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MURALISMO E IDENTIDADES: REPRESENTAES PRHISPNICAS EM DAVID ALFARO SIQUEIROS

Luciana Coelho Barbosa

Resumo: Este artigo tem como objetivo refletir sobre a representao da cultura prhispnica em David Alfaro Siqueiros, um dos mais importantes representantes do
movimento muralista mexicano. O ponto de partida o Mxico ps-revolucionrio, em
que a discusso do chamado problema ndio tornou-se preponderante para a
construo da identidade nacional desse pas, uma vez que estes elementos tiveram
importncia fundamental no processo revolucionrio. Nesse sentido pensar o passado
pr-hispnico foi necessrio, pois a sociedade mexicana combinao da interao
entre sociedades originrias e os colonizadores europeus. O reconhecimento desse
passado poderia permitir a ruptura com a excluso desses povos engendrando uma
identidade genuinamente mexicana que levasse em conta essas especificidades,
objetivo almejado pelo movimento muralista mexicano e que na perspectiva de
Siqueiros assumiu um carter diferenciado.
Palavraschave: Mxico, muralismo, Siqueiros, problema ndio, mestiagem.

O presente artigo tem como proposta avaliar a representao do passado prhispnico na construo da identidade nacional mexicana ps-revoluo sob a
perspectiva de David Alfaro Siqueiros1, um dos mais expressivos representantes do
movimento muralista. Para tal objetivo, sero consideradas duas imagens que
expressam tal temtica: os murais Cuauhtemoc Contra a Mito (1944) e Cuauhtemoc
Redivivo (1951), Santiago Thaltelolco e Palcio das Belas Artes respectivamente,
ambos na Cidade do Mxico.

David Alfaro Siqueiros foi um dos mais importantes representantes do movimento muralista
mexicano. Siqueiros nasceu em 1898 em Chihuahua no Mxico. Estudou na academia So Carlos, Cidade
do Mxico e na Escola de Pintura ao ar Livre, em Santa Anita, de 1911 at 1913. Foi colaborador do
jornal La Vanguardia em 1913; j em 1914 serviu s foras constitucionalistas. Seguiu para a Europa em
1919 e em Paris encontrou Diego Rivera, entrando em contato com os movimentos modernistas
franceses. Em 1921, em Barcelona, publicou atravs da Revista Americana o Manifesto dos Artistas da
Amrica. Retornou ao Mxico em 1922, onde trabalhou nos murais da Escola Nacional Preparatria;
organizou com Rivera, dentre outros, o Sindicato dos Trabalhadores Tcnicos, Pintores e Escultores e
assumiu a direo do jornal El Manchete, o que demonstra seu engajamento poltico.

O problema ndio foi e ainda um tema recorrente na histria da Amrica


Latina, sendo abordado por diferentes perspectivas tericas e ensejando interpretaes
diversas. No caso especfico do Mxico ps-revoluo de 1910 essa questo ganhou
nfase por implicar uma discusso em que se colocava em jogo a construo da
identidade nacional daquele pas. A presena do ndio e do mestio foi decisiva no
processo revolucionrio mexicano, tornando latente a necessidade de se repensar esse
contingente populacional. Os preconceitos evolucionistas do darwinismo social e do
positivismo foram questionados, respaldando-se teorias que buscavam dar conta da
nova realidade social, poltica e cultural; procedia-se a uma avaliao histrica da
formao no s do mexicano, mas do latino-americano de maneira geral. Sob esse
contexto, a noo de mestiagem foi colocada na ordem do dia no intuito de encontrar
respostas que pudessem oferecer novas perspectivas a esses grupos.
A partir dessa perspectiva pode-se inferir que a construo e a legitimao da
identidade nacional est relacionada, de maneira intrnseca, ao chamado problema ndio.
Para a empreitada que o meu projeto se prope, repensar o passado indgena tornou-se
fundamental. Sob esse contexto, o passado pr-hispnico no poderia ser
desconsiderado, uma vez que a sociedade mexicana e latino-americana, de modo geral,
produto dessa relao de interao social entre as sociedades originrias e o contexto
europeu expresso no vnculo colonial.
Nesse sentido, uma questo que se evidencia a de como relacionar o passado
pr-hispnico na construo da identidade nacional mexicana, pois a valorizao de
ndios e mestios deveria ser legitimada historicamente. O movimento muralista
mexicano oferece um interessante caminho para pensar essa questo, uma vez que
expressa a busca de razes e a tentativa de integrao de um contingente populacional
excludo, at ento, da narrativa histrica nacional. Desta maneira podemos pensar em
uma histria social da arte, em que tanto o contexto geral (poltico, cultural,) bem
como as circunstncias nas quais a imagem foi encomendada, seu contexto material (o
espao fsico destinado apresentao) so analisados; as imagens no so nem um
reflexo da sociedade nem um sistema de signos sem relao com a realidade social,
podendo representar tanto esteretipos como mudanas pelas quais os indivduos
vivenciam seu mundo.
A identidade nacional construda sob o aspecto da valorizao da arte popular
algo bem caracterstico no Mxico. O movimento muralista representou a proposta de

construo de uma nova identidade pautada na camada subalternizada da populao,


com uma forte vinculao com a educao, na tentativa de romper com a representao
calcada nos moldes europeus.
Para a compreenso da formao da identidade nacional relacionada ao
movimento

muralista

mexicano

so

necessrias

algumas

relaes

terico-

metodolgicas. Toda e qualquer identidade construda e a construo dessa identidade


utiliza-se de fontes de diversos setores, sejam eles cientficos ou no. Capelato (2005:
252-253) aponta algumas dificuldades acerca da compreenso do que a identidade,
traar suas fronteiras, determinar os mecanismos de sua criao, uma vez que assim
como as culturas, as identidades so hbridas, estando sujeitas formao e
desagregao recorrentes. Pensar a identidade implica, portanto, avaliar o processo de
regulao da vida coletiva, pois o social produzido atravs de sentidos e smbolos
designando a relao dos indivduos uns com os outros e simultaneamente com as
instituies sociais e polticas. Dessa forma, definido um cdigo coletivo que
demonstra as necessidades desses agentes sociais; portanto as relaes sociais no
podem ser reduzidas aos componentes fsicos e materiais de uma sociedade. atravs
dos imaginrios sociais que uma sociedade designa sua identidade e elabora uma autorepresentao de si mesma; a identidade mexicana, como todas as outras identidades,
est relacionada a essa busca de regulao da vida social.
O muralismo mexicano esteve relacionado s circunstncias histricas,
sobretudo da experincia humana que apontava para a necessidade de mudanas sociais.
Fundamentado em trs valores capitais: o nacional, o popular e o revolucionrio, o
muralismo procurou retratar a importncia de ndios, mestios e trabalhadores, de modo
geral. Houve a materializao de um projeto, de uma nova identidade a ser construda;
uma identidade que no negasse o passado colonial e pr-hispnico, mas integrasse-o.
As razes histricas foram buscadas nesse passado e integradas ao contexto
revolucionrio, de modo a engendrar uma identidade nacional, ainda que a proposta
partisse de uma elite poltica e intelectual.
Ao refletirmos sobre a relao entre o passado pr-hispnico e a construo da
identidade mexicana, sob a perspectiva da arte de Siqueiros, fundamental partirmos do
contexto social revolucionrio, uma vez que este perodo forneceu os elementos
necessrios para que essa questo fosse repensada. A excluso social, o desnvel
econmico, a heterogeneidade dos diversos grupos existentes no Mxico, bem como a

questo da posse de terra e a luta pela conquista de direitos polticos permearam todo o
processo revolucionrio.
O movimento muralista foi uma tentativa de promover um ato coletivo no incio
do sculo XX, mas cabe ressaltar que o muralismo no surgiu com a revoluo
mexicana iniciada em 1910, mas tem sua origem em pocas mais remotas. No Mxico,
assim

como

em

outros

locais

pintura

mural,

como

denominamos

contemporaneamente, estava presente na cultura pr-colombiana. O muralismo tal como


se apresentou nos anos 20, surgiu com obras que remetem ao ano de 1910, quando
Geraldo Murilo, mais conhecido como Dr. Atl, que fora diretor da escola de BelasArtes, em conjunto com vrios estudantes da Academia de So Carlos, se props a
decorar o anfiteatro da Escola Preparatria na Cidade do Mxico. Contudo, foi na
dcada de 1920, em meio a uma forte instabilidade poltica, que a eleio de lvaro
Obregn presidncia da repblica inaugurou o chamado perodo de construo Esse
momento foi marcado no s pela transio da fase armada da revoluo e as reformas
dos anos 30, mas tambm por importantes mudanas culturais. O processo
revolucionrio mexicano possibilitou o ressurgimento de uma nova arte que visava a
integrao entre o presente e o passado no Mxico. Aproveitava-se a oportunidade para
tentar redimir o povo artisticamente.
Os conceitos de arte foram reformulados e novas tcnicas foram aplicadas. A
maior parte dos pintores no tinha conscincia efetiva dos murais existentes na tradio
mexicana quanto dos afrescos italianos, por exemplo. Qualquer tradio s existia em
teoria, os estudos realizados por esses pintores no os havia preparado para a pintura
muralista. O muralismo mexicano foi protagonizado por alguns artistas conhecidos
como los trs grandes: Diego Rivera, David Alfaro Siqueiros e Jos Clemente Orozco
e compreende a atividade plstica que se desenvolveu principalmente a partir de 1921
influenciando a arte em toda a Amrica Latina; sendo marcada pelo ciclo de afrescos
pintados por Orozco na ENP (Escola Nacional Preparatria) e pelos murais pintados por
Rivera no ptio do trreo do Ministrio da Educao. Aps 1930, o movimento
muralista se expandiu para outros pases como o Brasil, o Peru e os EUA2. As
2

importante ressaltar que o movimento muralista esteve relacionado aos movimentos de vanguarda
latino-americanos. Maria Helena Capelato (2005) enfatiza que os modernistas dos anos 1920 ampliaram o
debate de idias sobre a natureza da arte e a nacionalidade. A influncia europia se fez sentir nos
movimentos artsticos latino-americanos em vrios aspectos, porm houve uma preocupao por parte
desses movimentos em estabelecer uma conexo com a realidade especfica latino-americana. As idias
propostas pelo movimento muralista influenciaram artistas em outros pases, inclusive no Brasil.

instituies pblicas foram utilizadas como suporte para a representao dessa nova
arte. A educao do povo, bem como sua redeno, se daria atravs dos murais.
A criao da Secretaria de Educao Pblica em 1921 e a nomeao de Jos
Vasconcelos para a reitoria da Universidade Nacional do Mxico e posteriormente para
ministro da Educao, introduziram um perodo profcuo para os intelectuais, no qual
teorias filosficas foram mescladas com a representao idealizada do povo e da
revoluo. O muralismo mexicano foi caracterizado, sobretudo pelo seu carter nacional
e revolucionrio; as idias do movimento estavam intrinsecamente relacionadas s
idias polticas e sociais de seus representantes. Havia entre os artistas o sentimento de
que a cultura local era parte da tradio mexicana, que vinha j do sculo XIX.
A gravura era um meio de expresso popular muito apropriado aos artistas com
preocupaes polticas e sociais, entretanto o Taller de Grfica Popular foi criado
apenas em 1937, pautando no compromisso de ajudar o povo mexicano a defender e
enriquecer a cultura nacional. O El Manchete foi financiado pelo Sindicato de Obreros
Tcnicos, Pintores y Escultores do Mxico e vinha estampado com xilogravuras dos
principais representantes do muralismo. Posteriormente o El Manchete foi convertido
em peridico comprometido ideologicamente com os direitos dos trabalhadores
camponeses e do proletariado, sob a direo do Partido Comunista, o que produziu um
grande mal estar entre intelectuais, professores e principalmente entre os estudantes que
se posicionavam de forma contrria aos muralistas. Essa rejeio talvez possa ser
explicada pelo fato de o Mxico ter sido, durante o porfiriato, uma espcie de colnia
europia no que concerne s correntes acadmicas e artsticas. Essa oposio era, em
certa medida, compreensvel, uma vez que a proposta mural no representava para estes
segmentos o povo mexicano, mas um grande contingente de elementos excludos que,
sob a tica desenvolvimentista, caracterstica da Amrica Latina no perodo,
demonstrava o atraso do desenvolvimento pleno do pas.
Apesar desta rejeio inicial, o muralismo conseguiu consolidar-se como arte
representativa do perodo ps-revolucionrio, seguindo seu generoso anseio de servir a
causa do homem: dos campesinos, dos trabalhadores, dos sobreviventes da dramtica
contenda da guerra civil, com um saldo de milhes de mortos. (ARENAL, 1975:8-9)
O muralismo consistiu numa arte monumental que, resguardada a autonomia de
seus principais artistas, procurou atender as diretrizes assinaladas por Jos Vasconcelos,
iniciando um perodo de novos projetos. O movimento muralista ganhou, sob este
5

contexto, grande dimenso, sendo duramente criticando por estudantes e pela imprensa,
que considerava degradante para o pas a representao de ndios e mestios como
sujeitos histricos e ativos na histria nacional. Para essa tentativa de insero o
problema ndio foi de importncia capital e refletiu-se na composio dos murais.
Diversos intelectuais refletiram a respeito da mestiagem, a fim no s de
explicar as desigualdades, mas apontar solues para esse problema visto como
obstculo construo da nao mexicana. O nativismo no Mxico, sob a forma de
discurso oficial, objetivou o enaltecimento dos valores indgenas. Para isso contou com
programas educacionais, escavaes em stios arqueolgicos que remetem ao perodo
pr-colombiano, para, assim, estabelecer uma conexo entre o passado pr-hispnico e a
populao contempornea, que preservara na vida cotidiana muitos desses valores.
A idia de uma ptria forjada apresentada por Manuel Gamio3 em seu livro
Forjando Ptria, publicado em 1916, propunha que as representaes legislativas se
compusessem de representantes autnticos da nao, ou seja, representantes de todas as
raas, de todos os grupos sociais dispersos no Mxico. Para o autor, o Mxico possua
vrias ptrias que poderiam ser divididas em dois grupos bsicos: aqueles cuja
populao era exclusivamente indgena e outros cuja populao poderia ser considerada
como uma fuso harmoniosa da raa de origem indgena e da raa de origem
europia.
As ptrias de origem indgena apresentariam, para Gamio (1992), um
nacionalismo definido que poderia ser caracterizado por suas respectivas lnguas,
manifestaes culturais e natureza fsica, mas que foram esquecidas ou ignoradas por
grande parte da populao de origem europia. Esse desconhecimento constitua-se em
um crime imperdovel para a construo da nacionalidade mexicana, pois sem
conhecer as necessidades e caractersticas dessa populao seria impossvel sua
incorporao populao nacional. Gamio apontava tambm para a deteriorao das
condies de ndios e mestios aps a independncia: pobreza, m alimentao, falta de
educao, sendo que uma possvel soluo para essas questes seria a reforma agrria e
o retorno de um sistema agrcola comunitrio. Na perspectiva de Gamio, a minoria da
3

Manuel Gamio, arquelogo e antroplogo, publicou em 1916 o livro Forjando Ptria. Rejeitava a teoria de raas
superiores e inferiores. Sua pesquisa etnogrfica revelou que 68% da populao mexicana era composta por ndios e
mestios. Era preciso, para ele, a integrao dos ndios "moderna nao mexicana", reconhecendo a importncia
desses grupos no aspecto cultural. Sua obra influenciou polticas indianistas, como a assimilao induzida, dentre
outras. Entretanto a base scio-econmica de sua obra, que levava em conta a questo agrria no Mxico, foi
esquecida durante as discusses do chamado problema ndio.

populao formada por pessoas de raa branca preocupou-se somente em fomentar


seu prprio progresso, deixando abandonada a maioria de raa indgena. Em alguns
casos essa minoria branca agiu de forma consciente, mas em outros tratava
simplesmente de um desconhecimento da natureza, das aspiraes e das necessidades
dessa parte da populao. Seria necessrio forjar, ainda que temporariamente, uma
alma indgena para que os ndios fossem de fato incorporados moderna nao
mexicana. Essa separao entre as diversas raas no Mxico se faria sentir tambm
nas artes; cada raa produzia um tipo especfico: enquanto o ndio produz uma arte
pr-colombiana, a classe mdia produz uma arte que mescla a arte pr-colombiana com
a europia e a aristocracia produz uma arte estritamente europia. Nesse sentido, para se
obter uma arte nacional seria necessria a unio desses trs critrios artsticos.
Jos Vasconcelos foi tambm significativo nessa questo. Crtico do porfirismo,
defendia a mestiagem se contrapondo tanto tradio que desprezava o indgena
quanto aos que acreditavam na europeizao do mesmo. Em 1925 foi publicada a
primeira edio do livro A Raa Csmica. Misso da raa ibero-americana, em
Barcelona. A tese central do livro afirma que as distintas raas do mundo tendem a
mesclar-se cada vez mais, formando um novo tipo humano. Essa nova raa seria
formada pela seleo de caractersticas especficas de cada um dos povos existentes.
Para Vasconcelos, era necessrio abolir toda a discriminao racial e educar todos os
homens com base na igualdade. Essa nova raa seria formada pela seleo de
caractersticas especficas de cada um dos povos existentes. Para Vasconcelos, era
necessrio abolir toda a discriminao racial e educar todos os homens com base na
igualdade.
Essas idias iriam influenciar direta ou indiretamente polticas governamentais
que pretendiam dar conta do chamado problema ndio naquele contexto. Em ambas as
perspectivas seria necessria a incorporao dos ndios e mestios moderna nao
mexicana que se desejava formar e que rivalizava com outra proposta bastante
difundida que defendia a criao de uma ptria indgena , considerada pelos adeptos
da assimilao como excludente.
Essas idias, sucintamente apresentadas, influenciaram de alguma forma o
movimento muralista que se considerava engajado politicamente. Dawn Ades (1997)
aponta que no caso de Jos Vasconcelos e Gamio suas idias contriburam para colocar
em evidncia as artes visuais e ajudar a assentar as bases culturais e polticas sobre as

quais o muralismo, enquanto arte nacional iria se apoiar e promover. Mas cabe ressaltar
que essas idias nem sempre estavam de acordo com a concepo que os muralistas
tinham da questo indgena no Mxico. No raras vezes ndios ocupavam o que seria
lugar dos trabalhadores segundo a teoria marxista, o que segundo Dawn Ades, no seria
perfeitamente aplicvel, haja vista que existe uma grande diferena cultural e que nem
sempre ndios eram da classe trabalhadora e nem todos os trabalhadores eram ndios
O movimento muralista foi apresentado como um projeto de integrao destes
elementos excludos na sociedade atravs da arte. Para Jos Vasconcelos, responsvel
pelo projeto mural, os mexicanos teriam maior sensibilidade para as artes plsticas do
que para qualquer outra forma de arte, o que fazia sentido quando se pensava nos
altssimos ndices de analfabetismo da populao. Nesse contexto, os murais teriam uma
funo didtica. A educao seria um modo de redescobrir a tradio mexicana, sendo
baseada no sangue, na lngua e no povo e que mostraria aos mexicanos sua histria
rica em passado legendrio vinculada necessidade de modernizao do pas e
conseqentemente deveria pensar o problema ndio.
Os murais funcionariam como instrumentos didticos, procurando estabelecer
uma relao entre a nao e o indivduo, mediante a relao entre o presente e o passado
pr-hispnico e, ao mesmo tempo, contextualizando o Mxico no panorama universal.
As instituies pblicas foram utilizadas como suporte para a representao dessa nova
arte e a educao do povo, bem como sua redeno, se daria atravs dos murais. A
escolha de lugares pblicos era, portanto, estratgica. A localizao das obras em locais
pblicos inviabilizava que as mesmas ficassem sob a tutela de alguns poucos
colecionadores; a arte seria do povo e para o povo. Os muralistas criticavam a pintura
acadmica por consider-la representativa do gosto burgus e conseqentemente no
representativa do verdadeiro estilo nacional; consideravam-se herdeiros da tradio
indgena.
Outro aspecto importante a ser enfatizado o fato de que a revoluo mexicana
no apresentava um conjunto homogneo de idias e tal caracterstica reflete-se na
prpria concepo que os muralistas tinham da revoluo. O movimento muralista no
apresentou um corpo terico coerente, mas houve uma preocupao com a sua relao
com o poder pblico, com o povo, a funo educativa da arte, seus nexos e
compromissos com partidos ou correntes ideolgicas foram se consolidando no perodo
ps-revolucionrio. Segundo Antnio Berni (1975) o muralismo foi uma representao

da arte popular e querer fazer desse movimento cavalo de batalha da arte das massas
na sociedade burguesa conden-lo a uma postura passiva e oportunista. O autor
enfatiza que a burguesia no cedeu seus muros monopolizados para fins proletrios, no
entanto era necessrio que os muralistas se prendessem a essa oportunidade, fornecida
pela prpria burguesia para propagarem os valores que queriam transmitir.
Camilo de Mello Vasconcelos (2005) enfatiza que para alguns autores a pintura
mural uma arte intencional e plena de significado ideolgico, que visava enaltecer e
fazer a propaganda da obra da Revoluo com o objetivo de atingir o maior nmero
possvel de espectadores. Os murais apresentavam ao povo imagens de sua histria que
permitia uma leitura pblica a partir de uma viso que atendia aos interesses do Estado
revolucionrio; por isso no h como desvincular o muralismo do mecenato do Estado,
que garantia ao artista a possibilidade de sobreviver por meio de sua arte. O autor
enfatiza tambm que essa relao de mecenato no deixou de ser contraditria uma vez
que a sujeio ao estado tornava-se conflituosa no que concerne temtica e a
apreciao e produo das obras, o que implicava em uma negociao constante entre
Estado patrocinador e artistas, no sendo, portanto, um mero reflexo da ideologia do
Estado.
A interao dos valores nacional, revolucionrio e popular forneceu ao
muralismo um embasamento terico que lhe conferiu legitimidade. Pode parecer
paradoxal que este movimento tenha encontrado em princpio a aceitao da burguesia
nacional, mas importante ressaltar que justamente esse apoio que leva o movimento
a fracionar-se. Os setores resultantes desse fenmeno comearam a se apoiar com mais
fora em um desses trs valores e esse apoio unilateral debilitava os outros. O apoio
questo nacional era mais consistente e, de certa forma, deformador, pois implicava
exaltao aos valores cvicos. (Revista Expancin, s/r).
Essa relao entre o muralismo e o mecenato do Estado evidencia a proposta
paradoxal da construo da identidade nacional. Se por um lado temos uma identidade
proposta pelas instituies dominantes que, sob o contexto revolucionrio passaram a
compreender a necessidade de incluso dos indivduos excludos, mesmo que somente
no discurso, com a finalidade de garantir sua legitimidade, por outro temos uma
identidade proposta pelos muralistas que destoou diversas vezes das diretrizes do estado
patrocinador, uma vez que um dos temas freqentemente apresentados nos murais era a
revoluo proletria, ideologicamente comprometida com o socialismo sovitico,

mesmo que o Estado revolucionrio jamais tenha apresentado tal ideologia como
proposta.
Os reflexos dos acontecimentos e ideais ps-revolucionrios se fizeram sentir na
obra de David Alfaro Siqueiros, pois em sua perspectiva arte e poltica estabelecem uma
relao holstica. A obra se Siqueiros, de todas as obras dos muralistas, a que
apresenta maior dificuldade em ser reproduzida com algum sucesso, devido no s aos
locais escolhidos, mas s tcnicas empregadas. Suas tcnicas eram consideradas
inovadoras, pois propunham a utilizao de novos mtodos e materiais. Cabe ressaltar
que diferentemente de Orozco e Rivera, raramente pintou ndios e temas ligados
revoluo, pois estava absorvido pela luta de classes do Mxico contemporneo.
(ADES, 1997:174-176).
Para Siqueiros a arte nacional deveria alcanar uma arte universal. A arte
indgena deveria ser apenas o ponto de partida, a valorizao da arte popular se
converteria em parte de um projeto maior: a transformao efetiva da sociedade, que em
sua concepo seria produto de uma revoluo proletria. Ao pintar a populao,
Siqueiros estava consciente de que o campons, o ndio e o operrio eram sujeitos
histricos ativos no processo revolucionrio e que ainda precisavam defender seus
direitos, exigindo o cumprimento de suas reivindicaes. Seus murais mesclam a idia
de uma revoluo feita pelo povo; nesse sentido, as figuras do ndio e do mestio se
fundem na imagem do operrio, agente da revoluo e sntese do povo mexicano. A
tradio pr-colombiana aparece em sua obra, no como um resgate dessa cultura por si
s, mas como uma tradio que legitima a resistncia dominao no mais espanhola,
mas imperialista e burguesa nos aspectos sociais e artsticos:

A compreenso dos admirveis recursos da "arte negra", ou mais


genericamente da "arte primitiva", forneceu uma orientao
clara e profunda das artes plsticas perdidas quatro sculos atrs
ao longo de uma nebulosa senda de desacertos; examinemos,
por nossa parte, as obras dos antigos habitantes de nossos vales,
os pintores e escultores indgenas (maias, astecas, incas, etc.). A
proximidade climatolgica com eles nos ajudar a assimilar o
vigor construtivo de suas obras. Elas demonstram um fundamental conhecimento da natureza que nos pode servir de pomo
10

de partida. Adotemos sua energia sinttica, sem chegar, naturalmente, s lamentveis reconstrues arqueolgicas ("indianismo", "primitivismo", "americanismo"), que, apesar muito em
moda entre ns, esto levando-nos a estilizao de vida efmera4.

E ainda:

No s nosso povo (especialmente os ndios) a fonte de todo


trabalho nobre, de todas as virtudes, como tambm dele
que brota a menor manifestao da existncia fsica e espiritual de nossa raa como fora tnica, e nele que encontramos a faculdade de criar o belo, a mais admirvel e peculiar
de suas caractersticas. A arte do povo mexicano a
manifestao espiritual mais importante e vital do mundo de
hoje e sua tradio indgena a melhor de todas. E ela
grande precisamente porque, sendo popular, coletiva, e
por essa razo que nosso principal objetivo esttico consiste
em socializar as manifestaes artsticas que contribuiro
para o total desaparecimento do individualismo burgus.
Repudiamos, por ser aristocrtica, a pintura dita de cavalete
e toda arte ultra-intelectualizada de salo; em contrapartida,
enaltecemos as manifestaes da arte monumental por ser
ela de utilidade pblica5.

SIQUEIROS. David Alfaro. Trs observaes acerca da orientao moderna endereadas nova gerao de

pintores e escultores americanos In: ADES, Daw. Arte na Amrica Latina. So Paulo: Cosac & Nayfy Edies,
1997.
5

Manifesto do Sindicato dos Trabalhadores e Tcnicos, Pintores e Escultores do Mxico. In: ADES,
Dawn. Arte na Amrica Latina. So Paulo: Cosac & Nayfy Edies, 1997.

11

Os trechos dos manifestos supracitados so exemplos de que para Siqueiros arte


e poltica so indissociveis haja vista que na sua juno que iria se consolidar uma
noo verdadeira de arte nacional. Para os muralistas a fundamentao da arte
nacional no aconteceria nas academias, que eram consideradas burguesas e arbitrrias.
Para o reflorescimento de uma arte nacional, tnica e representativa das classes
populares, a arte deveria desvincular-se do discurso acadmico oficial que cerceava a
criao artstica e esta deveria voltar-se questo social. Siqueiros enfatiza que havia o
perigo latente da perda das conquistas adquiridas pelos camponeses e operrios e cabia
a eles exigir o cumprimento das reformas. Nesse sentido, estes indivduos eram agentes
importantssimos para a superao dessa etapa histrica e a instaurao de um novo
perodo para o Mxico e para o mundo atravs do comunismo. Siqueiros entendia que
arte, utilizada como instrumento didtico, cumpria um importante papel na
conscientizao do povo; as questes polticas e sociais so estendidas cultura, a
vitria da classe trabalhadora que trar o florescimento de uma arte tnica que poderia
ser comparada s antigas civilizaes autctones. Sempre o passado legendrio estar
diludo nas questes que se colocam no Mxico contemporneo como um instrumento
de legitimao da luta do povo mexicano por sua ruptura seja ela com o passado
colonial, ou com o capitalismo. Dawn Ades enfatiza que a arte popular, oficialmente
acolhida como mestia era uma forma de garantir e fortalecer a pretendida unidade
nacional e no deixava de propor, no que concerne assimilao cultural, um
intercmbio entre os diversos grupos indgenas existentes no Mxico, objetivo
perseguido desde a dcada de 1920.
Para Siqueiros no h contradio entre autonomia esttica e funo social da
arte. A visibilidade da arte consiste, pois, na sua funo social, mas isso no significa
uma arte esvaziada de conceitos estticos. A autonomia da arte, entendida como a
submisso da arte a seus prprios critrios e finalidades e ruptura com tirania das
convenes acadmicas tambm um veculo transformador da sociedade uma vez
que prope a construo de uma outra identidade que inverte o espelho tornando
visvel o aspecto cultural das sociedades indgenas sem excluir, contudo, o passado de
dominao. A ideologia comunista apresentada tanto nos murais quanto nos manifestos
fazia destes um instrumento de propaganda poltica, mas com o intuito de despertar nos
indivduos para sua condio de vanguarda de uma revoluo socialista, mesmo que a
Revoluo Mexicana no almejasse tal objetivo. Segundo Ades (1997:165) poder-se-ia

12

argumentar que os murais, por enfatizarem as promessas revoluo, ficariam para


sempre na conscincia do povo por mais custosa que fosse a ao para realiz-las, este
era o objetivo precpuo do movimento. Ao sair da esfera estritamente acadmica,
calcada em modelos europeus, a arte mexicana incorpora elementos tnicos, populares
outrora renegados, mescla influncias das correntes europias com a arte prcolombiana, universaliza-se, mas ao mesmo tempo reivindica uma funo social que
recuse uma funo puramente decorativa.
Vasconcelos (2005) afirma que nos anos 40 surgiram os primeiros sinais de
esgotamento do movimento muralista mexicano. Esse desgaste apontado pelo autor se
evidenciou tanto nas propostas plsticas quanto no fato dos principais postulados do
movimento no estarem contextualizados com a nova organizao cultural e econmica
do Mxico.
Aps o atentado fatal a Trotski em 1940, Siqueiros parte para um exlio
voluntrio, em Cuba e nos E.U.A., regressando ao Mxico em 1944. Neste perodo de
exlio escreve livros, viaja, pinta no Chile, em 1942, o mural Morte ao Invasor, uma
sntese da histria chilena. Seu retorno ao Mxico possibilitou a elaborao de
importantes obras como A nova democracia e Nossa imagem atual. A perspectiva
dessas obras menos de protesto do que em uma confiana na humanidade, os
smbolos so usados para poupar detalhes informativos. A forte veia indianista
reaparece em Cuauhtemoc Contra o Mito e Cuauhtemoc Redivivo, indicando a
necessidade, ainda latente, da legitimao do passado pr-colombiano na histria
mexicana.
.

Cuauhtemoc Contra o Mito6 - 1944

SIQUEIROS. In: Gnios da Pintura. Editora Abril Cultural Ltda. So Paulo. 1968. Editor Victor Civita.

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Cuauhtemoc Redivivo7 - 1951

http: //www.geocities.com/cesarth15/mapa_siqueiros_1.html, acessado em 25 de julho de 2007.

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Detalhe Cuauhtemoc Redivivo8 1951

SIQUEIROS. In: Gnios da Pintura. Editora Abril Cultural Ltda. So Paulo. 1968. Editor Victor Civita.

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O primeiro mural representa a luta do heri asteca contra os primeiros


conquistadores espanhis. Este heri derruba o mito da invulnerabilidade dos invasores
espanhis, matando um deles e suscitando a resistncia coletiva. Pode-se perceber no
detalhe na parte inferior da obra duas esculturas: uma de origem espanhola, no lado
esquerdo, que est destruda e outra asteca que est do lado direito intacta.
Os ndios viam os astecas como centauros; nesta imagem o invasor
espanhol/centauro ( esquerda) segura uma cruz, indicando tambm, a tentativa da
submisso cultural dos astecas. Cuauhtemoc ( direita) resiste aos mitos fatalsticos que
identificavam Corts ao retorno do deus Quetzalcatl, ao contrrio de Montezuma
(imperador asteca no momento da chegada dos espanhis), tornando-se um cone
contemporneo de resistncia explorao.

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O segundo mural representa a tortura a que foi submetido o lder asteca,


completamente vencido. Seu companheiro, no lado esquerdo, clama por clemncia aos
vencedores. Esse mural indica a fora de Cuauhtemoc que prefere a morte dominao.
Nesse sentido podemos inferir que h um contraste entre a atitude de Cuauhtemoc e a de
seu companheiro; didaticamente h a inteno de apontar dois caminhos distintos: a
resistncia ou a entrega, duas possibilidades para uma mesma situao. A imagem de
Cuauhtemoc j fora utilizada em outros contextos por diferentes artistas9, mas sempre
com um sentido de inspirao contra futuras intervenes, sejam estrangeiras ou
capitalistas e imperialistas.
importante notar que esses murais demonstram que a insero da cultura prhispnica na obra de Siqueiros se d para legitimar a resistncia do povo mexicano, no
recuperado luz de si mesmo, mas reinterpretado.
Esses murais, sucintamente apresentados, mostram que Siqueiros no
documentava fatos histricos, mas apresentava idias gerais e alegricas sobre esses
fatos. Portanto, para apreender o contedo dos seus murais faz-se necessria sua
vinculao idia de representao, compreendida aqui, como expresso do imaginrio
que sempre uma interpretao e que pretende dar uma definio da realidade, mas que
evidentemente no deve ser compreendida como uma expresso literal do real. sob a
relao entre significantes (palavras, imagens) e significados (representaes,
significaes) que uma sociedade constri sua ordem simblica, que uma
representao do real, sendo tambm, outra forma de realidade histrica e que, desse
modo, designa a sua identidade uma vez que elabora uma auto-representao de si
mesma.

Ao evocar o passado pr-colombiano, presente no imaginrio coletivo,

Siqueiros reconhece o legado cultural desses povos representados na figura de


Cuauhtemoc e a necessidade da incluso destes para dar coeso identitria em um pas
ainda amplamente dividido em diversos grupos tnicos.
Segundo Rezende (2004) o carter imaginado, imaginrio, representativo
desempenha papel importante no processo de identificao dos sujeitos histricos
concretos com a construo mental da sensao de pertencimento a determinada
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Leandro Izaguirre pintou, para a Feira Internacional de Chicago, uma tela intitulada Tortura de
Cuauhtemoc (1893) em que o imperador asteca (com traos indgenas bem marcados) encara seu algoz
espanhol de forma desafiadora, enfatizando a resistncia asteca ao domnio espanhol. Dawn Ades aponta
que possvel que o fato de estar, nesse perodo, o capital estrangeiro muito ocupado com a explorao
das riquezas naturais mexicanas tenha vindo contribuir ainda mais para fortalecer o esprito
nacionalista.

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comunidade e a suas tradies. A insero da cultura pr-hispnica na obra de Siqueiros


, pois, um discurso de carter didtico que busca as razes da resistncia mexicana no
passado supracitado para subsidiar esse pertencimento. Nesse sentido, pensar em uma
identidade mexicana implicaria na integrao das sociedades originrias, restabelecendo
sua historicidade, tarefa nada fcil, dado o processo de colonizao.
Se por um lado a representao de Cuauhtemoc evoca ausncia, haja vista que o
passado s nos chega como discurso, por outro torna visvel essa mesma realidade
atravs da imagem que cumpre, desse modo, sua funo didtica. Esse discurso
pictrico insere a histria pr-colombiana, no processo de construo da identidade e
ressignifica a resistncia mexicana estabelecendo a relao entre o passado e presente.
Fornecedor mais de sentidos do que de significados precisos anedticos, o realismo de
Siqueiros um processo aberto de simbolizao da histria. Cuauhtemoc sntese da
fora indgena atualizada. O reconhecimento desse passado poderia permitir a ruptura
com a excluso desses povos possibilitando a formao de uma identidade
genuinamente mexicana que levasse em conta essas especificidades. Assim, ndios e
mestios seriam efetivamente incorporados histria mexicana, proposta fundamental
do movimento muralista.
Os murais de Siqueiros agregavam cenas da luta humana com arte e poltica
apresentadas de forma idealizada e que, enquanto arte para as massas, deveriam ser
bastante acessveis aos espectadores, que eram, tambm, agentes histricos responsveis
pelos rumos do pas. O realismo de Siqueiros prtico, dialtico, baseado em teses
fundamentais materialistas sobre todo o domnio da luta de classes, sobre a conscincia
e suas representaes. esta relao espectador/sujeito histrico que dava sentido
ao carter didtico que almejava a realizao de uma revoluo de carter muito mais
amplo, que na perspectiva de Siqueiros propiciaria a construo e consolidao de um
imaginrio em que a figura do conquistador espanhol se dilui na imagem do capitalismo
como sistema opressor; o mexicano para ele a atualizao desse passado legendrio na
figura do operrio, vanguarda da verdadeira mudana. Deste modo, somente a ao
revolucionria, culminando com o advento do socialismo, permitiria que o poder
mudasse de perspectiva, nas palavras de Siqueiros: Para mi no hay beleza que pueda
comparase a La accin. Ni la del arte, por el que he dado mi vida.
O muralismo mexicano procurou forjar e garantir a unidade nacional. A histria
mexicana contada atravs dos murais iria gradativamente cumprir sua funo didtica,

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pois ao revisitar o passado e reinterpret-lo fornecia elementos para que o povo


mexicano fosse incorporado narrativa histrica nacional. Essa valorizao se deu sob
o reconhecimento histrico destes elementos.
A histria emerge da vida prtica humana mesclando, portanto, experincia do
passado e expectativa do futuro que unificados no tempo presente, necessitam de
constituio de sentido. Nos processos de constituio de sentido atravs da conscincia
histrica importante apreender que tal processo no est exclusivamente arraigado no
passado, mas concerne trplice relao supracitada, pois qualquer tipo de
representao histrica est orientada no tempo. Sob este aspecto a tradio partindo do
passado para o presente influencia o agir no tempo e indica direo. (RSEN, 2001:737). No caso de Siqueiros esta valorizao da tradio pr-colombiana buscou integrar os
tempos histricos, a saber: passado pr-hispnico, processo revolucionrio (presente) e
revoluo proletria (futuro), construindo uma narrativa nacional contraditoriamente
voltada para a revoluo socialista

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