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Benjamin Pret: Um Olhar Heterodoxo Sobre Palmares

Benjamin Pret:
Um Olhar Heterodoxo Sobre Palmares1

Mrio Maestri
"
Em fins do sculo 17, o aniquilamento da confederao dos quilombos dos
Palmares, nos sertes meridionais da capitania de Pernambuco, tornou-se verdadeira idia
fixa das autoridades coloniais luso-brasileiras. Temia-se que seu crescimento ameaasse o
corao da sociedade escravista da poca. A conquista do mocambo do Macaco, em incios
de 1694, causou verdadeiro regozijo na corte portuguesa. Em Recife, festejou-se o
acontecimento com seis dias de iluminrias. Os responsveis pelo feito militar foram
regiamente recompensados. A importncia dos fatos foi registrada por boa parte dos autores do
sculo 18 que escreveram sobre o Brasil.
O relato da destruio de Palmares, de Sebastio da Rocha Pita [1660-1738],
contemporneo aos acontecimentos, em Histria da Amrica portuguesa, influenciou
profundamente a historiografia brasileira. Publicada em Lisboa, em 1730, a obra do
engenheiro baiano formada por dez livros. Mais de 20% do oitavo livro dedicado
gnese, represso e destruio do que ele definiu como uma repblica rstica e a seu modo
bem ordenada. Rocha Pita era lusfilo, ufanista, providencialista e logicamente pr-
escravista. Considerando-se que, para o poeta e membro da Academia Real de Histria
Portuguesa, a historiografia navegava entre a cincia e a arte, sua obra constitui uma sntese
vlida, em suas grande linhas, dos acontecimento (MOISS, 1990/1, p. 174-181). Rocha
Pita refere-se gnese, economia e organizao palmarina. Assinala o seqestro de
mulheres, o comrcio ilegal com os colonos, os dois ltimos ataques a Palmares, entre
outros sucessos.
Tem-se criticado com azedume a infidelidade e fantasia de Rocha Pita no relativo ao
fim do ltimo comandante palmarino, talvez devido ao grande sucesso que sua lio
alcanou, at as primeiras dcadas do sculo 20. O final fantasioso de Zombi e de seus
mais esforados guerreiros e leais sditos, que se despenharam voluntariamente de
uma grande eminncia, preferindo a morte vida na escravido, no se deveu apenas ao
seu estilo barroco ou fuso da fantasia com um fato histrico o desbarrancamento de
duzentos mocambeiros, nos combates da madrugada de 6 de fevereiro de 1694. O mito do
suicdio constituiu igualmente uma homenagem talvez inconsciente ferrenha
resistncia palmarina. O reconhecimento por Rocha Pita do herosmo e do carter
civilizatrio de Palmares no o impediu de caracterizar sua destruio como feito meritrio
das armas portuguesas. O autor concluiu seu relato sobre a confederao negra festejando
o fim to til como glorioso da guerra terada contra os negros de Palmares.
Nos sculos seguintes, os fatos palmarinos perderam status historiogrfico. Em
geral, os autores que se referiam a eles repetiam e, no mximo, enriqueceram
superficialmente o que Rocha Pita dissera. Heinrich Handelmann (1827-1891) um bom
exemplo. Em sua Histria do Brasil, de 1860, foi sensvel s determinaes da sociedade
brasileira pelo escravismo, sobre o qual teceu interessantes consideraes. Handelmann
acabara de publicar dois livros, um sobre o Haiti, o outro sobre os Estados Unidos. Sobre

1 MAESTRI, Mrio Benjamin Pret : um olhar heterodoxo sobre Palmares , in Marges, n 18, Perpignan :
Presses universitaires de Perpignan, 1997; MAESTRI, Mrio. Benjamin Pret: um olhar heterodoxo sobre
Palmares. PRET, Benjamin. O quilombo de Palmares. Introd. e notas de MAESTRI, M. & PONGE, R. Porto
Alegre: EdUFRGS, 2002. pp. 47-74. [texto ampliado]

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Palmares, que definiu como um Estado Negro de cunho africano, o historiador alemo
praticamente se limitou a reproduzir o apresentado por Rocha Pita. Apesar de assinalar a
legitimidade da guerra movida pela colnia africana contra a colnia europia, festejou
a destruio de Palmares, como o fizera o senhor de engenhos baiano.
"
Deveramos lamentar-lhe a triste sorte [de Palmares], porm a sua destruio foi uma
necessidade. Uma completa africanizao de Alagoas, uma colnia africana de
permeio aos Estados europeus escravocratas, era coisa que no podia de todo ser
tolerada, sem fazer perigar seriamente a existncia da colonizao branca brasileira; o
dever da prpria conservao obrigava a extermin-la [...]. (HANDELMANN,
1978/1, p. 308-313)
"
Francisco Adolfo de Vernhagen, ao registrar em forma sumria e desqualificatria
os fenmenos palmarinos, na sua Histria do Brasil (1854-1857), pautou a ateno
dedicada confederao dos Palmares, pela historiografia brasileira do sculo 19.
Profundamente identificado ao Estado escravista, o visconde de Porto Seguro no elogiou a
resistncia palmarina nem registrou o mito do suicdio de Zumbi. Apenas concluiu os
magros trs pargrafos reservados a Palmares lamentando que no houvesse um cronista,
que perpetuasse mais esses hericos feitos dos paulistas. (VARNHAGEN, 1978/2, p.
258-259)
***
A abolio da escravatura, em 13 de maio de 1888, modificou radicalmente o
cenrio do Brasil. Com o trabalho escravizado extinto, a categoria negro no descrevia
mais a fora de trabalho hegemnica por mais de trs sculos, mas apenas descendentes dos
antigos cativos brasileiros. Com a Repblica, proclamada em 15 de novembro de 1889, os
setores sociais subalternos foram, ao menos formalmente, guindados ao status de cidados.
Em 1905, dezesseis anos aps a Repblica, o artigo A Tria negra. Erros e lacunas
da histria de Palmares foi publicado no Dirio da Bahia, em 20, 22 e 23 de agosto. O
autor, Raimundo Nina Rodrigues, nascera, em 1862, no Maranho, e viajara, para Salvador,
em 1882, para estudar Medicina. Aps completar, em 1888, o curso, no Rio de Janeiro,
tornara-se professor da Escola de Medicina da Bahia, onde conquistaria reconhecimento
nacional como professor de Higiene e Medicina Legal. Ao morrer, em Paris, aos 44 anos,
Nina Rodrigues formara uma verdadeira coorte de discpulos. A Escola Baiana teve entre
seus mais importantes membros os prestigiosos intelectuais Artur Ramos e Afrnio Peixoto
(RODRIGUES, 1977, p. 277-279.) Os estudos de Nina Rodrigues influenciariam
igualmente dison Carneiro, destacado estudioso da cultura afro-brasileira.
Nas ltimas dcadas do sculo 19, as principais naes europias repartiam-se o
mundo. A prtica imperialista contrapunha-se s lies iluministas da unicidade,
igualdade e perfectibilidade do gnero humano. O desenvolvimento e o prestgio da
biologia e, a seguir, da gentica, forneceram os modelos para teorias sobre a diversidade e a
hierarquizao racial do gnero humano (SCHZARCZ, 1993, p. 43-66). A escravido era
uma instituio legal. A inferioridade do africano, tida como verdade inquestionvel, foi
uma das justificativas ideolgicas do senhoriamento do preto pelo branco. Com a
Repblica, o atraso relativo do pas resultado de seu passado escravista foi explicado,
pelo racismo cientfico, como decorrncia da constituio racial de seu povo.

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O corolrio da comprovao cientifica da superioridade do homem europeu era a


necessidade de se reservar, para a felicidade geral da nao brasileira, o carter dirigente das
elites brancas e o status subordinado das classes mestias e populares. Assim, procurava-se
provar, a partir de preconceitos raciais tidos e apresentados como fatos cientficos
indiscutveis , a impertinncia nos pases de populao mestia dos regimes
liberais e democrticos. No Brasil, essas concepes foram peas constitutivas essenciais
da ideologia das elites sociais, em fins do sculo 19 e comeos do sculo 20. Nas dcadas
seguintes, perderam sua centralidade, sem deixarem de constituir importantes componentes
do imaginrio para usar um termo na moda das classes dominantes nacionais.
Desde muito cedo, Nina Rodrigues aderiu s teorias social-darwinistas, deterministas
raciais e eugenistas europias. Para aprofundar o conhecimento cientfico sobre a
composio racial da populao brasileira, o mdico maranhense dedicou-se com afinco
investigao do passado e da cultura das comunidades africanas e afro-brasileiras. A partir
do axioma da hierarquia entre as raas, Nina Rodrigues procurou definir a origem e o perfil
da populao afro-brasileira, chegando concluso consoladora que os negros
introduzidos no Brasil no pertenciam exclusivamente aos povos africanos mais
degredados, brutais e selvagens. Nessa hierarquizao, os sudans superavam
significativamente os bantos (RODRIGUES, 1977, p. 268).
Em muitos casos, a seriedade e a sensibilidade do investigador Nina Rodrigues
conseguiram superar seus preconceitos e fantasias racistas. Em 1956, dison Carneiro
escreveu, talvez com excessiva condescendncia para com aquele autor: Nina Rodrigues
serviria, assim, a uma poltica odioso, de dominao de classe, se no fosse a viva simpatia
pelo negro que, a despeito da cincia do seu tempo, o animava (CARNEIRO, 1964, p.
210). Salvo engano, o ensaio de Nina Rodrigues sobre a Tria Negra constituiu o
primeiro estudo moderno sobre Palmares, do ponto de vista histrico e sociolgico. Ele foi
publicado, com outros estudos do autor, em forma de livro, sob o ttulo Os africanos no
Brasil, postumamente, em 1932. A seguir, alcanou grande sucesso e diversas edies. Na
Introduo, Nina Rodrigues, que nascera e vivera em dois estados brasileiros onde as
populaes de origem africana eram majoritrias, deixava claro seus pressupostos
metodolgicos:
"
A raa negra no Brasil, por maiores que tenham sido os seus incontestveis servios
nossa civilizao, por mais justificadas que sejam as simpatias de que a cercou o
revoltante abuso da escravido, por maiores que se revelem os generosos exageros dos
seus turiferrios, h de constituir sempre um dos fatores da nossa inferioridade como
povo. (RODRIGUES, 1977, p. 7)

Para escrever seu ensaio, Nina Rodrigues serviu-se dos cronistas e historiadores que
haviam se referido Palmares; dos relatos sobre as duas expedies holandesas; dos
documentos do sculo 17 editados pelas revistas dos Institutos Histricos e Geogrficos
brasileiros; da tradio oral, etc. Nina Rodrigues props que as regies dos Palmares
acoutariam quilombos desde incios do sculo 17. Com a invaso holandesa de
Pernambuco, em 1630, teria surgido o que se poderia chamar de Estado palmarino. Ele teria
sido destrudo e se teria reconstitudo , por trs vezes. Inicialmente, pelos holandeses,
em 1644; a seguir, pelo governador Pedro de Almeida, em 1675-1678; finalmente, por
Domingos Jorge Velho, em 1695-1697. Nina Rodrigues adotava a sugesto de Varnhagen

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sobre a possvel existncia de diversos Estados palmarinos (VARNHAGEN, 1978/2, p.


258).
Entretanto, segundo ele, a desorganizao e a destruio da direo poltica e
organizao do quilombo no teria determinado a descontinuidade da ocorrncia de
quilombos. A regio teria sido ocupada, permanentemente, por quilombolas, de incios do
sculo 16, at sua destruio final. Nina Rodrigues defendia que, at a Restaurao
pernambucana, os quilombos seriam dois, como assinalaria a documentao holandesa.
Aps, diversos quilombos ocupariam uma extenso de mais de 60 lguas. A capital da
federao seria o quilombo do Macaco. Nina Rodrigues aborda a eventual organizao
poltica; a escravido praticada nos quilombos; a importncia das prticas agrcolas; as
relaes comerciais dos quilombos com os luso-pernambucanos; a paz oferecida a Ganga-
Zumba; a resistncia capitaneada por Zumbi; os dois ataques comandados por Domingos
Jorge Velho, etc.
Apesar de citar documentos que assinalavam a morte de Zumbi, em novembro de
1695, props no serem eles ainda suficientes para invalidar a verso primitiva do suicdio
do Zumbi. Nina Rodrigues lembrava que a definio de Palmares como uma Repblica
s era aceitvel na acepo lata de Estado, usual na poca de Rocha Pita. Sobre a
caracterizao do Estado palmarino, escreveu:
"
[...] em liberdade os negros de Palmares se organizaram em um estado em todo
equivalente aos que atualmente se encontram por toda a frica inculta. A tendncia
geral dos negros a se constiturem em pequenos grupos, tribos ou estados em que
uma parcela varivel de autoridade e poder cabe a cada chefe ou potentado. Cada vez
que aparece um chefe de maior prestgio e felicidade na guerra ou no mando, esses
pequenos estados se subordinam a um governo central desptico [...].

Nina Rodrigues via a formao palmarina como construo dos povos bantos e
conclua, em forma lapidar: Antes se pode afirmar que francamente voltaram eles
barbaria africana. Na poca, barbaria descrevia um dos estgios iniciais do
desenvolvimento civilizatrio. Ele acreditava que os fetichistas e rsticos bantos eram
incapazes de superarem em muito aquele estgio civilizatrio. Nina Rodrigues incorre em
anacronismo e lapso reveladores. Ele refere-se s tropas escravistas que destruram o
quilombo do Macaco como foras brasileiras. Como seus predecessores, foi enftico ao
abordar a destruio de Palmares, que caracterizou como uma obra civilizatria:
"
Em nome da civilizao e progresso futuros da colnia lusitana, tem-se acreditado
justo e permitido deplorar-se o insucesso do domnio holands no Brasil. A todos os
respeitos menos discutvel o servio relevante prestados pelas armas portuguesas e
coloniais, destruindo de uma vez a maior das ameaas civilizao do futuro povo
brasileiro, nesse novo Haiti, refratrio ao progresso e inacessvel civilizao, que
Palmares vitorioso teria plantado no corao do Brasil.
"
***
Em 1938, trinta e trs anos aps a publicao dos artigos de Nina Rodrigues sobre
Palmares, no Dirio da Bahia, e seis anos aps a publicao do livro Os africanos no Brasil,
Ernesto Ennes, Conservador do Arquivo Histrico Colonial e ex-primeiro bibliotecrio-

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chefe da Seo Ultramarina da Biblioteca Nacional de Lisboa, publicou As guerras nos


Palmares: subsdios para a sua histria. 1. vol.: Domingos Jorge Velho e a Tria Negra.
1687-1709. O livro constitua-se de uma Apresentao e de 95 documentos primrios
referentes histria palmarina. Portanto, nesse momento, contava-se com uma importante
documentao disposio de algum historiador interessado em avanar a historiografia
palmarina. Ernesto Ennes no foi este autor. Ele era um intelectual ulico e apologista
intransigente do providencialismo da obra civilizatria da raa portuguesa. Era adepto de
um historicismo to cho que chegou a sugerir a desnecessidade da sntese e anlise
historiogrficas, aps o conhecimento e a publicao da documentao histrica - [] o
tempo da Histria passou e estamos em tempo de documentos cuja leitura mil vezes mais
interessante e mais instrutiva
Talvez para contrabalanar o carter meritrio da publicao de documentao
indita, o funcionrio salazarista transformou as 130 pginas da sua apresentao num
enfadonho comentrio de documentos onde se aplicou com sanha canina materializao
do sonho de Varnhagen. Ou seja, a substituio do mito do autocdio herico de Zumbi pelo
mito da destruio do abscesso africano devido aos esforos e valentia de Domingos Jorge
Velho. Ou seja, de um mito sobre o destemor das classes subalternas por um outro sobre a
intrepidez e deciso de agente da represso senhorial.
Nesse sentido, interessante assinalar que a edio do caderno Mais!, da Folha de
So Paulo, de 12 de novembro de 1995, em celebrao aos 300 anos da morte de Zumbi,
teve sua primeira pgina ilustrada com uma reproduo do quadro hagiogrfico, de 1922,
Domingos Jorge Velho e seu lugar-tenente, de Benedito Calixto, com a legenda Eu
aniquilei o quilombo de Zumbi. Nos fatos, a identificao de Ennes com os escravizadores
total. Inocente e sem pudor, ele se refere destruio de Palmares na primeira pessoa do
plural:
"
E se certo que o martirolgio desse negro escravizado foi imenso, no foram
menores os horrores e martrios que tantas vezes esses pobres colonos portugueses
suportaram em Pernambuco, vitimas do barbarismo e das ferocidades desses mesmos
negros revoltados. Durante parte dum sculo, suportamos [sic] com a maior
resignao e herosmo assaltos, roubos, assassnios e violncias, que s aps porfiadas
lutas colonos e portugueses souberam dominar, nessa tremenda rebelio que
impropriamente se habituou chamar a Confederao dos Palmares.
"
***
Em 1946, oito anos aps a publicao de As guerras nos Palmares, e 41 anos aps a
primeira edio de A Troia Negra, a editora mexicana Fondo de Cultura Economico,
lanava o livro Guerras de los Palmares, que dison Carneiro conclura dois anos antes. A
edio expatriada explicava-se. O livro constitua uma verdadeira guinada na historiografia
palmarina e uma importante tomada de posio poltica. O advogado baiano dison
Carneiro, j reconhecido pesquisador da cultura afro-brasileira, encontrava-se prximo do
Partido Comunista Brasileiro e participara da oposio intelectual ao Estado Novo (nov.
1937- out. 1945). Com a redemocratizao, o livro foi lanado no Brasil O quilombo
dos Palmares (1630-1695) , em 1947, pela Editora Brasiliense, de propriedade do seu
amigo e companheiro poltico, o historiador marxista Caio Prado Jnior, igualmente ligado

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ao PCB. Nessa edio foram anexados documentos referentes a Palmares (OLIVEIRA, in:
CARNEIRO, 1988, p. vi.).
A primeira edio brasileira foi dedicada aos amigos Astrojildo Pereira e Manuel
Diegues Jnior. O alagoano Manoel Diegues Jnior dedicava-se ento ao estudo da histria
brasileira. Em 1948, publicaria, com um prefcio de Gilberto Freyre, um livro que abordava
a escravido O bang nas Alagoas. Astrojildo Pereira, fundador do PCB, e seu
principal dirigente de 1925 a 1930, teria sido o primeiro intelectual brasileiro a reconhecer
o carter classista da luta travada em Palmares, nas pginas de A Classe Operria, em 1
de maio de 1929 (OLIVEIRA, in: CARNEIRO, 1988, p. v-xv). A segunda edio
brasileira, revista e acrescida de um ensaio genrico sobre os quilombos, divide-se em
seis partes e possui cento e nove sub-captulos (tpicos), alguns extremamente breves,
escritos numa linguagem elegante, amena e erudita. Nela, no eram apresentados mapas
sobre Palmares que faziam parte da primeira edio. Em 1966, publicava-se uma terceira e
ltima edio brasileira, que Waldir Freitas Oliveira definiu como uma tentativa bem
sucedida de comercializao, a baixo custo, de uma obra esgotada e de grande procura. Ela
vinha despida do ensaio sobre os quilombos e da documentao primria palmarina.
Em 1954, M.M. Freitas publicou, em dois volumes, um vasto mas muito irregular
estudo sobre os acontecimentos palmarinos Reino Negro de Palmares. O trabalho, no
desprovido de interesse, constitui um retrocesso em relao ao estudo de dison Carneiro.
Nele, o oficial do exrcito brasileiro voltava a festejar a destruio de Palmares,
introduzindo, no comentrio, uma tentativa de justificao, de cunho nacionalista e
populista, para a destruio de Palmares:
"
As conseqncias sociais resultantes da destruio do Reino Negro de Palmares e das
lutas sociais que ali se travaram durante mais de meio sculo foram profundas e
benfazejas para a prpria raa oprimida e para o Brasil, que ficou indene de quistos
raciais encravados no seu territrio, com uma s raa [sic] e uma s lngua
[...]. (FREITAS, 1954, p. 778)
"
Por mais de trinta anos, O quilombo de Palmares constituiu o texto de referncia
sobre Palmares. A sntese histrica realizada por dison Carneiro sobre aqueles
acontecimentos mantm-se ainda hoje valiosa e pertinente apesar do envelhecimento e
superao fatuais e metodolgicas inevitveis a um texto historiogrfico que completa neste
ano seu cinqentenrio.

***
O salto de qualidade metodolgico de O quilombo de Palmares, em relao s obras
anteriores, no se expressava na caracterizao da formao palmarina. dison Carneiro
definiu os quilombos como uma reao negativa de fuga e de defesa e seguia as lies
de Varnhagen e de Nina Rodrigues, ao referir-se sobre a natureza de Palmares:
"
O quilombo dos Palmares foi um Estado negro semelhana dos muitos que
existiram na frica, no sculo XVII um Estado baseado na eletividade do chefe
mais hbil ou mais sagaz, de maior prestgio e felicidade na guerra ou no mando,
como queria Nina Rodrigues.
"
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Como Handelmann, dison Carneiro descreveu os horrores do cativeiro. Como


Rocha Pita e Nina Rodrigues, lembrou a valentia palmarina. Mas, ao contrrio desses
autores, negou-se a elogiar a destruio da formao palmarina. Assinalou, ao abordar o
papel do bugreiro paulista na extino da confederao: No cabe a Domingos Jorge Velho
a glria se alguma houve de haver reduzido o Macaco. Apesar do carter no
incisivo da afirmao, atravessava-se um Rubico historiogrfico. Questionava-se o carter
positivo da destruio de Palmares. O que fora apresentado como obra necessria
sobrevida da nacionalidade brasileira era sugerida como fruto da sanha senhorial. Porm,
dison Carneiro no aprofunda a definio de Astrojildo Pereira de Palmares como uma
autntica luta de classes. No v Palmares como um episdio da contradio essencial
formao social brasileira pr-republicana a oposio senhores versus trabalhadores
escravizados. Em verdade, ele no definiu jamais a sociedade da poca como uma formao
social escravista.
Em 1946, dison Carneiro fazia parte de uma pequena mas ativa franja de brilhantes
intelectuais de inspirao marxista que compartilhavam e construam uma leitura nacional-
populista da realidade nacional. Tal viso apoiava-se e apoiava as propostas frente-
populistas, anti-fascistas e de unio nacional defendidas durante a Guerra pelo PCB. As
concepes historiogrficas nacionais-populistas, fortalecidas pelo desenvolvimentismo
populista, assumiriam um carter quase hegemnico na esquerda brasileira, nos anos
quarenta e cinqenta, com as contribuies de pensadores de grandes dotes, como Nlson
Werneck Sodr, Alberto Passos Guimares, Caio Prado Jnior, entre outros (GORENDER,
1988, p. 1-3). A formao social brasileira era vista como uma realidade quase teleolgica,
constituda desde a descoberta, e a contradio essencial do passado pr-Abolio
senhores & trabalhadores escravizados era desconsiderada em prol da oposio grandes
proprietrios de terra versus homens livres pobres.
O livro de dison Carneiro possui diversas referncias ao mtodo, sociologia e ao
jargo marxista sntese dialtica, atividades produtivas materiais, tomada do
poder, insurreio armada, autogoverno, resistncia, batalha da produo, justia
retributiva, etc. Nele encontram-se tambm categorias, temas e periodizaes prprios a
uma leitura nacional e popular onde, como vimos, os homens livres pobres constituam o
motor da histria brasileira pr-1888. dison Carneiro olha com simpatia a insurreio
anti-holandesa, refere-se a movimentos nativistas, assinala a pobreza dos moradores
os proprietrios escravistas das vizinhanas dos Palmares, etc. Cremos que dison
Carneiro via com dificuldades como a vitria dos palmarinos um pedao da frica
transplantado para o Nordeste do Brasil e dos trabalhadores escravizados poderiam ter
feito avanar a histria da formao nacional brasileira. Na poca, tal dificuldade era um
impasse metodolgico de toda a esquerda brasileira, com slidas e profundas razes
polticas e ideolgicas.
Em 1956, dez anos aps a publicao da verso espanhola de O quilombo dos
Palmares, nos nmeros de abril e maio da revista paulista Anhembi, era publicado um
ensaio sobre Palmares de autoria do francs Benjamin Pret. O escrito Que foi o
quilombo de Palmares? partia dos elementos fatuais apresentados pelo livro de dison
Carneiro e avanava significativamente a reflexo metodolgica sobre o fenmeno
palmarino e a luta dos trabalhadores escravizados no Brasil. O ensaio alcanou escassa
repercusso entre a intelectualidade brasileira.
"
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***
Benjamin Pret foi um desses intelectuais e ativistas polticos marxistas, da primeira
metade de nosso sculo, que viveram intensa e dolorosamente seu tempo (Cf. PONGE,
2002, p.13-46.) O seu texto Que foi o quilombo de Palmares? dividia-se em trs
partes. Na breve introduo, Pret definiu a luta pela liberdade como verdadeiro motor da
histria: [...] de modo que a histria poderia limitar-se ao estudo dos atentados contra a
liberdade e dos esforos dos oprimidos por sacudir o jugo que lhes foi imposto. Nela,
antecipava algumas concluses que chegaria na terceira parte de seu estudo. Na segunda
parte Os fatos , o marxista francs realizou uma breve sntese da histria palmarina,
desprovida de interesse, j que constitui uma compactao linear do livro de dison
Carneiro, preambular sua crtica dos acontecimentos palmarinos. Essa breve sntese de O
quilombo de Palmares introduz algumas incorrees historiogrficas nascidas de um
conhecimento inevitavelmente superficial da histria brasileira e das sociedades da frica
Negra. O breve espao de tempo dois meses , no qual, segundo parece, Pret escreveu
seu ensaio, ajuda a compreender a simples reapresentao sinttica da obra de dison
Carneiro. Na ltima parte, Ensaio de interpretao, Pret estabeleceu um acirrado dilogo
com dison Carneiro, a quem reconhece, explicitamente, erudio documental e
historiogrfica e, implicitamente, proximidade metodolgica. Efetivamente, trata-se de um
debate entre intelectuais marxistas.
dison Carneiro no recebeu bem a colaborao de Benjamin Pret. No desprovido
de razes, escreveu uma furibunda carta, em 24 de maio de 1956, para o diretor da revista
Anhembi (n 68, jul. 1956), assinalando ter achado profundamente estranho o artigo do
autor francs. dison Carneiro assinalava que, fora as duas pginas iniciais e as 16 finais, as
21 pginas sobrantes seriam apenas o resumo do seu livro. dison Carneiro lembra que,
em parte alguma, Pret tomou a simples providncia de esclarecer que o resumo dos
fatos se baseava em seu livro. Se o tivesse feito escrevia no incomodaria o
diretor da revista com sua carta. Em carta de 30 de setembro de 1956, publicada no n 73, de
dezembro do mesmo ano, Benjamin Pret respondia acusao, lembrando que
mencionara, diversas vezes, o nome de dison Carneiro. Entretanto, reconhecia que uma
nota devera ter figurado ao p da pgina em que o nome de dison Carneiro era citado.
Segundo ele, a nota fora extraviada, no momento da cpia mquina ou da traduo. A nota
seria a seguinte: dison Carneiro: O quilombo dos Palmares [...]. Nas pginas que seguem,
deve-se ver um resumo desta obra, a mais completa at agora sobre a histria deste
quilombo. Salvo engano, a disputa teria terminado por a. Segundo parece, dison
Carneiro deu-se por satisfeito, j que introduziu, em 1958, na segunda edio de O
quilombo de Palmares, uma referncia ao trabalho do francs: Com base neste livro,
Benjamin Pret publicou o ensaio Que foi o quilombo de Palmares?. Entretanto, salvo
engano, ele nunca se referiria s candentes questes postas por Benjamin Pret, na terceira
parte de seu texto.2

"
***
Em seu Ensaio de interpretao, Benjamin Pret debrua-se fundamentalmente
sobre duas grandes questes uma apenas tocada e outra no abordada por dison

! Agradecemos ao socilogo Clvis Moura que gentilmente nos alertou sobre a existncia da correspondncia
2
trocada de dison Carneiro e Benjamin Pret, na revista Anhembi.

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Carneiro. Inicialmente, baseando-se no mtodo marxista de anlise histrica, procurou


definir a partir de uma documentao que reconheceu como precria e partisane, pois
originria de uma nica fonte o carter da organizao social palmarina.
Ao definir Palmares como uma repblica rstica, Rocha Pita ressaltara que os
palmarinos reuniram-se sob uma administrao centralizada e estatal rudimentar. Nina
Rodrigues caracterizara Palmares como um estado em tudo equivalente aos que ento se
encontravam por toda a frica inculta onde dominaria um governo central desptico.
dison Carneiro endossara essa viso ao defender que Palmares constitura um Estado
negro semelhana dos muitos que existiram na frica, no sculo XVII e assinalara que
conhecera formas de governo naturalmente rudimentares. As definies de Nina
Rodrigues e de dison Carneiro nasciam de uma leitura sobretudo culturalista da formao
palmarina. Elas punham em evidncia as origens africanas de Palmares. Portanto, no
haveria a necessidade da precisar a gnese histrica de um fenmeno considerado como
produto de uma transposio transcontinental de instituies e culturas.
Pret assinalou no serem essas definies de todo incorretas e assentou sua reflexo
sobre o princpio da necessria determinao da forma de governo pela base material de
uma sociedade. Ele lembrou que regime poltico [...] e regime econmico no podem
deixar de concordar em suas grandes linhas. O marxista francs insistiu na necessidade de
definir a evoluo de Palmares durante os dois teros de sculo de sua existncia. De
conhecer a gnese e o desenvolvimento para definir a essncia do Estado palmarino. Para
ele, a confederao dos Palmares no seria fato dado devido a uma influncia africana,
que no negava e reconhecia mas o resultado de sua histria concreta. Pret discutiu
tambm a definio de dison Carneiro da fuga do trabalhador escravizado como um ato
negativo, em relao sociedade da poca. Assinalou que, ao contribuir para a formao
de um quilombo, o fujo pratica uma ao positiva.
A partir de dedues lgicas e reflexes metodolgicas, Pret apresenta uma
periodizao da gnese, desenvolvimento e maturao do Estado palmarino. Nos primeiros
tempos, negros fugidos viveriam em pequenas comunidades em uma profunda
independncia, em verdadeira anarquia primitiva, sem autoridades permanentes. Nesse
perodo, a generosidade fraternal, determinada pela conscincia de um perigo
constante, coesionaria os fujes. Inicialmente, todos os fugitivos [...] estavam em
condies de igualdade. Portanto, Pret perguntava-se: Que necessidade tinham eles de
instituir uma autoridade? Para ele, o estado natural, caracterizado pela ausncia de toda
autoridade, devia ser o dos escravos evadidos. Nesse sentido, era enftico: O quilombo,
durante os primeiros lustros [espaos de cinco anos], ou pelo menos at as expedies
holandesas [1645], permanece pois incompatvel com qualquer forma de governo
implicando uma autoridade regular.
A partir dos primeiros ataques, as comunidades isoladas passariam a ser dirigidas,
quanto muito, por conselhos e por chefes, com poderes restritos e no-permanentes. No caso
da existncia de um s quilombo, a escolha do rei seria feita de forma direta. Quando da
gnese de diversos quilombos, atravs dos dirigentes das diversas comunidades. Nos
primeiros tempos, os organismos sociais intermitentes teriam um escasso poder efetivo
sobre as pessoas e tratariam sobretudo da administrao dos bens. Falando dos chefes
quilombolas, afirmava: O seu poder deve ter-se limitado a princpio a administrar os
recursos comuns, a organizar e a dirigir expedies contra as fazendas para capturar
mulheres, negras e brancas.

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A documentao hoje conhecida sugere que mesmo os mais pequenos quilombos


possussem, sempre, chefes, geralmente designados pelos membros da comunidade.
Tradies culturais, critrios de liderana, argumentos de precedncia, etc. influenciariam a
escolha. A organizao das atividades comunitrias, as prticas produtivas, a defesa do
quilombo, o fato de estarem inseridos em uma sociedade escravista, etc. impediam a vida
em perfeita anarquia primitiva. Entretanto, a documentao conhecida sugere igualmente
como Pret pretendia que reinasse uma grande igualdade entre os quilombolas e que
fosse restrita a autoridade e os privilgios desses chefes de quilombo.
Pret datou o surgimento provvel de um Estado palmarino rudimentar para o
perodo posterior aos primeiros ataques holandeses. A invaso de Pernambuco, em 1630, e a
posterior expulso dos batavos, em 1654, determinaram o crescimento da populao
quilombola. Os ataques teriam reforado a autoridade dos chefe palmarinos, que assumiria
um carter permanente. Por sua vez, esses ltimos teriam se servido dessa situao para
aumentar suas vantagens e sua autoridade. A consolidao do Estado palmarino
embrionrio seria o resultado da intensificao da sanha escravista contra os quilombolas e
da necessidade dos mocambos de se confederarem. Sob a forte presso militar, os
palmarinos envolvidos nas tarefas de defesa descuidavam as plantaes. A introduo da
escravido teria resolvida essa contradio: Se possvel fixar uma data para o
estabelecimento da escravatura nos Palmares, nada indica que ela tenha existido antes de
terem os brancos empreendidos expedies de certa envergadura contra o quilombo.
Com a escravido, o Estado Palmarino consubstanciaria-se: [...] a palavra governo
adquire um contedo um tanto concreto somente quando da introduo da escravatura em
Palmares. a partir de ento que a organizao social palmarina revestiu a forma
definitiva. Pret sugeria que a escravido palmarina no tivesse um contedo pessoal e que
ela apoiasse uma produo coletivizada seno totalmente pelo menos em parte. Para
Pret, o Estado nasceria apenas quando fosse necessrio sufocar contradies inter-
classistas: Para que se faa sentir a necessidade de um Estado, importa que a sociedade que
vai constitu-lo contenha diversas camadas cujos interesses, seno opostos, so pelo menos
to difceis de conciliar que uma autoridade se torne indispensvel para submeter o mais
fraco vontade do mais forte. A introduo da escravido, como apoio ao esforo militar,
determinaria o nascimento de diferenas de classe e a gnese e a consolidao do Estado
palmarino.
Nos anos cinqenta, a teoria marxista do Estado assentava-se sobretudo sobre o
estudo das formaes sociais classistas e dominava a interpretao mecanicista dos cinco
tipos fundamentais de relao de produo: a comunidade primitiva, a escravido, o regime
feudal, o regime capitalista e o regime socialista (SOFRI, 1977, p. 86). Nessa poca,
engatinhavam os estudos sobre a produo escravista e as sociedades africanas.
compreensvel a identificao entre escravido colonial e as formas de servido conhecidas
pela frica Negra, realizada por Pret. Ainda hoje muitos cientistas sociais estabelecem
analogias superficiais entre as duas instituies. A escravido produtiva era invivel em
Palmares. Ao discutir a escravido palmarina, Pret no atentou ao necessrio
desenvolvimento das foras produtivas e das relaes sociais de produo imprescindveis
ao nascimento da produo escravista. No existiam em Palmares condies econmicas
para a produo escravista. Os palmarinos viviam uma economia essencialmente natural. A
uso da terra era livre. A produtividade da agricultura palmarina era baixa. O produtor
palmarino garantiria escassamente seu sustento e produziria um magro excedente.

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No existiam, igualmente, condies sociais para uma organizao escravista.


Fortes antagonismos sociais internos levariam rpida aniquilao de Palmares. difcil
compreender por que os palmarinos investiriam na represso e coero de segmentos
sociais escravizados que lhe garantiriam um excedente econmico muito reduzido. O
prprio Pret entreviu mas no aprofundou as contradies que a existncia de
escravido teria produzido em Palmares: [...] o estabelecimento da escravatura nos
Palmares no deixava de ter graves inconvenientes para os prprios quilombolas. De fato,
esses escravos no se sentiam mais ligados a seus novos senhores que aos antigos. Na
Introduo, j assinalara que os palmarinos ignoravam que a sua aspirao fundamental
s se podia realizar se fosse extensiva ao conjunto dos negros do Brasil unidos por um fim
comum, e no recorrendo aos mtodos do inimigo. Ou seja, escravido.
A documentao conhecida no assinala escravos palmarinos incorporando-se s
foras escravizadoras ou entregando-lhes informaes, em troca da liberdade. Engana-se
Benjamin Pret: o mulato que revelou o esconderijo de Zumbi era um de seus mais
prximos homens, e no um escravo palmarino traidor. crvel que ele tenha delatado o
chefe palmarino sob tortura ou para salvar a vida. Toda a documentao sugere que em
Palmares existisse espcie ou espcies de servido militar dos cativos libertados, fora,
pelos palmarinos. Ao trazerem para Palmares outros cativos, eles adquiriam cidadania
plena. Tais fatos no implicam na inexistncia de contradies no-essenciais na sociedade
palmarina, entre homens e mulheres; crianas, jovens e adultos; palmarinos natos e cativos
fugidos, etc. A documentao informa pouco sobre essa realidade. crvel que sobretudo a
oposio entre cativos fugidos e negros nascidos nos mocambos tenha desempenhado um
importante papel.
Nos anos 1960, o renascimento do debate livre, nas cincias sociais marxistas
ocidentais, sobre a pluralidade de transies das sociedades no-classistas s sociedades
classistas, ps em evidncia as formaes sociais tributrias asiticas , nascidas da
confederao de comunidades aldes no-classistas diante de necessidades produtivas ou de
perigos comuns (SOFRI, 1977). De certo modo, ao pr nfase no carter guerreiro e
defensivo da federao palmarina, Benjamin Pret apontou corretamente na direo dos
estudos acima assinalados e esboou a interpretao aceita posteriormente por muitos
estudiosos sobre as razes da gnese da formao palmarina a necessidade de fazer
frente aos ataques escravizadores.
Pret defendera o escasso poder inicial dos chefes palmarinos: [...] difcil
atribuir ao chefe dos Palmares mais do que uma autoridade reguladora e poderes militares
intermitentes, pelo menos nessa poca. Ressaltou que, mesmo com o fortalecimento da
presso militar, os chefes palmarinos estavam obrigados a capitanear intransigentemente a
resistncia. Deu assim um novo contedo viso da direo de Palmares por senhores
despticos: [...] Zumbi no pode escolher: tem de continuar a guerra a qualquer custo,
pois a sua autoridade reside na recusa da paz aceita por Ganga-Zumba e na supresso deste
ltimo []. Pret foi igualmente perspicaz ao assinalar o carter rudimentar da formao
palmarina. Em momento algum romantizou e idealizou as comunidades quilombolas. Ao
contrrio, esta deve ter permanecido at o fim um tanto rudimentar pois se assim no fosse,
o seu nmero lhes teria permitido seno vencer pelo menos resistir muito mais tempo. As
hipteses de Pret sobre as razes da debilidade militar palmarina diante dos ataques finais
permanecem ainda pertinentes sugestes de estudo. Parece entretanto que a defesa do
quilombo ficou sempre insuficientemente concentrada, sem dvida devido disperso dos

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mocambos num territrio extensos. Ele interrogou-se, igualmente, sobre as razes da


inexistncia de uma maior solidariedade entre os quilombos.
"
***
Mesmos os historiadores cativados pelo herosmo de Palmares festejaram a sua
destruio. A confederao quilombola ameaaria a existncia do Estado nacional brasileiro.
Por primeira vez, dison Carneiro assinalava como razes da sanha escravista a priso dos
fujes; o efeito socialmente desorganizador de Palmares sobre a sociedade escravista; o
valor das terras dos mocambos. Por primeira vez, apresentou Palmares como uma saga
popular e negou-se explicitamente a festejar a destruio dos redutos negros, em nome da
defesa de uma civilizao brasileira. Benjamin Pret avanou na estrada aberta por dison
Carneiro. Inicialmente, negou qualquer possibilidade de construo e desenvolvimento das
comunidades palmarinas no seio da formao social escravista brasileira: A hostilidade
mtua e latente que, desde os primrdios do quilombo, reinava entre os brancos e seus
antigos escravos, tornava pois difcil, seno impossvel, toda convivncia, do modo que,
desde o seu nascimento, os Palmares estavam ameaados.
Entretanto, no era fortuita a concluso a que Pret chegava. Na ocasio, os
trotskistas criticavam duramente as propostas stalinistas da construo do socialismo em um
ou mais pases isolados. Para eles, apenas a revoluo permanente e a total destruio do
capitalismo assegurariam a vitria dos Estados onde se expropriara o capital. Enquanto a
produo capitalista fosse hegemnica, os Estados operrios viveriam sob sursis. Portanto,
no haveria na histria possibilidade de contemporizao entre oprimidos e opressores.
Para Pret, a sade e a salvao de Palmares encontravam-se na destruio da sociedade
escravista. O fim da escravido constituiria um salto qualitativo no processo de civilizao
do Brasil. Pret ensaiava uma espcie de revoluo copernicana, ao interpretar a histria
nacional como produto da oposio irreconcilivel entre trabalhadores escravizados e
senhores.
Para o francs, Palmares teria sobrevivido e se metamorfoseado apenas se
tivesse conseguido arrastar todos os negros a um combate pela abolio da escravatura no
Brasil. Ao ressaltar a necessidade histrica da destruio do escravismo, perguntou-se por
que os palmarinos no propuseram conscientemente a luta contra a organizao
escravista. Salvo engano, tambm pela primeira vez no Brasil, abordava-se explicitamente o
problema da conscincia possvel da classe servil nvel geral de conscincia. Pret
lembrava que os cativos se opunham sua escravido individual. Que, porm, estavam
historicamente impedidos de formularem um projeto geral anti-escravista. Os negros
recusavam-se ao cativeiro, fugiam dos tratamentos inumanos a que os senhores os
submetiam, mas nunca pensaram em atacar o prprio sistema nem em exigir a sua
abolio. Ou seja, da escravatura, percebiam apenas as conseqncias individuais, mas
nunca a noo de um interesse geral lhes aflorou ao esprito.
E mais do que isto, no Brasil, no sculo 17, inexistiam condies histricas
subjetivas e objetivas para uma grande sublevao servil e destruio da escravido:
Inclinamo-nos, tanto mais, em acreditar que a evoluo da fuga individual reivindicao
coletiva da abolio do cativeiro era impossvel no sculo XVII, quando os prprios negros
haviam institudo a escravatura no quilombo. Entre os obstculos que dificultaram a
transio da massa servil de uma existncia em si para uma existncia para si passagem
do salvamento individual para a salvao coletiva , encontrariam-se o fato de a

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submisso pessoal ser universalmente aceita na frica e a grande heterogeneidade


civilizatria e cultural da massa escrava. Quanto ao nvel civilizatrio dos palmarinos, Pret
aceitava as propostas da inferioridade cultural dos povos bantos, defendida por Nina
Rodrigues e por dison Carneiro, a partir de critrios diversos. A profunda desigualdade
dos antagonistas foi igualmente assinalada por Benjamin Pret. De um lado, encontravam-
se formaes europias holandeses e portugueses privilegiadamente inseridas na
diviso internacional do trabalho da poca. Por outro, uma federao rudimentar de
comunidades vivendo essencialmente uma economia natural:
"
[...] organizao demasiado rudimentar dos negros era ineficaz diante dos meios
postos em ao pelos brancos e a possibilidade, para estes ltimos, de atac-los
incessantemente, sem que os sitiados estivessem em grau de se refazer de suas
perdas.
"
Pret acreditava que mesmo uma improvvel insurreio servil geral, em
Pernambuco e Alagoas, teria sido derrotada. Entretanto, no compreendia a acomodao
como a melhor soluo para a populao escravizada. Ao contrrio, tal revolta, mesmo
derrotada, teria acelerado consideravelmente a emancipao dos escravos no Brasil.
dison Carneiro via nos quilombos uma reao negativa, uma negao da sociedade
oficial, uma reafirmao da cultura e do estilo de vida africanos, uma forma de
resistncia social rudimentar e inferior da histria do Brasil. Ao contrrio, Pret viu neles
um dos caminhos possveis que poderiam ter apressado grandemente a abolio da
escravatura. O ensaio Que foi o quilombo de Palmares? esboava uma compreenso
penetrante dos fenmenos histricos, singular para a sua poca. Ou seja, propunha que a
contradio essencial da formao social brasileira, at 1888, fosse a oposio inconcilivel
entre trabalhadores escravizados e escravistas. Tal proposta e sobretudo sua pouca
repercusso no podem ser compreendidas fora do debate, do confronto e da correlao de
foras entre as diversas tendncias que se reivindicavam do marxismo, na poca.
"
***
As teses ensaiadas por Benjamin Pret no tiveram repercusses imediatas na
historiografia da escravido brasileira. Como vimos, dison Carneiro no achou necessrio
abrir debate com o trotskista francs. Na sua elucidativa Apresentao quarta edio de
O quilombo de Palmares, Waldir Freitas Oliveira sugere eventuais razes polticas para que
as contribuies sobre Palmares anteriores ao livro de dison Carneiro do intelectual
conservador Jayme de Altavilla no tenham sido valorizadas por dison Carneiro. Benjamin
Pret, como vimos, militante e intelectual trotskista, membro de uma tendncia ento
grupuscular do marxismo internacional certamente no seria bem visto nos meios
marxistas oficiais brasileiros. Entretanto, se essas mediaes entre a histria palmarina e o
debate poltico e ideolgico internacional foram percebidas claramente na poca, como
acreditamos, a exclusiva citao do ensaio de Pret, aps os esclarecimentos exigidos, seria
um ato de integridade intelectual de dison Carneiro.
O debate estabelecido entre os analistas que defendiam o carter semi-feudal e os
que caracterizavam uma definio capitalista para o passado brasileiro homogeneizou e
neutralizou, por longas dcadas, as pesquisas e investigaes sobre a formao social
brasileira pr-republicana. Apenas anos mais tarde, a dominncia da oposio senhor/

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escravo no passado pr-republicano brasileiro seria reconhecida. Entre outros, em 1959,


pioneiramente, o socilogo Clvis Moura, em Rebelies da Senzala, referia-se a essa
importante determinao. Em 1966, Emlia Viotti da Costa, em Da senzala colnia,
escreveria um penetrante estudo sobre a produo escravista brasileira. A seguir, o golpe
militar imporia uma longa interrupo no debate sobre a histria da formao histrica
brasileira. Em 1978, o marxista baiano Jacob Gorender definia, em O escravismo colonial, a
produo escravista mercantil americana como um modo de produo historicamente
novo. Essa viso j fora ensaiada, em um importante artigo, anteriormente, por Ciro
Flamarion Cardoso, em 1971 Sobre los modos de produccin coloniales de Amrica
Latina.
***
Em 1971, o historiador marxista sul-rio-grandense Dcio Freitas publicava
Palmares: la guerrilla negra, no Uruguai, por razes absolutamente bvias. Em 1973, o
livro era editado, em Porto Alegre, pela editora Movimento. Em seu estudo, assinalava,
igualmente, como a contradio essencial da histria colonial e imperial brasileira, a
estabelecida entre trabalhadores escravizados e senhores de escravos. Por primeira vez,
Palmares era longamente apresentado como uma pgina essencial da histria da luta de
classes no Brasil. De certo modo, nesse e em outros livros, o historiador rio-grandense
tentou responder, sistematicamente, muitas das indagaes feitas, nos anos cinqenta, por
Benjamin Pret. Entretanto, os possveis nexos entre esses dois autores exigiriam uma
investigao especfica.
O jovem historiador marxista Ivan Alves Filho, segundo parece, ligado ao PCB,
como dison Carneiro , desenvolveria, como dissertao de mestrado, na Frana, quando
no exlio, uma investigao que avanava frutuosamente a reflexo sobre Palmares. O livro
foi publicado no Brasil, em 1988, sob o ttulo Memorial dos Palmares. No livro e na sua
bibliografia bsica no se encontram referncia Benjamin Pret. Nos ltimos quinze anos,
pouco avanou a historiografia palmarina. Sequer as celebraes do transcurso do terceiro
centenrio da morte de Zumbi dos Palmares, em 1995, ensejaram uma obra de flego, que
fosse, sobre aqueles acontecimentos. Possivelmente em fins deste ano de 1996, ser
publicado, pela Editora Companhia das Letras, sob a direo dos historiadores Joo Reis e
Flvio Santos, um alentado estudo coletivo sobre os quilombos brasileiros. O socilogo
Clvis Moura organizou, igualmente, um livro coletivo, sobre o mesmo tema, para a mesma
poca. Nas suas qualidades e imperfeies, a historiografia dos palmarinos sublevados foi
sobretudo produto da pena de pesquisadores intimamente comprometidos com as lutas
sociais. Na ltima dcada, com a indiscutvel hegemonia neoliberal sobre o mundo,
inibiram-se tendencialmente as investigaes sobre o escravismo colonial e a luta de classes
no Brasil, passado e presente.

"

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