!
Deus esqueceu nossos peca
dos. No devemos fazer a mes
Deus esqueceu
ma coisa? Quando nossa viso
nossos pecados.
de Deus estiver fora do prumo,
No devemos fazer a
ou quando nosso entendimento
mesma coisa?
da obra de Cristo for incomple
to, natural que nossa percepo da ao Esprito Santo tam
bm fique enviesada.
Temos um passado em branco. O Esprito Santo est ao nos
so lado. Ele nunca nos deixar. E um educador eficiente.

174

25

L e s t v o c , E t o d o s os seus amigos esto assistindo a tudo


enquanto cada gesto mesquinho, baixo e egosta que voc j co
meteu projetado na grande tela do cinema celestial. Voc vai ver
s quando o filme acabar. Talvez a parte mais constrangedora, no
entanto, seja o tempo de durao do filme! Ser que podemos
fazer um intervalo comercial ou coisa parecida? , voc pergunta.
Mas ningum ri, porque muitos esto horrorizados. Outros esto
preocupados com a possibilidade de o longa-metragem seguinte
mostrar a vida deles e tornar-se um campeo de bilheteria.
O conceito de julgamento final parece contrariar o perdo
total, e a ideia de todos os nossos pecados serem projetados em
uma tela de cinema para o Deus todo-poderoso rever nos enche
de insegurana. Sendo assim, como podemos reconciliar a cer
teza bblica de um julgamento do grande trono branco com
nosso perdo definitivo?1

A GRANDE VERDADE
Os acontecimentos envolvendo o grande trono branco so re
latados em Apocalipse 20 e 21. Apocalipse 20.11-15 informaV
.
V. Apocalipse 20.11 e informao adicional 10.

0 e v a n g e lh o nu

que Deus convoca os m ortos a seu trono para julgamento


trazidos do mar, da morte e do Hades. Eles so julgados de
acordo com seus feitos e depois lanados para dentro do lago
de fogo. Uma regra os sentencia: eles no tm o nome escrito
no livro da vida.
Depois o captulo 21 se volta para a igreja. Deus chama os
crentes de noiva e diz que no haver sofrimento algum para
ns no cu. Vemos ento uma ntida distino entre os mortos
trazidos do inferno, no captulo 20, e a noiva preciosa de Cris
to, no captulo 21. O resultado que os cristos no sero le
vados a julgamento nem sero
julgados, uma vez que cremos
Os cristos nao sero
no Senhor Jesus Cristo e que
levados a julgamento
nosso nome est escrito no li
nem sero julgados.
vro da vida.
Quem faz uma declarao reveladora acerca da nossa posi
o perfeita diante do Juiz o prprio Jesus: Quem nele [em
Jesus] cr no julgado; o que no cr j est julgado, porquan
to no cr no nome do unignito Filho de Deus .2
Apesar da clareza da Palavra de Deus, tenho ouvido pes
soas usando o julgamento final para instilar o que chamam de
medo santo nos crentes. J escutei at alguns dizendo que a
qualidade de um sermo determinada pelo peso da culpa que
se sente depois! Fora do contexto, o julgamento do grande tro
no branco pode prejudicar seriamente nosso senso de confiana.

Es t e i r a

ro la n te

Imagine uma linha de montagem na fbrica de motores Ford. E


seu primeiro emprego de verdade. Voc e um colega de trabalho
esto ocupados montando injetores de combustvel destinados ao
2

Joo 3 .1 8 , Almeida Revista e Atualizada, grifo nosso.


176

T ra in d o Je su s

Ford Mustang. Na primeira semana de trabalho, a esteira rolante


parecia avanar depressa demais, mas voc j est acostumado
com ela. Agora que semanas, meses at, se passaram, construir
injetores de combustvel parece ser sua segunda natureza.
claro que voc cometeu sua cota de erros e, mais adiante
da linha de montagem, o produto de seus erros foi descartado,
derretido e remodelado para uso futuro. medida que o tem
po passa, no entanto, voc aprende a cometer cada vez menos
erros e o processo comea a parecer mais natural. Na verdade,
voc s vezes se pega montando dezenas de injetores sem perce
ber o tempo passar!
Compreensivelmente, a Ford est interessada em trabalho de
qualidade. Por isso, um inspetor chamado para avaliar o de
sempenho de sua equipe e atentamente toma nota da produo
desperdiada, bem como do nmero de injetores em pleno fun
cionamento que voc montou. E lgico que alguns de seus cole
gas ficam nervosos quando o inspetor est por perto, mas voc
tem uma carta na manga. Voc vive com o inspetor! Ele ainda
Pai para voc e tem procu
0 Pai quer mostrar
rado ensinar-lhe os truques do
tudo o que seu Filho
negcio, desde que voc era
realizou.
pequeno e acompanhava o Pa
pai ao trabalho.
Note que voc e seus colegas de trabalho no esto na es
teira rolante. Nem seu pai nem a fbrica da Ford tm interesse
algum em julg-lo como pessoa! S o produto de seu trabalho
seja ele de alta qualidade ou no ocupa a esteira. Do
mesmo modo, Jesus nos informa que quem acredita nele no
julgado. Mas nossas obras so testadas, estimadas ou avaliadas
medida que seguem pela esteira rolante rumo coleo divi
na das realizaes de seu Filho. Paulo fala sobre nossas obras
serem testadas para verificar se resistiro:
177

0 e v a n g e lh o nu

Porque ningum pode colocar outro alicerce alm do


que j est posto, que Jesu s Cristo. Se algum constri
sobre esse alicerce usando ouro, prata, pedras preciosas,
madeira, feno ou palha, sua obra ser mostrada, porque
o Dia a trar luz; pois ser revelada pelo fogo, que
p rov ar a qualidade d a obra de cada u m ?

O princpio simples: qualquer coisa edificada sobre Cristo


resistir prova do tempo; tudo o que for feito por esforo
carnal, no. Vc, porm, nunca julgado. Voc no est na
esteira rolante.
Essa uma distino crucial a fazer, uma vez que ela no est
clara para muitos cristos. Deus separou quem somos do que
fazemos, de modo que nosso destino e posio no so ques
tionados. Ao mesmo tempo, o Pai quer mostrar tudo o que seu
Filho realizou. Haver uma grandiosa celebrao no fim dos
tempos quando o conhecermos.

M e r c a d o r ia

c e l e s t ia l

Muito bem, ento talvez no venhamos a ser julgados, mas


ainda quero fazer por merecer toneladas de recompensas no
cu! Ouo esse tipo de afirmao com frequncia, depois de
ensinar sobre nossa libertao do julgamento de Deus.
Como humanos, parecemos estar sempre procura de uma
motivao baseada em castigo ou recompensa para mantermos
nosso comportamento no curso certo. Embora estejamos mais
dispostos a repudiar uma motivao ostensiva por culpa, o re
trato que com frequncia se pinta de Deus distribuindo man
ses de diversos tamanhos e outros tantos prmios, com base
em nosso mrito, assim que chegamos ao cu. Os cristos cos
tumam usar o termo galardo para se referir a grandes pores3
3

ICorntios 3.11-13, grifo nosso.


178

T ra in d o J e s u s

de metros quadrados e certificados resgatveis em joias na loja


de presentes celestial.
N a realidade, o termo galardo no aparece em parte al
guma do Novo Testamento. O apstolo Paulo fala de uma
recompensa (singular, no plural) ou de um prmio no
contexto da disputa de uma corrida em que se chega ao final.
Mas tambm observa que tudo mais como esterco quando
comparado a conhecer Cristo
Jesus.4 Dada essa verdade, acre
0 termo g a l a r d o no
ditamos realmente que Deus
aparece em parte
premiar com casas maiores e
alguma do Novo
joias melhores aqueles que de
Testamento.
penderam mais de Jesus?
Deus no quer que pensemos e ajamos de determinada ma
neira porque buscamos acumular bens celestiais. Assim como
Paulo estava disposto a perder todas as coisas pelo conheci
mento de Cristo, ns tambm devemos eleger como nosso ob
jetivo conhec-lo. Por mais riquezas no cu? No. Queremos
conhec-lo pelo simples fato de que essa a melhor coisa que
existe no planeta Terra.

Ca

a d o r

de recompensas

O prprio Jesus, no entanto, no nos diz para acumularmos te


souros no cu?5 Sim, mas tesouros no so recompensas. Tesou
ros so descobertos. No h como se fazer por merec-los. Uma
vez descoberto, um tesouro pode ser abandonado ou guardado
em algum lugar.
Quando Deus diz que podemos acumular tesouros no cu,
est pedindo que consideremos nossas escolhas dirias e suas
A

V. Filipenses 3.8.
V. Mateus 6.20.
179

0 e v a n g e lh o nu

consequncias. Algumas dessas escolhas resultam em um pro


duto sem valor, mais tarde incinerado como madeira, feno ou
palha. Outras duram para a eternidade por serem expresses
de Jesus Cristo.
Basicamente, Deus est propondo as seguintes questes: le
vando em conta quem voc e o que sabe, em que voc inves
tir? Acumular gestos e atitudes que durem para sempre ou
correr atrs de obras mortas, que acabam sendo queimadas?
A escolha nossa.

IS O

PARTE

NO NOS
CASAMOS COM
GENTE MORTA
Se voc confiar em Cristo, no s na morte que ele
sofreu a fim de redimi-lo, mas tambm na vida que
ele vive e espera viver atravs de voc, o prximo
passo que voc dar ser na energia e no poder do
prprio Deus.
M ajor W. Ian Thomas (1914-2007)

26

Sou u m c o n s u m i d o r c a u t e l o s o . U m a das coisas que mais


odeio comprar gato por lebre . Costumo gastar dezenas de
horas pesquisando marcas e modelos antes de fechar um neg
cio. Seja um equipamento de audiovisual, sejam tacos de golfe
ou carros, em geral examino o conjunto detalhado de especifica
es, os testes com o produto e as avaliaes de outros consumi
dores para conhecer o desempenho e a confiabilidade. Cheguei
a um ponto em que amigos e familiares me telefonam antes de
comprar qualquer coisa. Minha esposa brinca que eu deveria
abrir um escritrio de consultoria para consumidores, mas a re
vista Consumer Reports me passou a perna e saiu na frente.

M ARCA

DE VIDA?

As Escrituras se esforam para transmitir a ideia de que nos


oferecida uma vida ao mesmo tempo confivel e garantida. Em
resumo, est longe de ser gato por lebre . uma vida da me
lhor qualidade, com a maior garantia disponvel no mercado.
A palavra eterno costuma ser usada para expressar a dura
o da vida que temos em Jesus. Muitos equiparam vida eter
na a vida infinita, mas as duas expresses no tm o mesmo

0 e v a n g e lh o nu

significado. O termo vida eterna curioso, pois indica uma vida


sem fim e sem comeo. Tenha isso em mente enquanto l os se
guintes conceitos sobre a vida eterna:
E este o testemunho: Deus nos deu a vida eterna,
e essa vida est em seu Filbo. Quem tem o Filbo, tem
a vida ; quem no tem o Filho de Deus, no tem a vida.
Escrevi-lhes estas coisas, a vocs que creem no
nome do Filho de Deus, para que vocs saibam que
tm a vida eterna.1

Quem a nica pessoa cuja vida no teve incio ? Ou seja, se


voc tem a vida eterna, voc tem a vida de quem ? Vida eterna
no tem necessariamente a ver com cu, cultos da igreja ou
mesmo a Bblia. Vida eterna no uma vida melhor ou um
propsito de vida melhor. uma vida completamente diferente.
E a vida de Deus. N o fazemos
referncia aqui a conceitos re
Vida eterna
ligiosos. Antes, estamos discu
no tem
tindo questes do den.
necessariamente
Se no houvesse prdios de
a ver com cu,
igreja, estudos bblicos e outros
cultos da igreja ou
santos no planeta, voc ainda
mesmo a Bblia.
necessitaria de vida eterna. Se
naufragasse e fosse parar em uma ilha deserta, voc ainda ne
cessitaria de vida eterna. A essncia do evangelho vai ao encon
tro dessa necessidade bsica. A promessa fundamental debaixo
do Novo a vida divina restaurada na humanidade.

C o n h e c im

e n t o l iv r e s c o

A fim de assimilar o que significa ter vida, bom divorci-la do


que costumamos chamar de igreja. Por exemplo, um obstculo
1

ljo o 5.11-13, grifo nosso.


184

N o n o s c a s a m o s c o m g e n te m o r ta

compreenso do evangelho verdadeiro como restaurao de


vida a obsesso pelo conhecimento livresco .
No me entenda mal adoro a Palavra de Deus. Este meu
livro tem como fundamento salientar verdades espirituais da
Bblia. Mas devemos ter o cuidado para no dominarmos o
Livro sem conhecer o Autor. O que de fato importa se formos
eruditos no estudo da Bblia e no soubermos nada sobre mani
festar a verdadeira vida? Jesus adverte para no nos envaidecer
mos do conhecimento livresco em questes espirituais:
Vocs estudam cuidadosamente as Escrituras, porque
pensam que nelas vocs tm a vida eterna. E so as Escri
turas que testemunham a meu respeito; contudo, vocs
no querem vir a mim para terem vida.1

A afirmao de Jesus nos permite enxergar uma verdade


importante a revelada: o que mais importa a vida dele em
ns. No devemos presumir que algum que tem por profisso
estudar a Bblia seja uma nova criao. Alm disso, no deve
mos equiparar especialista em Bblia a maturidade espiritual.
Com certeza no so a mesma coisa. Longe disso, na verdade!
Como no tempo de Jesus, aqueles que se envaidecem de enten
der o que as Escrituras dizem (no o que querem dizer!) so os
que mais resistem ao conselho do Esprito Santo.

O TESTEMUNHO" DO PAI
No sei o que dizer! meu pai murmurou enquanto se le
vantava para falar ao povo todo da igreja.
Voc pensar em alguma coisa respondeu minha me.
Ela era crist fazia pouco tempo, mas meu pai ainda no
estava em Cristo. Independentemente disso, o pastor da igreja
2

J o o 5 .3 9 ,4 0 , g r if o n o s so .

0 e v a n g e lh o nu

que eles frequentavam o convidou para dar seu testemunho em


uma manh de domingo.
Meu pai era advogado, homem de negcios e poltico. Tinha
alguma influncia na regio norte da Virgnia, onde vivia minha
famlia. Talvez por esse motivo, o pastor o escolheu para falar
congregao e dar seu testemunho. Na verdade, papai no
tinha nada para dizer. No estava em Cristo, tampouco com
preendia o caminho da salvao.
Quando acabou de falar, a platia bateu palmas e assobiou.
Depois do culto, muitos foram frente apertar-lhe a mo e parabeniz-lo pelo excelente testemunho.
Mas afinal, o que papai disse? Em resumo, ele falou sobre a
importncia da f, da vida na igreja e de criar os filhos em um
ambiente cristo. Comentou quanto as pessoas eram importan
tes para ele devido ao amor que demonstravam e ao apoio que
davam a sua famlia. Foi o que produziu os aplausos e cumpri
mentos. No houve nenhuma meno da obra de Jesus Cristo.
Nada sobre aceitar a vida de Jesus. S retrica sobre a impor
tncia da igreja, da f e dos valores cristos. Ainda levaria um
ano para meu pai tornar-se nova criao em Cristo.
Compartilho essa histria verdica para ilustrar como os
cristos s vezes so incapazes de discernir entre verdade espi
ritual e uma conversa religiosa sonora aos ouvidos. Acho que a
histria tambm demonstra como algumas pessoas conseguem
crer sinceramente, como aconteceu a meu pai, que fazem parte
da igreja quando na verdade no esto em Cristo.
Embora alguns participem ativamente dos programas da
igreja, oferecendo-se como voluntrios a torto e a direito e at
ministrando ensinamentos eloquentes sobre a importncia da
f e da vida crist, isso no significa que o novo nascimento
tenha acontecido. No devemos perder de vista a importncia
da cirurgia do corao. Sem a cirurgia interior promovida por
186

N o n o s c a s a m o s c o m g e n te m o rta

Deus, qualquer expresso exterior de dedicao igreja pura


perda de tempo e energia. Afinal de contas, h coisas mais inte
ressantes para fazer com nosso tempo do que brincar de igreja!
Impressiona constatar que
cerca de 80% a 90% da igreN o d e v e m o s
ja primitiva no sabia ler nem
perder de VSta a
escrever. Isso significa que eles
importncia da
no faziam estudos bblicos incirurgia do COraO.
dividuais, nem se mantinham
atualizados em relao aos ltimos lanamentos de literatura
crist. Apesar do analfabetismo, esses crentes foram usados
para propagar o evangelho rapidamente mundo afora. Foram
torturados, apedrejados e mortos pela f, e de bom grado sub
meteram seus testemunhos queles que procuravam destru-los.
Como eles conseguiram ser cristos to fortes sem um mo
mento silencioso' dirio com a Palavra? Certamente somos
afortunados por termos a Palavra de Deus ao alcance das mos
hoje. M as s o estudo da Bblia no substitui a posse e a ma
nifestao da vida a mesma vida que os membros da igreja
primitiva tinham.

MAIS DO QUE A CRUZ


A vida eterna a vida de Jesus. Ele se declarou a ressurreio
e a vida e o caminho, a verdade e a vida .3Tambm afirmou:
[...] Porque eu vivo, vocs tambm vivero .4 evidente que
nossa vida eterna est vinculada a ele. Na verdade, nossa nova
vida espiritual a vida dele.
Por isso no temos um pacote de presentes espirituais a nossa
espera no cu. Temos Jesus Cristo em ns neste exato momento.
3
''

V. Joo 11.25; 14.6.


Joo 14.19.

0 e v a n g e lh o nu

Na verdade, a sua vida que nos salva. Reconhecemos a im


portncia do sangue de Jesus para nosso perdo. No entanto,
a morte de Jesus isoladamente no suficiente para nos salvar!
Sua morte na cruz no propicia a vida de que precisamos. E a
ressurreio de Jesus que nos salva:
Se quando ramos inimigos de Deus fomos reconci
liados com ele mediante a morte de seu Filho, quanto
mais agora, tendo sido reconciliados, seremos salvos por
sua vida\s
No creio que devssemos separar a obra de Jesus em acon
tecimentos individuais e trat-los como se ocorressem de modo
independente uns dos outros. Afinal, no haveria ressurreio
sem a morte. Mas h um ponto importante aqui: o sangue de
Jesus no nos traz nova vida. O sangue traz perdo de peca
dos, nada mais. Portanto, no devemos dar-nos por satisfeitos
apenas entendendo o significado da cruz. Devemos insistir em
que h mais do que meramente
perdo.
E achamos o que bus
Devemos insistir em
camos por meio da compreen
que h mais do que
so da ressurreio e do que ela
meramente perdo.
significa para ns pessoalmente.

Pin t o r

d a v id a

Muitos cristos tentam expressar o que a ressurreio quer di


zer para eles individualmente. Tenho perguntado a vrios gru
pos o que a ressurreio significa para eles e geralmente no
obtenho resposta que v alm da declarao de que ela demons
trou o poder de Deus sobre a morte. Isso tudo? Paulo afirmou
que, se no h ressurreio, sua mensagem como um todo no
s

R o m a n o s 5 .1 0 , g rifo n o s s o .
188

N o n o s c a s a m o s co m g e n te m o rta

faz sentido e somos dignos de pena por nossas crenas!6 Deve


haver mais na ressurreio do que uma exibio de poder da
parte de Deus. Ele j o demonstrou atravs da criao, do dil
vio, das profecias cumpridas, dos milagres e at da ressurreio
de Lzaro dentre os mortos.
Felizmente, h mais 11a ressurreio. A vida que carregamos
dentro de ns no Jesus, o Homem, que viveu, ensinou e mor
reu depois de trinta e trs anos sobre a Terra. Claro, faz parte
do histrico dele. Contudo, a vida alojada em nosso interior
o Cristo ressurreto, agora assentado ao lado de Deus. Por isso,
ningum est pedindo que imitemos os atos registrados de Je
sus de Nazar. Somos, porm, convidados a permitir que Jesus
faa o que ele sempre fez ser ele mesmo. O Cristo ressurreto
quer fazer isso atravs da nossa personalidade nica em cada
momento de cada dia.
Imagine bilhes de telas exclusivas ao longo da histria
de tamanhos, formatos e texturas diferentes. O Mestre pintor
quer reproduzir expresses de si mesmo sobre nossa vida. Voc
poderia dizer: Quem sou eu para manifestar a vida de Deus? .
Mas Deus quer deixar a marca dele em sua vida com belas
pinceladas, como s ele consegue combinar na criao de uma
obra-prima. Embora Deus tenha expressado seu corao nesse
tipo de pintura incontveis vezes no decorrer da histria, deseja
faz-lo ainda outra vez na sua e na minha tela, zeloso do pr
prio trabalho.
De alguma forma, isso produz arte de qualidade em estilos
sempre diferentes.V
.

V. lCorntios 15.12-19.

27

que voc conhe


a o caso de Steve e Andra, que namoraram durante a facul
dade e resolveram ficar noivos. Quando convidaram o pastor
da igreja para realizar a cerimnia de casamento, ele se sentiu
honrado por poder fazer parte de um dia to importante para
o casal. Eles eram perfeitos um para o outro, e todo mundo
concordava com isso.
Mas ento, a apenas um dia do casamento, Steve caiu duro
no cho, morto instantaneamente por um ataque cardaco. No
tinha histrico de problemas no corao nem dera nenhum si
nal que levasse algum a pensar em um fim to chocante. O
aspecto mais difcil de todo o ocorrido foi menos sua morte do
que a maneira como Andra lidou com tudo isso.
Steve j parecia estar morto, mas mesmo assim a equipe m
dica o encaminhou rapidamente para a emergncia. Andra o
acompanhou na ambulncia. Quando chegaram ao hospital, no
entanto, era evidente que no havia mais esperana. O pastor
encontrou-se com Andra ali e as primeiras palavras que ouviu
sair dos lbios dela foram: Eu ainda quero me casar com ele!
No me importa se ele se foi. Ainda o amo. E ns vamos pros
seguir com o casamento . O pastor ficou sem saber o que dizer.
P e r m i t a -m e c o n t a r u m a h i s t r i a . Q u e r o

190

N o n o s c a s a m o s co m g e n te m o rta

Decorridas vinte e quatro horas, o momento da cerimnia


chegou e Andra ainda no mudara de ideia. Insistia em que
tudo deveria continuar conforme o combinado. O que era para
ser um casamento agora se transformaria em uma combinao
de casamento e funeral. Pela primeira vez, o pastor conduzira
duas cerimnias ao mesmo tempo. Suas instrues foram para
oficiar o enterro de Steve e depois proclam-los, ele e Andra,
marido e mulher. Em considerao a Andra, ele concordou em
fazer as duas coisas.
Quando a cerimnia comeou, metade dos convidados se sen
tia triste pela morte do amigo. Ao mesmo tempo, os convidados
de Andra derramavam lgrimas de alegria pela unio dela com
Steve. E o pastor estava espremido no meio, sem saber o que sen
tir. O momento mais constrangedor de todos foi quando Andra
se inclinou sobre o caixo para beijar o noivo e caiu l dentro!
Cada detalhe dessa histria pura fico. Mas desejo ilustrar
uma questo importante: No nos casamos com gente morta.
Seria muito estranho faz-lo. Mas no somos a noiva de Jesus
Cristo? E ele viveu h dois mil anos. Estamos espiritualmente
casados com uma pessoa morta? A resposta no, lgico. E
importante entender que estamos unidos ao Cristo ressurreto,
no a um mestre religioso falecido.
Alguns cristos vivem equivocadamente obcecados por tudo
o que o Jesus histrico fez nos quatro Evangelhos. Decoramos
suas palavras e aes e tentamos imit-las da melhor maneira
possvel. Quando pensamos que somos a noiva de Cristo, s
vezes chegamos a nos imaginar casados s com Jesus de Nazar
o homem-Deus que levou uma vida boa durante trinta e
trs anos. Mas as Escrituras indicam que estamos casados com
um Cristo eterno, ressurreto.
Um dia talvez tenhamos sido casados com a Lei, mas conse
guimos o divrcio com a nossa morte. Renascidos, estamos
191

0 e v a n g e lh o nu

agora recasados com um marido celestial. E nossa unio com


ele durar para sempre:
Assim, meus irmos, vocs tambm morreram para
a Lei, por meio do corpo de Cristo, para pertencerem a
outro, quele que ressuscitou dos m ortos, a fim de que
venhamos a dar fruto para Deus.1

Tudo aquilo de que necessitamos est em nosso marido espi


ritual, Jesus Cristo. Como estamos casados com ele, no preci
samos mais aguardar ou acalentar esperanas ou mesmo pedir
por recursos espirituais. J dispomos de todo o necessrio para
o planeta Terra, aqui e agora.
Ento no estamos casados apenas com uma parte de Cristo,
ou apenas com seus ensinamentos. Estamos unidos em esprito
ao Cristo todo. Jesus no se precipita do cu em ocasies espe
ciais para nos aconselhar. Antes, a totalidade do prprio Cristo
se junta a ns vinte e quatro horas por dia, sete dias por sema
na, ininterruptamente.

Pl e n i t u d e
Em Colossenses, Paulo revela a impressionante verdade de que
temos tudo de Cristo dentro de ns: Pois em Cristo habita
corporalmente toda a plenitude da divindade, e, por estarem
nele, que a Cabea de todo poder e autoridade, vocs recebe
ram a plefiitude.12
Plenitude quer dizer que no nos falta nenhuma poro da
pessoa de Cristo. Nele temos o que necessitamos para a vida e a
piedade. Isso no quer dizer apenas que temos o que necessrio
1
2
5

Romanos 7.4, grifo nosso.


Colossenses 2.9,10, grifo nosso.
V. 2Pedro 1.3.
192

N o n o s c a s a m o s c o m g e n te m o rta

para compreender a Bblia, ou o que se exige para conduzir um


culto na igreja. Deus nos tem dado muito mais. Em Cristo encon
tramos tudo aquilo de que precisamos para a vida normal, coti
diana. Deus conhece os recursos necessrios para a vida terrena e
incluiu tudo na vida que temos por meio de Cristo:
Seu divino poder nos deu tudo de que necessitamos
para a vida e para a piedade, por meio do pleno conheci
mento daquele que nos chamou para a sua prpria gl
ria e virtude.4

A constatao de que j temos tudo em Cristo Jesus impacta nossa abordagem da vida diria. Se tivssemos uma simples
passagem para o cu, no haveria nenhum poder para viver
o presente.

Re a l i z a o
s vezes tentamos viver uma vida religiosa na esperana de ob
ter recompensas no cu. Mas muito difcil, se no comple
tamente irrealista, viver na dependncia de algo to distante
no futuro. Embora a ideia de conquistar recompensas futuras
possa soar prtica por uma perspectiva natural, no tem raiz
na Palavra de Deus. A motivao para o viver dirio dentro do
Novo Testamento gira em torno de agir como a pessoa que voc
de fato , beneficiando-se da vida de Cristo aqui e agora.
Paulo insta os crentes a que andem de maneira digna de
sua vocao.5 Em Romanos, ele chama a ateno para o ensi
namento de que no h nenhum benefcio no pecado, o qual
acaba resultando em morte.6 Ningum nos diz em momento*V
.
ZPedro 1.3.
V. Efsios 4.1.
V. Romanos 6.21-23.

193

0 evangelho nu

algum para levar uma vida correta a fim de que alcancemos


uma posio mais justa ou colecionemos prmios no cu. Pelo
contrrio! Somos convidados com insistncia a nos apropriar
mos de uma verdade espiri
tual importante: quando nos
Quando nos
aproximamos de Jesus Cristo,
aproximamos
recebemos sua vida. Por meio
de Jesus Cristo,
da expresso de Cristo em ns,
recebemos sua vida.
encontramos realizao.

U M A H IS T R IA A N T I G A
E possvel ouvir um enunciado com tanta frequncia que aca
bamos no dando o devido valor s palavras que o compem
e seu significado subjacente. A expresso nascido de novo tem
sido usada e, s vezes, abusada a ponto de muitos se tornarem
insensveis para o que ela de fato significa. Todavia, h uma
verdade valiosa a ser descoberta aqui. Afinal, so palavras do
prprio Jesus!
Segue uma antiga conversa entre Jesus e um especialista lo
cal na Lei:
Ein resposta, Jesus declarou: Digo-lhe a verdade:
Ningum pode ver o Reino de Deus, se no nascer
de novo .
Perguntou Nicodemos: Como algum pode nascer,
sendo velho? E claro que no pode entrar pela segunda
vez no ventre de sua me e renascer!
Respondeu Jesus: Digo-lhe a verdade: Ningum
pode entrar no Reino de Deus, se no nascer da gua
e do Esprito. O que nasce da carne carne, mas o que
nasce do Esprito esprito.
Jono 3.3-6.
194

No nos casamos com gente morta

Primeiro, eliminemos uma noo que se costuma difundir


sobre essa passagem. Essa histria nada tem a ver com o ba
tismo em gua. Jesus est falando aqui de dois nascimentos
necessrios para entrar no Reino. O primeiro o nascimento
natural, ou seja, aquele em que se nasce beb de me humana.
O segundo o nascimento espiritual. Ele descrito de duas
maneiras: nascer de gua e o que nasce da carne carne .
O nascimento espiritual tambm descrito de duas maneiras:
nascer [...] do Esprito e o que nasce do Esprito esprito .
Alguns tm usado essa passagem para defender a ideia de
que no h salvao sem o batismo pela gua , mas nada po
dera estar mais longe da verdade. Jesus est dizendo que o beb
se aloja com naturalidade dentro da gua no ventre da me. No
dia do nascimento, ele nasce da gua. Ao entregar-se a Jesus
Cristo, ele ento nasce literalmente pela segunda vez, em esp
rito. Deus providencia um novo esprito humano, e o Esprito
do prprio Deus vem residir dentro dele. A afirmao de que a
pessoa deve ser mergulhada no tanque de gua local a fim de
alcanar o renascimento espiritual no encontra respaldo no
contexto da passagem.
O parto um acontecimento incrvel. Jamais esquecerei o dia
em que testemunhei o nascimento de Gavin, nosso filho. O mais
incrvel foi que ele pareceu sur
gir do nada. Um ser humano em
Deus literalmente
toda sua complexidade se for
nos deu luz
mou de esperma e vulo dentro
atravs de seu
de uma esfera com gua durante
Esprito.
um perodo de nove meses.
Lembro de tudo pelo que minha esposa passou os enjoos
matinais, as dores do parto e a alegria que irrompeu no nasci
mento de Gavin. Experimentar isso em primeira mo conferiu-me novo entendimento do Esprito Santo dando-nos luz em

0 evangelho nu

termos espirituais. H algo de extraordinrio a ser aprendido


com a descrio feita por Jesus da salvao como o nascimento
do Esprito. Se Deus literalmente nos deu luz atravs de seu
Esprito, o que isso revela sobre nossa gentica' espiritual?

O PARADOXO DA LUZ
Na virada do sculo, os fsicos estudavam a luz com o intui
to de determinar-lhe a natureza. Alguns publicaram provas de
que se tratava de uma partcula, enquanto outros fizeram v
rias experincias e determinaram que era uma onda. Quando
a luz brilha atravs de frestas estreitas, por exemplo, produz
desenhos como de ondas, semelhantes ao que vemos na gua
do mar. Mas, quando a luz brilha em prtons e eltrons, colide
com essas partculas e quica feito uma bola de bilhar. Portanto,
comporta-se como uma partcula.
Apesar dessas descobertas conflitantes, fico feliz em esclare
cer voc acerca da natureza da luz. Ela uma partcula ou uma
onda? A resposta, definitiva, sim. A luz sim uma partcula
e uma onda. De alguma forma, consegue ser as duas coisas ao
mesmo tempo. Por um ngulo, parece uma partcula. Ao mes
mo tempo, um exame mais acurado revela que uma onda.
Como o mistrio da luz, os efeitos da nossa vida espiritual
podem ser igualmente desconcertantes. Devo supor que resul
tam de Cristo em mim, operando por meu intermdio? Ou sou
eu que estou em Cristo que exercito minha vida diria? A
resposta, de novo, sim.
Tal qual a luz tanto partcula quanto onda, tanto Cristo
em ns quanto nosso eu que vive a vida crist. Erra quem diz que
tudo Cristo e que agimos como tubos ocos. Tambm inade
quado imaginar a vida crist como um foco apenas na identidade
ou seja, que operamos as coisas por conta prpria. Trata-se,
196

No nos casamos com gente morta

sim, de uma unio espiritual


Trata-se de uma
um mistrio que foi oculto e tem
unio espirituai
sido agora revelado. Estamos
um
mistrio que foi
unidos com Cristo. Ele nossa
oculto e tem sido
fonte de fora, e ns somos no
agora revelado.
vos, justos e compatveis com
ele como nosso recurso.
ele ou somos ns? Sim, so as duas coisas.

197

28

conceitos muito diferentes.


Os cientistas trabalham para tentar descobrir se determinadas
caractersticas e certos comportamentos dentro de uma espcie
se devem natureza ou educao. Em muitas igrejas hoje,
parece que enfatizamos a educao como meio de crescimento
espiritual. Dizem que devemos concentrar-nos na educao por
meio da participao em pequenos grupos, do estudo bblico
pessoal e de eventos especiais que nos incentivem a assumir no
vos compromissos.
Claro, algumas dessas coisas podem ser proveitosas. Mas
ser que voc enxerga o mesmo que eu? A Bblia fala sobre
considerar-nos mortos para o pecado e cientes de que Deus
nos elevou e assentou com ele.*1 luz dessas verdades acerca
da nossa natureza, lemos que
Vejo a igreja hoje
no devemos permitir ao pe
operando como
cado dominar, mas sim manter
qualquer outro grupo
a mente nas coisas l do alto.2
social focado na
N o se est falando sobre edu
moralidade.
cao, mas sobre natureza!
N atureza

e e d u c a o so d o i s

'

V. Romanos 6.11; Efsios 2.6.

V. Romanos 6.12; Colossenses 3.2.


198

No nos casamos com gente morta

Com frequncia demasiada, vejo a igreja hoje operando


como qualquer outro grupo social focado na moralidade.
hora de acordarmos e de nos conscientizarmos de que nascer
do Esprito quer dizer ter uma vida incrvel em nosso interior.
Porque j somos diferentes por dentro, podemos viver de ma
neira diferente por fora.

Do

C O M E O A O F IM

Ns, humanos, somos rpidos em mudar estratgias. Se uma


abordagem no satisfaz, logo optamos por outro caminho. Aps
a experincia da salvao, alguns se impacientam com o plano
natural de Deus para o crescimento e se tornam presas de meios
alternativos de amadurecimento . Mas o caminho genuno do
crescimento bastante claro: Portanto, assim como vocs re
ceberam Cristo Jesus, o Senhor, continuem a viver nele .3
Afinal, como recebemos Cristo Jesus? Ouvindo a verdade e
crendo nela. Ento como crescemos nele? De novo, por meio da
exposio verdade e mantendo a mente sempre na verdade.
Simples, no ? Ento por que essas coisas so negligencia
das to frequentemente como caminho para o crescimento?
Talvez por serem simples demais. Quase dois mil anos atrs,
o apstolo Paulo estava preo
cupado com que os crentes se
A mensagem de
afastassem da simplicidade da
"Jesus e mais
mensagem e se voltassem na
nada do incio ao
direo de outro evangelho
fim costuma ser
algo que na verdade no seria
excessivamente
evangelho nenhum. A mesma
humilhante para
preocupao o incomodaria
engoiirmos.
hoje com relao igreja.
3

Colossenses 2.6, grifo nosso.


199

0 evangelho nu

A mensagem Jesus e nada mais , do incio ao fim, costuma


ser excessivamente humilhante demais para engolirmos. Em seu
lugar, optamos por saltar atravs de arcos de fogo com o intuito
de impressionar Deus. Claro, s confiamos nele para a salvao
e para nos garantir um lugar no cu. Contudo, em se tratando
de vida diria, difcil entender que ele quer ser nosso recurso
e carregar o fardo.

EM MEMRIA
O crescimento no acontece porque nos esforamos. No acon
tece por uma abordagem tipo dois passos para frente e um
para trs . O crescimento genuno acontece quando absorve
mos a verdade acerca do que j somos e j possumos em Cristo.
Os cristos no devem ficar sentados passivamente, aguar
dando para receber algo novo mais purificao, mais Es
prito Santo, ou mais do que seja l o que for que o ensino
popular diga estar faltando em ns. Possumos tudo aquilo de
que necessitamos para uma vida crist verdadeira. Temos um
Reino inabalvel, uma aliana eterna e todas as bnos espiri
tuais. Somos completos, nada nos falta. A nica reao lgica
passarmos a vida lembrando uns aos outros essas verdades
extraordinrias e dando graas ao nosso Deus.
Pedir e possuir so opostos extremos. A partir do momento
em que uma pessoa est em Cristo, ela tem quem a possua,
no algum que lhe pede coisas. Vemos essa questo ilustrada
na ceia do Senhor. No devemos tomar parte na celebrao a
fim de obter algo. Antes, devemos celebrar a ceia do Senhor em
memria de Jesus Cristo. Assim como essa celebrao se baseia
exclusivamente na obra de Cristo, devemos conduzir todos os
nossos interesses luz do que ele tem feito.
Agradecer a Deus por toda bno espiritual e em seguida
pedir-lhe mais pacincia, por exemplo, ignorar Cristo dentro
200

No nos casamos com gente morta

de ns. A pacincia no faz parte do que necessitamos para uma


vida dedicada a Deus? Temos ou no implantada em ns toda
a pacincia de que precisamos? Ao longo das Escrituras, Deus
responde a essa pergunta com um sim retumbante. Porque te
mos o prprio Cristo e, como a Cristo no falta pacincia, j
temos tudo de que precisamos.

DEUS EM PRIMEIRO LUGAR?


Acho at divertido quando ouo a frase ponha Deus em primei
ro lugar. O que ocuparia o segundo lugar? Deus em primeiro,
o pas em segundo e a famlia em terceiro? Essas coisas podem
ser importantes para ns, mas Jesus no cabe em uma lista com
outros itens. Ele tem um status todo prprio. Como ele a sua
vida ,4 est conosco, em ns, unido a ns e presente em todos
os aspectos da nossa vida. tudo para ns: Porque para mim
o viver Cristo e o morrer lucro .5
Veja bem, o apstolo no diz que Cristo importante para
ele. Afirma que viver Cristo . Paulo no tenta dar a Cristo
um lugar apropriado entre outras coisas. Ele reconhece o fato de
que Cristo tudo para ele. Podemos balanar a cabea em sinal
de concordncia, dizendo: Sim, Cristo tudo para mim . Mas
compreendemos a verdade de que Cristo reside logo abaixo da
nossa humanidade? Que na verdade est fundido a ns? Paulo
prende nossa ateno com algumas declaraes radicais:
Fui crucificado com Cristo. Assim, j no sou eu
quem vive, mas Cristo vive em mim. A vida que agora
vivo no corpo, vivo-a pela f no filho de Deus, que me
amou e se entregou por mim.6
4
5
6

V. Colossenses 3.4.
Filipenses 1.21
Glatas 2.20.

201

0 evangelho nu

Paulo afirma ter participado de uma espcie de crucificao


e, como resultado, Cristo agora vive nele. Muita gente interpre
ta essa declarao como simblica, se verdadeira, ou insana, se
falsa. Mas afirmar qualquer coisa menos que isso adotar um
evangelho parcial. O centro do Novo que por meio de Cristo
recebemos o que perdemos por meio de Ado, ou seja, a presen
a literal do divino.
Esse o verdadeiro cristia
Cristo reside logo
nismo. Uma promessa de cu
abaixo da nossa
no restaurao de vida. Es
humanidade.
tudar um livro escrito pelo pr
prio Deus continua no sendo
restaurao de vida. Frequentar reunies semanais no interior
de um prdio no restaurao de vida. Nem a mudana drs
tica de comportamento restaurao de vida. Claro, tais coisas
podem resultar da restaurao de vida. Mas com certeza no
so meios de vida, nem uma confirmao da experincia da
vida. A restaurao da vida acontece quando o prprio Deus,
por intermdio da pessoa de Cristo, reside em ns.
Qualquer coisa menos que isso religiosidade frgil.

V IO L O C L S S IC O
Quando me matriculei no ltimo semestre da faculdade, falta
vam poucos crditos para eu me formar. A fim de impressionar
a garota com quem eu estava saindo, resolvi inscrever-me em
um curso de violo clssico. Evidentemente, se h uma coisa
que no sou msico.
No pode ser to difcil assim , pensei. Bem, eu estava pres
tes a me surpreender! Minha professora de violo me deu uma
incumbncia para o semestre tocar a introduo de Dust in
the Wind . Seria meu exame final, de modo que ensaiei a msica
202

No nos casamos com gente morta

o semestre inteiro. Dia aps dia, estudei os arranjos, movimen


tando os dedos to depressa e com tanta preciso quanto podia.
Depois de meses de prtica, chegou o dia do exame final.
Entrei com o violo em punho e sentei-me para tocar. Cerca
de dez segundos depois de iniciar a msica, perdi-me e tive de
recomear. Voltei ao incio, pois fora assim que memorizara
os movimentos dos dedos. Mais dez segundos e atrapalhei-me
outra vez. Eu simplesmente no conseguia lembrar que corda
tocar em seguida. A mesma coisa aconteceu em mais duas ten
tativas. Afinal, desisti. Agradec a professora por toda a ajuda
durante o semestre e fui embora.
Enquanto seguia para o carro, lgrimas de frustrao escor
reram por meu rosto. N o importava quanto me esforasse,
eu no era um violonista. Msica no era comigo. Eu podia
fazer tentativas dbeis de produzi-la por meio de movimentos
mecnicos, mas tocar de fato um violo no era algo natural
para mim.
Compartilho meu triste encontro com o violo clssico para
ilustrar uma questo: Se tratarmos a vida crist de maneira me
cnica, tentando imitar os atos de Jesus nos Evangelhos, nosso
fracasso ser inevitvel. A filosofia O que Jesus faria? no a
mesma de Cristo em vocs . Somos chamados para olhar para
dentro, para descobrir a vida que nos instintiva, na condio
de uma nova criao que somos, e para viver a partir dessa vida.
Imitar aes de outros, mesmo do Jesus dos Evangelhos, nada
mais que um ato raso e mec
Imitar aes de
nico, nem um pouco confivel,
outros, mesmo
sob presso. Assim como toda
do Jesus dos
minha prtica de arranjos com
Evangelhos, nada
o violo acabou levando-me ao
mais que um ato
fracasso, apenas imitar a ativi
raso e mecnico.
dade crist pelos movimentos

203

0 evangelho nu

que ela produz no se compara experincia de ter a vida de


Cristo fluindo naturalmente de sua personalidade.

o M ISTRIO
Se voc est espiritualmente unido a Cristo, significa que pene
trou um mistrio. O mistrio da plenitude do evangelho. Qual
quer mensagem que deixa de transmitir esse mistrio fracassa
em relao ao evangelho. Esse mistrio permaneceu desconhe
cido durante milhares de anos debaixo do Antigo, mas tem sido
revelado no Novo:
Dela [da Igreja] me tornei ministro de acordo com a
responsabilidade, por Deus a mim atribuda, de apresentar-lhes plenamente a palavra de Deus, o mistrio que
esteve oculto durante pocas e geraes, mas que agora
foi manifestado a seus santos.7
O que poderia ser mais srio do que participar da natureza
divina? Por intermdio da unio espiritual com Cristo, esse mis
trio se torna uma realidade para ns:
A ele [o povo de Deus] quis Deus dar a conhecer en
tre os gentios a gloriosa riqueza deste mistrio, que
Cristo em vocs, a esperana da glria.8
frustrante agir conforme um sistema de crenas forjado e
no saber por que ele falha com voc. Eu sei, porque vivi isso.
M as a mensagem Cristo em vocs o que conta a palavra
de Deus em sua plenitude.
A alternativa hoje uma mensagem que constitui uma par
te imprecisa do todo. A toda nossa volta, somos inundados
8

Colossenses 1.25,26, grifo nosso.


V. Colossenses 1.27, grifo nosso.
204

No nos casamos com gente morta

por um evangelho sem brilho que advoga o perdo parcial,


uma motivao cheia de presso por mudana comportamental e a promessa de recompensas a serem recebidas no
cu ou de um retorno em dinheiro aqui. Essa falsificao o
motivo pelo qual a igreja s vezes no parece muito diferente
do mundo. E hora de recomearmos, se necessrio, e buscar
mos a verdade.
Jesus Cristo em ns como recurso para a vida cotidiana
nossa nica esperana de transformao real.

205

29

L ogicam en te,

s vezes a in d a t r a n s f o r m a m o s

a dependn

cia no Cristo que habita em nosso interior em oportunidade de


autoexame e introspeco. E isso no em nada melhor do que
qualquer outro movimento religioso: Eu estou permanecendo?
O que preciso fazer para permanecer melhor? .
O termo permanecer, ao que tenho percebido, costuma ser
usado por aqueles que buscam algo para fazer a fim de manter
a realidade de Cristo vivendo por intermdio deles. A palavra
permanecer significa viver , e Cristo j vive nos cristos! Alguns
transformaram isso em algo alm do que Jesus pretendia que fosse.
Cristo permanecer em ns uma verdade, no uma ordem para
que mantenhamos nossa parte em algum tipo de acordo. Claro,
existem opes minuto a minuto para andar pela f, mas a religio
do Tenho de fazer Cristo permanecer em mim equivale a manter
o foco no prprio eu como nunca foi a inteno do Novo. Por esse
motivo, creio ser valioso tratar de algumas questes relacionadas
com o fenmeno atual de Cristo vivendo por nosso intermdio.

Sa b e r
Se voc recebeu a Cristo, ele vive em voc e ponto final. Quer
ele viva ou no por seu intermdio em determinado momento,
206

Nao nos casamos com gente morta

significa que voc est apenas distncia de uma escolha. O Es


prito Santo no se impe sobre voc nem engana sua vontade.
Ele quer que voc responda a seu conselho. A medida que ele
aconselha e voc responde, Cristo vive atravs de voc. E sim
ples, no complicado. Na verdade, todos os seus mecanismos
interiores so preparados para essa realidade acontecer. Quan
do voc permite que Cristo o aconselhe e se expresse por meio
de sua personalidade, voc est cumprindo seu destino.
Cristo vivendo por seu intermdio no um sentimento.
No uma experincia emocional a perseguir. Ter Cristo vi
vendo por seu intermdio na verdade est relacionado a quem
voc e a ser voc mesmo. Uma vez que Cristo sua vida, sua
fonte de verdadeira satisfao, voc s se sentir feliz quando o
estiver expressando. Ao expres
s-lo, voc tambm expressar
CristO vivendo por
quem Deus fez voc para ser.
Seil intermdio no
Deus no nos atropela. Con um sentimento,
tudo, ele no nos deixa entregues aos nossos prprios artifcios para lidarmos com a vida
e sermos cristos profundamente dedicados a Deus. Esses dois
extremos podem ser prejudiciais para nosso entendimento do
evangelho. Deus quer que saibamos que seu Filho opera em
ns, por nosso intermdio e conosco desde que nos unimos es
piritualmente a ele. Ter Cristo vivendo por nosso intermdio
comea com saber que a vida dele reside em ns.
Em tudo isso, falamos sobre saber , no sobre sentir.

IG U A L A V O C
As pessoas s vero voc. E deve ser assim mesmo! No espere
que elas corram e lhe faam um monte de perguntas porque
perceberam quanto voc se parece com Jesus. Quando algumas
207

O evangelho nu

pessoas pensam em Jesus Cristo, tm na mente determinada


imagem, a qual pode ter pouco ou nada a ver com o que o Es
prito Santo est operando em voc.
Paulo nos diz que o tesouro da vida de Cristo se encontra
em vasos de barro , a fim de lembrar que a fonte Deus, no
ns mesmos.1Algumas pessoas talvez observem que uma paz ou
tranquilidade envolve toda nossa vida. Podem tambm notar que
reagimos a determinadas circunstncias de maneira incomum.
Ou talvez no percebam absolutamente nada. O ensino popular
de que todo mundo est de olho e de que vivemos em uma casa
de vidro no corresponde realidade, na qual a maioria das pes
soas est ocupada pensando em si mesma! Contudo, voc est
ciente da vida que carrega em si, e isso o que importa.

EM NOSSAS ZONAS DE CO NFO RTO


A ideia de que Cristo em mim poderia ser assustadora est
enraizada em uma percepo equivocada do carter de Deus. Por
que no haveriamos de gostar de um Deus que sempre por ns
e nada guarda contra ns? Se hesitamos em entregar-lhe nossa
vida cotidiana porque ainda no confiamos em sua bondade.
Claro, talvez saibamos que Deus bom. Mas Deus sempre
bom para comigo uma ideia muito diferente. Nosso medo de
depender plenamente de Cristo tambm pode brotar de no per
cebermos que ele se deleita em ns. Ele no tem o desejo de apagar
nossa individualidade e transfor
mar-nos em clones. Considera
nossos hobbies, nossos interesses
e nosso senso de humor, e quer
uma ideia muito
operar por intermdio deles para
diferente.
expressar sua vida.V
.
V. ICorntios 4.7.
20 S

No nos casamos com gente morta

Sempre ouo proclamarem em alto e bom som a necessidade


de que Deus nos tire da nossa zona de conforto. Com certeza,
a vida crist no uma promessa de navegao por guas pl
cidas e circunstncias fceis. Contudo, importante saber que
temos sido reedificados para manifestar Deus. Cristo em ns
inclui as reas mais confortveis da nossa vida. Somos feitos
para express-lo, e qualquer outra coisa anormal e desconfor
tvel para ns.
Q u e r e r e r e a l iz a r

Deus no nos obrigar a fazer coisas que no queremos. Pelo


contrrio, a Bblia ensina que Deus opera em ns para desejar
mos (querermos) e agirmos a fim de cumprirmos seu bom pro
psito.2 Isso significa que desejaremos de verdade o que Deus
quer. Se algo no foi colocado em nosso corao, no dele.
Deus opera no nosso corao e na nossa mente para induzir-nos a andar em seus caminhos. No nos pede para levarmos
uma vida que no desejamos viver. Pelo contrrio, ele pe os
desejos de Cristo em ns, de modo que s nos damos por felizes
quando os satisfazemos. Tenhamos conscincia disso ou no,
nosso maior desejo expressar Cristo a cada instante.
s vezes, quando as pessoas ouvem o verbo entregar-se, ima
ginam que seu sucesso depende da deciso de ir ou no para o
campo missionrio. Essa ideia enganosa, uma vez que a maio
ria dos crentes precisa conhecer Cristo nas circunstncias atuais
da vida, em vez de tentar alter-las. Embora alguns possam aca
bar mudando de profisso ou de residncia, a maioria dos filhos
de Deus feita para um cenrio que j conhece.
Voc est aberto para Cristo viver na vida atual diria? Ou
Cristo precisa mudar suas circunstncias a fim de que voc
2

V. Filipenses 2.13.
209

0 evangelho nu

acredite que ele pode viver em voc? Temos de entender que


Cristo compatvel com nossa humanidade, no importa onde
vivemos nem o que envolve nosso cotidiano.
Um dos motivos pelos quais
Jesus
nasceu como beb e pas
Jesus demonstrou
sou trinta e trs anos em carne
que a humanidade
humana genuna foi demons
capaz de manifestar
trar que a humanidade capaz
o divino.
de manifestar o divino.

Em

b u s c a d e e v id n c ia s ?

Claro, a ideia de ter Jesus vivendo por meio de sua persona


lidade pode levar a uma espcie de medio. As vezes as pes
soas se tornam introspectivas com relao a isso tudo: Estou
dependendo o suficiente? Jesus est de fato vivendo por meu
intermdio? Tenho obras suficientes que demonstrem isso?'.
Talvez nenhuma outra passagem alimente essa introspeco
mais do que Tiago 2. Por isso, devemos considerar o verdadeiro
contexto do captulo bblico sobre as obras da f. Tiago est
mesmo dizendo para analisarmos o registro histrico da nossa
vida crist a fim de determinarmos se confiamos de fato? Nosso
autoexame deve chegar a esse ponto? Ou esse captulo, verda
deiro ponto de referncia, trata, na verdade, de outra questo?
Ao longo da histria, muitos tm-se debatido com essa pas
sagem. Martinho Lutero defendeu que Tiago no deveria fazer
parte do cnone bblico por causa dessa passagem sobre as
obras da f! Reconheamos, no fcil, primeira vista, con
ciliar o ensino de Tiago 2 com os ensinamentos de Romanos,
por exemplo, que afirmam que somos justificados apenas pela
f e no pelas obras.13
3

V. Romanos 3.28; 9.30-32.


210

No nos casamos com gente morta

Tiago 2 afirma com clareza que somos justificados pelas


obras tambm, no s pela f. Tentar contornar essa passagem
dizendo que ela se refere s obras aps a salvao errado.
O texto pergunta especificamente: [...] Acaso a f pode salv-lo? .4 Alm disso, a passagem trata repetidas vezes de algum
ser justificado diante de Deus, uma condio que se alcana
na salvao. Sem dvida, para Tiago, somos justificados pelas
obras, no s pela f. A questo mais importante, contudo, : O
que Tiago quer dizer com obras ?
Creio que a chave para entendermos esse texto evitar que
nossa mentalidade de sculo XXI participe da discusso, em
especial no que diz respeito ao termo obras. Em vez de presumir
que o termo obras deve ser entendido como o registro de uma
vida inteira de atividade religiosa, algum deveria consultar o
texto bblico e deixar que o prprio autor definisse o termo.
O uso que Tiago faz de obras muito diferente de como o em
pregamos hoje.
Tiago explica que at os demnios creem nos pontos bsi
cos do cristianismo que h um s Deus e assim por diante.5
Ele nos mostra a diferena entre
balanar a cabea em sinal de
O propsito de
concordncia com uma f mor
Tiago 2 transmitir
ta versus manifestar a f viva.
a ideia de que a
A passagem tem o propsito
f sem deciso ou
de transmitir a ideia de que a f
reao morta.
sem deciso ou reao morta.
Tiago usa dois exemplos do
Antigo Testamento, Raabe e Abrao, para explicar a justifica
o pelas obras. As duas personagens responderam mensa
gem de Deus. No ficaram sentadas passivamente, afirmando
4
5

Tiago 2.14.
Tiago 2.19.
211

0 evangelho nu

crer em Deus. Raabe decidiu abrir sua porta para os espies,6


e Abrao optou por oferecer seu filho sobre o altar.7 Ambos
foram alm da mera aquiescncia intelectual e fizeram algo em
resposta mensagem de Deus.
Mas quantas vezes Raabe abriu a porta? Uma. E quantas
vezes Abrao ergueu seu filho Isaque sobre o altar? Uma. Por
tanto, nessa passagem, as obras no tm a ver com o registro
histrico de uma vida inteira de bom comportamento. Tm a
ver com a importncia de responder verdade gesto que vai
alm da concordncia intelectual. Tiago 2 poderia ser resumido
pela seguinte linha de pensamento:

Somos justificados pelas obras (mas as obras precisam ser


definidas pelo contexto).
As obras so atos como os praticados por Raabe e
Abrao.
A f viva implica abrir uma porta (da sua vida) uma
obra.
A f viva implica oferecer algum (voc mesmo) uma
obra.
Assim, f viva implica deciso uma obra.
Qualquer f sem deciso apenas f morta.

Tiago 2 informa que a deciso pessoal necessria a fim


de que a verdadeira salvao acontea. Quem parece desistir
da f em Jesus so aqueles que apenas se associaram a certas
doutrinas por um motivo qualquer. Esses podem abandonar o
movimento do cristianismo; podem abandonar os cristos, s
vezes acompanhados de ressentimento pessoal; mas no aban
donam Cristo, uma vez que nunca o conheceram. Concordar*V
.
6

V. Josu 2.1.
V. Gnesis 22.3.

212

No nos casamos com gente morta

com determinadas doutrinas uma coisa, mas abrir a porta de


sua vida e receber a vida de Cristo completamente diferente.
Uma vez analisado em contexto, Tiago 2 no entra mais em
conflito com Romanos ou qualquer outra passagem sobre a centralidade da f. Temos de reconhecer que o trecho de Tiago no
parece referir-se experincia ps-salvao. Ele trata especifica
mente da questo [...] Acaso a f pode salv-lo? .8 A partir da,
devemos apropriar-nos do uso que o prprio Tiago faz do termo
obras consultando os exemplos que ele d. O propsito do au
tor contrastar a mera concordncia intelectual com a f ativa,
salvadora, que envolve receber a
vida de Cristo. Quando Cristo
Se voc abriu a
parou porta e bateu, voc res
porta da sua vida,
pondeu abrindo a porta, como
creio que satisfez
fez Raabe? Se sim, creio que sa
a exigncia" de
tisfez a exigncia dessa passa
Tiago 2.
gem historicamente controversa
sobre a obra da f.
Tiago 2 no nos convida introspeco e a avaliao do
registro histrico das boas obras que praticamos; no contexto,
parece contrastar a f morta (a declarao apenas intelectual)
com a f viva (verdadeira convico seguida de deciso).
Nunca devemos esquecer que se espera que a verdade venha
libertar-no s\

Tiago 2.14.
213

PARTE 7

At a q u e

ao ego

Existe um elemento perigoso na verdadeira apresentao da doutrina da salvao.


D. Martyn Lloyd-Jones (1899-1981)

30

Q uando

fui pro fesso r na

U n i v e r s i d a d e de Notre Dame,

moramos em uma casa de trs quartos no centro de South


Bend. Os dois quartos extras serviam a propsitos muito es
pecficos. Um era para hspedes, o outro funcionava como
meu escritrio. Mantnhamos o de hspedes impecvel, por
precauo. Nunca sabamos quando teramos uma visita de
ltima hora. Meu escritrio, por outro lado, era um desastre
total. Livros velhos, jornais e equipamentos ficavam espalha
dos por toda parte. Era difcil andar pelo quarto sem pisar
em lixo.
Imagine-se atravessando um corredor da sua casa. Digamos
que voc procura um lugar para jogar alguma coisa fora. Onde
seria mais provvel que voc a deixasse? No quarto de hspe
des? Ou em meu escritrio? Em meu escritrio, imagino. Bem,
obrigado. Agradeo muito! No, entendo a opo por meu es
critrio. Ele j est cheio de lixo, de qualquer forma.
Com esse cenrio em mente, deixe-me fazer-lhe uma pergun
ta importante: a que quarto voc corresponde ao escritrio,
sujo, ou ao aposento de hspedes, impecvel? Como voc se v?
Suas respostas a essas questes determinam o que voc faz com
o lixo que atravessa pelo caminho.
217

0 evangelho nu

Imagine que um pensamento pecaminoso percorre sua men


te. Se voc for o escritrio sujo, por que no acrescentar mais
um pouco de lixo pilha? J que est sujo, no ter grande im
portncia. Mas, se for o quarto de hspedes limpo, o lixo no
combinar. Parecer deslocado.
Nossa posio como santos completamente perdoados e jus
tos nos concedida antes de chegarmos ao cu por uma razo.
Ela tem tudo a ver com a vida cotidiana. No momento em que
nos apresentado um pensamento pecaminoso, como nos ve
mos? Como pessoas sujas ou limpas? Pecaminosas ou justas?
Pecadoras ou santas? Se somos pecadores sujos, ento por que
no acrescentar mais um pecado pilha sem dar grande impor
tncia ao fato? Mas, se nossa dvida foi quitada e somos agora
justos como Cristo, o pecado no combina mais conosco.
Ele fica deslocado.

L im

po s

pelo r esto

d a v id a

Alguns temem que o ensino da Nova Aliana leve de alguma


forma as pessoas a cometerem mais pecados. Nada poderia
estar mais distante da verdade. O prprio Deus declarou que
estarmos conscientes do estado limpo o caminho para que
acontea a mudana no nosso
comportamento. Na verdade,
Alguns temem
qualquer outra coisa que no
que o ensino da
essa motivao para a vida reta
Nova Aliana leve
no o evangelho em ao.
de alguma forma
A seguir h duas passagens
as pessoas a
bblicas que relacionam dire
cometerem mais
tamente o conhecimento que
pecados. Nada
temos sobre perdo e nova
poderia estar mais
identidade com nossas escolhas
distante da verdade
218

Ataque ao ego

comportamentais dirias. fcil perceber que as crenas sobre


o estado espiritual de cada um de ns podem afetar nossos atos:
Por isso mesmo, empenhem-se para acrescentar sua
f a virtude; virtude o conhecimento; ao conhecimento
o domnio prprio; ao domnio prprio a perseverana;
perseverana a piedade; piedade a fraternidade; e
fraternidade o amor. Porque, se essas qualidades existi
rem e estiverem crescendo em sua vida, elas impediro
que vocs, no pleno conhecimento de nosso Senhor Je
sus Cristo, sejam inoperantes e improdutivos. Todavia,
se algum no as tem, est cego, s v o que est perto,
esquecendo-se da purificao dos seus antigos pecados.'
Aquele que ouve a palavra, mas no a pe em prti
ca, semelhante a um homem que olha a sua face num
espelho e, depois de olhar para si mesmo, sai e logo es
quece a sua aparncia.1
O que tememos de fato quando o assunto crer em nossa con
dio de limpos e justos, que no pode ser alcanada diariamente
por confisso ou splica? Acreditamos mesmo que isso nos levar
a mais pecados? Qual a diferena entre pecar primeiro e depois pe
dir perdo versus j estar perdoado e ento pecar? A primeira op
o revela de alguma forma mais humildade ou mais espiritual?
Na realidade, o tempo que gastamos pecando no aumentar se
concordamos com Deus acerca do sacrifcio uma vez por todas
de seu Filho. Acontecer o oposto. Comearemos a perceber que
nosso passado est em branco diante de Deus. Veremos que Jesus
Cristo realiza esse feito com o intuito de permanecer em ns a cada
instante de cada dia, acontea o que acontecer. Com a conscincia
de sua presena incondicional vem o poder de dizer no ao pecado.
2Pedro 1.5-9, grifo nosso.
Tiago 1.23,24, grifo nosso.
219

0 evangelho nu

Em Efsios, Paulo tambm trata da atitude de perdoar e


libertar os outros de qualquer coisa que tenham feito. O ra
ciocnio dele que recebemos o mesmo tratamento do Pai
celestial: Sejam bondosos e compassivos uns para com os
outros, perdoando-se mutuamente, assim como Deus os per
doou em Cristo .3 Em essncia, Paulo est dizendo: Passe
isso adiante! .
Tendo examinado nosso perdo uma vez por todas em
Cristo, essa passagem pode significar muito mais. Como afir
mao global, Deus declara que no mantm nenhum registro
das nossas ofensas. No temos como comear a compens-lo.
Ele nos libertou do que lhe devemos, mesmo que continuemos
a fazer a mesma coisa repetidas vezes. Se nunca percebermos o
que temos feito, ou esquecermos por completo nosso pecado,
ele ainda assim nos perdoar.
Nosso perdo no est condicionado nossa memria,
ao nosso sofrimento ou pedido de perdo. Depende exclusi
vamente do que foi realizado no Calvrio. Esse o perdo
incrvel que Deus escolheu para ns por intermdio da obra
acabada do Filho.
A luz desse perdo que tudo abrange, Paulo insiste co
nosco a que permitamos que nosso corao amolea e faa
a mesma declarao aos outros: Voc se livrou d essa! .
Podemos escolher libertar os outros assim como Deus nos
libertou, mesmo que eles nun
Permitamos que
ca percebam o que fizeram,
nosso corao
ou se o fizerem de novo. Voc
amolea e faa a
v como o entendimento do
mesma declarao
perdo uma vez por todas
aos outros: Voc
essencial para libertar as pes
se livrou dessa! .
soas sem condicionantes?
3

Esios 4.32.

220

Ataque ao ego

A QUESTO

DO EU

Mas no s nosso perdo que conduz ao bom comportamen


to. Paulo tambm faz uma conexo direta entre identidade e
comportamento:
No mintam uns aos outros, visto que vocs j se
despiram do velho homem com suas prticas e se reves
tiram do novo, o qual est sendo renovado em conheci
mento, imagem do seu Criador.4
Trata-se apenas de um exemplo da importncia que es
tarmos ciente da nossa nova identidade em Cristo. As pessoas
contam mentiras para se proteger ou para adiar a dor ou por
outros motivos autoedificantes. Com uma identidade inabalvel
e todas as nossas necessidades satisfeitas em Cristo, no fomos
projetados para viver com medo. Portanto, vemos aqui uma
pequena poro da lgica divina aplicada questo do com
portamento: No mintam, porque vocs so nova criao .
Eis outro exemplo. Estes versculos nos do discernimento
sobre o que deve motivar nossas expresses de perdo e graa
para com os outros:
Portanto, como povo escolhido de Deus, santo e
amado, revistam-se de profunda compaixo, bondade,
humildade, mansido e pacincia. Suportem-se uns aos
outros e perdoem as queixas que tiverem uns contra os
outros. Perdoem como o Senhor lhes perdoou.5
Paulo primeiro reafirma nossa verdadeira identidade. Em
seguida, reconhece que temos a opo de nos revestir de uma

4
5

Colossenses 3.9,10.
Colossenses 3.12,13.

221

0 evangelho nu

coisa ou de outra. Incita-nos a usar qualidades que combi


nam com quem somos e com o modo pelo qual Deus nos trata.
A expresso revistam-se fala de trajes espirituais. Em re
sumo, Paulo est dizendo: Que roupa voc vai usar hoje? .
Assim como acordamos a cada manh e escolhemos o traje
que vestiremos, tambm selecionamos do que nos revestiremos
espiritualmente.
A ideia soa como religio opressora para voc? No , nem
um pouco! Paulo est apenas apelando ao nosso bom senso,
dado por Deus, para sugerir escolhas saudveis. O resultado da
complacncia para com a carne pode ser estressante e causar
diviso. Mas viver a nossa nova identidade resulta em paz, sa
tisfao e unidade.

VERSCULOS SOBRE COM PORTAM ENTO


O comportamento acompanha o Novo muito de perto. Com
certeza no age como condio para o Novo. Perdoamos por
que fomos perdoados. Libertamos as pessoas porque fomos li
bertos. Vemos os outros como Deus v porque tambm fomos
feitos novos como um presente.
As passagens sobre comportamento preveem nosso destino.
Faz sentido busc-las e ansiar por elas, uma vez que saciam
nossa sede de conformidade com Jesus Cristo. So como um
mapa para poupar tempo e manifestar quem de fato somos. E,
quando vivemos o que somos, experimentamos paz:
De nada vale ser circuncidado ou no. O que impor
ta ser uma nova criao. Paz e misericrdia estejam so
bre todos os que andam conforme essa regra, e tambm
sobre o Israel de Deus.6
6

Glatas 6.15,16, grifo nosso.

Ataque ao ego

Podemos forjar todo tipo de doutrina e motivao para a


vida reta. Mas a nica coisa que importa de fato a nova cria
o. E, quando nos concentramos no fato de sermos algo novo
e na presena de Cristo em ns, nosso comportamento muda.
H quase dois mil anos, o
apstolo Paulo escreveu milha0 comportamento
res de palavras implorando que
a c o m p a n h a 0 NOVO
a igreja deixasse a Lei para trs,
muito de perto,
tornasse central a obra acabada
de Cristo e descobrisse quem eles eram de verdade. Creio que
faria uma admoestao semelhante igreja hoje:
Celebrem o Novo!
Descubram quem vocs so de verdade!
E ento sejam vocs mesmos e mais nada!

F i q u e i p e t r i f i c a d o a n t e a i d e i a de me casar. Katharine e eu
fomos amigos durante quatro anos e depois namoramos por
um ano e meio. Ela era bonita, inteligente e sincera em seu de
sejo de conhecer a Deus mais profundamente. Divertamo-nos
muito juntos tambm!
Minhas restries na verdade nada tinham a ver com
Katharine. Eu sentia tanto medo de cometer um erro que
mal conseguia avanar no relacionamento. Uma noite, no
entanto, reuni coragem para pedir-lhe em casamento e
ficamos noivos.
O dia do nosso casamento foi o pior possvel. Meu nvel
de ansiedade estava to alto que quase dei meia-volta e sa
correndo da igreja. Queria casar com Katharine, porm mal
conseguia respirar!
Aps a cerimnia, no sabia muito bem como me sentia.
M as, na manh seguinte, acordei e experimentei uma estra
nha paz. De repente, as emoes to fortes e negativas do
dia anterior haviam desaparecido. Nos meses e anos que se
seguiram, assisti ao nosso relacionamento de casados prosaerar e fortalecer-se. Deus esteve conosco o tempo todo, sem
sombra de dvida.
224

Ataque ao ego

A VONTADE DE DEUS
Ento, por que toda a ansiedade e estresse antes do casamen
to? De novo, nada disso teve a ver com Katharine. Saber se eu
estava ou no na vontade de Deus ocupava tanto meu corao
que eu mal conseguia agir. Na verdade, isso acontecera repeti
das vezes com vrios namoros no incio da minha vida adulta.
Eu ficava paralisado e no sabia o que fazer. Orava pedindo
respostas, mas Deus nunca parecia dizer nada.
Minha criao incluiu forte nfase na descoberta da vontade
divina. Fui ensinado que Deus tem uma vontade perfeita e ou
tra, permissiva. A vontade perfeita de Deus como um ponto
negro no centro de um alvo, ao passo que sua vontade permissi
va se assemelha aos anis externos ao alvo. Acertar na vontade
permissiva me garantira uma experincia de segunda catego
ria. Nosso objetivo acertar na mosca a vontade perfeita de
Deus. Como fazemos isso? Bem, basta seguirmos sua direo.
Como saberemos o que ele quer que faamos? Basta ouvir. E, se
voc no conseguir ouvi-lo, significa que no est esforando-se o suficiente. Ou voc talvez esteja surdo para a voz de Deus
devido aos pecados em sua vida.
desnecessrio dizer que
Essa viso da
essa viso da vontade de Deus
vontade
de Deus
paralisa quem a adota, pois
paralisa.
Deus no est interessado em
controlar cada mnimo movi
mento nosso. Tampouco nos envia mensagens secretas sobre
quais decises tomar, se nos esforarmos o suficiente para ouvir.
Por ter cado vtima de erro em relao vontade de Deus, eu
era como um cervo iluminado pelos faris de um carro quando
chegou a hora de tomar uma das decises mais importantes da
minha vida o casamento.

0 evangelho nu

Aps passar por um processo estressante de tomada de deci


so, decidi descobrir a verdade sobre a vontade de Deus. Con
sultando as Escrituras, conclu que a vontade de Deus se resume
ao seguinte:

que ningum perea, mas que todos creiam


(ITimteo 2.4; 2Pedro 3.9)
que a salvao chegue aos judeus e aos gentios
(Efsios 1.52.22)
que apresentemos nosso corpo a ele todos os dias
(Romanos 12.1,2)
que demos muito fruto
(Joo 15.8; Colossenses 1.9-12)
que oremos ao longo de toda a nossa vida
(ITessalonicenses 5.16-18)

Em essncia, a vontade de Deus que Cristo viva em ns e


;e expresse por nosso intermdio enquanto nos apresentamos
ransp ar entes diante dele.
A viso bblica da vontade de Deus acabou revelando-se
Irasticamente diferente daquela que eu ouvira. Isso ps um fim
io meu eterno questionamento de estar ou no na vontade de
)eus com relao a decises cotidianas.
Ao descobrir que a vontade de Deus Cristo em mim e Criso por meu intermdio, percebi que Deus estava atrs de cada
orta, at da porta do pecado. No estou dizendo que no h
roblema em pecar, ou que Deus deseja que pequemos. Claro
ue no! Mas ele quer que eu escolha ou no determinada pora na vida, Deus sempre estar l, porque ele est em mim. No
penas comigo , mas em mim. Portanto, para onde quer que eu
, ali est Deus!

226

Ataque ao ego

MEDO DA LIBERDADE
A liberdade de escolha pode ser algo assustador. Significa que
ficar passivo enquanto espero Deus decidir por mim no faz o
menor sentido. Significa ser responsvel e aprender com as con
sequncias. Mais importante ainda, significa passar pela vida
sem mensagens secretas que levam a escolhas seguras e bem-su
cedidas o tempo todo. Em ltima anlise, significa que o futuro
est envolto em certo ar de mistrio. Embora a viso inexata da
vontade de Deus seja atraente para a carne, no h nada como
viver e crescer debaixo da liberdade de escolha.
Enquanto eu analisava o estresse experimentado com meu
casamento, observei que o prprio apstolo Paulo expressou
sua liberdade relativa ao mesmo tema, declarando o seguinte
acerca de si e de seus colegas apstolos: No temos ns o di
reito de levar conosco uma esposa crente [...]? .1Embora Paulo
fosse livre para escolher uma mulher crente, sabemos qual foi
sua deciso final. Depois de examinar todas as possibilidades,
ele resolveu que era melhor permanecer solteiro, provavelmente
por causa da situao difcil da igreja primitiva. Afinal de con
tas, um ato de amor casar com uma mulher quando a pessoa
sabe ser bem possvel que esteja a ponto de ser martirizada?
Portanto, embora tivesse liberdade para casar com uma mu
lher crente, Paulo usou do bom
senso dado por Deus e resolveu
Muitos cristos
no faz-lo.
ficam paralisados
A tese que defendo que
enquanto esperam
muitos cristos ficam para
que Deus lhes diga
lisados enquanto esperam
que carro comprar,
que Deus lhes diga que carro
que casa adquirir
comprar, que casa adquirir ou
ou com quem casar.
1

1Corntios 9.5.
227

0 evangelho nu

com quem casar. Esse sistema de tomada de deciso pode


parecer muito espiritual, mas no bblico.

D o CORAO
Quando constatamos que somos nova criao, dotados de novo
corao e nova mente, podemos viver como Deus deseja. Con
seguimos acordar cada manh e perguntar: O que eu quero
fazer? e O que faz mais sentido? . Somos capazes de confiar
que, se algo no for motivado por apetites carnais, santificado
pelo fato de que uma nova criao o est realizando. Somos li
vres para viver nossos desejos, uma vez que com nosso corao,
nossa mente, nossos hobbies e nossos interesses, somos agora
separados em tudo o que fazemos.
Isso liberdade! Assustador? Talvez. Mas estamos em po
sio muito melhor se vivermos com base no que bblico de
:ato, em vez do que sentimos ser Deus. medida que nos movenos em direo maturidade e agradecemos a Deus por podernos aprender com as opes passadas, experimentamos Jesus,
jue jamais nos deixar nem desamparar.
Ento, o que voc faz depois de ter meditado e at orado
>edindo sabedoria, mas Deus no decide por voc? O mais
mportante em relao a decises difceis aprender sua nova
dentidade em Cristo, viver de acordo com seu corao e sua
nente e desfrutar a vida!
Voc no tem de sucumbir paralisia da anlise. Cristo est
m voc, e voc est em Cristo.
Ento Deus est por trs de cada porta!

228

32

mulher e tanto esposa


incentivadora, grande me, pesquisadora cientista e capita de
barco a vela. Em uma de suas expedies noturnas velejando
at as Bahamas, Katharine enfrentou circunstncias que a fize
ram arriscar a vida. Acompanhada de alguns amigos, ela se viu
presa a um recife de corais em mar aberto, a uma longa distn
cia de outras embarcaes ou da terra firme. Katharine era uma
marinheira experiente, mas cometeu um erro potencialmente
fatal. Leu o mapa das mars ao contrrio, de modo que a mar
baixa foi interpretada como alta.
Enquanto o veleiro se assentava sobre o topo do recife, a
gua foi ficando cada vez mais agitada e a embarcao adernou
com o vento. Dois amigos de Katharine saltaram pela amurada
e nadaram sob o barco, a fim de analisar a dimenso do estrago
que o coral causara no casco. O veleiro seria feito em pedaos?
Conseguiriam arrast-lo para fora do recife sem causar danos
mais graves? Aps alguma investigao, concluram que o cas
co estava intacto, mas parecia no haver maneira de retirar a
embarcao da posio em que entalara.
A nica soluo era esperar. Eles passaram horas naquele
lugar, at que a mar subiu e os resgatou dos recifes. Imagine o
M in h a e s p o s a , K a t h a r in e , u m a

229

0 evangelho nu

alvio experimentado quando enfim eles chegaram ao porto nas


Bahamas terra seca, chuveiro de gua quente e boa comida.
Alcanar o destino significou muito mais para eles, consideran
do os obstculos encontrados no caminho.
O erro de leitura do mapa por parte de Katharine deixou-os
2111 situao difcil e estressante, sem um porto seguro vista.
Os cristos hoje podem experimentar algo semelhante se no
intenderam com preciso a Nova Aliana. No estou falando
iqui de investir tempo lendo palavras em uma pgina. Foi o
}ue Katharine fez com os mapas! O problema que ela os in:erpretou equivocadamente e chegou ao significado errado. Do
nesmo modo, podemos achar que sabemos o que a Palavra diz,
lias ser que sabemos mesmo qual seu significado para a nos;a prpria vida? Tenho conhecido alguns estudiosos da Bblia
nuito sbios que vivem cheios de ansiedade, sem um porto
;eguro na vida.
Hebreus 4 fala sobre o descanso do sbado, um porto seguro
)ara o povo de Deus. Entrando no descanso divino, repousamos
las nossas obras, como Deus fez aps a criao. Esse porto seguro
uma atitude espiritual que adotamos porque a obra de Cristo
st completa. A ressurreio nos permite relaxar em um local proegido sossegados, cientes de que estamos em segurana, de que
omos aceitos, perdoados e justos. Quando a mar baixa da vida
ob a Lei ameaa prender-nos a um banco de corais de pecado, poemos recorrer aos mapas de novo. O entendimento apropriado
a Nova Aliana nos permitir encontrar o porto seguro.
Este livro trata da minha in
0 entendimento
terpretao errada dos mapas
apropriado da
e de como eu, e outros iguais
Nova Aliana nos
a mim, encontramos um por
permitir encontrar
to seguro. Lembra da pesquisa
o porto seguro.
DESCUBRA que me referi
230

Ataque ao ego

no Captulo 2, mostrando que mais de um quarto dos cristos


maduros se sente estagnado ou insatisfeito com sua vida es
piritual? Mas quase impossvel continuar insatisfeito depois
que se encontra a verdade em todo seu poder transformador
de vida. Oro para que voc, como muitos outros, colha benef
cios do esclarecimento de todas as idias intrincadas que temos
acrescentado mensagem no decorrer dos anos da verdade
desnudada, do evangelho nu.

A c a b o u "
Tenho tentado fazer do evangelho nu algo to transparente e fcil
quanto as Escrituras apresentam. O evangelho real deveria ser de
fcil compreenso para jovens e velhos, letrados e iletrados. Afinal,
ele foi transmitido com sucesso a milhares de pessoas por pescado
res sem nenhum grau particular de formao educacional.
Entend-lo pelo que ele no deveria exigir um novo voca
bulrio extrabblico. Como a criana que sabe o significado de
acabou no fim de uma boa refeio, Deus tem proclamado a
seus filhos de maneira simples e enftica:

Seu relacionamento com a Lei acabou.


Seu velho homem acabou.
Seus pecados acabaram.
Todos os obstculos que impediam a proximidade acabaram.

E incrvel como o evangelho nu de fato simples e direto.


Na verdade, a maior parte da minha exposio do Novo envol
ve mais um desaprendizado do que um aprendizado. Uma vez
removida a confuso do nosso armrio teolgico, o evangelho
brilha forte outra vez. E de novo se torna um benefcio podero
so e prtico em nossa vida, momento aps momento.

0 evangelho nu

Se o evangelho real, transformar vidas radicalmente, mas


tambm suscitar controvrsias. Onde quer que o evangelho ver
dadeiro seja ensinado, ele resulta em acusaes falsas de vrios ti
pos. Pense em Joo, por exemplo, que se viu obrigado a esclarecer
que o evangelho promove a vida reta, embora ainda pequemos:
Meus filhinhos, escrevo-lhes estas coisas para que
vocs no pequem. Se, porm, algum pecar, temos um
intercessor junto ao Pai, Jesus Cristo, o Justo.1
De semelhante modo, encontramos Paulo reagindo mes
ma acusao, ao responder: Continuaremos pecando para
que a graa aumente? . Suas palavras foram: De maneira ne
nhuma! Ns, os que morremos para o pecado, como podemos
continuar vivendo nele? .2 Ao que tudo indica, alguns tinham
acusado Paulo de ensinar que no era problema usar nossa
liberdade para o pecado.3
Quando nos confronta, a graa pede questionamentos e traz
acusao. No entanto, a graa, sem a menor condio de arruinar
:oisa alguma, deve ser ensinada a despeito da reao que provo:ar. Dada a natureza radical da mensagem genuna, as seguintes
aalavras de D. Martyn Lloyd-Jones podem mostrar o teste decisi/o ao qual submeter qualquer pregao que optemos por ouvir:
No h melhor teste para saber se um homem est
realmente pregando o evangelho da salvao do Novo
Testamento do que este. Algumas pessoas podem enten
der e interpretar errado, achando que tudo se resume a
isto, que pelo fato de sermos salvos s pela graa, no
importa o que se faa; pode-se continuar pecando tan
to quanto se desejar, pois isso redundar em ainda mais*V
.
ljo o 2.1, grifo nosso.
Romanos 6.1-2.
V. Romanos 3.8; Glatas 5.13.
232

Ataque ao ego

glria da graa. Se minha pregao e minha apresenta


o do evangelho da salvao no expuserem essa com
preenso equivocada, ento no se trata do evangelho.
[...] Existe uma espcie de perigo envolvendo a verdadei
ra apresentao da doutrina da salvao.4
Ao compararmos lado a lado perdo, liberdade, identidade
e nova vida, encontramos um evangelho que primeira vis
ta parece perigoso. No entanto, ao aprofundarmos a anlise,
descobrimos quanto nosso Deus brilhante ao conceber uma
aliana prova de bala que produz relacionamento real e trans
formao real em nossa vida.

e n s a g e m p r o v a d e ba la

Quando algum se preocupa com a possibilidade de o perdo


incondicional e uma vez por todas levar a mais pecados, po
demos assegurar-lhe que Deus no foi ingnuo ao implementar
essa ideia na cruz. No alto do Calvrio, Deus tambm tratou
do nosso desejo ntimo de pecar. Em Cristo, morremos para o
pecado e no mais o desejamos. Por outro lado, quando as pes
soas entenderem a nova identi
Descobrimos quanto
dade em Cristo e deixarem de
nosso Deus
satisfazer as prprias expecta
brilhante ao conceber
tivas irrealistas relacionadas a
uma aliana prova
seu desempenho, poderemos
de bala.
confort-las com a realidade do
perdo uma vez por todas .
Quando algum sente que j adquiriu compreenso intelec
tual do perdo e da identidade, mas ainda lhe falta poder
para promover uma transformao real em sua vida, podemos
4

L l o y d -J o nf . s , D. Martin. The New Man: An Exposition of [Romans] Chapter 6.


London: Batmer ofTruth, 1972. p. 8,9, grifo nosso.

233

0 evangelho nu

lembr-lo da vida em Cristo que ele possui sua presena e


seu poder sobre o pecado. Por outro lado, s pessoas que j des
cobriram a vida de dependncia do Cristo ressurreto, mas ain
da se deixam levar pelo que no esto fazendo ou por quanto
no esto dando, podemos resgat-las de viverem medindo a si
mesmas ao lembr-las de que foram libertas do sistema da Lei.
Em resumo, o verdadeiro evangelho uma mensagem prova
de bala que consiste basicamente em bom senso espiritual de to
dos os ngulos. Faz sentido bblico e prtico, e no existe nenhum
versculo em todas as Escrituras que lhe estrague o esplendor.
Pense nisso. Se Deus sempre quis para ns a mensagem his
trica genuna, ento cada passagem bblica deve encaixar-se
luz das verdades mais poderosas e abrangentes.

Vivo

DE NOVO!

Minha Bblia ganhou novamente vida para mim. As palavras


saltam da pgina como nunca antes, e consigo compreender de
verdade o que estou lendo pela primeira vez. Ao longo dos anos,
:enho ouvido declaraes como essa inmeras vezes. E no dis
so mesmo que o cristianismo trata? Ser aconselhado por nosso
Consolador pessoal enquanto mergulhamos profundamente em
;ua Palavra? E, uma vez que nos conscientizamos da realidade da
'"Jova Aliana, as coisas se tornam muito mais claras.
Ento, voc foi despertado para quanto bom o que temos
lo lado de c da cruz?
Em caso positivo, s existe uma coisa sensata a fazer.
Agradecer a Deus.

234

Parte 1: Transtorno do
cristianism o obsessivo
Em que sentidos voc acredita que chegar ao fundo do
poo o prepara melhor para compreender o verdadeiro
significado do evangelho?
H reas em sua vida nas quais voc sente que pode ter
chegado ao fundo do poo? Em caso positivo, o que Deus
pode estar tentando dizer a voc, se que ele est tentan
do dizer alguma coisa?
Por que voc acha que tantos frequentadores de igreja expe
rientes esto estagnados? Em sua opinio, o que lhes falta?

Parte 2: Religio dor


de cabea

Quem sua personagem favorita do Antigo Testamento?


Voc j parou para pensar que tem um relacionamento
com Deus melhor do que ela desfrutou? Como a consta
tao desse conceito pode afetar sua vida diria?
O que Deus est tentando dizer-lhe hoje com o fato de
que Jesus nasceu na tribo de Jud e no da linhagem sa
cerdotal de Levi e Aro, como mandava a Lei?
Quando voc pensa em Hebreus 7.18, como a ideia de
viver baseado na Lei se mostra fraca e intil em sua
vida? Existem circunstncias em que voc precisa concor
dar com o fato de que a Lei foi revogada ?
O Novo simples e direto, mas at a igreja primitiva luta
va contra o acrscimo de condies a ele. Como fazemos
isso hoje?
Um equvoco comum diz que Deus escreve a Lei de M oi
ss no corao dos crentes. O que h de errado com essa
viso? Como voc esclarecera essa questo para algum?
Se um amigo dissesse a voc: Sei que no estou debaixo
da Lei, mas continuamos precisando de regras e princ
pios cristos para guiar nosso comportamento , como
voc reagira?
Quais so suas hesitaes em relao a abandonar a
Lei como sistema e confiar plenamente no novo cami
nho de Deus?
238

Parte 3: Cruzando
fronteiras

Voc j tinha pensado que o Novo comea com a morte


de Jesus e no com seu nascimento? Como isso impacta sua viso de Jesus quando ele ensinava seus conter
rneos judeus?
De que maneira uma nova compreenso da linha divis
ria entre a Antiga e a Nova Aliana afetaria seu estudo
da Bblia?
Como voc tem se sado em relao aos ensinos de Jesus
que ordenam: Arranque-o [seu olho] e lance-o fora , Se
a sua mo direita o fizer pecar, corte-a e lance-a fora ,
Sejam perfeitos e Venda tudo o que voc possui ? En
tender a cruz como o grande divisor entre o Antigo e o
Novo ajuda voc a identificar o propsito de Jesus nesses
ensinamentos? Como?

239

Parte 4: Ateando fogo


s m atrioskas
Para voc, o que significa saber que Cristo sua vida? Em
que sentido isso difere de Cristo ser meramente parte da
sua vida?
O que um cristo concluira se acreditasse que tem uma
natureza pecaminosa em oposio luta com a carne?
Como o poder do pecado faz-se passar por voc em sua
vida?
De que maneira a compreenso da presena do pecado
torna voc mais responsvel por seus atos?
O que voc diria a algum que acha que reconhecer o po
der do pecado mudar a culpa de lugar, insinuando que
o Diabo me obrigou a faz-lo ?
Voc acredita que isso tudo seja mera semntica? Se no,
como acha que o entendimento da carne, do poder do
pecado e da sua verdadeira identidade em Cristo pode ser
til em uma situao cotidiana?

240

Parte 5: Traindo Jesus

De que maneira voc s vezes demonstra certa falta de


confiana na natureza uma vez por todas do perdo?
Mesmo alguns seminrios da maior qualidade se referem
morte expiatria de Cristo nas declaraes doutrinrias.
Mas qual a falha no termo expiao como empregado
no Antigo Testamento (com o significado de cobertura )?
De que maneira a imagem de Cristo como Sacerdote as
sentado mo direita do Pai impacta a sua perspectiva de
como Deus o v?
A ideia de que pedir perdo no bblica nova para
alguns cristos. Em sua opinio, qual a diferena entre
pedir e agradecer? O que faz que o agradecimento a Deus
pelo perdo esteja mais de acordo com as Escrituras?
Que benefcio existe em confessar seus pecados para ou
tra pessoa? Como essa prtica poderia ser mal interpreta
da, mal utilizada ou mesmo abusada?
Como uma perspectiva acurada de ljo o 1.9 nos impede
de confundir a questo do perdo uma vez por todas ?
Se o medo do julgamento ou a expectativa de recompen
sas no deve ser nossa motivao para a vida cotidiana, o
que deve propiciar-nos maior motivao?
Em sua percepo, qual a diferena entre condenao e
conselho? Saber essa diferena ajuda algum que se sente
atormentado pela culpa e por pensamentos condenatrios? Em que sentido?
241

Parte 6: No nos casam os


com gente morta
Por que voc considera importante entender o significado
da morte de Jesus e de sua ressurreio?
Como o fato de saber que voc tem tudo aquilo de que ne
cessita para a vida que honra o Senhor afeta sua vida diria?
E sua vida de orao? E seu relacionamento com as pessoas?
O mistrio Cristo em vocs difcil de sondar? Como
sua perspectiva do sentido e propsito da sua vida mu
daria, por saber que Cristo habita literalmente dentro
de voc?
Como a perspectiva de ser salvo pela vida de Cristo in
fluencia seu entendimento a respeito da segurana eterna
para os crentes?
O que voc diria a algum que hesitasse, ou mesmo te
messe, entregar a vida diria a Cristo?
A Bblia diz para continuarmos a viver nossa vida em
Cristo do mesmo modo que recebemos Cristo como Se
nhor (Colossenses 2.6). Qual foi sua atitude ao receber
Cristo como Senhor? Em que ela se assemelha atitude
que voc pode ter enquanto vive sua vida nele?

242

Parte 7: Ataque ao ego

Como voc acredita que uma compreenso slida da


Nova Aliana impactar suas atitudes e seu comporta
mento diariamente?
Qual das duas principais razes para evitar o pecado
voc acredita ser mais eficaz em sua vida no termos
sido projetados para o pecado ou suas consequncias?
Volte ao questionrio da pgina 22. Reveja cada idem
com toda ateno. Voc consegue discernir agora por que
razo cada item do questionrio falso?
De tudo o que Deus nos concede atravs da Nova Alian
a, o que tem mais significado para voc pessoalmente?
Como isso pode afetar seu relacionamento com Deus no
longo prazo?
A mensagem da Nova Aliana radical e poderosa, mas
surpreendentemente simples. Por que voc acha que ela
no ensinada com mais clareza nas igrejas hoje?

243

Informaes adicionais

Informao adicional 1 (pgina 62): Cumprir a Lei coisa que


Deus j realizou em Cristo. No se trata de um evento continuado
na vida dos cristos hoje. Deus nos libertou da Lei, de modo que
no estamos sujeitos a ela nem somos supervisionados por ela.1
O Esprito Santo no nos motiva a guardar a Lei mosaica,
nem acho que devemos consult-la como um guia para o coti
diano. Para isso, temos o Esprito Santo em ns: M as, se vocs
so guiados pelo Esprito, no esto debaixo da Lei .12Ademais,
se Deus nos motivasse a aderir a Lei, seria a toda a Lei, no a
uma parte apenas. Imagine como seria a tutela do Esprito San
to se ele nos levasse a obedecer a centenas de regras mosaicas.
Acredito estar bastante claro que os crentes no devem
manter nenhuma relao com a Lei. Romanos 7 explica que
morremos para ela e estamos casados com outro Algum. Deus
encara o retorno vida fundamentada na Lei como adultrio
espiritual. Viver por regras trair Jesus!
Informao adicio?ial 2 (pgina 76): O fruto do Esprito
um fenmeno lindo. A expresso de Cristo excede quaisquer
1
2

V. Gaiatas 3.25.
Glatas 5.18.

0 evangelho nu

conceitos humanos sobre moralidade ou tica. No jardim do


den, Ado e Eva cometeram o erro de optar por conhecer o
certo e o errado. Entraram no campo da moralidade e da tica,
no qual teriam condies de julgar o bem e o mal. Em vez de
depender da Vida que lhes dera flego, escolheram controlar.
Exteriormente, o pecado original no parece to ruim, nem
seria ridicularizado hoje. Talvez at fosse louvado, assim como
aplaudimos quem busca o que certo segundo sua prpria
avaliao. Damos a isso o nome de integridade e autodisciplina.
Mas Deus no ficou nada satisfeito com a deciso dos primei
ros humanos de entrar no campo do certo e do errado.
Deus pretendia que dependssemos dele sem nos preocupar
mos com moralidade e tica. Ado e Eva s precisavam saber de
uma coisa: a vida que manifestamos a vida de Deus. Deviam ter-se dado por satisfeitos com isso. Mas a histria da queda diz que
eles no estavam satisfeitos. Foram tentados a se contentar com
um substituto, algo que hoje denominamos moralidade e tica.
O que temos a ver com isso tudo? Cristo vive em ns pelo
mesmo motivo que Deus concedeu vida a Ado para que
possamos depender dele sem levar em considerao nenhum
outro meio de vida. Assim como Ado disse um dia, e como
o apstolo Paulo declarou, tambm ns podemos dizer agora:
[...] J no sou eu quem vive, mas Cristo vive em mim [...] .3
Se recebemos vida do Esprito, no fomos projetados para
viver pela Lei judaica, segundo regras religiosas, cdigos morais
ou mesmo princpios cristos. Receber e transmitir a vida de
Cristo superior a tudo isso.
Informao adicional 3 (pgina 82): Como Glatas ensina,
fesus nasceu debaixo da Lei. Como Hebreus diz, o Antigo no
:oi substitudo pelo Novo at a morte de Jesus. Portanto, os
Glatas 2.20.
246

Informaes adicionais

Evangelhos so uma histria das interaes de Jesus com os


judeus antes que o Novo entrasse em vigor. Qualquer sistema
de crenas que no considere isso deixar o cristo desnortea
do. Tentar misturar com as epstolas os ensinamentos de Jesus
dirigidos aos fariseus e judeus zelosos inevitavelmente resultar
em confuso.
Jesus instrui seus ouvintes a cortar as mos, a arrancar os
olhos e a ser perfeitos como Deus. Diz que a justia deles deve
competir com a dos fariseus e vencer. Que eles tm primeiro
de perdoar os outros a fim de serem perdoados. Em resumo,
Jesus desencoraja seus contemporneos a tentar alcanar a jus
tia por intermdio da Lei. Faz isso para que mais tarde possa
conceder-lhes a justia perfeita como um dom, por meio de sua
morte e ressurreio.
Informao adicional 4 (pgina 82): O livro de Atos no
composto por uma srie de doutrinas projetadas para instruir
a igreja sobre o cotidiano. E, antes, um livro de histria, que
detalha as viagens dos apstolos e o impacto que Deus causou
na igreja primitiva.
Assim, em que poderiamos errar usando-o para formular
doutrinas? Por exemplo, algum poderia chegar s seguintes
doutrinas equivocadamente, fiando-se nos acontecimentos de
Atos: (1) quando algum cr na salvao, deve esperar que uma
lngua de fogo desa sobre sua cabea; (2) a pessoa que men
te acerca da renda que vem separando para a igreja pode cair
morta; e (3) falar em lnguas estranhas um dom exercitado j
no momento da salvao. Embora esses eventos ocorram em
Atos, no quer dizer que devam ser ensinados como doutrinas.
A era da igreja primitiva foi de transio. Deus realizava ma
ravilhas a fim de anunciar que Jav a partir de ento podia ser
encontrado por intermdio da pessoa de Jesus Cristo. Imagine
247

0 evangelho nu

a energia necessria para apresentar uma aliana inteiramente


nova para quem experimentara o Antigo por tanto tempo. De
igual modo, Deus se moveu de maneiras poderosas para dar
incio a seu evangelho entre os gentios que no dispunham de
nenhuma aliana anterior.
As fascas que voavam da igreja primitiva eram algo especial de
ser contemplado. Esper-las com a mesma intensidade hoje com
certeza resultar em decepo. Aquele nvel de manifestao no
necessrio. Hoje temos o registro escrito da Palavra de Deus,
traduzido para diversas lnguas. A mensagem agora difundida
praticamente no mundo inteiro. Em muitos lugares (embora no
todos), os mestres do evangelho so recebidos de braos abertos.
Com certeza no era o caso da igreja do primeiro sculo.
No estou afirmando a extino de nenhum dom espiritual.
Quero apenas deixar claro que no se devem criar doutrinas
amplamente aplicveis a todos os cristos com base nos acon
tecimentos histricos de Atos.
Informao adicional 5 (pgina 96): Tirar os Dez Manda
mentos de um crente s vezes espiritualmente comparvel a
tirar o cobertor de segurana de uma criana. Ela pode sentir-se
insegura, mas afastar a muleta essencial para ajud-la a ama
durecer. No caso dos adultos, natural que titubeiem quando
algo que encararam como um alicerce na vida lhes arrancado,
mesmo que em sentido figurado. No entanto, constatar nossa
libertao da Lei um passo essencial rumo maturidade cris
t. O apstolo Paulo no mede palavras para deixar clara essa
liberdade para a igreja do primeiro sculo e para ns hoje.
Nunca houve a inteno de que a Lei servisse de fundamento
para a vida crist. No temos o direito de selecionar pores da
Lei mosaica e depois afirmar que elas deveram controlar os cren
tes; alis, nem dispomos de base bblica para isso. Paulo ensina que
248

Informaes adicionais

os crentes so conduzidos pelo Esprito e no esto debaixo da


Lei. Assim, tambm os Dez Mandamentos esto inclusos na des
crio do ministrio de condenao que traz a morte. Quem quer
isso em sua vida? Somos informados ainda que os mandamentos,
incluindo os Dez, criam oportunidade para o pecado. A Lei faz o
pecado aumentar, no diminuir. Portanto, devemos esperar mais
luta e mais pecado se a adotarmos como guia de vida. Por outro
lado, nossa libertao da Lei resultado direto da libertao do
poder do pecado. Apartado da Lei, o pecado est morto.
N o entanto, no devemos ignorar o propsito da Lei hoje.
Ela santa e perfeita, e tem uma utilidade particular no mundo
atual. Projetada para convencer os pecadores de seu estado cor
rompido, expe a sujeira no rosto da humanidade. Contudo,
no pode oferecer uma soluo. S Jesus Cristo nos lava do
pecado revelado pela Lei.
Embora a Lei desempenhe um papel importante no mundo
hoje, no tem lugar na vida do cristo. O Esprito vivendo em
ns o substituto maior de Deus para a obra da Lei. N a verda
de, o que a Lei no pde produzir em sua inferioridade, Cristo
j o fez, pondo-nos em perfeita posio diante de Deus. Somos
chamados para nos libertar da Lei e nos apegar to somente ao
Esprito como guia para a vida diria.
Informao adicional 6 (pgina 125): Se um cirurgio abris
se seu corpo em cima de uma mesa de cirurgia, claro que
no toparia com o poder do pecado! Do mesmo modo que no
podemos localizar visualmente nosso esprito ou nossa alma, o
poder do pecado tambm invisvel. Todos os dias ele se ocupa
de transmitir mensagens para ns.
Assim como Jesus foi tentado com pensamentos, o mundo e
o prprio pecado nos atraem apelando para os cinco sentidos.
Receber idias pecaminosas de uma terceira pessoa no serve
249

0 evangelho nu

de indcio da nossa natureza ou dos nossos verdadeiros desejos.


Ao reconhecermos o poder do pecado que opera no nosso cor
po, podemos ter certeza da tentao e ainda assim entender que
somos novos. Podemos concordar com Deus em que o velho
homem se foi e nossa luta no contra ns mesmos.
Informao adicional 7 (pgina 128): Os crentes ainda pe
cam, mas no por causa do velho homem. Ele foi crucificado e
enterrado com Cristo. Se voc est em Cristo agora, a pessoa
espiritual que voc era foi eliminada. Um novo voc ressuscitou
e est assentado com Cristo. Voc uma criao completa men
te nova, e no h nada de pecaminoso no mais profundo do seu
ser. Cristo vive em seu esprito humano justificado.
Alguns ensinamentos expositivos sobre Romanos giram em
torno da realidade da nossa crucificao com Cristo. O motivo
pelo qual alguns hesitam em afirmar que nosso velho homem
foi removido o fato de continuarmos pecando. Achamos que
seria uma hipocrisia ensinar que o velho homem foi removido
quando ns mesmos ainda lutamos contra o pecado. Mas o
apstolo Paulo no era hipcrita, e ele nos d duas razes sli
das pelas quais ainda pecamos.
A primeira a presena do pecado, um poder que vive em
ns, mas no faz parte de quem somos. O poder do pecado
no o velho homem. O poder do pecado controlava o velho
homem. O velho homem era escravo do pecado, enquanto o
novo no era. De igual modo, a carne no o velho homem.
A carne toda a programao (mentalidade, atitudes, reaes)
que se avoluma com o tempo, enquanto a pessoa permite que
o pecado opere em sua vida. Quando somos feitos novos em
Cristo, esse banco de memrias sobre como lidar com a vida
permanece no crebro. Ainda podemos lanar mo de andar
segundo a carne.
250

Informaes adicionais

Assim, o velho homem foi aniquilado, mas dois operadores in


terdependentes continuam em ao com o intuito de fazer o crente
pender para a descrena. Por isso ainda pecamos. Se os mestres
ensinassem a presena do pecado e da carne aliado ao ensino sobre
nosso velho homem crucificado, enterrado e morto, no precisa
riam preocupar-se com a possibilidade de algum presumir que
estivessem propagando a heresia da perfeio sem pecado.
Informao adicional 8 (pgina 129): Alguns usam a declara
o de Paulo aos corntios, Dia aps dia, morro!,4 como com
bustvel para a teologia da morte para o eu. Dentro do contexto,
no entanto, a passagem no tem nada a ver com o velho e o novo
en. Paulo defende aqui seu apostolado, s isso. Ele diz que pe
sua vida em risco dia aps dia, at mesmo enfrentando bestas
selvagens em Efeso. Refere-se, evidente, aos perigos fsicos com
que deparava. Isso no base para uma teologia da morte do eu.
Em Mateus 16.24, Jesus diz: [...] Se algum quiser acompanhar-me, negue-se a si mesmo, tome a sua cruz e siga-me . Esse
versculo de fato um convite para nos privarmos da nossa vida.
E isso o que acontece aos cristos na salvao. Perdemos nos
sa vida anterior quando somos crucificados com Cristo.5 Assim,
para o cristo, prosseguir tentando morrer para o eu ignorar
a troca do velho homem pelo novo, ocorrida na salvao.
O resultado que os cristos no precisam morrer para o
eu. Em vez disso, necessitamos crescer em nossa conscincia de
quem somos no ntimo. Desse modo, andamos de acordo com
o Esprito, no conforme a carne.
Informao adicional 9 (pgina 132): Uma questo me
ramente semntica a resposta que ouo com frequncia ao
4 1Corntios 15.31, Almeida Revista c Atualizada.
' V. Romanos 6.6; Gaiatas 2.20.

0 evangelho nu

presentar a verdade sobre nosso novo eu e o motivo pelo qual


inda lutamos contra o pecado. Na verdade, mo ! O cristo que
>ensa que ainda peca por causa do velho homem est fundamenalmente enganado a respeito de sua natureza, de seus desejos
erdadeiros e do que a obra da cruz realizou. A questo que
o lutamos contra ns mesmos. Isso importante, pois Jesus
nsinou que uma casa dividida contra si mesma no resistir.
A verdade da nossa identidade em Cristo tem aplicaes mui0 prticas. Quando dizemos no para o pecado, no estamos
lizendo no para ns. Quando rejeitamos o pecado e optamos
)or expressar Cristo, estamos pondo em prtica nosso destino e
;atisfazendo nossos desejos mais profundos. Embora a carne seja
eia e pecaminosa, ns no somos. Embora o poder do pecado seja
istucioso, desonesto e pecaminoso, ns no somos. Somos puros,
; nosso corao anseia por aquilo que Deus deseja para ns.
Informao adicional 10 (pgina 175): Tenho conscincia
ie que, primeira vista, Hebreus 6 e 10 tambm parecem dar
1 ideia de um julgamento, ou de perda potencial da salvao
Dara o crente. Darei tratamento completo s duas passagens em
meu prximo livro sobre Hebreus. Aqui quero apenas observar
que o autor de Hebreus se dirige aos inimigos de Deus que
arovaram a chuva do evangelho caindo sobre sua cabea, mas
dela no beberam. Continuaram cometendo o nico pecado
mencionado nos dez primeiros captulos de Hebreus o pe:ado da descrena no evangelho. Nenhum outro tipo de pecado
citado na epstola antes que essas advertncias sejam feitas.
Pelo contexto, fica evidente que o autor est tratando daqueles
que atualmente hesitam em cima do muro; por outro lado com
relao aos verdadeiros crentes declara: Ns [...] no somos
dos que retrocedem [,..] .6

Hebreus 10.39.

252

Agradecim entos
Quero agradecer a minha esposa, Katharine. Sem seu apoio
e feedback encorajador, este livro no teria conhecido a luz do
dia. Obrigado, Katharine. Eu amo voc!
Agradeo minha me, Leslie Farley. O fato de ela se manter
aberta para o Pai celestial me capacitou a adquirir o gosto pela
verdade logo cedo. Sou grato pelo lar cheio de graa que ela
fomentou enquanto eu crescia.
Gostaria de agradecer tambm liderana da Ecclesia. Seu
apoio e encorajamento foram indispensveis para a concluso
deste livro. Em particular, agradeo a Rex Kennedy pelo incen
tivo ao longo dos anos e a Chip Polk pelo ardente entusiasmo
em transmitir esta mensagem pelo Ragtown Gospel Theater.
Quero agradecer a Rob Jackson, da Extra Credit Projects. E um obrigado especial vai para Beth Jusino da Alive
Communications.
Na Zondervan, agradeo a Andy Meisenheimer por tornar
este livro to melhor. Alm disso, sou grato a Dirk Buursma
e a Beth Shagene pela ateno aos detalhes e pelo cuidado na
preparao do manuscrito e do projeto grfico. Tambm quero
agradecer a Maureen Girkins, Dudlley Delffs, Ginia Hairston,
Tom Dean, Mike Salisbury, Robin Geelhoed e Jackie Aldridge
por se associarem comigo. Minha experincia na companhia
deles tem sido maravilhosa e eu no poderia encontrar uma
editora que me apoiasse mais.
253

Jesus e nada mais. 100% natural. Sem aditivos nem conservantes.


A verdade que talvez voc nunca oua na igreja. Captulo a captulo,
O evan ge lh o nu um enfrentamento direto ao jargo e ao discurso
ambguo da igreja ps-moderna. Apresenta uma mensagem simples,
mas capaz de transformar vidas. Com uma nova abordagem s
Escrituras e um estilo livre de apologias, O e vangelh o nu desafiar
voc a repensar tudo o que conhecia.
Como saber se um barco a vela se move a toda velocidade?
Prestando ateno ao zumbido do vento. Este livro mostra
como encorpar as velas da sua vida com o vento da verdade
e ganhar velocidade no Esprito de Deus. Leonard Sweet,
editor e coautor de A igreja n a cultura em e rgente
"Que grande 'livro-texto' a respeito de como nos livramos do
embuste religioso e aceitamos o desafio de sermos pessoas
normais e, ao mesmo tempo, cristos saudveis." Steve
Arterburn, fundador e presidente do N e w Life Ministries
Se voc cansou de usar a mscara de 'supercristo', se em seu inte
rior s h desnimo e tdio, leia este livro e experimente a liberdade
que Jesus oferece!

ANDREW FARLEY pastor da Ecclesia (EcclesiaOnline.com) e


um dos apresentadores do Real Life in Christ, programa de televiso
transmitido pela ABC-TV na regio Oeste do Texas e no Novo Mxico.
Professor de lingustica aplicada na Texas Tech University, Andrew
vive em Lubbock, Texas, com a esposa, Katharine, e o filho, Gavin.

ISBN-13: 978-85-383-0217-9

Vida

788538 302179

www.editoravida.com.br

Categoria: VIDA CRIST: Crescimento espiritual

Interesses relacionados