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O MITO DE ZUMBI:

implicaes culturais para o Brasil e para a dispora


&cana*
Robert Anderson "

Exu no me desfaas,
No falsifiques as palavras da minha boca
No enganes os movimentos dos meus ps,
Tu que traduzes a s palavras de ontem
Para novas locues,
No me desfaas,
Ofereo-te sacrifcio.l

Ogum, dono do mundo, sustento do recm-nascido


.........................................
Ele torna-se a guerra do caranguejo e do peixe
(Isto , a guerra entre o bem e o mal) -
Ogum, abre-me o caminho para ir ao campo -
No aceito que Ogum venha em vo .2

* Este trabalho foi parcialmente possibilitado pclo apoio inancciro da FundaoTinkcr,


a Fundao Mcllon, e o 72tle VI do Departamento de Educao dos Estados Unidos, admi-
nistrado pelo Programa c n ~Estudos Iatino-Americanos da Univcrsidadc da Carolina do
Norte e da Universidade dc Dukc. Para este trabalho, tcnho aproveitado muito dc discus-
scs com colegas do Currculo cm Estudos Aricanos e Afro-Arncricanos c do Dcparta-
mcnto dc Iinguas Iiomnicas da Univcrsidadc da Carolina do Nortc, cspccialrncntc Barbara
Andcrson, Rcginald Hildcbraiid e Glucia Gonalves. O Iiobcrt Nelson Andcrson 111.
* * Univcrsidadc da Carolina do Norte - Chapcl Hill (EUA).
Orki &ii registrado por Aydl gndip, citado por Henry Louis Gatcs Jr., 77ie
Signibing Monkey, Nova Iorquc e Oxford, Oxford Univ. Prcss, 1988. p. 3. Todas a s tradu-
cs das iontcs so minhas. Vcrso de Gates:
Esu do not undo me,
Do not lalsify the words of my mouth,
Do not misguide the movcments of my feet,
You who iranslates yeterdays words
Into novel utterances,
Do not undo me,
1 bear you sacriice.
2 Orki gn rcgisirado por Vcrgcr, Notes sur le culte des Orisa et b d u n Bahia, la
Baie de tous les saints, au Brsil, et a l'uncienne C6te des esclaves en Afiique, Dakar,: IFAN,
1957, pp. 17879.
Exu, o maltratado orix, frequentemente associado ao Diabo, para as
religies Iorub-Fon a divindade c10 caos e da transformao, o moleque
divino, o mensageiro entre o Cu e a Terra - nas palavras do crtico afro-
norte-americano Henry Louis Gates Jr., "a ltima ~ p u l a " .Gates
~ conside-
ra Exu, na sua capacidade de Tradutor Divino, uma metfora africana para
a empresa hermenutica4 Uma das atividades mais interessantes de Exu
tem sido a translao desde o sculo XVI para os nossos dias de signos
referentes ao Quilombo dos Palmares e os seus ltimos chefes Ganga-
Zumba e Zumbi. A matria de Palmares tem sido textualizada em crnicas
e historiogi-afia luso-brasileiras, narrativas orais, prosa em fico, poesia
escrita, letra de msica popular, cinema, teatro, artes plsticas e polmica
poltica, ao longo de trezentos anos. Esta produo cultural vasta e diver-
sa, e a matria pica de Palmares reflete uma riqueza de invenes brasi-
leiras. O lendrio Zumbi ainda est muito vivo, de modo que esta inveno
continua com vigor, oferecendo-nos uma rara vista de um mito no proces-
so de fabricao. a minha inteno neste ensaio explicar o que eu quero
dizer com "o mito de Zumbi" e assim revelar porque, apesar de dar subs-
tncia matria de Zumbi, as indagaes sobre os dados histricos de
Palmares so de certa forma irrelevantes ao significado de Zumbi atual-
mente. Em segundo lugar, eu queria analisar alguns poemas referentes a
Zumbi para detectar elementos do significado atual do mito. Finalmente,
quero inserir o mito de Zumbi dentro de preocupaes da grande Dispora
Africana, especialmente no caso norte-americano.
Talvez no seja bvio ainda que a produo cultural em torno de Zum-
bi dos Palmares se trate de um caso de construo de um mito, no lugar de
uma replicao popular de fatos histricos aceitos (o que no nada mau,
a propsito). Maior estudo revelar, pois, que determinados artistas e es-
tudiosos, dentro dos constrangimentos das suas disciplinas, realaram e
elaboraram matria do registro histrico de maneira que empurraram a
lenda histrica para o domnio do mito. Eles tm reapropriado uma hist-
ria registrada pelo inimigo que apresenta as seguintes dificuldades: (I)
inescapvel etnocentrismo, incarnado na linguagem, do europeu com res-
peito ao africano ou afro-americano; (2) a inadequao de uma lngua para
traduzir outra, especialmente quando a s estruturas sociais referidas no
tm equivalentes na cultura da lngua tradutora; (3) os problemas ortogr-

Gates, 77~eSignifiing Monkey , p. 6.


Gatcs, 7he Signihing Monkey , pp. 3-43.
ficos em render os nomes prprios ou as palavras intraduzveis de uma
lngua para outra e (4) a possibilidade de transmisso falha de um manus-
crito para outro. Contudo, Exu o mestre dos significantes enganosos; ele
apoderou-se destes signos e entregou-os aos brasileiros modernos para
que construssem uma interpretao mtica, apesar da sua indefinio e
dos seus significados anteriores. Os brasileiros criaram assim um corpus
que apresenta todas as caractersticas axiolgicas e soteriolgicas descri-
tas por Mircea Eliade em Myth and Reality. Eliade afirma que o mito:
Narra uma histria sagrada; relata um evento que tenha
acontecido na poca primordial, a lendria poca dos co-
meos. Dito de outro modo, o mito nos conta como, pelos
feitos dos Seres Sobrenaturais, uma realidade veio a exis-
tir, seja a realidade no seu total, o cosmos, ou apenas um
fragmento de realidade. . . . Uma vez que o mito relata os
gestos dos Seres Sobrenaturais e a manifestao dos seus
poderes sagrados, torna-se o modelo exemplar de todas as
atividades h ~ m a n a s . ~

'Mito' adquire um significado estendido de 'uma estrutura de valores


tida por uma comunidade'. Isto corresponde s "realidades" de que o mito
trata e a funo de codificao de ~ r e n a .Os
~ mitos, seja como narrao
ou estrutura, so produtos de culturas; como tais, so verdicos para estas
culturas. Outro significado estendido para 'mito', o que 'mentira', deriva-
s e do forasteiro que entende os mitos de uma cultura alheia como falsos
ou pelo menos incompreensveis. A interpretao de mito encaminha-se
pelos modelos e o conhecimento enciclopdico de uma determinada cul-
tura, e os esforos de um forasteiro para render sentido resultam em falsi-
dade seno disparate.
Mesmo se os mitos esto presos cultura que os gera e que C? gerada
por eles, facilmente s e detectam as semelhanas entre eles atravs das
culturas. Parece que os mitos no so totalmente "etnosincrticos". Isto
nos leva a propor hipteses sobre o mito que so por enquanto questes de
f. Por exemplo: so revelaes divinas humanidade, so o inconsciente
coletivo ou outras estruturas da psique universalmente compartilhadas,

Micca Eliade, Myth and Reality ,trad. Willard R. Trask. Nova Iorque, Harper & Row,
1963, pp. 5 6 .
Ibid, pp. 5 2 4 .
ou remontam a origens comuns da humanidade ou difuses pr-histricas
das primeiras culturas. No h problema a priori em presumir a existn-
cia de universais humanas, seja por causa de origens ou estruturas psqui-
cas comuns a espcie humana. Na verdade, convm fazer o mesmo. No
devemos esquecer-nos, contudo, de propor universais com cuidado, espe-
cialmente ns nos centros hegemnicos. E freqente formularmos "uni-
versais" dentro dos parmetros da nossa prpria histria e mitologia. Tais
univ ver sai^^^ nas mos das elites se tornam, cnica ou inconscientemente,
instrumentos de controle social, ao ponto de preordenar comportamento
e crena "normais". Por enquanto, prudente, intelectual e politicamente,
apenas observar os padres que exibem os mitos sem afirmar causas para
regularidades comuns. Por isto prefiro evitar aqui a questo da origem do
mito e limitar-me a hipteses mais fracas quanto a estrutura e ao significa-
do do mito pico.
Outra dificuldade quanto ao conceito de mito a diferena putativa
entre lenda e mito: se mito histria sagrada, ento lenda histria profana
radicada em crena popular. Colocada assim, a distino revela dois pressu-
postos da moderna mitologia ocidental. Um pressuposto que a diferena
entre a historiografia por um lado e mito/lenda por outro se baseia na relativa
verificabilidade das formas de narrativa. Sul~e-seque a historiografia, seja
verdica ou no, sujeita a verificao, enquanto o mito e a lenda, como a
fico, pressupem uma suspenso de incredulidade sobre averficabiiclade
dos sucessos narrados. Nota-se que este pressuposto no diz respeito a f do
transmissor ou receptor na verdade de determinada narrao. A lenda, p e
rem, est no limiar deste pressuposto, j que pelo menos alguns dos suces-
sos so histricos e, por isto, verificveis. Grande parte do estudo de len-
das s e dirige a distinguir "fatos" de "fices" em matria lendria.
Outro pressuposto que o sagrado e o prohno s e distinguem com
facilidade. Seja este pressuposto um reflexo do dualismo existente no pen-
samento ocidental, ou seja um resultado da dessacralizao do Ocidente
exposta por Eliade7, encobre o carter mtico de histria e de lenda. A
lenda , na sua essncia, mito pico. O trao diferenciador til de lenda
que os seus heris aproximam a humano ao divino. As lendas so histri-
as de apoteose ou incarnao, As lendas so tambm tnicas: os heris
pertencem a um povo, logo a associago deles com a histria profana, de
modo que 'heri cultural' constitui um pleonasmo. As lendas so exempla-
res ou oteriolgicos: uma cultura textualizar um heri, vivo, ancestral ou

Vidc Ibid e Eliade, 'Bhe Sclcred anrl tire Profane, Nova lorque, Harcourt, Brace &
World, 1958..
imaginrio, para instruir ou redimir. As lendas, pois, mitificam a histria e
sacralizam o profano.
O folclorista nigeriano Isidore Okpewho estuda a relao entre o mito
e as narrativas orais africanase8Ele abandona a multiplicao de categori-
as para narrativas orais baseadas em critrios diversos em favor de uma
diviso qudrupla que abrange a maioria das narrativas que ele estuda.
So estas: lendas histricas, lendas mticas, narrativas explanatrias e f-
bulas: Para Okpewho, as lendas so "relaes de personagens e sucessos
que s e consideram to importantes que merecem ser recontados . . . repe-
tidas v e ~ e s " .'Lenda'
~ nesta acepo est muito prxima a 'epopia'. Nota-
se a ausncia de mito como categoria de narrativa. Okpewho v o mito
como uma qualidade de arte verbal e prefere o adjetivo 'mtico'. 'Lenda
histrica' aquela narrao na qual "o narrador tem a sua conscincia
criativa localizada em um perodo histrico reconhecido e em torno de
uma personagem histrica reconhecida como ator".1 Em contraste, 'len-
da mtica' evita "qualquer pretenso a esquemas temporais especficos".ll
As distines entre tipos de narrativas orais no so mutuamente exclusi-
vas e podem intercalar-se.
A anlise de Okpewho advm de uma preocupao com a literatura
oral como performance. A mesma matria lendria pode ser tratada de
maneira histrica ou mtica, conforme a liberdade que sente o realizador
em elaborar os fatos histricos aceitos e em divergir da viso comunal da
realidade. A nfase que Okpewho d a tessitura e no ao texto do
performance de narrao oral leva-o a ver o mtico como funo da imagi-
nao.12 Tal argumento corre o risco de trivializar o mtico e descartar a
noo til de mito proposta por Eliade: isto , o mito um corpo de conhe-
cimento delimitado e afirmado coletivamente que no hisibria munclana.
Ademais, cieve-se reafirmar que o mito tende a subsumir tanto a histria
como a lenda como motivos e princpios estruturantes. Mesmo assim, a
tese de Okpewho tem mrito, alm da louvvel valorizao do espetculo,
pois reconhece a fluidez entre a lenda "histrica" e "mitica", e reconhece

Isidorc Okpcwho, Africon Orcrl literature: Background, Citamcter and Continuity,


13loomington, Indiana Univ. Prcss, 1992, pp. 181-221; Okpcwho, "Rclhinking Myth", in
African literature Sorhy, Vol. 1 1 : Mytlt and Ilistory, org. Eldrcd Durosini Joncs ( I ~ n d r c s :
Hcincmaiin, 1980), pp. 5-23.
Okpcwho, Africcrn Orcrl l.irem#itre, p. 183.
l0 "Rcthinking Mytli", p. 14.
llIbirl.
l2 African Orcll Iiterakre, p. 221.
ainda as restries coletivas na variao individual. Esta tenso entre o
que s e percebe como "histrico" e "mticoJJ evidente no corpus de arte
referente a Zumbi.
Vale neste ponto observar que grande parte da literatura sobre Zumbi
s e enquadra dentro de um crpus de discurso que podemos chamar de
discurso afio-brasileiro. A justificao para tal designao repousa no em
critrios simplistas de autoria, mas medida em que a s obras participam
de um jogo de significados referentes a etnia negra no Brasil. Mesmo
reconhecendo o perigo das comparaes superficiais entre os Estados
Unidos e o Brasil, esta definio de objeto de estudo facilitado por uma
polmica que enfrentou Gates. Em "Race,"Writing and Daerence, Gates
promove a idia de uma crtica literria negra, onde afirma: "Eu agora acre-
dito que devemos voltar a tradio negra mesma para elaborar teorias de
crtica indgenas as nossas literaturas. . . Devemos . . . analisar como a
escritura s e relaciona com raa, como as atitudes frente as diferenas raci-
ais geram e estruturam textos escritos por ns e sobre ns".13 Neste em-
preendimento Gates foi acusado implicitamente de racialismo por Tzvetan
Todorov na mesma coleo de ensaios. "Se as 'diferenas raciais' no exis-
tem," pergunta Todorov, "ento como possvel que elas influenciem os
textos literrios?"14A esta denncia Gates responde:

O termo que uso para qualificar a minhasafirmao atitu-


des . . . No h dvida que as representaes de tipos de
personagens negras nas literaturas europias e americanas
tm uma histria-e uma vida -prprias, gerando repeties,
revises e refutaes. Nas literaturas africanas e afio-ame-
ricanas no pode haver dvida que os textos que estas tra-
dies compreendem repetem, refutam e revisam figuras e
tpicos chaves e cannicos que so singulares aquelas tra-
dies literarias.15

Esta investigao inclui tambm as tradies lingusticas e crticas nas


quais s e inserem estes textos. Eu acrescentaria apenas que a aludida

l3 Hcnry Louis Gates Jr., "lnlroduo", 'Ruce', LVritzng and Difference, Chicago e Lon-
dres, Univ. of Chicago Press, 1986, pp. 13, 15.
14TzvetanTodorov, "'Race,' Writing and Culture", in "Ruce," Writing and Difference, p.
371.
I5H. L. Gates, "Talkin' That Talk", in 'Race," in Writing and Difference, p. 405.
intertextualidade de tradies deve se aplicar a todos os fenmenos cultu-
rais semiticos atravs das quais a raa negociada. O que preciso
uma crtica cultural que seja compreensiva, baseada na tradio negra,
que inclua a literatura. Concordo com Gates em evitar uma definio
racialista do objeto de estudo, defindindo este objeto mais propriamente,
em funo da sua histria cultural.
Zil Bernd expe uma critica literria negra no Brasil compatvel com
a de Gates.16 O termo 'literatura negra' tem valor para Bernd quando o
rtulo uma auto-proclamao de autores desta literatura e no quando
provm de outros. Contra a acusao de que tal auto-designao
etnocntrica ou reacionria, Bernd argumenta que, desde que os brancos
tm estabelecido o contrato de identidade racial, uma tarefa dos negros
reapropriarem, recriarem e renomearem o seu mundo.17 Se, como acha
Bernd, a maior caracterstica da literatura negra est "ligada aos procedi-
mentos de (re)nomeao do mundo c i r ~ u n d a n t e " ento
, ~ ~ "o fato de assu-
mirem essa nomeao, conscientemente, pode ser interpretado como um
sinal de que os negros esto querendo criar a si mesmos".1g
A renomeao no a nica preocupao deste discurso literrio; no
Brasil, pelo menos, Bernd nota a tarefa de "reterritorializao", termo de-
rivado de Gilles Deleuze e Flix G ~ a t t a r i .A~ ~reterritorializao uma
clara preocupao de cultura afro-brasileira contempornea. Os lendrios
quilombos da poca escravista, as comunidades hoje chamadas quilombos,
a roda de capoeira, o pagode, o terreiro, o subrbio, e o morro -todos tm
o seu paralelo na reapropriao de espao discursivo atravs de poesia,
msica, dana, e artes plsticas. Embora nem todas as obras que mitificam
Zumbi e Palmares sejam arte negra, nos esforos de afro-brasileiros em
reapropriar, renomear, recriar e reterritorializar que o quilombo e os seus
lderes continuam a crescer como mito. Construo da epopia negra ,
na verdade, uma das quatro "leis" de literatura negra brasileira descritas
por Bernd.21
Gostaria de passar agora a textos sobre Zumbi e sobre Palmares para
considerar como estes textos funcionam como "histria sagrada" e como

l6 Zil 13crnd, Infroiuo literatura negra , So Paulo, Brasiliense, 1988.


I7Ibii, pp. 19-23.
ISIbid.p. 20.
IgIbirl, p. 21.
20 Ibid, p. 23.
"lid, pp. 7593.
tes do perodo carnaval esc^.^^ Am disso, o objetivo destes g u p o s mais
recentes tem sido cultivar a conscincia pan-africana.
O bloco baiano Il Aiy, por exemplo, foi fundado em f 974. O Il ian-
ou mo da festa como uma maneira de "brigar, brlncanclo". Tem no h n -
do do seu carter ldico -do canto, da dana, do vesturio -uma proposta
sria: "A afirmao da 'conscincia de ser negro' o alicerce da formao
do espao Il. E a 'coscincia de ser negro', passaria por uma busca de
historiciclade para definir identidade e de (re)descoberta e valorizao do
'jeito negro de ser"'.24
J no Rio de Janeiro, Antnio Candeia Filho fundou o Grmio Recreati-
vo de Arte Negra Quilombo em 1976. O Quilombo revela outra faceta da
reafricanizao do Carnaval. Segundo Nei Lopes, um compositor e porta-
voz deste grupo, o seu objetivo principal era retomar certos elementos
autenticamente afro-brasileiros do Carnaval carioca que foram abandona-
dos ou perdidos a medida que este ltimo festejo foi-se transformando, nas
ltimas duas dcadas, em um evento de carter comercial e cada vez mais
de produo luxuosa.25
O centenrio da Abolio cla Escravatura em 1988 foi palco para mani-
festaes artsticas cujo foco era a importncia de Palmares para a popula-
o negra no Brasil. Com a data do centenirio s e aproximando, organiza-
es de cultura negra promoveram o aniversrio da morte de Zumbi, 20 de
novembro, como sendo uma alternativa para o dia da Abolio, 13 de maio,
e assim uma data significativa para o orgulho negro. O dia 20 de novem-
bro foi, ento, consagrado Dia de Zumbi em 1978, mais tarde, Dia da Cons-
cincia Negra. Grande parte da procluo potica desta poca encontra-se
reunida em antologia^,^^ alm cle publicada em jornais e revistas tais como
Cadernos negros. Escolhi trs poemas da dcada dos 80, de autores de
regies distintas e que no so associados a um s movimento literrio,
para mostrar como os temas se repetem entre toda a produo potica
atual. Os autores so: Jnatas Concei50 da Silva, de Salvador; Carios

23 Charles Perronc, & ' , Ijexd, Olorlua: T h e Kise of Afie and Alrican Currents in
Brazilian fJopular Music", Afio-llispanic Keoiew, 11: 1-3 (19921, p. 47.
" Arany Santana e J6ilalas Conceio da Silva (orgs.)., OrgunizuOes de resistSnciu ne-
gra, Salvador, Il Aiy: Cadernos de Educao do Il PJy 1, 1995, p. 24.
25Nci I ~ p c s O
, sai)iba na reallda(ie: A utopia do uscenso social do su))~bistu,Rio de
Janeiro, Codccri, 1981.
?G TrCs anloloyias noljvcis so estas. Paulo Colina (ory.), Ai: A~ztologiuconte~rtpor-
neu da poesiu negra brasileira, So Paulo, Global, 1982: Oswaldo de Carnargo (org.)., A
razdo da cka)ttu: Antologia de poetas negros brusileiros, So Paulo, G R D 1986; e Zii Bernd
(org.), Poesio negra brasileira: Antologia, Porto Alegre, AGE/ IEWI G EL, 1992.
Assuno, de So Paulo; e Abdias do Nascimento, atualmente no Rio de
Janeiro. Acrescento um samba de Xuxu (Edson Carvalho), do IlAiy, e um
samba de Wilson Moreirar e Nei Lopes, do Quilombo, do mesmo penodo.
Contudo, o complexo de motivos que pretendo esboar no s e limita
dcada do centenrio da Abolio. Ele encontra-se j articulado na obra
do pioneiro da Negritude brasileira, Solano Trindade, e prolonga-se at os
nossos dias, como s e revela na cano de reggae, "Medo nunca -1695", de
Dionorina e Jorge Magalhes. Nos poemas encontram-se diversos moti-
vos recorrentes, que resumo a seguir. Para cada um dos motivos, apresen-
to exemplos tirados dos poemas:
1. Zumbi uma figura ancestral, reincarnado no povo afro-brasileiro
de hoje. o que sugere Silva quando quer "resgatar tua presena . . .
caminhar na tua ausnciaflZ7ou Dionorina quando evoca "Novo Quilombo
s e formando . . . Novos Zumbis apostam na paz".28O poema de Assuno
que leva o titulo "Linhagem" deixa esta proposta explcita: "Eu sou descen-
dente de Zumbi / Zumbi meu pai e meu guia / Me envia mensagens de
orun. . . . Eu trago quilombos e vozes bravios dentro de mim".29 Trindade,
como variante, no cita Zumbi como ancestral, mas coloca um av entre os
quilombolas palmarinos:

Depois meu av brigou como um danado


nas terras de Zumbi
Era valente como que
Na capeoira
escreveu no leu
o pau comeu
No foi um pai Joo
humilde e manso.30

Nascimento conta que a terra desta linhagem a Serra da Barriga,


quando escreve: "Eis aqui o cho ancestral. . . . Pr-doado fui a esta heran-

"Zumbi senhor dos caminhos", in Bernd, Poesia negra brasileira, pp. 13&37. Origi-
nalmente publicado in Miragevn do engenho.
28Dionorina c Jorge Magalhes, "Medo nunca -1695", publicidade da gravadora Studio
Zero Gravaes e Produes Ltda.
29 In Bernd, Poesia negra brasileira, pp. 126-27. Originalmente publicado in Cadernos,

negros 9 (1986).
30 In Rcrnd, Poesia negra brasileira, pp. 5556. Originalment publicado e m Cantares ao
rneu bovo.
a vacante".31 E ecoa-o Xuxu: "Zumbi no morreu, / Ele est vivo em cada
um de ns".32 Nota-se tambm no trecho segiuinte do samba "Noventa
anos de abolio" como Zumbi, junto com personagens do Levante dos
Mals, s e encarna nos "Quilombolas de hoje" e principalmente o Candeia,
fundador da Escola de Samba Quilombo, criando assim um trocadilho:

Zumbi, Licutan e Aium,


Zundu, Lus Sanin e Dandar
E os Quilombolas de hoje em dia
So Candeia que nos alumia.33

2. Zumbi sofreu uma apoteose e indentifica-se como Zmbi,


Zambiampungo, Ogun, Exu, ou um esprito ancestral. Nota-se que 'espri-
to ancestral' em KiMbundu nzumbi e a semelhana com Zumbi no por
acaso. Aim disso, a confuso deste nome com os nomes brasileiros de
origem BaKongo (Zambiampungo) e de origem KiMbundu (Zmbi) para
o Esprito Supremo tm contribudo a esta apoteose. Nascimento poetiza
sonoramente esta semelhana: "Zmbi Zumbi / Zambiampungo / Zumbi
~ e n i t h " Como
. ~ ~ descendente de Zumbi, o afro-brasileiro pode exibir tra-
os de Ogum: "Meus dentes brilham na noite escura / Afiados como o
agad de O g ~ m " ; ~ %deu Exu: "[I]nvulnervel sou ao raio inimigo / pelo
ax de Exu cingido / desafio o golpe dos tratantes".36 O prprio ttulo do
poema de Silva, "Zumbi senhor dos caminhos" revela o nexo de Ogum e
Exu-Ogum o abriclor dos caminhos novos e, por isto, descobridor das
novas possibilidades, e Exu o dono das encruzilhadas e, por estenso,
um arqutipo de transformao. Os dois aspectos mticos so prprios
para um Zumbi tido como perpetuador de uma sociedade alternativa.

31 Nascimento, "Escalando a Serra da Barriga", i n h s do sangue e da esperana (orikis)

Rio d e Janeiro: Achiam, 1993, pp. 2831.


32 "Ncgro de luz", in Airzrica negra: o sonho ufiicuno, Salvador, II Aiy, 1993, p. 28.
33 IAI~CS,p. 83. AIEm disso, vale observar que o prprio nome da escola d e samba
alude d e forma metonmica a esta relao com o passado. Esta metonmia, alias, j est
consagrada quando referente a gremios atuais. Vide, por exemplo, o grupo literrio
paulistano Quilomhoje, do qual Carlos Assuno participava.

34 Nascimento, "Escalando a scrra"


35 Vale observar aqui que o filme Quilonrbo de Carlos Dicgues associa Zumbi a Ogum e
Ganga-Zumba a Xang. O problema que levanta a frequente associao popular de Zumbi
a Xangb no cabc ao presente cnsaio.
36 Nascimento, "Escalando a scrra".
3. O povo de Zumbi afirma o carter ilusrio da Abolio legal de 13 de
maio de 1888 enquanto prtica oficial e a capacidade do quilombo como
agente perpetuadora da liberdade verdadeira. Dentro do paradigma
estabelecida em (I) e (2) acima, possvel afirmar o valor de auto-determi-
nao que Palmares representa, em contraste "falsa" liberdade "dada"
pelo colonizador. Ora, o carter ilusrio da Abolio de 13 de maio um
tpico j bastante discutido e tematizado em poemas como "Em maio" de
Oswaldo de C a m a r g ~ou~"Treze
~ de maio" de Oliveira S i l ~ e i r a .S
~ ~no
reproduz0 estes dois poemas aqui porque no fazem meno do mito de
Zumbi, como faz o Il Aiy: "Cem anos sem abolio / Se tiver de ser! /
Ser assim: ns Dremos Palmares de novo . . . Ser que eles no ouvem o
nosso grito de liberdade?"39 Assim, mesmo a derrota de Palmares vem a
ter um valor positivo, como nos versos finais de "Escalando a Serra da
Barriga": "Serra serrote serra da explorao / ah serra da compaixo /
Serra serrote serra da humilhao / oh serra da l i b e r t a ~ o "Esta
. ~ ~ liber-
clacle entendida, no s como uma alforria legal, mas tambm social e
espiritual: "Libertai a carne e o esprito".41 por isso que quase todos os
poemas aqui analisados clamam pela liberdade, no s como conquista
real, embora momentnea, de Palmares, mas como desejo e esperana
onipresente do negro brasileiro atualmente. Quando no fazem meno
da liberdade, citam outra meta relacionada, como a igualdade racial:
Nossa festa hoje homenagem
A luta contra as injustias raciais ,

Que vem de sculos passados


E chega at os clias atuais
......................
Quilombo vem mostrar que a igualdade
O negro vai moldar com a prpria mo. . . .42
4. O quilombismo cle hoje um ato de reapropriao,recriao, renomeao,
recentralizaiio, reterritoiializao. Alm da imagem do espao do quillombo,
mencionada anteriormente,a palavra kequente neste discurso 'resgatar', como
no verso de Silva citado acima, ou quando Nascimento declama:"Meus pes ecoam

37 In Camargo (org.), A ruz(7o (lu c!tnl, pp. 57-58.


38 In Ibii, pp. 62-63.
39 Ile Aiy, ibil.
40 Nasciincnlo, ibil.
41 Dionorina e Magalhes, ibid.
4"pes, ibirl.
ao resgate da esperana / pelo caminho antece~lente".~~
Em outro momento do
poema "Zumbi senhor dos caminhos" o poeta, usando termos semelhantes,
deseja:

retomar toda histria


de todos os fatos
contar todas as verdades
para todas as idades
do teu mito que
para sempre refaz em
liberdade liberdade liberdade44
Es,te ato de reapropriar e renarmr a histcria parece desdobrar em vrios senti-
dos. E um exemplo e os heris mo precursores a ser estuclados ou lowaclos:
"Reverenciamosa memria / Desses Bravos [Zumbi,osheris Mals] que fize-
ram nossa hi~tiia".~Wu o passado define a identidade do negro no presente:

Somos os mesmos negros


Somos nossos pais
Somos os dentes to claros
Somos os de cor no cais.46

Ou a histria mais potica que dialtica: "Metfora de escravido / O


subdesemprego no meu Pas".47 Um poema como "Sou negro" rene os
vrios sentidos da histria e o titulo em si um ato de r.enomeao, a partir
das afirmaes no corpo do texto.48
5. A definio do povo afro-brasileiro a partir dos contrastes apresenta-
dos acima: descendente uersus no-descendente do Zumbi imortal, escra-
vo uersus pessoa livre, quilombola versus no-conscientizado ou coloniza-
do, etc. Embora alguns dos poemas mencionam a escravido como parte
da iclenticlacl~negra, o valor negativo de ser escravo mais uma questo
de atitude c10 que do estado material. Isto , 'escravo' aquele que no
deseja a liberclacle, um "pai Joo", na expresso de Trindade. Esta defini-
o frequentemente decorre de um jogo de referncias pronominais, por

Nascin~cnto,ibirl
44Si1va,ibirl.
45 LOPCS,ibid.
46 Dionorina e Magalhes, ibid.
4711ionorina c Mayalliics. ibirl.
48 'rrindade, ibici. Vidc o ApL'ndicc.
exemplo 'ns' versus 'eles' no desenvolvimento dos motivos acima mencio-
nados. Assim, Xuxu sada "a fora de todos os quilombolas / Que luta-
vam bravamente para manter viva / Anossa histria. . . .Vamos escrever a
nossa verdadeira histria. . . . Ser que eles no vem?"49
Este povo afro-brasileiro estabelece-se sob o olhar divina1 de Zumbi,
manifesto na apstrofe do poema de Silva:

Alcanar teu objetivo


por essa mesma terra
que de ti apoderaram
mas que a ti permanece fie150

Ou de Nascimento: "Sarava africanos valentes / Sarav imortal Zumbi


a frente".51
O tipo de discurso de que trata este trabalho constitui-se "marginal"
apenas d e acordo com o ponto de vista d e um determinado centro
hegemnico cultural que o marginaliza. Como afirma Bernd, a literatura
negra um exerccio de recentralizao esttica e cultural: "[As literatu-
ras negras] adquirem a maioridade no momento em que assumem positi-
vamente esta excentricidade, passando a definir o lugar onde falam no
mais como perifrico, mas 'como o seu prprio centro"'.52
Ao passo que os negros no Brasil, tal como os seus malungos negros
na Amrica do Norte, so frequentemente excludos do centro que contro-
la o poder, eles tm no Brasil, ao contrrio do que ocorre na Amrica do
Norte, o potencial necessrio para formarem uma hegemonia demogrfi-
ca e cultural. Tal potencial de fato uma possibilidade virtual que decorre
da miscigenao e da transculturao que, pelo simples nmero de pesso-
as de ascendncia africana no Brasil, por sua vez, so efetivamente experi-
ncias africanizantes. Uma dinmica na qual um sistema perifrico vem a
ocupar um centro hegemnico no nos deve surpreender; tal a dinminica
de 'converso' que nos ensina E~en-Zohar.~~' Os brasileiros como uma na-
o tm s e esforado, e provavelmente continuaro a faz-lo, para avaliar a
negritude intrnseca a sua composio cultural -atitude, por sinal, sem grau

49 lLZ Aiy, ibid. Os itlicos so mcus. Nota-se o uso da primeira pessoa tambbm e m

"Sou negro", "Medo nunca -1695" e "Noventa anos de abolio".


50 Silva, ibid. OS itlicos so mcus.
51 Nascimento, ibid.
52Bernd,Introduo, p. 96.
53 Itamar Even-Zohar, "Polysystem Thcor y", Poetics Today, 1:l-2(1979),pp. 287-310.
paralelo na sociedade norte-americana.
Em resumo, o discurso negro no Brasil no somente afirma o seu cen-
tro prprio como pode vir a ocupar a posio de centro da nao. Elabora-
o do mito d e Zumbi continuar a s e r chave neste processo d e
recentralizao. A medida que Exu aproprie os significantes enganosos
do colonizador e os transforme, daro.voz luta para o povo construir
quem que so.
Uma vez estabelecida o significado do mito de Zumbi no contexto que
circunda o brasileiro, vale indagar s e um mito que tem sentido apenas
para o brasileiro. Dito de outro modo, o que implica Zumbi dos Palmares
para a grande Dispora Africana? Colocarei algumas interpretaes desta
questo que so vlidas, espero, para os estudos afro-norte-americanos
contemporneos.
Vamos pressupor que a Dispora Africana exiba certa unidade na base
da experincia comum do escravismo, apesar de todos os estudos que di-
zem respeito s matizes de diferena entre a s experincias dos africanos
que s e espalharam pelo mundo. A proposio de uniformidade da experi-
ncia do africano nas Amricas no quer dizer que no haja variaes,
com consequncias graves para a histria intelectual dos povos afro-ame-
ricanos. Por exemplo, a comparao inevitvel entre norte-americanos e
brasileiros de ascendncia africana sugeria maior e mais explcita reten-
o cle culturas africanas no caso brasileiro. Esta comparao deixou al-
guns afio-norte-americanos com a impresso de que eles tinham perdido
muito em contraste com os afro-brasileiros. No entanto, uma tradio inte-
lectual que dava nfase s diferenas entre a experincia no Brasil e nos
Estados Unidos s poderia ter o efeito de obscurecer a uniformidade rela-
tiva na cultura afro-americana do Sul ao Norte do Novo Mundo, mesmo
quando esta tradio virasse o olhar para a frica e salientasse a persistn-
cia cultural africana nos territrios americanos.
O pensamento afro-norte-americano tem oscilado de acordo com vri-
a s modalidades. V a perspectiva de coexistncia pacfica das raas ora
coin otimismo, ora com pessimismo. De forma semelhante, ora visa a
integrao com o restante da sociedacle norte-americana, ora opta pelo
separatismo. Outra modalidade a oscilao entre a afirmao da unicidade
cultural do afro-norte-americano, em contraste com o s outros povos
diaspricos, e a afirmao de princpios pan-africanistas. O reconhecimento
das oscilaes pode esclarecer a confuso do observador de fora do pano-
rama afro-norte-americano quando o negro dos Estados Unidos parece
irremediavelmente inqui e tambm exibe uma militncia negrista que
ultrapassa na sua veemncia qualquer manifestao semelhante no Brasil.
O ponto da oscilao em que s e manifesta uma conscincia por parte dos
afro-norte-americanos de serem um povo unido e distinto recebe o rtulo
talvez inusitado para o brasileiro de 'nacionalismo negro', rtulo que s e
ouve muito mais do que 'pan-africanismo' nos Estados Unidos. Parece
querer levar em conta as singularidades da experincia do negro nos Esta-
dos Unidos. O nacionalismo n e g o tem uma longa tradio, uma das pri-
meiras manifestaes da qual est nos escritos de Martin Delaney nos
meados do sculo XIX.54
Presenciamos atualmente na intelectualidade afro-norte-americana um
ressurto de crtica afrocntrica e pan-africanista. A crtica afrocntrica ou
nacionalista no nada monoltica, mas h vertentes que, alm de ressal-
tar a dominncia de crenas e prticas africanas na formao da cultura
afro-norte-americana, tentam reatar, de modo explcito ou implcito, a s co-
nexes culturais com os outros povos diaspricos, notavelmente os do
Caribe e do Brasil.55
Convm aqui aprofundar um pouco mais como Stuckey descreve a
africanidade norte-americana, porque assim que podemos ver a con-
vergncia do significado de Zumbi e a problemtica norte-americana. A tese
de Stuckey parte da observao que "a influncia africana na cultura escrava
era enormemente mais importante do que s e nos levava a crer" e afirma que
o afro-norte-americano de hoje basicamente africano na cultura.56 Uma rea-
lidade do escravo nos Estados Unidos, assim como no Brasil, embora com
alguns resultados diferentes, era a fuso de vrios povos africanos, fator que
complica mas no invalida a tese de Stuckey, que coloca a pergunta per-
plexa, "Como s e formou um nico povo das muitas etnias africanas nos
latifndios do Sul?", enquanto a persistncia de formas culturais de etnias
africanas possibilita a afirmao de presena de povos especfico^.^^ Mais
adiante Stuckey tende a perder de vista esta tese concisa, no por ignorar a
realidade mas por uma aparente falta de preciso. A sua concluso que:

54 Martin Delany, The Condition, Elevation, Etnigration, and Destiny of the Colored People
of the United Stutes, Nova lorque, Arno Press, 1968 (Originalmente publicado e m 1852).
55 Exemplos da produo cultural da ltima dcada desta tendncia incluem as obras
do historiador d e arte Robert Farris Thompson, Flash of the Spirit: Afiican and Afio-
Atnerincan Art and Philosophy, Nova lorque, Random House, 1983; o j mencionado Henry
Louis Gates Jr., a cineasta Julie Dash, Daughters of the Dust (Kino Video, 1991); a romancis-
ta Gloria Naylor, Mama Day, New York, Vintage Contemporaries-Random House, 1988; e o
folclorista Sterling Stuckey, Slave Culture: Nationalist 7heory and the Foundations ofBlack
America, Oxford, Oxford Univ. Press, 1987.
56 Stuckey, Slave Culture, p. vii. "African influence on slave culture was vastly more

important than we have been led to believe".


57 Ibid, p. viii.
O nacionalismo da comunidade escrava era essencialmen-
te nacionalismo africano, consistindo de valores que liga-
vam os escravos e sustentavam-nos sob condies brutais
de opresso. O seu mero esforo para ultrapassar as dife-
renas tnicas e formar-se em um nico povo para enfren-
tar o desafio de um inimigo comum procedia de impulso
que era pan-africano -que saiu de uma preocupao por to-
dos os africanos -em que o que era til s e apropriava de
uma multiplicidade de grupos africanos mesmo enquanto
s e esforava para eliminar as distines entre eles.58

Isto , Stuckey parece descrever uma africanidade que s s e mani-


festa nas Amricas, devido a contato com uma nova terra, mltiplos povos
africanos, novos povos no-afi-icanos, novos sitemas sociais, e especialmente
o fato primrio do escravismo africano. O que ele descreve o que eu
chamaria de 'afro-ameri~anidade'.~~ Colocando assim no quero implicar
uma ruptura com a frica. Antes, alm de retenes culturais, havia ela-
boraes e transcultumo frente aos novos fatores que apresentava o Novo
Mundo, citados acima. Onde Stuckey est com razo quando salienta o
carter africano desta afro-americanidade, uma africanidade que a tradi-
o intelectual norte-americana tendia a ignorar. Eu afirmaria junto com
Stuckey a continuidade da afro-americanidade com razes africanas como
uma soluo de povos africanos para a vida no Novo Mundo, j que o afri-
cano passava por transculturao na frica havia muitos sculos.
Stuckey e Thompson vem refletido no "rhg shout", ou cantar de
roda, no seu gnero musical associado, o spirz'tual, e em outras formas de
arte afro-americano, o significado especial do crculo na cosmologia
BaKongo. A roda representa no s o movimento do sol, mais tambm o
movimento das almas atravs da linha de Kalunga, visualizado como o
mar ou outro corpo de gua grande, ou como uma linha horizontal que
intersecciona o crculo.60 Reconhece tambm o transe como uma comu-
nho com os espritos dos ancestrais, e que esta comunho comum nas

59Poder-scia tambm falar em 'crioulismo', fenmeno cultural prprio poca(ps-)


colonial em que se insere a afreamericanidade. A minha tese aqui no diverge muito da d e
Sidney Mintz e Richard Price, Tlie Birth ofAfiican-Avnerican Culture: An Anthropological
Perspectivel, Boston, Beacon Press, 1992, embora com a observao d e que a construo
discursiva d e identidade nem sempre obedece o rigor das cincias sociais.
60 Sabe-se que Kalunga tambm a divindade do mar.
regies da frica de onde provinham os escravos.61 Na comunho com os
ancestrais, o cantar de roda integrava aqueles escravos que "talvez no
conhecessem nem pai nem me, a sua participao sendo uma estenso
da dos outros, o crculo simbolizando a unio integral da ~ o m u n i d a d e " . ~ ~
O significado do crculo e da comunho com as ancestrais leva a uma du-
pla ironia para muitos escravos: a conscincia de que eles tinham cruzado
o mar, isto , Kalunga, e por isto eram mortos vivos, e segundo, tirados de
suas linhagens, no tinham como praticar a s antigas devoes para propi-
ciar os ancestrais da linhagem. Acima da pena fsica e social, que sofri-
mento espiritual! Uma funo dos cantares de roda teria sido a reintegra-
o do escravo em alguma forma de comunidade.
O papel do pregador negro nesta integrao no escapa despercebi-
cla, embora convenha investigar mais as vrias funes de especialistas na
sade fsica, mental e espiritual da comunidade escrava. O sincretismo
religioso nos Estados Unidos, como no Brasil, era um fenmeno
multivalente. Por um lado uma converso operava de modo genuna, mes-
mo quando a apropriao cle signos religiosos fosse seletiva e parcial -ou
porque o escravo visava uma integrao com a cultura do senhor ou por-
que pelo menos percebia no sistema religioso cristo oufro caminho para
poder temporal e transcendental, material e metafsico. E claro que o cris-
tianismo era uma faada que escondia a africanidade, mas tambm, na sua
apropriao seletiva, servia de veculo adequado para a integrao pan-
africanista. Visto desta maneira, o pregador afro-norte-americano exercia
no s uma funo espiritual como tambm socio-poltica:

[O escritor afro-norteamericano] James Weldon Johnson


coloca a observao penetrante de que era graas ao velho
pregador negro que "povos de diversas lnguas e culturas
que s e traziam aqui de diversas partes da frica e que s e
lanavam na escravido, s e lhes deram o seu primeiro sen-
timento de unidade e ~olidaridade".~~

6'Stuckcy, Sluve Cultrdre, pp. 10-17, 29, 40-41, 56. Esta leitura que salienta o contexto
ancestral dos spirituuls no contradiz outra inlerprctao, islo c, que eram mcnsagcns c e
diicadas que incentivavam a fuga para o Norte. Para o escravo havia dois caminhos para
a iiberdadc: ou a fuga ou a morte.
62 Ibil, p. 29.
"3 Ibil, p. 38.
O cantar de roda, os spirituals, e outras prticas na America do Nor-
te levantam a questo da centralidade do culto dos ancestrais e da integrao
dos escravos num povo afro-crioulo. A problemtica bsica era a forma-
o d e uma nova metalinhagem afio-americana. Colocada assim, a ques-
to norte-americana no era muito diferente da brasileira como vimos nos
motivos citados acima. O caso brasileiro mostra igual preocupao com a
formao de uma nova metalinhagem afro-brasileira, cujo principal espri-
to ancestral Zumbi. Aqui comvm mencionar que a ancestralidade que
diferencia Zumbi e os vrios heris afro-norte-americanos como Martin
Luther King Jr. ou Malcolm X. No existe na mitologia afro-norte-america-
na ningum com a estatura igual a Zumbi, seno talvez o prprio Jesus
Cristo.64
O que d ainda mais provas da reconstruo do complexo ancestral,
alm do significado KiMbundu do nome 'Zumbi', o outro lder de Palmares
do qual temos noticia, Ganga-Zumba. provvel que "Ganga-Zumba" seja
um ttulo, semelhante a um cargo entre os Imbangala da Angola Central.
Em seu estudo detalhado dos estados angolanos do sculo XVII, Joseph
Miller revela que nganga a nzumbi (que quer dizer em KiMbundu 'sacer-
dote de espritos ancestrais') era uma classe de sacerdote de muita impor-
tncia poltica e espiritual entre os Imbangalz~.~~Isto porque os Imbangala,
que forneceram milhares de escravos para as Amricas, eram uma coali-
zo de povos sem linhagem. A funo do nganga a nzumbi era tanto polti-
ca como espiritual porque coube a ele propiciar os ancestrais cujos des-
cendentes ento se econtravam sem descendentes para os homenagea-
rem. Um efeito deste cargo teria sido dar unidade psquica a um povo sem
linhagem. Vale investigar, portanto, a persistncia da funo deste sacer-
dote entros escravos no Brasil e ver os paralelos com os pregadores ne-
gros nos Estados Unidos.
Em funo da reterritorializao, o mito de Zumbi define um espao
prprio, um mtico pas das origens. Como vimos, o qeiilombo e outros

Existe h3 muitos anos uma leitura afro-norteamericana da Bblia na qual a s persona-


gens so interpretadas de acordo com um paradigma de libertao no s metafisica, mas
tambm terrena. Nota-se, por exemplo, a frequente meno a Moiss ou a izaro nos
sfiirituuls. Como exemplo de heri, contudo, a histria proporciona-nos o caso de Denmark
Vesey, lder do melhor-sucedido levante d e escravos nos Estados Unidos em termos d e
organizao e potencial para xilo. Desencadeou-se em Charleston em 1822.
Joseph Miller, Kings and Kinsv~en:EurlyMbundu States in Angola, Oxord, Clarendon,
ffi

1976, passini. Vide lainbcin Stuart Schwartz, Slaves, Peusants, and Rebels: Reconsidering
Brazilian Slaoery, Urbana, Univ. of Illinois I'ress, 1992, pp. 122-136, para a conexo entre o
quilombo no Brasil e o kiloiiibo em Angola.
espaos afro de hoje so reflexos, metafricas ou histricas, deste pas
original. Palmares era um espao dentro do qual s e preservavam tradi-
es e s e elaboravam solues africanas. No obstante, e isto faz parte do
mito no geral, era um territrio inclusivo e plurirracial no qual todos podi-
am experimentar uma sociedade alternativa aquela da colnia escravista.
Os paralelos norte-americanos so interessantes. Dir-se-ia que o que
corresponde a Palmares tradicionalmente o Norte (com todas aas suas
metforas bblicas da Terra Prometida dos spirituals), para onde os escra-
vos fugiam antes da Abnlio no Sul e para onde iam os negros livres na
poca de industrializa<d o a procura de trabalho. Porm, pode-se detectar
uma nova imagem de pas das origens emergente no discurso contempo-
rneo. Este o litoral da Carolina do Sul, especificamente as ilhas litorne-
a s onde havia os antigos latifndios de anil e arroz, e onde reside hoje o
povo Gullah (de 'Angola') ou Geechee, populao distinta, que fala um
ingls crioulo e que retm durante muitos anos prticas e crenas africa-
nas que s e haviam perdido em outros lugares. Esta regio prxima a
cidade de Charleston, cidade porturia pela qual entraram dois teros dos
africanos e afro-caribenhos destinados a ser escravos nos Estados Unidos
durante a poca colonial. o local do filme Daughters of the Dust. Neste
filme, Nana Peazant aguarda o nascimento da trineta que reincarnar um
esprito ancestral para que d continuidade a seu povo no local. Esta velha
matriarca pag tambm tenta dissuadir a famia de imigrar para o Norte
no encalo de um progresso ilusrio.
Quando s e juxtape este posicionamento de Mana Peazant a suposta
falta a preciso na confuso d e africanidade com afro-americanidade em
Stuckey e outros autores, comea-se a entender que o arocentrismo
uma forma de aro-americanidade. O mesmo fenmeno ocorre quando no
Brasil s e refere a afro-brasilidade como africanidade. Dado que 'pan-
africanismo' seria um termo mais adequado do que 'africanidade', ser por
desateno ou por uma estratgia propositada que os pensadores usam
palavras imprecisas? Acho que s e usam termos errados, quando consci-
entes, estrategicamente para que convivamos com a ambiguidade da iden-
tidade africana na dispora.
Pensemos nos pases mticos de Palmares ou das Ilhas dos Gullah.
So os locais em que os africanos vm a ser americanos e em que o brasi-
leiro ou norte-americano torna a ser africano. Encontram-se na linha de
Kalunga, no limiar com a terra dos antepassados africanos, mas ainda "do
lado de c". Em Daughters of thlc Dust conta-se a histria do nome da
povoao, que s e chama Cais dos Ibo, Diz-se que uma carga de escravos
da Foz do Nger desembarcou no local em meados do sculo XIX. Eram
Ibo e recusaram conformar-se a escravido. Caminharam todos, cente-
nas, para as guas do mar. Segundo uma verso, atravessaram caminhan-
do sobre a superfcie da gua, rumo a irica; segundo outra, desaparece
ram debaixo da gua - a linha de Kalunga. De todos modos, tinham volta-
do aos ancestrais. As opes eram claras: ou ficar ou morrer. Esta histria
serve como alegoria das escolhas das personagens do filme. A opo de
imigrao para o Norte rejeitada como uma iluso, equivalente ao simbo-
lismo da Abolio "falsa" de 1888no Brasil. Os negros que permaneceram
na Carolina do Sul no voltaram a h c a , nem morreram. Ficaram, teimo-
sos, na sua terra que era a terra dos outros. E l onde haviam de ficar,
resistentes. Embora sem personagem mtica que correspondesse a Zum-
bi, este discurso cria uma terra mtica, como Palmares, um espao
discursivo e de certa forma concreta, na qual se elabora uma identidade
afio-americana.