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ANUARIO ANTROPOLGIC0/85

ANUARIO ANTROPOLGIC0/85

Este nmero se publica com a cooperao do CNPq-FINEP

Capa:
PEDRO PAULO MACHADO

Programao Textual:
DANIEL CAMARINHA DA SILVA

Direitos reservados:
EDIOES TEMPO BRASILEIRO LTDA.
Rua Gago Coutinho, 61 - Laranjeiras
22.221 - CP - 16. 099 - Te!.: 205-5949
O Encontro Etnogrfico e o Dilogo Terico

MAIIIZA G. S. PE!RANO

Os leitores de etnografia esto acostumados empatia que todo


antroplogo manifesta em relao ao seu' grupo, sua' tribo, 'sua co-
munidade, sejam eles pacifico pescadores da Melansla, ou caado-
res de cabea das Flllplnas. como todo antroplogo sabe e reco-
nhece, alm de assegurar a autoridade e o direito como Intrprete
dentro do melo acadmico, tais afirmaes refletem tambm o re-
sultado da relao existencial freqentemente profunda _e marcante
que se desenvolve durante a pesquisa de campo. Aqui est a primei-
ra diferena da recente experincia de Vicente Crapanzano: o an-
troplogo decide fazer uma pesquisa entre os brancos da Afrtca do
Sul, cujo resultado o livro publicado em 1985, Wa'iting, the Whites ot
SOUth Afrca '
Crapanzano no tem simpatia pelo grupo que estuda, ele no
chega "neutro"' na Africa do Sul, mas, como antroplogo, no aceita
esteretipos fceis. Conscientemente ou no, ele enfrenta, assim, o_
desafio de conciliar a ideologia do meio intelectual <ocidental, ou
norte-americana) que condena o apartheid como uma das formas
mais cruis de discriminao social e a ideologia relatlvizadora da
antropologia. interessante, neste aspecto, mencionar que Crapanza-
no 'e interessou pelo tema exatamente em uma festa na Universidade
de Harvard, na qual a entrada de um sul-africano foi saudada com
enorme frieza. Crapanzano reagiu a ver no sul-africano um "Inimi-
go", e a conversa que se seguiu foi o incio do projeto de pesqutsa .

I CRAPANZANO, Vincent, Waiting, the Whftes ot South A/rica. Nova


Iorque: Random House, 1985. XXIV + 358 pp.
2 C!t. em New York Re1!iew o/ Books. 14 de abril de 1985.

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Se a antropologia a cincia da alteridade, diz Crapanzano, "pre.
c!samos reconhecer no s uma misso intelectual, mas. tambm uma
misso moral" (Crapanzano, 1985:471. Esta perspectiva (durkheimia-
na) levou-o Africa do Sul, e o resultado foi o reconhecimento, pri-
meiro, de que possvel se desenvolver uma certa simpatia mesmo
pelos moralmente conden veis - concluso que ele reconhece como
lncmoda e confusa (:25) -; ,,egundo, que preciso reconhecer nas
investigaes da alterldade uma Investigao "das nossas prprias
possibllldades" ( :47). voltaremos a este ponto adiante. Por enquanto,
basta notar que esta viso foi reforada pelos prprios sul-africanos,
alguns dos quais se ressentiram de que um americano viesse desco-
brir neles hl8 own underbe!ly (; ~7).
Como problemtica mais geral do livro, Crapanzano quer mostrar
que "ser dominante em um sistema no significa dominar o sistema"
(: 21J. Na verdade, tanto dominantes quanto dominados esto en-
capsulados no mesmo si.5tema. Para Crapanzano, o terror, a culpa,
a alegria do poder e do consumo, tanto quanto o peso e o ressenti-
mento da responsabilidade, os sentimentos de solido, o desentendi-
mento, so predisposies dos dominantes que precisam ter com-
preendidas para se entender a dominao (: 23).
Se esta uma viso que contraria o senso comum e a Ideologia
geral, ela tambm pouco reconhecida entre os antroplogos, diz
crapanzano. Mesmo opostos ao senso comum, os antroplogos Eempre
tenderam a ver a estrutura de dominao a partir da perspectiva
dos dominados e, paradoxaimente, ficaram sujeitos mesma fal-
ela. Neste contexto, o autor se prope estudar, no a relao de do-
minao. mas o "dlc<:mrso da dominao" ( : 26) , em uma tentativa de
ver o apartheid em sentido amplo, social e ojplstemologlcamente. O
autor procura, desta forma, fugir tanto da perspectiva estritamente
legal, quanto da verso mais corriqueira que v o afr!kaner-reaclo-
nrlo e os. ingleses-coloniais como caricaturas.
Para atingir este objetlvo, Crapanzano escolhe uma pequena
comunidade ao norte da Cidade do Cabo, qual ele d o nome flc-
ticio de Wyndal. Apesar de "atpica" - praticamente no havia ne-
gros na comunidade -. Wyndal um dos povoamentos mais antigos
da Afrlca do Su!3. Durante dois perodos, em 1980 e 1981, Crapanza-
no. coletou histrias de vida de vrias pessoas nesta pequena mas
afluente comunidade. Apresentadas tambm sob nomes fictcios no
Inicio do livro como "As Pessoas de Wyndal'" - o universo constl-

3 Ver Coetzee, 1985, para uma critica escolha de Wyndal

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tudo de vinte e uma pessoas e seus parentes -, o que parece um
"elenco"' a seguir caracterizado profissional e racialmente e. s
vezes, por religio.
O texto produzido como resultado da pesquLa visto por Cra-
panzano como um "romance'": "Em estrutura, Waitlng passou a me
parecer um romance - romances, como o crtico literrio Mikhail
Bakhtlne observou, so plurivocais em sua essncia" (:xl!l). Ao de-
cidir dar a palavra aos entrevistados, crapanzano procurou recuperar
a qualidade barroca' caracterstica da realidade social, e que
tantas vezes sacrificada na descrio etnogrfica quando o autor
se mantm preso a um "classicismo teoricamente Inspirado" (:x!v).
Aqui, a questo da linguagem torna-se crucial. Crapanzano cha-
ma a ateno para o fato de que, empregando as mesmas categorias
sociais que o branco sul-africano, o observador facilmente escorrega
na auto-de;crlo dos Informantes. Assim, diz Crapanzano, "cada vez
que uso um dos termo racistas - 'branco', 'de cor', 'asitico',
tnegro', ou me refiro aos 'afrikaners' ou aos 'ingleses', eu participo
de determinada const!tulo da realidade social que acredito ser
moralmente repreensvel e que, de qualquer forma, no faz justia
realidade humana que ela se prope representar" (: 28). A lingua-
gem deixa, assim, de ser uma questo. para Eer um problema. Espe-
cialmente quando, como no caso da Afrlca do Sul, a prpria mani-
festao do horror e do desgosto em relao situao social ,
como constatou Crapanzano, ela mesma um sintoma do sistema.
l!: este horror e desgosto que, expressos em conversas dirias, para-
doxalmente, permite a muitos sul-africanos viver uma vida toler-
vel <:23).
Embora naquele contexto o poder da linguagem atinja uma di-
menso qua"e dramtica, esta questo central para Crapanzano
tambm por outras razes. Na verdade, para se compreender Walttng
como construo etnogrfica, necessrio ver o livro como um dos
mais recentes exemplos do que alguns consideram, nos Estados Uni-
dos, uma preocupao "auto-reflexiva"' (Marcu~. 1980), "dlalglca"
(Dwyer, 1979, 1982) e outros chamam, at mesmo, "ps-antropologia"
(Cllfford, 1986). Na verdade, esta nova tendncia que surge na an-
tropologia americana procura evitar rtulos, j que os autores se
posicionam contra a idia de um "gnero" ou ''escola". H uma acei-
tao tcita de que se trata de um desenvolvimento da antropologia
Interpretativa, mas a idia dnmlnante que um trabalho deve In-
fluenciar, mas no necessariamente rervlr como modelo, para outro
(Marcus, G. & M. Fischer, 1986: 42). De uma perspectiva sociolgica,

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no entanto, passivei detectar-se um "grupo", atravs da nfase em
certas preocupaes comuns, acesso a determinadas revistas, parti-
cipao em conferncias sobre tpicos especficos, etc.

* * *
Apesar das nuances encontradas entre os diverso1 autores (ver
especialmente Cllfford e Marcus, 1986) , as novas propostas giram,
fundamentalmente, em torno da ligao entre pesquisa de campo
e construo de etnografias. Em outras palavra~. chama-se a aten-
o para o fato de que a maneira como se faz etnografia/pesquisa. de
campo est Intimamente ligada. forma. como se escreve, ou melhor,
se constri etnografias como textos. Assim, esto Intimamente rela-
clonados na construo etnogrfica a. pesquisa de campo <Incluindo,
naturalmente, a escolha do objeto), a construo do texto e o papel
desempenhado pelo leitor (Dwyer, 1982: 281).
Estas preocupaes no so propriamente nova.. na antropologia..
A diferena atual reside, primeiro, na. conjuno de todos estes tpi-
cos vistos como uma. totalidade e, segundo, no contexto no qual
estas preocupaes ocorrem ou, de outra. forma., no contexto que e11111
produzem. Diferentemente dos anos 60, quando os antroplogos cons-
tantemente detectavam 'crises na. disciplina, ou da. procura. de re-
definio do mtler do anos 70, (Pelra.no, 1982, 1983), atua.lmente, a.
antropologia. simplesmente colocada em questo: questiona-se sua.
validade tanto quanto sua legitimidade como forma de conheclmen-'
to. aqui que o termo "ps-antropologia" faz sentido: James Clifford,
por exemplo, detecta um espao novo, aberto "pela desintegrao do
'homem' como telos de uma disciplina., e pelos desenvolvimento~ re-
centes nas reas da crtica de textos, histria cultural, semitica., fi-
losofia hermenutica e psicanlise" (Clifford, 1986:4!.
Neste contexto, a linguagem volta a merecer uma ateno espe-
ciaL De novo, preciso lembrar que a dimen~o literria nunca este-
ve ausente da antropologia., como atestam os trabalhos de autores-
4 Crticas mtuas entre os autores, a publicao da maioria dos artigos
em uma revista esPecifica Wialectical Antllropology), a realizao de
uma conferncia sobre o assunto (Ver nota seguinte) e a referncia cons-
tante (geralmente critica) a Clifford Geertz, refora. a imagem de um
"grupo". Por exemplo, ver criticas s monografias de Rabinow e Ora
panzano em Dwyer, 1982; criticas a Dwyer e James Clifford em Rabl--
now, 1985; criticas a. Geertz: Rablnow, 1985:4; Cllfford, 1983:132, cra-
panzano. 1986; Fischer, 1985.
5 Este 1ivro contm os trabalhos apresentados na conferncia 11Tbe making
of ethnograpWc texts", realizada em Santa F, em 1984.

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clssicos, de Mallnowski e Bateson a Lvi-Strauss e Geertz. No en-
tanto, a questo da 'llterarldade' da antropologia e, especialmente,
da etnografia hoje mais que uma que1to de estllo. A dimenso li-
terria diz respeito " constituio dos objetos culturais, s maneiras
com que fenmenos coletivos so configurados (desde as primeiras
anotaes at o reeultado fina]) e s formas com que estas confi-
guraes 'fazem sentido' em determinadas formas de leitura" (Clif-
ford, 1986: 4l.
Na pesquisa de campo, a questo da linguagem surge na substi-
tuio da noo de 'observao-participante' pela de "confronto
etnogrfico" . Como freqentemente ocorre na antropologia, ultra-
passar uma abordagem pressupe a 'ua Incorporao: aqui, esta
prtica se manifesta em relao perspectiva interpretativa de Clif-
ford Geertz, vista como fundada em uma dimenso contemplativa da
pesquisa de campo. A "Briga de Galos em Ball" o alvo privilegiado
das crticas: elas mostram Geertz eliminando o a~pecto dialgico e
situacional da Interpretao, ele prprio "desaparecendo" do texto
logo aps o primeiro subttulo. (DWyer, 1979, Crapanzano, 1986:72). De
forma diferente de Geertz, sendo concebida como "confronto, a
pesquisa de campo resulta de e/ou em um dilogo, partllhando das
caractersticas comuns a todos os encontros: ele 'recursivo' -
seu significado em qualquer momento depende daquele que o pre-
cedeu -; 'contingente' - o confronto pode ser Interrompido a qual-
quer momento; e 'engajado'- no sentido de que vinculado a foras
especficas que transcendem atividades puramente pessoais (DWyer,
1979:215).
Tal perspectiva levanta, naturalmente, como questo seguinte
a transposio desta dimenso dlalgica para o texto antropolgi-
co.7. Crapanzano em Tuhami e Kevin Dwyer em Moroccan Dialo-
gues so os exemplos mais citados do novo estilo: o primeiro, dentro
de uma perspectiva psicanaltica, descreve o seu encontro com o
marroquino Tuhami; o E.egundo procura mostrar a llteralldade e
transparncia dos dilogos eom seu Informante, tambm marroquino,
Faqlr Muhammad .

6 Tal perspectiva discutida. em Dwyer, 1979, 1982.


7 Este tema discutido em Rablnow, 1985.
ts Respectivamente, Cra.panzano, 1980 e Dwyer, 1982. Ver Dwyer, 1982 e Fi..
gol1, 1985, para apreciaes ao livro de Crapanzano. Ver Rabinow, 1985
para. contundente critica a Dwyer: "Esta monografia (. .. ) talvez o
texto ps-estruturali.sta mais radical at o presente. Procurando alcanar
uma transparncia absoluta, eliminando toda ironia, Dwyer demonstra
o argwnento de Barthes em relao futilidade de tais intenes" ( :3>.

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Interessante notar que neste contexto, se Geertz tinha sido at
ento o princ;pal alvo de critica, ele aqui recuperado na perspectiva
de que etnografias so fices. So fices no sentido apresentado
em A Interpretao das Culturas (Geertz, 1973): no como falsidade,
mas no sentido de 'algo feito', 'algo contrudat. A nfase recai, ento,
no aspocto artesanal da construo etnogrfica, abrindo-se espao
para criaes e construes literrias que independem de definies
do que seja arte, literatura, cincia ou histria.
E aqui, finalmente, que entra o leitor. Argumenta-se que na
antropologia os discursos etnogrf!cos tradic~onais concebiam como
"cultura" um objeto a ser descrito, um corpus estvel de ,:imbolos
e significados a serem Interpretados. Adere-se agora a uma defini-
o de cultura temporal e emergente, na qual os cdigos e represen-
taes so suscetiveis de serem sempre contestados. Da surgem duas
conseqncias: a primeira, que a etnografia passa a ser vista como
tarefa experimental e tica; a segunda, que o leitor deixa de lado sua
atitude pa~slva e visto como, necessariamente, im!Jllicado no pro-
jeto de construo etnogrfica. Quer aceitando, rejeitando, ou mo-
dificando a percepo do antroplogo, o leitor tem que se unir ao
dilogo <Dwyer, 1979; Clifford, 1986).
Aceitando o papel concedido ao leitor, voltamos etnografia de
Crapanzano.

* * *
Em primeiro lugar, Crapanzano v em Wyndal uma comunidade
"cortada por classificaes" ( : 19). "Raa" e "etnicidade" no so
categorias negoci veis em Wyndal, mas categorias essenciais. Alm
das quatro categorias oficiais - determinadas no Ato de Registro da
Populao de 195D, e que estabelece o grupo racial de cada Individuo
como 'branco', 'de cor', 'asitico' e negro - os habitantes de
Wyndal se classificam socialmente (e essencialmente) em termos de
classe e idade. "Estas classificaes, diz Crapanzano, permitem uma
estereotlpla mecnica e uma generalizao promscua; elas prescre-
vem o comportamento mclal e determinam uma distncia social ge-
ralmente assustadora; elas provm a base para o aparthe!d no seu
sentido legal" (: 19).
, ento. como um caso extremo da predisposio ocidental para
a classificao e a categorizao em termos essenclalistas que o
apartheid mostra suas raizes ma!s profundas. Quando aplicado a se-
res humanos, continua Crapanzano, ' 0 pensamento essencialista eli-
1

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mina o pequeno <spao de liberdade que fica no centro da nossa
humanidade e permite que nos engagemos de uma maneira vital
com nossos sem2lhantes" (:20).
Dentro desta viso particular do mundo, o universo compreen-
dido como composto de regras e leis da natureza, sujeitas a certas
regularidades. As mudanas, nezte sentido, tm que ser absorvidas
sem que ameacem o sistema clas:!l!lcatrio propriamente dito. Desta
furma, mudanas so concebidas como "tran:,formaes". "evoluo",
"crescimento", ou "converso .. , mecanismos mais compativels com
um sistema classificatrio essenclalista.
Crapanzano chama a ateno para o fato de que a crtica do
apartheid precisa levar em conta esta sua natureza, porque outras
classificaes podem se desenvolver a partir das mesmas razes epis-
temolgicas. Em Wynda!, os brancos mais sofisticados no falam de
"raa", mas falam de "cultura", "etnicidade", <~classe", "carter". No
fundo, o significado racista e essenciallsta permanece Inalterado, le-
vando mesma tirania social e psicolgica.
A pesquisa em Wynda! mostrou, tambm, a Crapanzano as di-
ferenas e as semelhanas entre o grupo visto externamente como
"os brancos da Africa do Sul": os afrlkaners e os Ingleses. No s
etnicamente, mas culturalmente, as duas populaes brancas domi-
nantes so hostis entre si, com orientaes culturais bastante di-
ferentes. De um lado, os afrlkaners, 60% da populao branca sul-
africana, de,cendentes de holandeses, alemes e huguenotes do
sculo XVII; de outro, os Ingleses, 40% da populao branca, des-
cendentes da Imigrao inglesa do sculo XIX. Os dois grupos rea-
giram pesquisa de forma diferente: em contato com Crapanzano,
os afrlkaners, imediatamente comeavam contando sua histria, sua
vltlmlzao pelos ingleses, a ma-Interpretao de que eram sujeitos
no exterior. De forma diferente, Invariavelmente, os ingleses se apre-
sentavam como colegas informais do antroplogo, !mediatamente
passando a descrever os afrikaners.
Crapanzano encontrou em ambos os grupos diferenas marcan-
tes em termos da concepo social de "pessoa" - entre os afrlkanero,
:> grupo (e a nao) prov a identidade pessoal. Os !n<lividuos se
vem como membros de afiliaes nacionais, raciais, tnicas .. em par-
tidos, religies e tradies culturais. A Identidade determinada his-
toricamente e no, simplesmente, em termos biogr!lcos. De maneira
diferente, os ingleses no se unem como grupo, mas apenas atravs
de lealdades indivldua!s. Crapanzano afirma que " 1a vaga comu-
nho' entre os ingleses sul-africanos no pode ser comparada ao

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naciona!l;mo monoltico dos afrlkaners" (: 35). Enquanto os afrl-
kaners se orgulham da lngua que os Identifica como sul-africanos
(um monumento ao atrikaans foi erguido nos anos sessenta para
comemorar o crescimento cultural e politico dos afrikaners, cf. : 34),
os ingleses no partilham de uma viso homognea do mundo, de
uma interpretao da histria, diz Crapanzano.
No entanto, ambos os grupos se aproximam e se assemelham
quando o tema so os negros, no sentido da extraordinria insigni-
ficncia que lhes concedem. Na verdade, os negros, simplesmente,
no entram no discurso de identidade dos brancos em Wyndal. Tra-
ta-se aqui do fenmeno do apartheid psicolgico, da ausncia de re-
conhecimento do outro e da impossibilidade de uma aprt"ciao real
e concreta da subjetividade alheia. o negro "transforma-se em um
objeto a ser manipulado e um objeto m.itlco a ser temido". Crapan-
zano acrescenta: "Ele no pode ser visto na sua humanidade" (: xxll).
Construir sua identidade em referncla aos no-brancos seria,
para os brancos de Wyndal, admitir a sua existncia. Para a popu-
lao branca, no entanto, os no-brancos so "opaco3" - multo di-
ferentes e muito distantes. A Identidade dos brancos se forma por
contraste com o outro grupo dominante - ou os afrlkaners ou os In-
gleses. Crapanzano enfatiza novamente: "O apartheid o produto de
um racismo essenclallsta no qual pessoas de cor so consideradas na
sua quintessncia como diferentes dos brancos e no podem, como
tal, entrar na formao da Identidade branca de nenhuma forma
significativa" ( :39).
Alm destas dimenses ontolgicas - ou psico-ontolgicas !:39)
- do apartheid, uma orientao no tempo tambm aproxima os
brancos de Wyndal (e, acredita Crapanzano, toda a Afrlca do Sul) -
a espera. "Espdrar" - ou "waitlng" - Implica uma arlentao para
um futuro limitado, um futura que no se expande e que se fecha
no presente. Para os brancos sul-africanos, o presente est sempre
em posio secundria ao futuro.
Tal orientao tem como resultado a passividade, j que o fu-
turo fica parado, na expectativa. esta orientao de uespera" que,
segundo Crapanzano, explica multo da vida do sul-africano branco:
a espera faz com que as atividades cotidianas assumam despropor-
cional importncia; a espera cria uma compulso a contar histrias,
a fantasiar; a espera leva afirmao de um poder transcendente
- "um deus, um e_'.prito, um destino, que tomar conta de ns"
(:44) - ; a espera estimula a disciplina e o estoicismo (:441-5).

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verdade que os negros sul-africanos tambm partilham da es-
pera, mas para eles a espera esperana, enquanto para os brancos
ela o medo. Ao se concentrar no tema da "espera"~ Crapanzano di~
que, propositalmente, deixa de falar sobre a angstia e a culpa que
tambm atingem os brancos sul-africanos. A razo para esta deciso,
segundo o autor, que angstia e culpa Implicam num componente
metafsico e numa tenso melodramtica que faria da experincia
sul-africana algo mais elevado do que ela realmente . Falar de
"waiting" falar da banalidade da experincia sul-,afr!cana bana-
'
!idade que no s desperta sentimentos de comiserao por parte do
observador, mas tambm faz aflorar um sentimento comum de hu-
manidade <:43). Aqui, Crapanzano parece seguir os passos de Geertz,
na idia de que no contexto da "banalidade" prpria de um grupo
que est a possibilidade de se dissolver sua opacidade (Geertz,
1973: 14).

* * *
Crapanzano desperta o interesse temtico e o problema antropo-
lgico e tico nas primeiras cinqenta das trezentas pginas do
texto, que incluem a Introduo, o primeiro captulo, "The Valley",
e o seguinte, "Waltlng", como o ttulo do llvro. A partir da, surgem
os problemas de construo etnogrfica para um leitor-antroplogo.
Waiting construdo em 14 captulos nos quais, exceto os dois
primeiros e o ltimo, depoimentos de informantes so agrupados por
temas (correspondendo a cada captulo) e por informante-persona-
gem (segundo o elenco apresentado no inicio do llvrol. Os depoimen-
tos seguem-se uns aos outros, Intercalados apenas por subtitulos re-
presentados pelo nome do informante seguinte. A voz do autor surge
esporadicamente, geralmente, para fornecer informaes sobre
eventos signlflcativos da histria da Afrlca do Sul, ou dados estats-
ticos, ou ainda, acontecimentos na vida dos Informantes que ajudam
o leitor a fazer seutido do depoimento apresentado.
Na medida em que Crapanzano promete um romance, ficamos
decepcionados; na medida em que esperamos uma nova experincia
de construo etnogrfica, o desapontamento permanece: afinal, os
depoimentos so oferecidos ao leitor sem discusso do contexto em
que foram elicitados. Menos ainda temos conhecimento (exceto no
final do livro) das questes que produziram tais respostas.
Naturalmente que os depoimentos so respostas, e este fato tem
conseqncias especificas. No entanto, Crapanzano no ajuda o lei-

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tor a reconstruir a totalidade da conversa. Se o encontro etnogrfico
dilogo, Wait!ng nos oferece apenas um lado do encontro. O leitor
igualmente de,;:conhece a razo da presena constante e privilegiada
do personagem "Hennle", um clrigo anglicano de origem afrikaner
que, naturalmente, v o mundo atravs de lentes religiosas. Henn!e
no um sul-africano "tpico" e, aparentemente, nem mesmo a em-
patia entre antroplogo-informante pode ser aqui Invocada: Crapan-
zano diz que Hennle nunca entendeu completamente seus objetivos
(: 5) ; em outro momento, admite mesmo que nunca se convenceu que
Hennie lhe dedicava alguma afeio especial (: 209). Com Hennle
como figura central, o leitor se pergunta at que ponto sua perspec-
tiva religiosa no enfatiza desproporcionalmente esta dimenso na
vida sul-africana.
Neste contexto, outros personagens, ou mais "condenveis", ou
mais "lcidos", do maior vivacidade e cor aos relatos. Como, por
exemplo, o racista "Glen Ross.", comentando que udeverla haver um
Hitler em cada pas", lamentando que a sofisticao do mundo
Impede que tal acontea. Ou "Zachary van der Merwe", desenhista
em Joanesburgo, que v o apartheld como o filho do racionalismo
ocidental, mas que abdica de uma participao poltica efetiva, pre-
"
ferindo ser 11 Uma nota silenciosa no falatrio da sociedade", afetan-
do-a apenas "atravs da qualidade das minhas intenes" (:315-6).
Outro aspecto refere-se aos titulas dos capitulos e correspon-
dncia do temas abOrdados. "The Past" refere-se ao sentido e orien-
tao histricos dos brancos sul-africanos; "Politicai Consclousness"
contm relatos sobre a guerra; "Workers" apresenta depoimentos
sobre a relao entre branco e homens de cor; "Overseas" contm o
Interessante tpico da geografia simblica dos afrlkaners. Interessan-
te e significativo, no entanto, observar que, se agrupados, os temas
formam uma estrutura monogrfica mais convenclonal: o livro Ini-
cia-se eom a apre.entao geogrfica da comunidade ("The Valley"),
prossegue com capitulas sobre a vida privada dos brancos de Wyndal
("Home'", "Upbringlng", "Marriage"), trata, a seguir, da esfera p-
blica ("Politicai Consciousness", "Rhodesla"), para chegar ao que se
convenciona chamar de cosmologia e religio ("Overseas'', 'Conver-
4

sion', "Violence", "Workers", "Renewal") e, finalmente, termina


com "The Future".
A esse respeito, suge;,tlvo o comentrio de Stanley Tambiah
sobre Tuhami, o livro anterior de Crapanzano, aclamado por sua ino-
vao de estilo etnogrfico. L, diz Tamblah, " pertinente lembrar
que Crapanzano alterna seus vividos encontros e dilogos em Tuhami

258
com relatos 'objetivos' de ritos, instituies e costumes marroquinos
no estilo etnogrfico usual" <Tambiah, 1985:403). Crapanzano no
esconde os seus dilemas: 'Eu experimentei uma claustrofobia moral
durante todo o tempo que estive na Afrlca do Sul. Procurei colocar
entre parnteses o meu ultraje, a minha viso cnica, a minha tris-
teza, de forma a Eer to 'objetlvo' quanto possvel" ( :24). Mas, ento,
ou aceitamos que certas situaes morais e ticas afetam o antrop-
logo a ponto de vermos sua antropologia desaparecer, ou talvez te-
nhamos que conviver com o comentrio feito de forma singela pelo
escritor sul-africano J.M. Coetzee na crtica que faz a Waitino:
''Talvez a antropologia funcione apenas na medida em que o infor-
mante permanea Ignorante dos tipos de significado que esto sendo
lidos atravs do seu discurso" (Coetzee, 1985:3). Aqui, toda a proble-
mtica auto-reflexiva da antropologia volta tona de forma con-
tundente.

.. * *
Vejamos os problemas: primeiro, Crapanzano quer ser to
" 'objetlvo' quanto poscvel" (: 24), mas sua perspectiva antropolgica
o leva a enfatizar a intersubjetividade (Crapanzano, 1980, 1986). Se-
gundo, como antroplogo americano, Crapanzano foi estudar a este-
reotipla na Afr!ca do Sul, objetlvo que ele deixa claro para os Infor-
mantes. Encontrou dois tipos de reao: uma, representada por re-
latos "pblicos" (segundo a interpretao de Coetzee), e que cons-
tituem o material propriamente dito do livro. Coetzee aponta o fato
de que O> informantes estavam conscientes de representarem a Afrl-
ca do Sul para um livro destinado a uma audincia Internacional
(Coetzee, 1985) " A outra reao, qual Crapanzano alude algumas
vezes, foi a de ver a pesquisa como resultado de um modismo inte-
lectual americano: "Os nossos problemas podem no ser to sutis

9 Em maro de 198fi, o New Yorfc Times Magazine publicou um artigo de


J. M. Coetzee intitulado ''Tales of Afrikaners". Ao OJntrrio de Crapanza-
no, os entrevistados e a localidade so reconhecidos por seus prprios
nomes, incluindo fJtografias. lt inevitvel a impresso de se tratar de
uma resposta a Crapanzano, quando Coetzee enfatiza que "algumas h'J-
ras de conversa no nos daro acesso 'ao afrikaner'. Prossegue: "O que
temos aqui so trechos dos textos de quatro vidas, expressos (acredito)
deliberadamente para serem dccumentados, em momentos particulares
de quatro hl.stri:ls de vida - fraf"mentos do texto de um discurso na-
cional, para serem lidos e avaliados junto a outl'"JS fragmentos a que se
tenha acesso" (Coetzee, 1986: 21).

259
como em outros lugares, mas o fato de eles serem Institucionalizados
no faz com que sejam piores. ( ... l Todo mundo aponta o dedo para
este pas como se fosse um cncer. Mas a doena existe em outros
lugares tambm. A Africa do Sul apenas um assunto controvertido
que est na moda atualmente" (: 313).
Terceiro, quer consideremos Waiting um romance ou uma etno-
grafia, em ambos os casos, na maior parte do livro, Crapanzano abre
mo da interlocuo e do contexto. Aparentemente, a tenso entre o
papel do antroplogo-relatlvlzador e do Intelectual-tico resultou em
uma paralisia do observador, ironicamente refletindo, de forma ho-
mloga, o seu objeto de estudo. Na verdade, Crapanzano "desapare-
ce" do texto, tanto quanto ele prprio havia anteriormente criticado
Geertz em "A Briga de Galos". No entanto, ele no desaparece s como
atar etnogrfico (na medida em que d totalmente a palavra aos
sul-africanos), mas como sujeito terico. aqui Interessante observar
como, em casos extremos como este, o empirismo pode rondar o
prprio filo da antropologia interpretativa. Fica, no entanto, o re-
sultado positivo do papel politico do livro e o seu Impacto no melo
acadmico e intelectual. Mas esta especializao de obj etlvos no
seria contrria proposio fundamental de uma "auto-reflexo" an-
tropolgica? No seria possvel e desejvel uma combinao dos dois
aspectos?
O tema de Waiting um desafio; um desafio em termos de pes-
quisa e em termos de construo etnogrfica. Voltamos, ento, para
concluir, s questes levantadas anteriormente, combinando-as com
uma breve apreciao do problema da ~<reflexividade" na nova etno-
grafia experimental, de forma a contextualizar a opo feita por
Crapanzano.

* * *
A problemtica da auto-reflexo o contexto do encontro etno-
grfico em si. So Instncias especificas de dLscurm, desenvolvidas
a partir dos trs personagens bsicos: o antroplogo, o Informante,
o leitor, que formam o contexto da auto-reflexo e no, necessaria-
mente, um "universo" particular ou uma Viso de mundo"lO. Dos
11

trs personagens, a nfase tende a recair no primeiro deles, conside-


lO Dwyer, 1979: 216. Uma exceo a perspectiva desenvolvida por Michael
Fischer, que poderia ser chamada. de "hlstrico .. dialgica". Ver Fischer.
1980: critica em Peixano, 1982. Mais recentemente, ver Marcus e Fischer,
1986.

260
rado at ento inquestionado, j que a sua autoridade era garantida
por definio. A problemtica da antropologia auto-reflexiva difere,
assim, de, pelo menos, duas tendncias que, por razes heursticas,
podemos associar a uma preocupao "auto-reflexiva".
Na tradio francesa. por exemplo, o estudo do "outro", indire-
tamente, incide sobre um "ns", na medida em que se procura coor-
denadas tericas no necessariamente "ocidentais" (embora ideo-
logicamente enraizadas no ocidente>, com o objetivo de se atingir,
eventualmente, uma dimenso universal (Dumont, 1977). Nesta tradi-
o - que remonta a Durkheim e Mauss, e que hoje tem seu expoen-
te mais reconhecido em Louis Dumont -, o "nsu no se refere ao
antroplogo como ator, mas ideologia ou civllizao do mundo (oci-
dental) que ele representa e incorpora, e tem como objeto primordial
o estudo, de uma pef'pectiva comparativa, de valores sociais, tam-
bm definidos como ideologia ou representaes. Embora o livro de
Crapanzano reflita a preocupao com um uns", esta preocupao
no se desenvolve como perspectiva terica, mas como resultado po-
litico da pesquisa. No seu caso, foram os sul-africanos que, basica-
mente, impuseram tal colorido invest!gao . .1!: interessante notar,
no entanto, que quando Crapanzano alude "viso francesa", ele a
representa como um reconhecimento de "uma investigao sobre as
nos~as possibilidades" ( :47; minha nfase).
Da mesma forma, a antropologia auto-reflexiva no o re-
sultado da perspectiva freqentemente encontrada em pases Ideolo-
gicamente em processo de construo nacional, na qual a procura
do auto-conhecimento surge como postura duplamente poltica e in-
telectual. o antroplogo neste contexto se defronta, slmult~neamente,
com dois "outros": a comunidade acadmica Internacional e o obje-
to-parte de sua prpria sociedade, o desafio maior consistindo na
combinao da auto-reflexo sociolgica com o universalismo como
valor ideolgico da cincia 11. A tenso poltica e intelectual obser-
vada no trabalho de Crapanzano surge em outro contexto: Crapanza-
no j se posiciona como membro da comunidade acadmica interna-
cional e a tenso advm do confronto da postura relativlzadora da
antropologia e da ideologia ocidental que defende "os direitos hu-
manos".
Em suma, a nova tendncia auto-reflexiva da antropologia dife-
re daquelas mencionadas anteriormente em alguns aspectos impor-

11 Ver Gerholm e Hannerz, 1983: Peirano. 1985 e a estimulante literatura


indiana sobre o estudo de "one's own society" (por exemplo, Bteille e
?vladan, 1975 e Srirvas et alii; 1979).

261
.
tantes: primeiro, embora nasa de uma critica ao ocidente, ela no
pretende um conhecimento do ocidente. Inicialmente, esta corrente
se desenvolveu condenando o imperialismo intelectual ocidental e
vendo na antropologia mais um instrumento de dominao no mun-
do moderno (Diamond, 1980) '" Deu lugar, em seguida, a um questio-
namento das formas de discurso produzidas no ocidente (Cliff6rtl,
19861. Em nenhum do> casos, no entanto, o conhecimento do ociden-
te foi objetivo primordial, mas um eventual (e desejvel) resultado
de pesquisa.
De outro lado, embora o encontro etnogrfico seja o marco re-
ferencial da auto-reflexo, este encontro no reconhecido como
ele prprio constituindo-se em obj eto de reflexo histrico-sociol-
gica. verdade que alguns autores apontam para a importncia da
especificao sociolgica de "onde e por quem as formas discursivas
so desenvolvidas" (Rabinow, 1985:8); outros chamam a aten-
o para o fato de que os textos sobre construo etnogrfica "param
exatamente onde o gnero etnogrfico poderia ele mesmo ser ques-
tionado" (Webster in Rabinow, 1985: 9). No entanto, a antropologia
auto-reflexiva, preocupada com a constituio e a construo de etno-
grafias, tem abdicado de ver no antroplogo, no informante e no
leitor atares sociolgico>. Tem abdicado, assim, do importante aspec-
to da auto-reflexo terica e histrica da disciplina. Sem negar a
importncia da problemtica do encontro etnogrfico em si, so-
mente a incluso deste questionamento num contexto terico mais
amplo poderia, em ltima Instncia, abrir espao para um dilogo
maior entre os praticantes da disciplina, Este tipo de dilogo
implicaria combinar os problemas do encontro etnogrfico, a com-
truo de etnografias e a reflexo terico-sociolgica ,., As conse-
qncias da omisso terica surgem quando nos defrontamos com
um texto como Waiting.
o "desaparecimento" de Vincent Crapanzano em Waittng en-
contra aqui o seu contexto. Estamos frente situao clara na qual
o objeto de estudo e a posio tica e moral do antroplgo condicio-
nam uma determ1nada forma de construo do texto. Como se d esta
construo? Dentro de uma problemtica concebida como o encon-
tro dialgico antroplogo-informante-leitor, Crapanzano se omite
e deixa espao para que o leitor encontre o branco sul-africano de

12 Interessante notar que a revista Dialectical Anthropology, que publicou


a maioria dos artigY.)s da antropologia ''auto-reflexiva" nos ltimos anos,
editada por Stanley Diamond.
13 Este parece ser o projeto do recente livro de Marcus e Fischer, 1986.

262
forma direta. Como antroplogo, prefere o silncio, talvez na expec-
tativa de que, desta maneira, sua voz poltica soe mais alto. Esquece,
talvez, que a ausncia terica tambm uma posio terica. A per-
gunta que se coloca ento : quem o leitor? quem este terceiro
elemento do dilogo etnogrfico? para quem Crapanzano escreve
Waiting?
Crapanzano diz que escreveu o livro para um pblico mais
amplo que aquele limitado pelo meio acadmico. Admite, tambm,
que a academia norte-americana no favorece a criao de um es-
pao para o papel moral e tico que deveria ser reservado aos Inte-
lectuais. Ir Africa do Sul foi, desta forma, uma maneira de se
envolver moralmente com seu objeto de estudo a. Aos leitores, Cra-
panzano devolve a questo da estereotlpia - desta vez, vls--vls os
prprios sul-africanos.
I\.1as justamente aqui que a questo L.Obre uma reflexividade
da antropologia sobre si prpria em termos sociolgicos e histrico'
se torna necessria. Porque, se uma antropologia "teoricamente Ins-
pirada" ( :xivl pode no atingir leigos, uma antropologia-para-lei-
gos pode ainda se considerar antropologia? Esta uma questo que,
justamente, uma nova concepo etnogrfica deveria resolver. Se
Waiting nasceu da Insatisfao com a alienao do Intelectual norte-
americano; se crapanzano pretendeu se realizar duplamente como
intelectual-pensador e ator-politlco-moral, ao abdicar da sua voz
como antroplogo e, ao mesmo tempo, ao predefinir o leitor como
um pblico mais amplo, no ter ele, Ironicamente, contribudo para
perpetuar a dicotomia? A perspectiva moral da antropologia - que
Crapanzano associa aos franceses - foi trazida para solo norte-ame-
ricano, mas no produziu, em Waiting, a discusso antropolgica,
igualmente moral e poltica, sobre as implicaes da Ideologia (rela-
tivizadora) da prpria antropologia no mundo moderno. Paradoxal-
mente, Waiting nos mostrou como difcil enfrentar esta questo.

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