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MANUELA CARNEIRO DA CUNHA

Negros, estrangeiros
Os escravos libertos e sua volta frica

2!1 edio revista e ampliada

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COMPANHIA DAS L ETRAS

Copyright 2012 by Manuela Carneiro da Cunha

Grafia atualizada seg1111do o Acordo Ortogrfico da L111g11a Portuguesa de 1990,


que e11tro11 em vigor 110 Brasil em 2009.
Capa
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Preparao
Leny Cordeiro

Cronologia
Luis Felipe Kojima H irano

lndice remissivo
Luciano Marchiori

Reviso
Mrcia Moura
Valquria Della Pozza

Dados Internacionais de Calalogao na

Publica~o (CIP)

(Omara Brasilt ira do Livro, SP, Brasil)


Cunh3 , Manuda Camtiro da
Ne-gros, estra ngeiros: os e.Kravos libtrtos e sua voh3 frica/
Mm uela Carneiro da Cunha. - 2' ed. rev. ampl. - So Paulo :
Companhia das Letras, 2012.
ISBS

978-85-359-2055-0

1. Escravos Emancipao Brasil 2. Escravos libertos Brasil Condies sociais 3. Etnicidade 4. Igreja catlica Misses -

Nigria Lagos 5. Negros Nigh"ia - Lagos Condies sociais


1.Titulo.

12-00855

coo-305.560981

fndice J>3ra catatlogo sisttmtico:


1. Brasil : Negros : Escra\os libt-rto.s t sua
,oha Arica : Condits sociais : Sociologia

305560981

(20121
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Este livro ainda do Marianno.


de Elena e de Jacques.
do Mateus e do Tiago.

1847-8, vol. 22). Creio que a questo de fato no era evitar salrio, mas sim
garantir mo de obra. Da por que de nada adiantavam os clculos elaborados
com que alguns antiescravistas da primeira metade do sculo tentavam convencer os proprietrios das vantagens pecunirias do trabalho livre, afirmando
que teriam menos despesas com assalariados do que com escravos. 48 A questo
no era essa, e sim garantir, mediante uma mo de obra segura, a reproduo
do padro de poder e de apropriao diferencial. 49
PP

,.

48. A moderna cliometria tem raizes liberais. A questo da rentabilidade menor dos escravos em
relao aos assalariados livres tema recorrente desde a Independncia. Aparece por exemplo em
Jos Bonifcio, que deplora os "immensos cabedaes" imobilizados na compra dos escravos ("Representao sobre a escravatura" [ 1823 ]: 53). A questo era ligada a outra, nacionalista, pois o
comrcio negreiro parecia ser um monoplio de negociantes portugueses. Mas Burlamaqui o
autor da primeira cliometria, fazendo na ponta do lpis a prova da antieconomicidade do sistema
escravista, que, por exagerado que possa ser, tinha a obrigao de pelo menos ser plausivel:
Um escravo robusto custa Rs. 400.000 o juro d' esta quantia, posta a 6 por cento (o menor
juro possivel entre ns), ser de Rs. 24.000. O jornal mdio (dirio) de um escravo o rdinrio he de Rs. 320. T irando-se de 365 dias de que se compe o anno civil, 8 1 dias que so os
Domingos e Festas de Guarda, teremos 284 dias a 320 Rs... 89.880. Mas um escravo no se
sustenta com menos de 160 Rs. dirios (metade do seu jornal) que multiplicados por 365
dias dar 58.400 Rs (Burlamaqui, 1837: 84).
Em suma, sobrariam, segundo esses clculos, 7480 ris de receita anual para o proprietrio, isto ,
o lucro menos os juros q ue poderia obter com seu capital. claro que h vrios furos nesse clculo, q ue supe, por exemplo, que seria o senhor quem proveria o sustento do escravo de ganho, o
que geralmente no acontecia.
49. Assim, creio que Gorender ( 1978) tem razo quando descarta a questo da rentabilidade da
m o de obra escrava como explicao da passagem para o trabalho livre. No se pode esquecer,
alis, que a abolio da escravido foi induzida de fora para dentro (R. Graham, 1970) e, portanto, comandada pela economia capitalista mundial (I. Wallerstein, 1979).
86

2.

Libertos: sujeio poltica

O estudo comparado das escravides nas Amricas um tpico particularmente volumoso e entediante. Farei uma recapitulao rpida dos autores e
posies envolvidas, acentuando as questes iluminadas pelo material que discuti. Deixarei portanto de lado um dos subtpicos amplamente debatido nesse
tipo de literatura, o de saber se o racismo precedeu a escravido ou se foi sua
consequncia. Tambm pouco me ocuparei da questo, que evoquei no captulo 1, do tratamento dos escravos enquanto medida da lenincia do sistema. No
s esse tratamento difcil de ser avaliado e tem de ser considerado sob vrios
itens e qualificado, como acentuou Genovese ( 1969), mas sobretudo desemboca diretamente na avaliao moralista da escravido que nossa herana do
sculo xrx e da poderosa corrente de ideias abolicionistas. Finley, em seu admirvel livro Ancient slavery and modern ideology (1980), descreve como essa
perspectiva anacrnica impregnou at os estudos da escravido na Grcia e em
Roma, e persegue esse moralismo em seus mais remotos representantes. A
questo no , evidentemente, se declarar isento de juzos morais, mas discutir
os termos em que a questo posta. A avaliao da escravido costuma seguir
fielmente a pregao dos abolicionistas do sculo x1x, supondo um corte total e
maniquesta que enfatiza o contraste entre o trabalho escravo e o trabalho livre,
dois polos entre os quais se tem o dever de optar. No de estranhar que os
87

~,..

livre, mas este ser de certa maneira complementar ao trabalho escravo. Dizer que
a sociedade escravista deve ser pensada como sistema dizer que tanto o trabalho
escravo como o trabalho livre devem ser entendidos luz do todo. Os pesquisadores que estudaram o trabalh o livre no Brasil escravista Maria Sylvia de Carvalho Franco e em Peter Eisenberg -

penso sobretudo em
se inseriram nessa

perspectiva. Os que estudaram a escravido, no entanto, caram no mais das vezes


na falcia de fazer da liberdade um divisor de guas alm do qual as categorias do
escravismo no se aplicavam m ais. O escravismo informou, ao contrrio,
enquanto du rou - e poder-se-ia discutir se no terminou no sentido estrito bem
antes da Abolio - tanto o trabalho livre quanto o escravo.
A alforria deve portanto, creio, ser ela tambm vista luz do sistema e ser
desligada da questo da lenincia ou dureza do regime escravista. At agora no
o foi, no obstante os protestos puramente tericos de alguns autores.
Quando o jovem William James, destinado fama como filsofo e psiclogo, desembarca no Rio, em 1865, os escravos africanos ai nda esto por toda parte. !Desenho de
William James, Rio de Janeiro, 1865. Houghton Library/ Harvard University)

A alta incidncia de alforrias em relao aos Estados Unidos e o destino legal


e social dos forros que supostamente eram igualados aos outros cidados foram
ndices centrais na famosa atribuio de brandura do escravismo brasileiro. Tannenbaum foi quem consagro u internacionalmente nos anos 40 o que Gilberto

antiabolicionistas, ao contrrio, tenham enfatizado a continuidade e a semelhana dos dois tipos de trabalho.
O contraste entre trabalho livre e trabalho escravo se justificava polemicamente, na luta pelo fim da escravido. Mas apresentar hoje a questo nesses termos
polares, o que muitos fazem sob a presso de um sentimento de culpa pelo racismo
de seus pases, condenar-se a um beco sem sada. Pois muito mais esclarecedor
entender a escravido como uma das formas - extrema, sem dvida - do traba-

Freyre enunciara com grande convico e mtodos considerados algo eclticos.


Tannenbaum, no seu livrinho Slave and citizen: The Negro in theAmericas ( 1947),
concedia um grande peso tradio cultural dos pases ibricos no tanto como
Gilberto Freyre a via, enquanto inscrita no "carter" do portugus, mas sobretudo
expressa na lei e em duas instituies, Estado e Igreja, que mediariam entre o
senhor e o escravo e abrandariam a escravido nos pases latino-americanos.

lho dependente do que como uma forma aberrante que, uma vez abolida, deixa a

Desde a dcada de 1950, na chamada escola de So Paulo, com os estudos


de Bastide e Florestan Fernandes (1955), seguidos dos de Fernando Henrique

todos com boa conscincia. para isso que Finley chama a ateno, embora no

Cardoso (1962), Octvio Ianni (1962) e de certa forma do de Em ilia Viotti

parea ser seguido pelos historiadores das escravides americanas.

(1966), para citar os mais significativos, essa viso ednica do Brasil escravista

A alternativa para a perspectiva moralista pensar a sociedade escravista

comeou a ser contestada, apoiando-se em estudos do sculo xrx nas provncias

como um sistema, e essa a que adotam Gorender (1978) e Finley (1980); sociedade escravista, como enfatizou Finley, no simplesmente uma sociedade com

do sul (So Paulo, Paran, Rio Grande do Sul) e no Vale do Paraba. Significativamente, a meu ver, quase nada escreveram esses autores sobre o captulo das

escravos, mesmo muitos escravos, mas aquela em que os escravos desempenham

alforrias (como j observou R. Graham 1970: 449), persistindo sem dvida no

os trabalhos essenciais, centrais ao sistema econmico. Sociedades em que, por


exemplo, s h escravos domsticos dificilmente podem ser consideradas escra-

pressuposto errneo de que a taxa de manumisses mediria a lenincia do sistema: querendo contestar essa virtude, silenciavam sobre a alfo rria.

vistas. As sociedades escravistas, por sua vez, podem abranger tambm trabalho

Entretanto, nos Estados Unidos a tese de Tannenbaum, soterrada durante

88

89

' .....,

Esperavam-se dos libertos gratido e


dependncia. Fotografia de
Bernardo Lopes Guimares, e. 1870.
!Arquivo G. Ermakoff]

mais de uma dcada, foi ressuscitada por Elkins ( 1959) e acabou levantando
durante os anos 60 e incio dos anos 70, provavelmente porque os tempos eram
outros, uma furiosa e bem alimentada polmica naquele pas.
Um dos principais oponentes de Elkins foi o antroplogo Marvin Harris,
que, com um livrinho to sucinto quanto o de Tannenbaum - Patterns of race
in theAmericas (1964)-, com a mesma inabalvel convico e anloga pobreza documental, afirmava que a tradio e a ideologia no resistiam sede do
ganho inscrita na sociedade como em cada um dos homens.
A racionalidade econmica de cada senhor o faria alforriar escravos velhos
1
e imprestveis, e eventualmente concubinas e filho s bastardos. Mas, alm
dessa racionalidade individual que, desmascarada, poria por terra o mito do

l. curioso, diga-se de passagem, que, ao lado d essa acusao frequente de abandono de escravos velhos, tambm se tenha acusado os sen hores (por volta de 1860) de comprar escravos velhos

que eram postos a mendigar em proveito dos senhores...

90

senhor benevolente, haveria uma racionalidade global do sistema como um


todo que daria conta da relativa alta incidncia global das alforrias no Brasil.
Com um padro de povoamento escasso e a ausncia de uma camada significativa de brancos pobres, no que contrastaria fortemente com o Sul dos Estados
Unidos, o Brasil necessitava criar uma camada intermediria que desempenhasse os trabalhos que os brancos desdenhavam e que os escravos no podiam
ser autorizados a desempenhar: atividades de tipo "intersticial", militares e
econmicas, que s poderiam ser preenchidas no Brasil pelos mestios livres e
libertos (M. Harris, 1964: 89ss.).
Em 1971, Carl Degler, em um livro considerado o manual sobre o debate,
retoma e desenvolve a mesma tese de Marvin Harris, com alguns acrscimos s
vezes eclticos, que incluam na explicao das diferenas entre a escravido
brasileira e norte-americana, alm da geografia, da demografia e da economia,
as "diferenas subjacentes nas atitudes em relao aos negros" (C. Degler, 1971:
92). Ou seja, argumenta Degler, contrariamente ao que se dava nos Estados
Unidos, apenas o escravo era temido no Brasil, o homem negro no o era. Se os
brasileiros alforriavam escravos muito mais facilmente do que os norte-americanos, era porque no temiam os negros livres mesmo em grande nmero,
embora temessem as insurreies de escravos. Nada os compelia, portanto, a
restringir as alforrias, como o faziam os norte-americanos. E, guisa de prova,
contrasta os projetos de deportao dos negros livres, conhecidos na histria
dos Estados Unidos, com sua (suposta) ausncia no Brasil (C. Degler, 1971: 88
ss.). Por que ento essa diferena de atitude? irnico perceber que Degler, a
essa altura, retoma a verso de Gilberto Freyre no peso que atribui "miscigenao racial". Reduzido a seus traos essenciais, o argumento que no havia
medo dos negros porque existia a categoria intermediria de mulatos que "dilui
e portanto abranda a linha divisria entre brancos e pretos". A existncia desse
lugar separado para o mulato, o que Degler chama de "mulatto escape hatch",
impediria a emergncia de certos mecanismos racistas presentes em outras
sociedades com dominncia branca (p. 225). A razo, por sua vez, dessa camada
intermediria seria o padro democrtico da colonizao com pequena proporo de mulheres brancas em relao aos homens: estes seriam levados a
procurar escravas a que tinham acesso. Esse processo, uma vez comeado, afirma Degler, se autoalimenta e a miscigenao se torna uma causa em si mesma
da atenuao do sentido de diferena entre as raas (p. 245). E, reunindo as duas
91

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vertentes de seu argumento no que diz respeito manumisso, atribui a tendncia a se alforriar negros no Brasil "ao reconhecimento de um lugar especial
para os mestios" e " simples necessidade de qualquer tipo de trabalho, escravo
ou livre" (p. 245).
Entre as duas correntes, a de Tannenbaum-Elkins e a de Marvin Harris-Degler, geralmente tachadas de idealista e de materialista, situa-se Eugene
Genovese. Enquanto marx_ista, censura, por um lado, a Tannenbaum o fato de
ter esquecido o fundamento material de cada sociedade; a Marvin Harris, por
outro lado, alm de repreend-lo pelos seus maus modos, tacha com acerto de
materialista mecnico, censurando-o por esquecer a dialtica e apresentar uma
verso a-histrica de determinismo econmico (E. Genovese, 1968: 375).
Genovese traa um quadro novo do Sul escravista dos Estados Unidos,
mostrando um paternalismo nas relaes senhor-escravo que teria chegado at
a sobrepujar, na Virgnia, na Carolina do Sul e no Mississippi, por exemplo, o
propalado paternalismo brasileiro! O fundamento desse "ethos patriarcal e
paternalista" seria no tanto a herana institucional europeia, a que Genovese
concede, no entanto, um papel indubitvel, mas o prprio regime da plantation
(E. Genovese, 1970: 96). Duas condies havia para isso: a existncia de uma
classe de latifundirios residentes na plantation do velho Sul, ao contrrio do
absentesmo que prevalecia na Jamaica (onde trs quartos da terra e dos escravos pertenciam a donos ausentes), e em geral em todo o Caribe ingls, holands,
dinamarqus e francs (pp. 28, 29, 43). As instituies e tradies da metrpole,
para serem efetivas, teriam de ser filtradas por uma classe dominante local com
interesses no coincidentes com os da metrpole. O caso da ex-colnia francesa
do Haiti e da sua grande insurreio viria demonstrar quo pouco o catolicismo pesava sem a mediao dessa classe dominante de tipo apropriado (p. 44).
A segunda condio, segundo Genovese, seria a supresso precoce nos
Estados Unidos, em termos relativos, do trfico africano. O trfico cessou em
1807 nos Estados Unidos, em 1850 no Brasil e s em 1860 em Cuba. O efeito
dessa segunda condio no est claramente enunciado, mas Genovese parece
supor que deva haver proximidade cultural para haver paternalismo: "o crescimento de uma populao escrava crioula (no velho Sul) diminuiu o fosso cultural entre as classes e raas e preparou o caminho para os sentimentos de afeto
e de intimidade que deviam existir para que o paternalismo tivesse alguma
substncia" (p. 99).
92

Assim, ter-se-ia originado uma sociedade paternalista historicamente


nica no velho Sul. Gerada por negros e brancos, ela teria sido usada e explorada de forma radicalmente diferente por esses dois grupos (E. Genovese, 1974:
3-5). o uso dessa ideologia pelos escravos que Genovese explora no seu livro
Roll, Jordan, rol/.

Discutirei a seguir de forma especfica certas afirmaes que sustentam os


argumentos que acabo de evocar. Algumas j foram contestadas mais ou menos
explicitamente no primeiro captulo. A mediao da Igreja e do Estado, central
no argumento de Tannenbaum e Elkins, uma delas. Veremos neste captulo
que no houve a propalada equiparao legal de libertos e livres (tida como
certa, alis, por todas as correntes citadas), no houve ausncia de competio
pelos pequenos trabalhos que os brancos "desdenhavam exercer e os escravos
no podiam ser autorizados a desempenhar", argumento central na tese de Harris e Degler, e que um medo muito palpvel do negro liberto- e no apenas do
escravo, como afirma Degler - percorreu o Brasil, resultando em projetos de
deportao anlogos aos dos Estados Unidos; tudo isso pe em dvida o edifcio que se construiu em cima dessas bases.

RESTRIES LEG AIS AOS LIBERTOS: SEGURANA E MO DE OBRA

irnico que Marvin Harris, no seu livro Patterns of race in the Americas,
conceda um nico ponto a Tannenbaum que ele to ferozmente ataca ao longo
dos captulos, e que justamente esse nico ponto seja um equvoco. Trata-se da
famosa assero de que os cdigos ibricos no distinguiram entre o ex-escravo e
o cidado e que o comportamento real seguia tais instrues legais (M. Harris
1964: 79) .2

A base de tal afirmao, suponho, , para o Brasil, a Constituio de 1824 e


o Alvar de 16 de janeiro de 1773, que estipulavam que no se devia distinguir
entre o liberto e o ingnuo (isto , aq uele nascido livre). No entanto, contraditoriamente, em diversas leis do Imprio, os libertos sofriam uma srie de restri2. Tannenbaum afirma essa ind istino entre o liberto e o livre em vrias obras, por exemplo, cm
Slave and citizen ( 1947: ! OS) e em Ten keys to Latin America, republicado em L. Foner e E. Gcnovesc ( 1969: 4 ).

93

es aos seus direitos de cidadania. E, quanto ao comportamento real, veremos


que disti~guia fortemente entre o ex-escravo e o cidado.
Assim, em um sistema eleitoral em que o acesso ao voto e aos cargos era
proporcional aos rendimentos, o liberto crioulo, ou seja brasileiro, qualquer que
fosse sua fortuna, apenas podia votar nas eleies primrias. No podia, em
consequncia, ser subdelegado ou delegado de polcia, escolhido para jurado,
para juiz de paz, nem eleito deputado ou senador. Parece ter sido impedido
tambm, como o era o escravo, de ingressar nas ordens religiosas,3 muito
menos podia ser alto funcionrio do Estado ou prelado da Igreja. No lhe cabia,
enfim, sequer eleger deputados, e muito menos senadores e regentes (Perdigo
Malheiro 1976[1866],1, pargrafo 153: 142 e pargrafo 1: 36, n 11 7). Podia ser
vereador porm, ingressar no Exrcito ou na Marinha, possivelmente na Guarda Nacional, 4 mas sem acesso ao oficialato (pargrafo 154). Isso, claro, se
fosse nascido no Brasil e no africano. Por outro lado, ao contrrio do escravo,
que s tinha tais faculdades de facto, o liberto podia legalmente ter propriedade,
dispor dela, herdar, contratar, em suma, ter plena capacidade civil. Podia ser at
tutor ou curador (Perdigo Malheiro, 1976 [1866], 1, ia parte, cap. III, seo 5,
pargrafol35, e cap.1v, pargrafo 152: 135 e 141).
Os libertos sofriam uma srie de restries legais sua plena liberdade, a
maioria de mbito provincial. Na Bahia, por exemplo, a Lei n 11 179, de 20 de
junho de 1842, os obrigava a pagar uma taxa especial. Em contradio flagrante
com a distino legal entre escravos e libertos, vrios provimentos e leis municipais os assimilavam. Um provimento de 1774, da Cmara de Curitiba, manda
prender por trinta dias e aoitar com duzentos aoites no pelourinho, durante
nove dias, os pretos forros ou cativos ladres de cavalos. Lembremos que os aoites eram castigos especficos do escravo, que respondia com seu corpo pelos
delitos (P. Malheiro, pargrafo 6, n11 48 a 73, pp. 41-3).Ao contrrio, se os ladres
de cavalos fossem brancos ou caboclos ou "outro qualquer desta qualidade",
seriam passveis dos trinta dias de cadeia (apud O. Ianni, 1962: 145). Na Paraba,
em 1845, um mesmo regulamento policial se aplicava indistintamente aos
3. O liberto, em regra, no podia receber as Ordens (Can 20, dist: 54, apud A. Perdigo Malheiro,
1867, vol. l, cap.1, pargrafo 1, nota 7: 36).
4. Apesar dessa afirmao de Perdigo Malheiro, existem referncias . excluso dos libertos da
Guarda Nacional ( Colleo das leis do Imprio do Brasil, Justia, 8 de agosto de 1835, n 211 , p. 169).

94

escravos e aos libertos (Newcomen a Aberdeen, Paraba, 3 de fevereiro de 1845,


Confidential prints 316). Isso provavelmente resolvia para a polcia o embarao
de ter de averiguar a condio de livre ou escravo, e certamente reforava no
liberto a conscincia da precariedade de sua condio. Conscincia que ele claramente tinha: um preto, at prova em contrrio, era um escravo. Talvez por
isso muitos forros tivessem ido se estabelecer em quilombos.
Duas eram as consideraes que presidiam legislao sobre os libertos: a
segurana e o abastecimento de mo de obra.
A preocupao com a mo de obra se expressava na tentativa de fixar os
libertos nas zonas agrcolas e obrig-los ao trabalho. Uma grande porcentagem de
alforrias era, j de partida, condicional, 5 prevendo vrios anos de servio antes do
gozo da liberdade. De certa maneira, o mesmo princpio incorporado s leis que
precederam, na segunda metade do sculo, a abolio total, em especial na Lei do
Ventre Livre e na dos Sexagenrios. Em 1871, a Lei n 11 2040, de 28.9.1871, artigo 611,
pargrafo 5, permitia que se compelisse ao trabalho, em estabelecimento do
governo, os escravos libertos que andassem vadios. Catorze anos mais tarde, o
liberto da zona rural (significativamente no nas capitais) que fosse alforriado
pelo fundo de emancipao era obrigado a um domiclio de cinco anos no municpio onde houvesse sido alforriado: caso se ausentasse, seria con~iderado vagabundo e passvel de priso, empregado em trabalhos pblicos ou em colnias
agrcolas regidas com disciplina militar. Da mesma maneira, os proprietrios que
se propusessem implantar trabalho livre em seus estabelecimentos teriam incentivos do Estado e direito ao trabalho de seus libertos por cinco anos (Lei n2 3270,
de 28.9.1885, artigo 311, pargrafos 14, 15, e artigo 42 , pargrafo 511 ).
Desde 1837, pelo m enos, os forros ficavam sob a autoridade do juiz de
rfos (Lei de 11.10.1837) nas comarcas gerais; ficavam sujeitos ao juiz de direito nas comarcas especiais. Era uma espcie de tutela, em que o juiz de rfos
devia zelar pelo "tratamento, vida, sade e moralidade" dos libertos (Lei n 2
5135, de 13.11.1872) e nesse sentido a tu tela era concebida, seno exercida,
como uma proteo. Mas o tutor devia tambm obrigar o liberto "vadio" a
"celebrar contrato de locao de servios sob pena de quinze dias de priso com
trabalho e de ser enviado para alguma colnia agrcola no caso de reincidncia"
(Lei n2 3270, de 28.9.1885, artigo 32 , pargrafo 17).
5. Ver supra, captulo 1.

95

Essa atribuio de celebrar contratos de trabalho, o juiz de rfos j a tinha

vos, como sabido, exclusiva da importao de brancos livres, devia necessaria-

em relao aos "africanos livres". Estes, lembremos, eram os africanos apreendi-

mente acontecer que, ainda mesmo no conhecendo os quadros estatsticos dessa

dos em n avios negreiros aps a proibio do trfico em 1831 , e declarados livres

importao, os nossos fazendeiros, os nossos homens polticos, os habitantes do

pela Comisso Mista Anglo-B rasileira. At 1850, o juiz de rfos distribua

Brazil, enfim, a quem no podia escapar esta progresso ascendente do trfico,

"para aprendizado" os n egros livres, celebrando contratos com seus emprega-

fosse m feridos pela considerao dos desequilbrios que ella ia produzindo entre

dores.6 Esses contratos estipulavam salrios irrisrios, dois mil-ris mensais

as duas classes de livres e escravos, e pelo receio dos perigos gravssimos a que esse

por adulto, em 1843, numa poca em que se alugava um negro por 10 a 12

desequ ilbrio nos expunha (Eusbio de Queirs, Annaes do Parlamento... Camara

mil-ris ao ms na praa do Rio de Janeiro. As vantagens do cargo de juiz de

dos Senhores Deputados, Sesso de 16.7. 1852) .

rfos, que podia favorecer particulares com tais contratos, eram to notrias
que, segundo o juiz britnico no Tribunal Misto, n o se permitia ao mesmo

Havia, d esde antes d a Independnc ia, uma tradio de a n tiescravismo

indivduo ficar nessa funo por mais de quatro anos (Sarno e Grigg a Aber-

ancorado no m ed o do aumento incontrolado da populao negra. Jos da Silva

deen, Rio de Janeiro, 22 dezembro 1843, n 2 131, PP 1845, xu x).7 S aps a Lei

Lisboa, professor de filosofia em Salvador, e Vilhena, p rofessor de grego na

Eusbio de Queirs (n 581, 4 de setembro de 1850, artigo 6 ) deixam os africa-

mesma cidade, ambos do fim do sculo

nos livres de poder ser alugados a particulares, ficando a tutela de seu trabalho
restrita ao governo que os emprega em obras pblicas.
Mas os libertos no eram s tratados na lei sob a tica do recrutamento de
m o de obra: a outra considerao importante era a segurana.
O perigo negro era uma preocupao real dos estadistas at a supresso do

XVIII

e comeo do

XIX,

so ilustrativos

dessa tendncia que se exacerbou aps a revoluo negra do Haiti, em 1792.


Mas essa trad io que considera o trfico uma fo nte de perigo s comea a
tomar co rpo aps as insurreies baianas, e particularmente aps as revoltas de
nags em 1826, 1828 e 1830 e a dos m als em 1835, que provocam a adoo de
m edidas draconianas na legislao provincial e, a ps 1835, n a legislao do

trfico. As " hordas crescentes de inimigos que de ano em ano causam m aior

Imprio. Pensam os aqui n o decreto de 14 de dezem bro de 1830 -

perplexidade e medo nos territrios do Brasil" era como as descrevia um via-

lece as m edidas policiais a serem tomadas na Bah ia em relao aos escravos e

jante ingls em 1832. 8 Desde a revoluo do Haiti, a ideia de que o Brasil podia

aos forros afr icanos -

ser tomado pela populao negra estava presente nos pesadelos de muitos, e

1835, lei de total exceo, que no admitia recurso de p en a, acrescen tad a ao

Eusbio de Queirs, que fez passar a lei que d efinitivamente abolia o trfico,

Cdigo C riminal de 1830, de que falaremos mais adian te.

acenava com esse mesmo esp antalho:

q ue estabe-

e que antecedeu a famosa Lei n 2 4, d e 10 de junho de

Em n vel nacional e em resposta tentativa de insurreio, foi p romulgada


a Lei n2 4 de 10.6.1 835 ( Colleo das leis do Imprio .. ., pp. 5-6) que punia com

Senhor Presidente, eu ia dizendo que nos annos de 1846, 1847 e 1848, o trfico

pena de m o rte os escravos que matassem ou ferissem gravemente seus senhores

havia crescido, triplicando; mas o excesso do mal traz muitas vezes a cura, faz

ou algum de sua famlia, assim como fe itores e administradores.

sentir pelo menos a necessidade do remdio, e foi isto que nos aconteceu. Quando

O espantalho da revolta dos mals realmen te d e mbito nacion al. men -

o Brazil importava anualmente 50 a 60000 escravos, sendo a importao de escra-

cionado em outras provncias at a dcada de 1850, por exemplo em Vassouras,


no Vale do Pa raba (S. Stein, 1957), e o secret rio do Foreign Office Ban dinel

6. Contratos semelhantes, desfavorveis aos trabalhadores, eram celebrados, segundo relata


Koster ( 1816a: captulo vm), pelos diretores das aldeias de indios no incio do sculo x1x, diretamente com os proprietrios de terras.
7. As falcatruas e o trfico de influncia em torno do aluguel de africanos livres so espirituosamente encenados por Martins Pena.
8. O capito Fitzroy,quetrouxe Darwin ao Brasil (Capt. R. Fitzroy& Ch. Darwin, 1839, vol. 2, p. 61).
96

afirma diante d o Select Committee on the Slave Trade que "uma ins urreio
muito sria de escravos havia aco ntecido na Bahia que assustou muito o gover9. Jos da Silva Lisboa, 1818, Memria dos Benefcios Politicos do Governo de El-Rci Nosso Senhor D. Joo VI, apud K. Maxwell, 1973: 228, n. 1; L. Vilhena, 1909 ( 1802: 136, 139-40).
97

no, a todo o governo do Brasil" (Select Committee on the Slave Trade [Com mons] PP 1847-1 848, vol. xx11) ; a Assembleia Provincial do Rio de Janeiro pede
em 1835 que se impea o desembarque de escravos da Bahia e de libertos de
qualquer lugar (PRO, FO 84/174, apud P. Yerger, 1968: 370 ), e o enviado do
Foreign Office menciona que o terror de um levante de escravos se propagou
por todo o Brasil aps a revolta dos mals, fazendo prenunciar um acordo com
a Inglaterra sobre a supresso definitiva do trfico (Fox a Palmerston, Rio de
Janeiro, 25 de maro de 1835. PRO, FO 84/174. apud P. Yerger, 1968: 370).
A 18 de maro de 1835, uma deciso da Justia exige folha corrida dos
escravos ladinos 10 vindos da Bahia que desembarquem no Rio de Janeiro sobre os quais recaa a "suspeita de serem envolvidos na ltima insurreio
daquela cidade"-, mesmo acompanhados de seus senhores, e probe o desem barque dos africanos libertos. Um ms mais tarde, a medida abrandada, limitando a exigncia de folha corrida "aos africanos maiores principalmente
Minas" que se vm vender na Corte, "e jamais extensiva a crianas, mulheres,
crioulos e pardos que no constam tenham tido parte naquela insurreio" (de
24 e 25 de janeiro), "nem aos que aco mpanham fa mlias e pessoas sem suspeita"
(Justia, 18 de maro de 1835 e 13 de abril de 1835 - Colleo das leis do Imp-

rio do Brasil, 1835, parte 11, nll 78 e nll 103, pp. 57 e 75).
Em que medida esses temores diziam respeito mais especificamente aos
libertos? Considerava-se que os libertos eram os fomentadores e os organizadores das insurreies. Fomentadores porque se supunha, sem muita razo aparente, que eles fariam aliana com os escravos. "No haver grandes perigos a
temer para o futuro, se as antigas tyranias forem recordadas, se os libertos preferirem a gente de sua raa a qualquer outra, cano h natural?", escreve Burlamaqui (1837: 94), um dos antiescravistas mais notrios da primeira metade do
sculo. J em outras passagens ele traava o paralelo com os libertos roma nos,
os proletrios, afirmando que eles eram os aliados de qualquer tirano contra a
classe dominante, e que contava m com o apoio dos escravos (pp. 49 ss.). Quanto aos libertos como organizadores, considerava-se que tinham a possibilidade
de circular livremente e que podiam com mais facilidade servir de agentes de
ligao entre os engenhos: "Os insurgidos", escrevia o presidente da provncia
10. O adjetivo "ladino" se aplicava ao africano que j fa lava portugus e era afeito aos costumes do
Brasil, po r oposio ao africano recm-chegado, d ito "boal''.

98

da Bahia aps a revolta dos mals, "entretinham comunicaes e inteligncias


[com o Rec ncavo], as quais no podiam ser convenientemente entretidas
seno pelos libertos, que podiam livremente dispor de seu tempo, e de suas aes
para formar proslitos e partidrios dos seus desgnios" (Anais do Arquivo Estadual da Bahia, vol. 38, Salvador, 1968, apud J. J. Reis 1976: 378). Todos pareciam
acreditar que a massa dos escravos no se sublevaria sem uma agitao eficiente
que s os livres de cor poderiam fomentar. Em 1835, a Assembleia Provincial do
Rio de Janeiro afirmava em moo enviada ao governo central a existncia na
Corte de sociedades secretas, com contribuies de escravos e livres de cor, que
financiariam agitado res enca rregados de propagar doutrinas subversivas aos
escravos das grandes propriedades, entre os quais penetrariam d isfarados de
vendedores ambulantes (PRO, FO 84/174, apudP. Verger, 1968: 369). Treze anos
mais ta rde, em 1848, encontrar-se-iam acusaes anlogas no Rio de Janeiro.

NEM CIDAD OS NEM EST RANG EIROS: OS AFRICANOS LIB ERTOS

Dentre os libertos, os africanos eram alvo da maio r suspeio, e sofriam


restries legais muito mais estritas, facilitadas pelo seu estatuto legal de estrangeiros, ou mais apropriadamente aptridas, na m edida em que, conforme veremos, no eram considerados sob proteo legal de seu pas de o rigem.
Assim, os libertos africa nos no eram evidentemente nem elei tores nem
elegveis, nem podiam fazer parte do Exrcito, Marinha ou Guarda Nacional,
nem ingressar nas ordens religiosas. Em 1830, um decreto proibia aos fo rros e
forras africanos, sob pena de priso, a livre circulao fora de seu do m iclio a
no ser com passaporte de limitada vigncia e que s deveria ser concedido
mediante "exame da regularidade de sua conduta". Por justificativa figurava a
" presumpo e suspeita de que taes pretos so os incitadores, e provocadores
dos tumultos, e commoes, a que se tem abalanado os que existem na escravido" (decreto de 14.12. 1830 arts. 3 e 42 - Colleo das leis do Imprio, p. 96).
Em 1831, proibia -se o desembarque de libertos africanos em qualquer
porto do pas. 11 O que isso significava difcil de avaliar: podia implicar que um
11. Lei d e 7 de novembro d e 183 1, artigo 7. Essa lei vigora pelo men os at 1868 ( relatrio d o
presiden te da provncia da Bahia, Azambuja, documentos anexos, p. 10).

99

liberto africano no deveria sair de sua provncia (pelo menos por via martima); podia tambm querer excluir a importao de agitaes sociais de escravos
de o utros pases, e em particular do Caribe. Em todos os casos, fica claro que
libertos africanos eram indesejveis, e basicamente por motivos de segurana.
Em 1835, aps a malograda revolta dos mals, na Bahia, a insegurana
decuplica e no s ficam os libertos africanos proibidos de desembarcar como
at ento, mas qualquer liberto africano que chegasse provncia ficaria incurso no crime de insurreio (Lei n 2 9, 13.5. 1835, artigo 72 )!
Criam-se assim, em 1835, disposies legais d raconianas, na maioria mas
no apenas provinciais - pois a notcia da abortada revolta dos m als tinha
ecoado ampliadamente nas provncias do sul - , autorizando, por exemplo, a
expulsar da provncia "africanos forros de qualquer sexo" sob simples suspeita
de promoverem a insurreio de escravos. Na realidade, trata-se de tentar
expuls-los do pas, pois o artigo 52 manda que toda embarcao que for para a
frica leve a bordo suspeitos (sic) e os desembarque na costa africana. Um pesado imposto de 10 mil-ris anuais passa a ser aplicado aos africanos forros da
provncia (artigo 8!!). Significativamente, ficavam dispensados desse imposto os
delatores, os invlidos e os libertos africanos que trabalhassem em "fbricas
grandes da provncia (acar, algodo)': desde que residissem na propriedade e
o dono se responsabilizasse por sua conduta (Lei n 2 9 de 13.5.1835, Leis e resolues... ). Ficam patentes novamente as duas articulaes da legislao: resguardavam-se os libertos nas grandes propried ades rurais, mas no tinham p roteo
os q ue se estivessem estabelecidos de forma independente; estimulavam-se, por
outro lado, as delaes em nome da segurana provincial.
A justificativa da expulso sumria sob simples suspeita tambm elucidativa. Com enta o chefe da polcia e futuro presidente da provncia da Bahia:
no sendo os Africanos libertos nascidos no Brasil e possuindo hua lingoagem,
costumes e at religio differente dos Brasileiros, e pelo ltimo acontecimento
declarando-se to inimigos da nossa existncia poltica; elles no podem jamais
ser considerados cidados brasileiros para gozar das garantias afianadas pela
Constituio, antes devendo-se reputar estrangeiros de Naes com que o Brasil
se no acha ligado, por algum tratado, podem sem injustia serem expulsos quando suspeitos ou perigosos" (Souza Marti ns para Ministrio da Justia, em
14.2.1835, AElla, PP, CG I, vol. 682, fl . 10-lv, apud J. J. Reis, 1976: 382).
100

A mesma noo de que os africanos libertos no gozavam nem do status


de brasileiro nem das garan tias de estrangeiros proteg idos por seu pas de
o rigem era expl icitamen te enunciada durante o combate aos sediciosos. O
chefe da polcia, ao instruir os delegados para q ue fizessem buscas nas casas
de africanos, lembrava-lhes que no se embaraassem de cuidados suprfluos,
j que nenhum africano gozava nem de d ireitos de cidado nem de privilgios
de estrangeiro (Arquivo Pblico da Bahia, 1. de E. f. 6v., apud Pierre Verger
1968: 338).
Uma srie de medidas disc riminatrias drsticas con tra os africanos foi
tomada na cauda da insurreio de 1835. Perduraram cerca de quarenta anos,
po is s foram revogadas na resoluo 1250, de 28.6. 1872 (Luiz Vida!, 1886).
A maioria d as medidas era u m convite nem sempre velado emigrao
voluntria, 12 dirigido a todos os libertos africanos que no estivessem sujeitos
estrita depe ndncia dos grandes proprietrios rurais. Considerava-se claramente que estes e ram os nicos capazes de manter a disciplina entre os africanos. Os escravos u rbanos, deixados a maio r parte do tem po a si mesmos, vendendo livremente nas ruas ou alugando seus servios em troca de um jornal
pago a seus senhores, muitas vezes aluga ndo ou subalugando quartos independentes, eram j considerados um perigo que a imprev id ncia de toda uma
populao urbana que vivia s suas custas estava fomenta ndo. Para que acrescentar a essa popu lao inquieta e inquietante os libe rtos africa nos, sobre os
qua is no se tinham os mesmos m eios d e coero, e justamente quando a
lavo ura sempre estava n ecessitada de braos? Conseguir a transferncia d os
libertos para o campo unia a segurana s necessidades de mo de obra. Se no
fosse possvel, a medida alternativa era expuls-los do Imprio. A Assembleia
Legislativa da provncia da Bahia, em ma io de 1835, pede Assembleia Geral
que considere a urgente necessidade do estabelecimento de uma coln ia em
qualquer pon to da costa da frica para repa triar todo africano que se alforriasse, dado o esprito de rebeldia e de desrespeito demonstrado pelos libertos (PRO,

.w, .l.c1
12. Um correspondente ingls do Foreign Office comenta a propsitol'dessas m edidas: "aps a
ltima rebelio dos negros na Bahia, uma espcie de lei dos estm11geiros fo i decretada pelos poderes legislativos dessa provncia, dando ao governo provincial o poder de mandar embora do pas
os africanos libertos, a qualquer momento e em qualquer quantidade, se isso for julgado necessrio segu rana pblica" (Fox a Palmerston, Rio de Janeiro, 5 de janeiro de 1836, FO 84/204, ap11d
P. Verger, 1968: 357).

101

84/175, apudP. Verger, 1968: 356). O sentido de ptria era aqui o mais amplo
possvel: toda a frica era considerada a ptria de um africano, qualquer que
fosse sua origem tnica. Pensa-se aparentemente em Angola (P. Verger, 1968:

FO

357). Veremos que h vrios testemunhos de propostas nesse sentido.


Mas voltemos ao detalhe d as m edidas legais to madas nesta perspectiva:
em 1835, proibia-se aos africanos libertos adquirir bens de raiz e anulavam-se
os contratos j celebrados (Lei n 2 9, de 13.5.1 835, artigo 176). A partir da, muitos africanos comeam a pr seus bens fundirios em nomes de terceiros, o que
transparece, por exemplo, em vrios testamentos de libertos africanos publicados por M. 1. Cortes de Oliveira, 1979: 88ss. Isso, alis, se torna rapidamente
sabido, e anos mais tarde o presidente da provncia queixa-se de que os africanos sonegam impostos e que por "terem seus bens de algum valo r em nome
alheio, no fcil sequestrar-lhes coisa alguma", de tal maneira que recomenda
que fiquem sujeitos a priso administrativa. E conclui com a ladainha corrente:
A Lei n 2 9, de 13 de maio de 1835,j tinha reconhecido " no haver outra medida
eficaz contra as astcias d ' esses contribuintes, que mesmo por algumas consideraes polticas, n o esto no caso de merecer uma legislao indulgente"
(Francisco Gonalves Martins, Falla, 1849: 49).
A lei de 1835, acima referida, tambm proibia alugar ou arrendar casas a
escravos ou a africanos libertos, a no ser com autorizao especial do juiz (artigo
18). Os africanos tinham ainda de se fazer arrolar anualmente e pagar a taxa de 10
mil-ris (artigo 82 ) , sob pena de serem presos por at do is meses (artigo 15). Em
1842, os africanos ficavam obrigados a tirar anualmente seu ttulo de residncia,
que s era emitido se houvessem pagado o imposto (Lei n2 179, de 10.6. 1842).
Esse imposto, extremamente pesado, de 10 mil-ris anuais, abrandado
para certas categorias em 1848 e restrito aos "africanos livres de ambos os sexos
para poderem mercadejar'', isentando porm "aquelles que tiverem to diminuto
negcio e no posso supportar", entendendo-se por diminuto o negcio que no
chegasse ao lucro de 100 mil-ris ao ano. Os africanos livres ou libertos carregado res de cadeirinha nas~avam por,essa lei a pagar 6 mil-ris, sendo porm manti~ .,.

da a forte soma de 10 mil-ris de imposto anual aos africanos livres, libertos o u


escravos que remassem saveiros e alvarengas (Lei n2 344, de 5.8. 1848; captulo 11,
artigo 22 , pargrafos 32 e 35; Regulamento de 2 1.2.1849, in Leis e resolues...).
Mas em 1849 e por quatro anos consecutivos se torna presidente da provncia da Bahia Fran cisco Gonalves Martins, nada menos que o antigo chefe da

...

102

Polcia da Bahia na poca da revolta dos mals e organizador da represso Sabinada, em 1837 (P. Verger, 1968: 373 ). Alm da obsessiva preocupao com o
perigo africano e um aparente rancor, caractersticas possivelmente idiossincrticas, Francisco Gonalves Martins chega ao governo numa poca crucial, a do
trmino efetivo do trfico africano. Com a cessao de um abastecimento de mo
de obra que havia durado trs sculos, impe-se de forma mais imediata a redefinio dos papis: afinal, para que eram os escravos e para que os libertos? A resposta era tida por bvia: para a grande agricultura. Os escravos urbanos eram seja
um luxo desnecess rio das familias abastadas - quando fossem escravos domsticos-, seja o ganha-po de toda uma populao que inclua libertos, pequenos
artesos, vivas, pessoas que pesavam pouco na balana poltica. Os escravos que
fossem, pois, revertidos para a lavoura, e se possvel os libertos tambm.
No Rio de Janeiro, segundo Mary Karasch (1972), encerra-se nessa poca
um perodo pa rticularmente favorvel ascen so econmica d a populao
negra urbana, escrava ou liberta, e inicia-se o xodo para o campo. O movimento sem d vida generalizado. 13 Na Bahia, acrescia-se a isso o espantalho
ainda presente das insurreies de escravos. Entendia-se que os escravos de
ganho, praticamente independentes de seus senhores, eram um perigo potencial no desprezvel. Quanto aos liber tos, sabe-se que sobre eles pesavam todas
as suspeies policiais. , po rtanto, dentro dessa poltica geral de transferncia
de escravos urbanos para o campo e de uma poltica mais especfica, guiada
por questes de segurana em Salvador, que devem os entender a gesto do
novo presidente da provncia. No entanto, o zelo com que se em penha nessa
poltica -

e que se abranda com seu sucessor -

tem suas razes no chefe de

polcia que foi.


13. O projeto dos presidentes de provncia era evidentemente transferir os escravos urbanos para
a agricultura da provncia. Como sabido, o que aconteceu de fato foi a t ransferncia para as
zonas cafeeiras, e no para o interior das provncias economicamente decadentes do acar.
essencialmente o Vale do Paraba que absorve nessa poca a mo de obra escrava das o utras provncias. A parti r de 1855, comeam os presidentes das provncias do Nordeste a lamentar a sada
macia d os escravos vlidos, lamento que se torna uma ladainha com o correr dos anos. No entanto, parece que de fat o escravos urbanos fo ram propo rcio nalmente mais afetados por esse
xodo. Em 1855, por exemplo, sa ram da Bahia 1835 escravos (dos quais 1692 for am para o Rio),
sendo 583 tirad os da lavoura e 836 da cidade e seu termo, vilas e povoaes, alm de 416 sem declarao de procedncia (J. Maurcio Wanderley, 1855, Fa lia... ).

103

, portanto, na gesto de Francisco Gonalves Martins, ironicamente to


ap reciado pelos diplomatas ingleses por seu entusiasmo pelo trabalho livre e

por sua averso escravido (na verdade, uma averso aos escravos), que ser
reativada a perseguio aos africa nos libertos em nome da segurana pblica e
que se dar um dos episdios mais significativos no captulo da sua excluso
legal. Trata-se da questo dos saveiristas de Salvador, que deixou sem emprego
750 africanos.
As ideias mestras do novo presidente da provncia, que j vimos quais
eram, so apregoadas na sua Falia de 1851: limitar o negro esfera da agricultura, " ltimo trabalho que ser pa rtilhado pelos homens livres do Pas" (p. 34),
compensar o trmino do trfico africano promovendo a sada da cidade para o
interior de "grande nmero d ispensvel d e escravos" e favorecer o trabalho livre
nas cidades, excluindo porm os africanos libertos. Estes, em nome da seguran a pblica, so encorajados a voltar para a frica (Falia, 185 1: 34-5).
A primeira parte desse programa, a de transferncia dos escravos para ,a
grande agricultura, perseguida ampliando as excluses dos escravos de certas

. ,.

ocupaes. Probe-se assim aos escravos aprender ofcios, fiscalizando-se estritamente as oficinas particu la res; excluem-se artfices escravos nas repa rties
pblicas e obras do gove rno provincial (j o eram do governo imperial); por
fim, estende-se aos artfices africanos, escravos ou libertos, a exo rbitante taxa de
10 m il-ris (Lei n 420, de 7.6.1 851 , captulo

11,

artigo 2, pargrafo 26). To

exorbitante que, em 1854, o novo presidente da provncia declarava: "o imposto


sobre os africanos livres que mercadejarem ou exercerem qualquer ofcio mecnico me parece destitudo de razo e at mesmo inhumano" (Joo M . Wanderley, 1854, Falia p. 20).
Quanto segunda parte do programa, este, como j vimos, mai s es pecfico provncia, foi impl ementado no s pela excl uso acima refe rida
dos africanos d e vrias ocupaes, sobretudo martimas e ofcios m ec ni As negras minas, tanto escravas como libertas, detinham o monoplio do mercado.
Mas, a partir de 1849, um pesado imposto recaa na Bahia sobre os africanos libertos
que mercadejavam. Isso era parte de uma perseguio sistemtica aos libertos africanos, que so pesadamente taxados e encorajados a deixar o Brasil. Fotografi a de
Christiano Jr., e. 1865. [Museu Imperial/ lllRMt/ MinC 1

cos, no s pela exis tncia d e uma taxa discriminatria sobre eles, mas
explicitamente lhes oferecendo quitao dessa taxa o u de outros impostos
desde que "se propoze rem a re tirar, e e ffectivamente retiraram para fo ra do
imperio, dentro do p razo d e tres m eses, com cond io de no pode rem mais
voltar" (Lei nll 420, d e 7.6. 1851). Isso supunha que voltassem evidentemen te s prprias c ustas.
Para encorajar mais ai nda o retorno frica, e reavivar o sentimento de
105

1-l-...- '-~

tu-""-" t;;:--: Aw~1i~

insegurana na populao, a polcia, em 1853, fazia buscas contnuas, sob a

Lembrem os de partida que os a utores brasileiros, m esmo os menos conhe-

-/:t.IU- alegao de conspiraes, nas casas de libertos nags e minas, e ench ia as pri-

cidos, o u eram parte da classe poltica o u escreviam diretamente sua inteno.

ses de libertos africanos. O cnsul ingls que relata esses fa tos acha que os

As suas especulaes ideolgicas estavam prximas d as decises, mesm o que

temores expressos pelo gove rno provincial era m francamente d esm edidos
quando comparados aos fa tos concretos, o u melhor, su a ausncia, e afirm a

representasse m uma corrente m ino ritria. dentro dessa estreita conexo com

""

tK{;

que todas essas medidas no eram sen o fo rmas de reativar o sentimento de

o poder que temos de avaliar o que segue.


Com a Independncia, havia comeado a ser levantada com insistncia a

~ insegurana pblica e de forar os libertos africanos a voltar para a frica (PRO,

questo da legitimidade e da viabilidade da nova n ao. Essa legitimidade pas-

l\Y\

84/9 12, Morgan, Ba hia, 13 de m aio de 1853 e 6 de junho de 1853, apud

sava na poca por pelo menos duas dimenses. Havia uma legitimidade que

Pierre Verger, 1968: 537-8) . Escrevendo sobre 1856, o vice- cnsul ingls da
1Bahia, Wetherell, m encion a que a posse dos "elegantes escritos rabes" era o

poderamos chamar territorial, que dizia respeito aos titulas que fundamenta-

FO

J"M

. suficiente para a polcia "clam a r por conspiraes e assassinatos, insurreies


de escravos e matanas. E os pobres negros so en carcerados e talvez banidos,
!sendo esses caracteres msticos seu maior crime atestado (J. Wetherell , 1860:

/\.

...., " 138). Aparentem ente, o chefe da polcia da Bahia chegou a tentar impor a um

tJL~avi o holands que levasse para El Mina (na costa da atual Gan a) africa nos
libertos que se achavam presos. Isso sem sequer o governo pagar a passagem , e

::.. separan do esses africanos de suas fam lias (ibidem, apud P. Verger. 1968: 538).
,.,..... Que essa sada era destinada a ser sem retorno fica claro pelas disposies que

.wJ.

perdu ram no sentido de impedir o desembarque de liberto africano. Ainda em


1868, a polcia do porto verifica todos os passaportes de passageiros em todos

"-

os navios nacionais e estra n geiros, para faze r cumprir a vel ha lei d e 183 1

(7. 11.1831) "prohibitiva do desembarque de qualquer liberto que no for bra-

/.t-<" zile_iro nos nossos portos" (Jos Bonifcio Nascentes de Azambuja, 1868. Relat6no .. ., documentos anexos, p. 10).

A HOMOGENEIDADE DA NAO E A EXCLUSO DOS AFRICANOS

Posso ter dado a impresso, nas pginas anteriores, de que a excluso dos
africa nos do pas era uma poltica restrita Bahia em certos momentos de paroxism o de seus temores e fobias. No m e parece, no entanto, que fosse um fenmeno to isolado. Embora seja esse u m captulo que at agora curiosam ente

vam a ocupao do espao b ras ileiro, e ttulos que tinha m de ser n ecessariamente contrasta ntes com os que a Coroa portuguesa podia reivi ndicar. de
amplo conhecimento que a pretenso a uma continuidade genealgica com os
indgenas foi o m ecanismo simblico de maior fora nos a nos que se seguiram

Independncia. O ndio passo u a representar o Brasil com o um todo e a


populao brasileira passou a en fa tiza r razes - sobretudo imaginrias indgenas. Nas caricat uras da primeira m etad e do sculo x1x, nos monumentos
pblicos celebrando a Independ ncia, era o ndio q ue s imbolizava a n ova
nao. Na Bahia, conta Manoel Q uerino que, por ocasio da Independncia,
um "caboclo", um velho ndio de carne e osso - parece, alis, que se tratava de
um m est io - , foi triunfalmente entronizado nas ruas d e Salvador. Depois
disso, a cada a no, pelo 2 de julh o, data da Independncia na Bahia, passeava-se
uma charola enfeitada com a figura, agora esculpida, de um cab oclo, e alguns
a nos d epois uma segunda charola com uma cabocla era ac rescentada ao desfile.
Nessa mesma Bahia india nista, chegou a haver um motim quando da ina ugurao do pano d e boca do Teat ro So Pedro, por acharem os brasileiros que os
ndios estava m pintados em atitudes subservientes, depondo as armas diante de
Tom de Sousa. Tudo isso a mplamente conhecido, e basta lembrar que a
poca do indianismo em literatura, da proposta do tupi como lngua oficial, das
mudanas de nomes e das genealogias em busca de ancestralidades indgenas. 14
No plano ideolgico, a nova nao tinha, pois, de se enraiza r n o territrio
que reivindicava. O recurso genealgico posto em funcionamento, o de resgatar
hipotticas avs indgenas, apesar de sua fora, ainda era insatisfatrio. Perce-

nunca foi comentado, h indcios conclusivos de que uma corrente de opinio


nas camadas dominantes durante essa primeira metad e do sculo x1x pensava
seriamente na d eportao macia da populao negra.
106

14. Anto nio Ca ndido ( 1964), Formao da literatura brasileira, ou de Afrnio Coutinho ( 1955-8),
110 Brasil, 4 vols., David Miller ( 1942), The Indian in Brazilian literature.

A literatura

107

'

be-se que, ao mesmo tempo que se funda um novo Estado, era preciS fundar
uma nao que lhe servisse de substrato.

no podem viver debaixo do mesmo governo: a natu reza, o habito e a opinio


tem estabellecido entre ellas barreiras indestructveis" ( Burla maqui, 1837: 91 ).

A maneira de definir a nao, por sua vez, era essencial num Estado que

Em suma, restava a questo da " ho mogeneidade physica". Jos Bonifcio

tentava conciliar as ideias liberais de que se achava contaminado com a estra-

no fala e difcil afirma r q ue pensa na excluso do negro. No entanto, a peque-

tificao d e poder que queria preservar. O que quero di zer que um m odo

n a frase acima, em que se refere aos escravos brutais e inimigos, deixa entrever

tcito d e manter as relaes de poder sem ter de enunci-las explicitamente

que o resvala r frequente entre os antiescravistas da primeira metade do sculo

-o que contrariaria flagrantem en te o postulado bsico da " igualdade" libeestabelecer uma representao nacio nal; os home ns de cor os e mba raa m",

dos at ributos da escravido para atrib utos do escravo est p resente: brutais
e inimigos aqu i associados so adjetivos de espcies diferentes. -se inimigo de
uma ordem social o pressiva, mas -se brutal no absoluto.

escrevia j Tollenare ( 1956 [ 1818]: 194) sobre os revolucionrios perna mbuca-

A homogeneidad e physica, alm disso, n o foi pensada no sculo x1x nos

ral -

definir de forma restrit iva a nao e a cidadania. "No sabe m como

nos de 1817 s voltas com o mes mo problema de conciliar sua admirao pela
Constituio francesa de 1795 com a ineludvel realidade. A nao, para ter existncia legtima -

e esta a segunda dimenso da questo da legitimidade - ,

tem de supor, nesse comeo do sculo x1x, a homogeneidade: possivelmente para


se aproximar da noo de Estado- nao europeia. A ideia mestra, por exemplo,
em Jos Bonifcio de que uma nao te m d e ser h omognea pa ra ser legtim a: tem d e ser homognea para ser estvel tambm, e at plausvel. "Cuidemos
desde j em combinar sabiamente tantos elementos discordes e co ntr rios, e
em amalgamar tantos m etaes diversos, para que saia um Todo ho mog neo e
compacto, que se n o esfarelle ao pequeno toque de qualque r nova convulso
poltica" (J. Bonifcio, 1910 [1823], p. 50, grifos originais) .
Mas que homogeneidade era essa? Jos Bonifcio a pensa sob duas espcies

XJX

mesmos termos em que viria a ser no sculo xx: a raa mestia n o era certamente um valo r d efendido no Imp rio, e seria a nacrnico pensar que Jos
Bonifcio estivesse advogando uma homogeneidade physica basead a numa
m iscigenao generalizada. Mesm o Slvio Romero, que j no fim do sculo vai
atenuar as previses fu nestas que acompanhavam a m iscigenao real do Brasil,
o far com a esperana de u m bra nqueamento possvel.
Seja como for, o que Jos Bonifcio silencia ser no entanto d ito em alto e
bo m som pelos antiescravistas d as dcadas d e 1830 e 1840: a homogeneidade
necessria existncia da nao passava pela excluso dos negros. Uma nao
de livres, sim, mas de livres brancos.
De modo significativo, a questo continua a ser tratada em duas linguagens
que se querem paralelas mas que costumam se fu ndir, uma "poltica", a outra "na-

con comita ntes: uma ho m ogeneidade "physica e civil". O que entendia po r

tural': em parte talvez porque o poltico se pensava fundado na natureza. A nao


fisicamente ho mognea era o sustentculo e a precondio da nao civilmente

homogeneidade civil explcito: um pas divid ido em senhores e escravos era

homognea. Ora, essa nao almejada, necessariamente ho mognea, poderia ser

um pas instvel, desprovido de pacto social. Somente um pas de livres poderia

form ada a partir de grupos socia is historicamente antag nicos e naturalmente

de fa to constituir uma nao homognea, " fundada na Moral e na Razo". Essa

heterogneos?"Convir': escreve Burlamaqui, "que fique no paiz huma to grande

hom ogeneidade d e condio era a garantia da viabilidade d o Estado: "como

populao de libertos, de raa absolutamente diversa da que a dominou? Poder

poder haver uma Constituio liberal e duradoura em hum paiz continua-

prosperar e mesmo existir huma Nao, composta de raas estran has e que de nenhuma sorte podem ter ligao?" (Burlamaqui, 1837: 94,gri fos meus).
Uns a nos mais tarde, Nicola u Rod rigues Frana Leite, p residente da ef-

mente habitado por uma multido immensa de escravos brutaes e inimigos?"


(J. Bonifcio, ibidem, p. 49).
Mas o acesso igualdade civil seria suficie nte? O nde Jos Bonifcio cala,

mera "Socied ade pela Supresso do Trfico de Escravos e pela Prom oo da

outro an tiescravista, alis diretor do Museu Nacional, Burlamaqui, explcito :

Colon izao e da Civilizao d os Aborgines", fund ada em 1850, chegava a

"Nada est m ais claramente escripto no livro dos destinos como a libe rtao

acusar o trfico, em seu discurso inaugural, de calamitosas consequncias por

desta classe d e homens, e he tambm certo q ue as duas raas igualmente livres

ter introduzido a populao negra e multiplicado as raas, "impedindo as duas

108

109

raas [os brancos e os ndios] de se unirem, os conquistadores e os conquistados" (Hudson a Palmerston, Rio, 1O de outubro d e 1850, Encl. 2 in n 119, PP

O Brasil no parecia ter meios de fazer um a colnia african a, embora tivesse a vontad e. An gola, sondada, havia recusad o (P. Verger, 1966: 357). Tinha no
fu ndo que contar apenas com suas leis repressivas e com a iniciativa privada dos

1851, LVI, pa rte 11, p. 293). O s ndios, graas a seu status simblico privilegiado
(que era o reverso de seu status concreto), entravam como conq uistados no

africanos que tentava afugenta r. Aps a lei de 13 de m aio de 1835, consecutiva

projeto de uma nao homognea, evidentem ente no plano ideolgico. Mas,

revolta dos m als, que permitia "reexpo rtar africanos fo rros d e qualquer sexo,

n esse m esmo plano, os negros eram excludos e at obstavam , estorvava m a

suspeitos de p rom over de algum modo a insurreio de escravos", alm dos 150
africanos libertos deportados, setecentos pedem passaportes para fora do Imp-

constituio de uma nao que se supunha mameluca.


O resultado lgico dessa excluso da n acionalidade era esperadamente a

rio. Calmon du Pi n e Al m eida, dep utado pela Bahia, ex-m inistro das Relaes
Exteriores, felicita-se nesse m esmo ano de q ue a Divina Providncia permitisse

excluso do Imprio. Burlamaqui nesse ponto muito explcito: "No se pense",


escreve ele, "que propondo a abolio d a escravido, o m eu voto seja de conser-

que, ao mesm o tem po que se extirpava d o Brasil a ameaa de insurreies e se

var no paiz a raa libertada: nem isto conviria d e sorte alguma raa dominan -

cedia o lugar a uma "m o de obra m ais til", se fo rmasse assim n a frica "um

te, nem to pouco raa dominada" (p. 94), tendo em vista, explica, os precon -

ncleo de populao, o u talvez u m novo Estado que, participa ndo de nossa civi-

ceitos dos senhores e os ressentimentos dos escravos. "Ainda de ns dep ende o

lizao e de nossa lingoa, contrib uir um dia para a extenso de n osso commercio e nossa indstria nascente" (apudPierre Verger, 1966: 359, 363-4).

\J

estatuir hum modo de em ancipao e deportao p rogressiva, de maneira q ue

_.r-

o mal diminua pacificamente po r uma gradao lenta e insensvel, e que os


., escravos sejam substitudos pari passu por trabalhadores livres e de raa bran-

ca" (p. 9 1). Conti~ua propondo que o governo estabelea uma col nia em
~.;/ qualquer lugar da Africa, " imitao das que possuem os american os do Norte,
decretando fundos sufficientes para a compra do local, transpo rte dos escravos

NEG RO ESCRAVO

Uma das dimenses dessa dificuldade de abrir espao para o liberto negro

libertad os, compra dos instrumentos e utenslios necessrios sua subsist ncia

que seu estatuto era problemtico por defin io. Resumindo em duas palavras o

no primeiro a no'~ E conclui num arroubo:

que te ntarei comp rova r, negro e escravo eram pensados como categorias coextensivas. Conceitualmen te, ser negro era ser escravo e ser escravo era ser negro.
H u ma in finidade de ind cios n esse sen tido, a partir, alis, d a prpria

Alm dos benefcios que devem resultar de nos livra r-mos de huma tal praga;
quem no v n'estes estabelecimentos hum acto de grandeza e gloria para o nosso

nomenclatu ra. "Negro" tinha no uso dirio o sign ificado de escravo (fosse ele

paiz, e huma origem de commercio vantajoso! Gra ndeza e gloria, porque assim

cabra, mulato, pa rdo) e se aplicava at aos ndios escravizados, "negros da terra".

poremos de par com a Gram-Bretanha e a America do Norte, na grande obra da


civilisao da frica; de commercio vantajoso, porque os generos produzidos

U m alvar do tem po do m a rq us do Pombal o revela, quando p robe expressa-

n'estas Colonias serviro de objeto de troca para os que produz o nosso paiz, e
portanto de hum commercio que deve tomar huma grande latitude com a frica
inteira, a quem estas Colonias serviro de entreposto (Burlamaqui, 1837: 95-6).

men te se chama r de negros aos ndios (ao m esm o tempo que os liberta).
Escravo era n egro, e preferivelm ente africano, e significativo analisar
como eram tratados os flagrantes d esvios desse padro conceituai. A existncia
de escravos claros, q uase brancos, era u m escndalo. Havia que pensar nos
escravos como uma espcie diferente. "O p rimeiro objecto que fere os olhos de

Pode parecer, pelo exten so uso que fiz de Burlamaqui, que as ideias de

um viajante Europeu he a multido de escravos de cor, algu ns to brancos como

deportao se restringiam a uns fanticos idelogos, sem consequn cias prti-

seus m esmos senhores ... Em muitas combinaes de sangues d iversos, a origem

cas. H indcios de que assim no foi, e que foram sobretudo as precrias finan-

african a tem desaparecido, e os escravos vieram a ser da mesma espcie que seus

as do Imprio que impediram a consecuo de to grandiosos projetos.

senhores" (Burlam aqui, 1837: 30). A atitude se reencon tra ao longo do sculo

110

111

x1x: drama da escrava Isaura (branca) de Bernardo de Guimares, apelos opi-

clara" (Perdigo Malheiro, 1976 [ 1867], tomo 2: 97, n11 368) e conclui com evi-

nio pblica para libe rtar escravos claros. Pierre Verger cita vrios extratos

dente satisfao que, "se no fora a cor escura, os n ossos costumes no tolera-

eloquentes do Jornal da Bahia da dcada de 1850:

riam m ais a escravido':


Inversamente, ser n egro era suficiente para ser presumido escravo. Quan-

Uma mulher de 18 anos, quase branca, foi ontem trazida delegacia de polcia

do trs sditos britnicos de Serra Leoa, embarcados traio, marcados a ferro

para ser enviada ao Rio de Janeiro. Despertou entre os empregados tais sentimen-

no brao e ve ndidos na Bahia e no Rio, se queixam ao cnsul ingls, as autori-

tos de comiserao que, com o consentimento do digno chefe dessa repartio,


abri ram uma subscrio em favor do resgate da infeliz escrava. Sua Excelncia o

dades brasileiras decide m que o nus da prova de que n o so escravos pertence


aos queixosos africanos. At prova em contrrio, so escravos (Hudson a Pal-

Presidente [da provncia] contribuiu" (Jornal da Bahia, 15.3. 1855).

m erston, Rio d e Janeiro, 17 de dezembro de 1850, n 2 164, Encl. 2). Exemplos


desse tipo so legio, assim como de libertos ou ingnuos ilegalmente escravi-

Ao digna de louvor. H alguns dias fazia-se na Bahia um leilo[ ... ] no qual havia
uma criana de 17 meses mais clara do que muitas pessoas brancas. Um dos assis-

zados. O n egro era, de sa da, a t prova em contr rio, um escravo. Da ser to

tentes, o senhor Matheus dos Santos, condodo, ofereceu imediatamente a quantia

um atestado semp re mo. 15

necessria para conceder-lhe a liberdade e a carta de alforria foi imediatamente


lavrada. Aes como esta no devem ficar ocultas (Jornal da Bahia, 7.2. 1859).

impo rta nte para o liberto ter a prova de sua liberdade consignada em cartrio e
Era co mum a assimilao ab usiva de escravos e libertos negros. A polcia,
em todo caso, no parecia fazer distino. Na Paraba, em 1844, escravos ou
negros livres achados nas ruas depois do entardecer "sem ordem de seus senho-

A ordem em que o famoso projeto de Jos Bonifcio recom endava que se


alforriassem os escravos tambm elucidativa do mesmo pressuposto: primeiro os mulatos, depois os crioulos, enfim os africanos (Jos Bonifcio, 1823,
Representao, artigo xxv: " nas manumisses que se fizerem pela Caixa de Pied ad e, sero preferidos os mula tos aos outros escravos, e os crioulos aos da
Costa") . significativo, m e parece, da gra nde mudana ps-abolio do trfico,
que a ordem de p referncia para a alforria pelo fundo de emancipao aps a
Lei d o Ventre Livre se apoie em crit rios totalmente diferentes, que no men cionam a cor da pele (Decreto n11 5135, de 13.11.1872, artigo 27).
O indcio mais elucidativo talvez seja dado pelo reverendo Walsh: conta
que as ordens religiosas engajadas em criao de escravos tinha m especial cui-

res" (m as que senhores, nesse ltimo caso?) eram levados delegacia de polcia
e aoitad os (Newcomen a Aberdeen, Paraba, 3 de fevereiro de 1845,

PP

Confi-

dential prints 3 16).


O african o, esse en to era escravo por definio. Os fa m osos africanos
livres, escravos apresados em navios negreiros ao chegar costa brasileira, aps
a lei de 183 1, e po rtanto livres de jure m as de fato escravizados, eram uma contradio em termos. Nas disposies que a Comisso M ista brasileira e britnica tomou a favor d eles estava a exign cia ( nunca cumprida) de que levassem
pendurado ao pescoo um atestado oficial de sua liberdade. 16
15. Como diria mais tarde Jos do Patrocn io: "O homem de cor precisa de provar que livre"

dado em criar escravos escuros, obrigando os mulatos claros a casar com mais

(a pud F. Fernandes e Bastide, 1955: 82). " Pretos fugidos, que se presumo ser escravos" (sic) eram,

escuros do que eles, "ficando os bons padres alarmados com a pe rspectiva de


manter em escravido caras humanas to claras quanto as deles" (R. Walsh,

pelo menos at 1835, conservados de seis a sete meses no Calabouo enquanto se conferiam suas
alegaes de que eram libertos ou livres ( Colleiio das leis do Imprio do Brasil, Justia, 28 de novembro de 1835, n 333, p. 301, e Justia, 12 de dezembro de 1835, n 344, p. 3 10). Em 1837, o
ministro faz ia saber aos presidentes das provncias que, para "evitar que os libertos sejam presos
como escravos", se devia mandar que "os libertos que sahirem para fra da Provncia onde resid irem, ou nella viajarem, trago consigo suas cartas de alforria, fazendo dellas meno nos passaportes" ( Colleiio das leis, 1Ode junho de 1837, n 285, p. 285).
16. Por instruo do ministro das Relaes Exteriores ao juiz de rfos (enca rregado dos africanos livres) datad a de 29 de o utubro de 1834, alm do certificado de emancipao, dever-se-ia dar

1833, vol. 2: 194; ver tambm H . Koster, 1816a: 426, e Th. Ewbank, 1856: 370).
Donde a alforria que o abade beneditino do Mosteiro de So Paulo teria pedido
em 1865 (ao geral da Ordem d e So Bento) em favo r de mil escravos pardos
"quase brancos" para servir na gue rra do Paraguai. Perdigo Malh eiro que
cita esse caso em apoio da "repugnncia notria escrav ido de gente de co r
112

113

Uma das consequncias significativas dessa automtica incluso dos africanos entre os escravos era que os libertos africanos, pelo menos segundo Koster, preferiam ficar nas proximidades da propriedade rural onde haviam sido
escravos a se estabelecer alhures e incorrer na suspeita de serem escravos fujes
(Koster, 1816a: 440).
Tentava-se assim fazer coincidir status e cor da pele. O "enegrecimento"
dos escravos que os criatrios das ordens religiosas estimulavam era anlogo
em inteno ao "embranquecimento" dos bem-sucedidos.
A miscigenao to apregoada s tornava o exerccio eventualmente mais
difcil, mas no o anulava. Degler parece acreditar, como vimos, que "a existncia de mulatos dilui e portanto abranda a linha divisria entre brancos e pretos"
(1971: 225). Essa mais uma dessas reificaes que pontilham o estudo da
escravido como pontilham seu exerccio at a Abolio. Porm, mais decisivas
do que a natureza so as qualificaes sociais, as classificaes polticas que se
lhe impem: a miscigenao apenas exigia um esforo adicional para fazer a
condio legal e a cor da pele coincidir.

A COMPETIO PELO MERCADO DE TRABALHO

Contrariamente ao que supem Marvin Harris e Degler, nem nas cidades


nem no campo havia uma compartimentalizao das tarefas ou funes para
escravos e libertos ou livres pobres, talvez com a nica exceo dos empregados
domsticos, at meados do sculo x1x. At ento, os criados eram sempre escravos, escravos prprios o u alugados. s por volta de 1870, e na Corte, que o
Rubio de Quincas Borba se acha na obrigao, bem a contragosto, de contratar
um criado espanhol. Na cidade do Rio de Janeiro, escravos eram "carpinteiros,

1856: 195). Mas feitores tambm, tanto na cidade (Th. Ewbank, 1856: 193)
quanto no campo (H. Koster, 1816a). 17
Todas essas profisses eram desempenhadas tanto por libertos como por
livres, e a concorrncia em muitas ocasies foi acirrada. Um decreto de 25 de junho
de 1831, por exemplo, proibia "a admisso de escravos como trabalhadores ou
como oficiais das artes necessrios nas estaes pblicas da provncia da Bahia,
enquanto houverem ingnuos ou libertos que nellas queiro empregar-se" (Nabuco de Arajo, vol. 7: 328-9, e Colleo das Leis do Imprio, 1830: 24). Deve-se ter em
conta que os escravos representavam no os prprios interesses, mas os de seus
senhores, que procuravam ocupar totalmente o mercado de trabalho. Assim, por
exemplo, lei de 1830 mandava "despedir os escravos do servio das reparties [da
Marinha] em que seus senhores so empregados" (Marinha, 17.8.1 830, Colleo
das leis do Imprio: 118). A concorrncia desigual que os senhores de escravos
faziam aos livres pobres foi ressaltada tanto por Vilhena (vide adiante) como por
Burlamaq ui ( 1837: 61 ): "Os escravos dos senhores que so seus concorrentes [dos
livres] sero protegidos em ateno aos senhores': E depois: "A agricultura, as artes
grosseiras, o servio domstico e outros he monoplio dos senhores de escravos"
(p. 132). Em 1813 e 1821, os sapateiros do Rio protestaram atravs de sua irmandade contra o uso de trabalho escravo na manufatura e venda de sapatos (M.
Karasch, 1975: 388). Brancos brasileiros, crioulos e africanos libertos, alm de
escravos de ganho, competiram no mercado de trabalho entre si e com os estrangeiros, europeus que vinham para a Corte; na sua comdia ambientada no Rio de
Janeiro de 1845, O caixeiro da taverna, Martins Pena pe em cena essas queixas:
Francisco: Ora, dize-me o que pode fa zer um pobre la toeiro do pas, quando a rua
do Ouvido r est cheia de latoei ros e Iam pistas franceses? Meu caro, se no fossem
as seringas que faze mos para os moleques b rinca rem o entrudo, no sei o que
seria de ns.

pedreiros, caladores de rua, tipgrafos, pintores de tabuletas e ornamentais,


marceneiros de carruagens e de cmodas, fabr icantes de ornatos militares, de
lmpadas, prateiros, ourives e litgrafos", escultores e ferreiros (Th. Ewbank,

basta! No se v po r esta cidade seno alfaiates franceses, dentistas amer icanos,

ao africano livre, para que a carregasse pendurada ao pescoo, uma caixinha de lato com uma
ca rta que o declarasse livre e seus servios sujeitos a contrato. O mesmo documento deveria
conter os sinais, nome, sexo, idade provvel do africano (Sarno a Aberdeen, Rio, 22 de novembro
de 1843, encl. 4, p. 1845, vol. xux).

17. , portanto, sem fundamen to a inferncia de que, por empregar negros libertos como feitores, os brasileiros mostravam no temer os negros como tais, apenas os escravos, como afirma
Degler. Escravos e livres eram empregados como feitores, e o que isso prova a efetividade do
sistema de cooptao, incl usive dos escravos.

114

Manuel: Se vocs trabalhassem to bem como eles ...


Francisco: um engano, uma mania e todos vo com ela; obra estrangeira e

115

maquinistas ingleses, mdicos alemes, relojoeiros suos, cabeleireiros franceses,


estrangeiros de todas as seis partes do mundo. E resistam os a rtistas do pas, se so

capazes, a essa torrente.

Houve tambm algumas tentativas mais ou menos bem-suced idas de


monopolizar certos setores, por parte dos escravos ou libertos urbanos. Sabemos de alguns exemplos. Um desses monoplios era o dos carregadores de caf
no Rio de Janeiro do sculo x1x: os negros minas, escravos de ganho ou libertos,
tinham aparentemente se apropriado do ramo. Era um servio pesadssimo,
que implicava deformidades e uma esperana de vida reduzida, que um cirurgio da Marinha inglesa diz ser de apenas oito anos 18 e que Ewbank avalia em
dez anos, mas que permitia ganhos razoveis. 19
H vrias descries dessas turmas de estivadores, que andavam em passo
rpido, quase correndo ("a sort ofjog-trot almosr', dir um mercador ingls de
Liverpool, J. B. Moore, que morou catorze anos no Rio, Select Committee o n
the Slave Trade, PP 1847-1848, xx11, p. 431), carregando sacas de 160 libras de caf
por mais de meia m ilha, atrs de um chefe de turma, cantando ao ritmo do
chocalho que ele agita (Th. Ewbank, 1856: 118).
Outro ramo que parecia monopolizado, dessa vez por mulheres africanas,
era o mercado. Provavelmente se tratava de mulheres da frica Ocidental, onde
o monoplio dos mercados de vveres pelas mulheres tradicional. H poucas
informaes sobre o assunto, mas Mary Karasch ( 1975: 382) escreve que libertas africanas parecem possuir na primeira metade do sculo x1x muitas das
bancas do mercado do Rio. O senador Hollanda Cavalcanti, em 1850, afirma
que basta ir ao mercado de peixe, de criao, de fruta ou de verdu ras para se ver
que a maior parte dos vendedores so libertos ostentando ai nda as marcas tribais (Hudson a Palmerston, Rio de Janeiro, 27 de julho de 1850, Encl. 2 in n2
85), e o americano Herbert Smith (1879: 485-7) deixa entrever o predomnio
de africanas no mercado do Rio. Mas sobretudo em Wetherell, vice-cnsul
ingls na Bahia, que encontramos a confirmao de que as africanas se tinham
apropriado do mercado:
18. Contra dezesseis anos de vida para os outros escravos, segundo o mesmo cirurgio T. R. H.
Thompson. Ver tambm D. P. Kidder e J. C. Fletcher, 1879 ( 1857): 29 e 135.
19. T. R. H. Thompson, depoimento de 23 de maio de 1848, Selecl Committee and the Slave
Trade, PP 1847-1848, vol. xx11, p. 405, Th. Ewbank, 1856: 118-9.

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Carregadores de caf. Edward Hildebrandt, 1846-49.


O me rcado um lugar muito c uri oso, e pessoas que viajaram pela costa de
frica me afirmaram que tem uma aparncia totalmente africana [... ] entre
montanhas de frutas, verduras e tc., som bra de es teiras[ ... ] esto sentadas as
mu lheres negras do mercado. Vestem roupas coloridas muito caractersticas
mas pitorescas, todas do mesmo tipo (co m panos da Costa etc.) [ .. . ] ganhadores
sem inus esto atarefados car regando e descarrega ndo as frutas (J. Wetherell,
1860: 29-30).

Descrio semelhante dos mercados da frica Ocidental. A semelhana


se to rna ainda mais paten te quando Wetherell menciona que essas mulheres do
mercado tin ham o monoplio da venda no mercado de Salvador de artigos
como galinhas, frutas (abacaxis, laranjas, melancias, meles), couves, cana-de-acar, inhames. Eram aprovisionadas, diretamente pelas lanchas e barcas do
interior, de todos esses produtos, e para os peixes e frutas mais delicadas, que
exigiam um transporte mais gil, pelas canoas. O monoplio era tal que nin117

Barbeiros-cirurgies no Rio de janeiro dos anos


Debret. !Museus Castro Maya -IPllAN/ MinC 1

gum conseguia comprar diretamente dessas canoas e lanchas, nem mesmo no


a tracadouro (J. Wetherell, 1860: 26-7). Meio sculo antes Vilhena se queixava
do monoplio que as "negras regateiras", escravas e forras, detinham sobre o
comrcio de peixe fresco em Salvador:

Vilhena descreve situao an loga em relao ao com rcio varej ista de


carne na Bahia (ibidem, p.1 29).
O utro ofcio em que os escravos e libertos constituam a gra nde maioria
era o de barbeiro-sangrador-cirurgio-aplicador de sanguessugas-arrancador
de dentes- re m endador d e meias d e seda- msico, habilidades pensadas como

todos sabem esta desord em , mas ningum a emenda p or ser aq uele negcio

um nico complexo. A profisso d e barbeiro, como vimos acima, podia ser

como privativo de gc111 hadeiras, que de ordinrio so ou foram cativas de casas

ambulante o u sedentria, em lojas. Apa rentem ente, os libertos se estabeleciam

ricas, e chamadas nobres, com as quais ningum quer se intrometer, pela certeza

em lojas onde empregavam escravos como oficiais e aprendi zes, vestindo-os,

qu e tem de ficar mal, pelo interesse qu e de co mum t m as senhoras naquela

alojando-os, instruindo-os nas diversas artes de seu polivalente ofcio, e cobran-

negociao.
Vendem as ga nhadeirns o peixe a o utras negras, para tornare m a vender, e a

do uma quantia de seus senho res por esse aprendizado, se os aprendizes no


fossem seus prprios escravos.20 A qualificao dos ba rbeiros como msicos

esta passagem chamam carambola. igualmente caro o peixe, porque mesmo ao


largo, sem chega r ao porto, arrebatado aos pescadores com violncia por muitos oficiais inferiores, que a ttulo de ser para os seus superiores o leva m pelo
que qu erem, e o entregam quelas, ou outras semelhantes negras, com que tm
seus tratos, e comrcios (Lus dos Santos Vilhena, 1909 [ 1802]: 127).
118

20. Veja-se o interessa nte testamento do barbeiro e capito de milcias, o liberto africano Joaquim
Felis de Sant'Anna, in M. Ins Crtes, 1979, em que aparecem em deta lhe as condies de aprendizagem de escravos alheios. Nesse mesmo testamento, o barbeiro lega seus instrumentos aos
escravos que liberta.

119

J. B. Debret.

com o remadores, na cabotagem e navegao fluvial e martima. A partir de 1850

1834, 11: pr. 11 e 12; J. Wetherell, 1860: 33 . M anoel Ant nio d e Almeida, em suas

vem tona uma tentativa, certamente anter io r, d e eliminar de pelo m enos alguns

Memrias de um sargento de milcias, escreve em 1852 e 1853, da msica d e

setores desse ramo, por um lado, os escravos e, por outro lado, os africanos liber-

barbeiros do reinado de d . Joo v1:

tos. Vimos que, desde 1848, uma lei la nava um pesad o imposto d e 10$000 sobre

atestada em todo o Brasil d o sculo x1x, e com mais detalhes por

"quaesq uer africanos, liv res, l ibertos ou escravos q ue se ocuparem em remar


No havia festa que passasse sem isto; era cousa reputada quase to essencial como

saveiros e alvare ngas" ( Lei n 11 344, d e 5.8.1 848, captulo

o sermo; o que valia porm que nada hav ia mais fcil de arranjar-se; meia dzia

35). Em novembro d e 1850, o presid ente da provncia da Bah ia, aps ter dobrado

de aprendizes ou oficiais de barbeiro, ordinariamente negros, armados, este com

o imposto sobre os africanos navegando em saveiros e alvarengas, resolve pr em

11,

a rtigo 211, pargrafo

um pistom desafinado, aquele com uma trompa diabolicamente rouca, formavam

vigo r uma lei q ue excl ua d o se rvio d e saveiros d e Salvador os africanos e os

uma o rquestra desconcertada, porm estrondosa, que fazia as delcias dos que no

escravos. 2 1 A medida parece ter atingido 750 a fricanos que, segundo o cnsul

cabiam ou no queriam estar dentro da igreja (M. A. de Almeida, s.d.: 93-94).

ingls na Bahia, se enco ntrava m d e repente d esempregados (apud P. Verger,


1968: 537) . Aparentem ente, esses excludos representavam m etade dos efetivos

D ebret escreve numa linha anloga:

dos saveiristas. O utros 230 africanos remavam nas al varengas. 22 Estes tambm
estava m na mira do rancoroso presidente da provncia, que d eclara:

o oficial de barbeiro no Brasil quase sempre um negro ou pelo menos mulato.


Esse contraste chocante para o europeu no impede ao habitante do Rio de entrar

Depo is q ue este ramo do servio pblico marcha r com a indispensvel perfei-

com confiana numa dessas lojas, certo de a encon trar numa mesma pessoa um

o, ser co nveniente talvez com a experincia adqu irida, estender uma seme-

barbei ro hbil, um cabeleireiro exmio, um cirurgio familiarizado com o bisturi

lhante providncia aos remadores de alvarengas, e de quaisquer embarcaes

e um destro aplicador d e sa nguessugas. Dono de mi l ta lentos, ele tanto capaz de

ao servio de ca rga e descarga dos gra ndes barcos, formando-se Companhias

consertar a malha escapada de uma meia de seda, como de executar, no vio lo ou

dife rentes pa ra as di ve rsas espcies do servio martimo do Porto, com que

na clarineta, valsas e co ntradanas fra ncesas, em verdade arranjadas a seu jeito.

no s se dar ocupao vantajosa a um grande nmero de nossos concidados, q ue vivem nesta cidade sem algum em prego, como tambm se promove-

A condescendncia com os msicos negros e mulatos que Debre t expressa

r a conveniente sa da dos escravos, que devem ser aplicados a grande cultura,

nessa passagem no generalizvel: Spix e M artius (1824, 1: 156) m e nc ionam

ltimo t rabalho q ue ser partil hado pelos homens livres do Pas (F rancisco

que d. Pedro I, que pa recia haver herd ado o talento musical de seu antepassado

Gonalves Martins, 1851: 34).

d. Joo 1v, havia o rganizad o, para seu deleite parti cular, um conjunto de msica
voca l e instrumental composto d e mulatos e negros que "testem unham muito a

Poder-se-ia crer que se t ratasse apenas d e uma inicia tiva oficial sem que

fa vo r dos dotes musicais dos brasileiros''. D. Pedro gostava, relatam os viajantes,

se tivesse d e supor uma compe ti o pelo mercado de traba lho. No entanto,

d e reger ele prprio esse conjunto musical. E Balbi, por seu lado, registra que o

um i n te ressa n tss im o docum ento de protesto por p arte dos estivadores,

inventor do cavaquinho foi um afamado mulato d o Rio d e Jan eiro, autor d e


m o dinhas, chamado Joaquim Manoel (A. Balbi, 1822, 11: ccxiij).
Mas o exemplo mais detalhado e m ais significativo de que dispomos sobre
a competio no mercado d e trabalho d as vrias categorias da populao o que
se refere disputa pela lide do mar e a navegao fluvial na Bahia. Bra ncos, pardos e negros, livres e escravos, d esempen havam funes na pesca, na estiva,
120

21. Fra ncisco Gona lves Martins, Falia .. ., 185 1.


22. Estes dados so inferidos de elementos da Falia de 185 1, pois o presidente da provncia menciona que com a medida o nmero de saveiros foi reduzido metade; em outro lugar ele afirma
que, com a excluso dos africa nos do servio de saveiros, a arrecadao do imposto sobre africanos deveria reduzir-se a menos de um tero. Tambm da Fa lia de 1851, p. 30, se deduz que havia
230 remadores africanos em 1850 contribu indo pesadamen te para o errio.

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Tento u-se expulsar os africa nos das a tividad es de estivadores, saveiristas e remado res
de alva rengas no co mrcio flu via l e ma rtim o da Bahia, e. 1873. [ The Natural 1-l istory
Museum, Londres!

datado de 1861 e rememorando fases dessa disputa, documento publicado por


Ktia Mattoso (1978: 278, n2 577), deixa patente que a medida do presidente da
provncia intervinha numa longa e acirrada luta. O s estivadores protestam contra a reintroduo de escravos, em desrespeito preferncia dada pela Lei n2
344, de 1850, aos livres (brasileiros) em relao aos escravos. Insinuam que a
desorganizao devida epidemia de clera foi o pretexto para tal reintrodu-

Como parte da perseguio, coloca-se um imposto sobre ca rregado res de cad eirinha africanos na Bahia. Fotografia de Alberto Henschel,
e. 1870. !Convnio Instituto Moreira Salles/ Leibniz- Inst itui fr L'indcrkundc l

o. Realmente, os nmeros de que se pode dispo r lhes do razo. Em 1854, no


porto de Salvado r, dos 1461 ho mens registrados, apenas 21,7 po r cento eram
escravos e 78,3 por cento, livres. Destes livres, num total de 11 44, 2 1,8 po r cento

como vimos e como salienta Ktia Mattoso ( 1978), no representam tanto seus
prprios interesses quanto o de uma grande parte da populao que vivia dos

eram brancos, 3 1, l por cento, pardos e 39,1 por cento, pretos. J no ano seguinte, em plena epidemia de clera, os escravos haviam passado de 21,7 por cento
para 43,3 por cento. (Para dados de Salvador e da Bahia observar a Tabela 3.)

proventos de seus cativos. Mas o que esse quadro deixa patente que a populao livre de cor disputou seriamente com a populao bra nca seto res impo rtantes do mercado de trabalho.
Encontraremos situaes anlogas nos chamados ofcios mecnicos, que
corresponderiam aos artesos e ao pequeno comrcio, sobretudo ambulante.
Legislou-se na Bahia no sentido de evitar concorrncia nesses ofcios, proibindo-se que escravos fossem aceitos como aprendizes, e impondo pesadas taxas

O que ressalta desse quadro que parece ter havido, ao lo ngo do tempo,
uma perda de terreno dos pardos e pretos livres em relao aos brancos. A proporo de escravos parece ter se m antido aps a retomada de 1855, e s declina
quando a escravido do Leste e do Nordeste declina definitivamente. Os escravos,
122

123

aos african os e escravos que exercessem ofcios mecnicos (Lei n 2 420, artigo 2,
pargrafo 26, Francisco Gonalves Martins, Falia, 1852) . O mesmo imposto
recaa, desde a Lei n 2 344, de 5 ~e agosto de 1848, sobre os africanos e africanas
que mercadejavam. Um imposto um pouco menor, de 6$000 em vez de 10$000,

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era uma distino atuante e nem semp re favorvel mo d e obra livre. Um

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episdio contado por Koster ( 18 l 6a) muito significativo. Ao se en frentar com


um vizinho, Koster leva cientemente trabalhadores livres de sua lavoura em vez
de escravos seus. O feitor do vizinho, que havia levado uma tropa de escravos,
recua e no trava a escaramua, avaliando que se arriscava a perder escravos,
enquanto Koster no sofreria prejuzo se um d e seus capangas fosse ferido ou
m orresse. O m esm o clculo prevalece, ao que tudo indica, em outras regies:
Emilia Vio tti observa que "era principalm ente n os servios mais perigosos, em

124

125

que os fazendeiros temiam ar riscar seus escravos, que o trabalhador livre era
empregado. Empreitava-se a derrubada e a roada" (E. Viotti, 1966: 29).23 Note-se que Marvin H arris poderia pensar em usar essa situao para apoiar sua
tese: realmente, os libertos ocupavam nichos que os escravos no podiam ocupar, no por serem considerados indignos disso, mas por causa de seu valo r
como propriedade.
O quadro que descrevem os, alm de infirmar a tese de Degler e Harris,
mostra q ue, dentro de certos limites, havia trabalho livre desde o incio do sculo xrx. Resta saber se esse t rabalho estava no mercado, se era dispo nvel. Os
dados que arrolamos no primeiro captulo indicam que no, e que a escravido
permanecia como a nica fo rma segura de abastecimento de mo de obra.
Recapitulando em duas palavras: tentou-se con trolar, no Brasil, a passagem
da escravido liberdade, com o projeto de ver formada uma classe de libertos
dependentes. Formas de sujeio ideolgica, em q ue o paternalismo desempenhou papel essencial e formas de coero poltica fora m postas em uso.
Os libertos, a partir de 1830, fo ram sendo colocados diante da o po entre
a excluso do pas e o trabalho agrcola, de preferncia nas grandes propriedades. Se muitos cederam e aceitara m uma situao de dependncia, outros resistiram e se mantiveram nas cidades, apesar das perseguies polticas. Outros,
enfim com suficiente capital, preferi ra m voltar para a frica: reto rno estimulado fortemente pelas autoridades brasileiras e no apenas espontneo.

23. O baro de Sergimirim, presidente do Imperial Instituto Baiano da Agricultura, corrobora


essas informaes: "De ord inrio a gente livre ocupa-se nas grandes fazendas onde util izada no
servio interno das fbricas, no corte e carreagem dos produtos da colheita, e na roagem das
capoeiras" (baro de So Loureno, Relatrio, documentos anexos, 187 1).

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BRASILEIRO S NA FRI CA