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CATOLICISMO POPULAR NA ESCRITA DO FOLCLORE BRASILEIRO

Mnica Martins da SILVA*

RESUMO

O Folclore, expresso polissmica e controversa, pode ser entendido como um


movimento intelectual que se consolidou no Brasil entre os anos de 1940-1970 e que
elegeu diversos temas da cultura brasileira como tradicionais e relevantes para se
definir o que seria o folclore nacional. Destaca-se o catolicismo popular como tema
recorrente nas escolhas dos folcloristas como: festas, procisses, romarias,
penitncias, entre outros e analisa-se que se construram narrativas particulares para
se abordar os temas associando-os a uma pretensa identidade nacional e a valores
considerados relevantes em um pas eminentemente catlico bem como construram-
se interpretaes, julgamentos e recortes que selecionaram, incluram e excluram
diversas prticas populares. Considera-se nesta anlise a escrita de autores como
Renato de Almeida, Edson Carneiro, Rossini Tavares Lima e Cmara Cascudo.

O interesse pelo estudo do catolicismo popular e seus sub-temas como as festas,


rituais, danas e folguedos tm crescido vertiginosamente nas ltimas dcadas
embalado em grande medida pelos estudos culturais. Nesse processo, tem ganhado
preponderncia o interesse pela pluralidade dessas prticas atravs da compreenso
das especificidades locais, regionais e temporais bem como pelas representaes
diversas de grupos envolvidos. A escolha de fontes para este tipo de trabalho, porm,
permanece como um desafio pelo fato que boa parte dessas experincias no est
documentada e se colocam dentro de uma memria coletiva muitas vezes engessada e
diretamente ligada a interesses e expectativas dos grupos dos quais elas fazem parte.
Essa questo pode constituir um problema bastante original para uma pesquisa, mas
possibilita apenas uma aproximao parcial do objeto, se o interesse do estudo
pensar na dimenso multifacetada desses rituais com cores, sons e estilos. Uma sada
nem sempre confortvel foi a pesquisa aos manuais de folclore cujo carter
conservador, compilador, homogeneizador e classificatrio constituiu uma barreira na
aceitao dessas obras como fonte de pesquisa na medida em que as interpretaes

*
Mestre em Histria pela UFG, doutoranda em Histria pela UnB.
desses trabalhos desconstruam os pilares bsicos das cincias sociais
contemporneas.
O incio desta crise pode ser localizada nos anos de 1950, quando as cincias
sociais se constituam como um campo autnomo na academia brasileira. Naquela
poca, os estudos do folclore alcanavam um momento bastante profcuo, pois, no
final da segunda guerra mundial, com a criao da ONU e de um vasto discurso em
prol da paz mundial, o folclore se tornou o elemento mediador para a criao de uma
cultura de paz, ancorada na identificao de diversos elementos culturais comuns e
da celebrao do encontro de povos atravs de prticas culturais diversas. sob
referncias absolutamente conservadoras que o movimento do folclore brasileiro se
constituiu como campo de estudos institucionalizado e custeado por verbas pblicas
dos estados e da unio. Florestan Fernandes, uma das referncias mais significativas
na defesa de uma discusso metodolgica consistente no campo nas cincias sociais,
tornou-se participante ativo deste debate entre folcloristas e cientistas sociais, ao
incluir as temticas do folclore em seus estudos. Ele problematizou a atuao e o
mtodo folcloristas, por tratarem a cultura com apego ao passado, desconsiderando
os seus aspectos mltiplos e dinmicos, alm de se basearem em mtodos
estrangeiros, distanciando-se da realidade nacional. (FERNANDES, 1989). Embora
folcloristas e cientistas sociais compartilhassem de um momento profcuo para o
debate em torno das manifestaes populares, os seus caminhos eram bastante
diversos. De um lado, a antropologia enquadrava o folclore como uma diviso da
antropologia cultural; de outro, os folcloristas, representados na poca por Alceu
Maynard, Rossini Tavares Lima, Renato Almeida, entre outros, defendiam a
autonomia do folclore, como acontecia na Europa, a preservao das manifestaes
populares e a aprovao de uma carta do folclore brasileiro que considerasse
folclrica toda manifestao espiritual ou material que estivesse de acordo com os
preceitos deste documento.
Recentemente, alguns socilogos brasileiros como Mariza Peirano, Jos Jorge
de Carvalho, Maria Laura Viveiros de Castro Cavalcanti, Luis Rodolfo Vilhena entre
outros retomaram esse embate antigo e revelaram que a presena do movimento do
folclore nas cincias sociais deve ser considerada como parte de um processo
relevante do pensamento intelectual brasileiro. De fato, parece que a negao dos
estudos do folclore, em funo das problemticas desse tipo de anlise, fez com que
jogassem fora o beb junto com a gua do banho. Ou seja, negaram a tal ponto os
estudos do folclore que deixaram de reconhecer a sua especificidade, seu valor para
as anlises das culturas populares e a prpria possibilidade de problematizar os
estudos sobre o popular considerando as especificidades prprias de cada tempo.

A noo de folclore surgiu em meados do sculo XIX, durante processos de


organizao e formao de naes europias, e pode ser considerada como parte de
um contexto de problematizao da noo iluminista de cultura, considerada como
sinnimo de civilizao. O Iluminismo ir promover valores de universalidade e
racionalidade que tero papis fundamentais na elaborao deste modelo ideolgico
no qual as prticas populares eram consideradas como irracionais. (ORTIZ,1985,
p.11)
Ortiz considera que o romantismo teve um impacto importante na definio do
conceito de cultura popular, pois, ao se opor ao Iluminismo voltou-se para situaes
particulares, dando nfase s diferenas e espontaneidade dos sentimentos,
aproximando-se tambm do historicismo e descobrindo, assim, a Idade Mdia, os
romances de cavalaria, os reis, as cruzadas. (ORTIZ,1985, p. 09) No entanto, os
romnticos gostavam daquilo que surpreendia, o bizarro, o excntrico, o extico e o
pitoresco. E era assim que as manifestaes populares eram vistas. A grande
diferena na abordagem do estudo das manifestaes populares seria a descoberta da
cultura popular pelos intelectuais e na Alemanha onde se torna mais consistente.
Peter Burke considera que o conceito de cultura popular nesse perodo inventado
por um grupo de intelectuais alemes, o filsofo Herder e os irmos Grimm.
(BURKE, 1989, p.8). De fato, esses pensadores so parte de um contexto no qual
surge o debate sobre a cultura popular que se travava na Alemanha, no qual, parte da
intelectualidade voltava a ateno para as tradies populares e, por meio delas
procurava legitimar uma cultura autenticamente nacional. (ORTIZ, 1985, p.11)
Somente na segunda metade do sculo XIX que os estudiosos da cultura
popular vo se considerar folcloristas, na concluso de Ortiz, sendo que o prprio
termo de origem inglesa representava um novo esprito que procurava definir o
estudo das tradies populares como uma cincia. Vrias iniciativas objetivaram
demarcar as novas fronteiras do folclore e algumas delas podemos citar a partir de
Ortiz como Folklore Society na Inglaterra em 1878, o 1 congresso Internacional do
Folclore em Paris em 1889, algumas publicaes como Folk-lore Record e Folk-lore
Journal.

No Brasil, o movimento folclrico s ser articulado a partir das primeiras


dcadas do sculo XX, quando as festas e todo um conjunto de manifestaes
populares estaro envolvidos em debates que buscavam discutir elementos para a
nacionalidade brasileira. A ideologia da mestiagem e a unio das trs raas
passaram a ser as marcas de nossa identidade nacional, tal como pregavam as idias
cientificistas, naturalistas, positivistas e evolucionistas na poca. Como exemplos,
podemos citar os estudos literrios de Celso de Magalhes, Slvio Romero e os
trabalhos etnolgicos de Nina Rodrigues e, um pouco depois, os de Amadeu Amaral.
(ABREU, 1998 p. 173). No entanto, nenhum deles pode ser caracterizado como
folclrico, visto que o seu estabelecimento no Brasil era muito recente e se
confundia freqentemente com a prpria literatura, tal como tambm acontecia na
Europa. (BOSI,1992). Bosi acredita que no Brasil, o tema do cruzamento entre as
culturas proposto especificamente por alguns escritores modernistas, como Mrio
de Andrade, Oswald de Andrade, Raul Bopp e Cassiano Ricardo, os quais
acreditavam na fuso de culturas a partir da diversidade nacional.
O Movimento Modernista que buscou nas tradies, costumes e crenas
populares o elemento mediador para se entender o Brasil, ser o ponto inicial para a
criao de rgos e grupos que vo se ocupar da pesquisa e do levantamento das
manifestaes populares. Esse movimento, cujo mentor e articulador-mor ser Mrio
de Andrade, ter desdobramentos diversos e constituio de rumos mais definidos, a
partir de seu envolvimento com essas questes. Mrio de Andrade, numa atitude
pioneira, ir tentar criar sociedades de folclore e se dedicar pesquisa de vrios
aspectos do tema, principalmente no que dizia respeito s danas dramticas, seu
campo preferido de abordagem, envolvendo o mundo negro e mestio. Parte dessas
interpretaes foi fruto de vrias viagens realizadas pelo intelectual nos anos de
1920 pelo interior do Nordeste que resultou na coleta de imagens e sons que foram
matria para vrias obras como Turista aprendiz, Danas Dramticas no Brasil e os
Cocos.
importante ressaltar que o momento era bastante frutfero para as discusses
em torno da nacionalidade, como expresses legtimas a partir da publicao de
ttulos como Razes do Brasil, de Srgio Buarque de Holanda, Evoluo poltica do
Brasil, de Caio Prado Jnior, e tambm Casa Grande e Senzala, de Gilberto Freyre,
alm do surgimento de vrios museus e institutos que tentavam envolver o Brasil e o
seu mosaico cultural entendido como parte da nacionalidade.
Se, os anos de 1920 so pontos de partida para os estudos folclricos, seu auge
s ser na dcada de 1950 com a criao da Comisso Nacional do Folclore e da
Carta do folclore brasileiro, que o definiu a partir de cinco itens: anonimato,
oralidade, aceitao coletiva, tradicionalidade e funcionalidade. Esses itens podem
ser considerados como parte dessa poltica dos folcloristas em dar uma definio
especfica do que seria o folclore, independente das cincias sociais, de modo que
pudessem se apropriar desse objeto com autonomia e propriedade, de acordo com as
suas expectativas.
Associando pesquisa e ao poltica, os folcloristas aproximaram-se
gradativamente do Estado, at a criao da CDFB1, em 1947, instituio ligada
diretamente ao MEC e atendendo aos apelos da carta do Folclore Brasileiro e aos
interesses da Unesco.(CAVALCANTI ; VILHENA, 1990, p. 73) Assim, os
folcloristas se distanciaram do ambiente acadmico, envolvendo-se gradativamente
com a poltica nacional e regional. O movimento s solidificado em 1958,
efetivamente, com a CDFB2, que representou, segundo Vilhena, no s a
expressividade de um contingente de intelectuais na valorizao da cultura popular,
mas, principalmente, o lastro para a definio de nossa identidade nacional a qual
teria o folclore como referncia importante. Considerava-se como folclore parte da
msica popular, os contos, as histrias, as lendas, as supersties, a medicina, a
culinria, os ditos, as danas dramticas e as festas. (VILHENA, 1997, p. 21).
A escrita do folclore, atualmente, pode ser considerada a partir de algumas
premissas dos estudos culturais e constituir-se como uma possibilidade de leitura das
prticas populares mediadas pela noo de representao dos grupos que escreviam
essas histrias, considerando suas interpretaes no como posturas absolutas, mas
como relativas e interligadas a subjetividades de grupos com interesses, tarefas e
projetos. Inicialmente, relevante considerar que os estudos do folclore no se
caracterizam por uma unidade, pois havia um nmero grande de intelectuais que se

1
Comisso de Defesa do Folclore Nacional.
2
Campanha de Defesa do folclore brasileiro
ocupavam dessa escrita, que variou inclusive de acordo com o grupo ou regio onde
este intelectual estivesse inserido.
Durante o sculo XIX, vrios intelectuais escreviam sobre o folclore, mas, ele
no aparecia como temtica autnoma, o que s ocorrer a partir de 1938 com a
criao da Sociedade de Etnografia e Folclore, por Mrio de Andrade, com objetivo
de contemplar crticas j realizadas por Amadeu Amaral, que, desde os anos de 1920,
j criticava a ausncia de uma organizao desses estudos e, tambm para
representar o Brasil no Congresso Internacional de Folclore realizado em Paris
naquele ano. A partir da institucionalizao do movimento do folclore nos anos de
1940 e 1950, a escrita do folclore se tornou mais complexa, dado o interesse
recorrente de seus articuladores com a legitimao dessa rea com respaldo
cientfico. Nesse momento, torna-se evidente o esforo em se construir uma grande
corrente nacional de folcloristas com capacidade de superar o carter local dessas
produes, atravs de uma rede localizada no Rio de Janeiro que ter Renato
Almeida como principal articulador. A escrita de Renato Almeida pode ser analisada
a partir do livro a Inteligncia do Folclore brasileiro no qual apresenta uma proposta
de investigao cientfica e microscpica para o folclore nacional cuja pesquisa
deveria se subordinar aos padres dos valores culturais, pois, tempo de acabar
com um mundo de frmulas empricas prejudiciais ao exato conhecimento
folclrico, j condenados pela observao cientfica Para ele, o folclorista deveria
ter vocao, intuio, caractersticas de um psiclogo, disposio para a vivncia no
convvio com o povo para adquirir noo segura das reaes folclricas atravs de
uma observao participante e precisaria ter amor para compreender a alma secreta
daquele povo (ALMEIDA, 1957, p. 38).
Rossini Tavares Lima, representante do movimento folclorista de So Paulo
reiterava essa idia afirmando que deveria haver uma comunicao entre o esprito
do povo e do observador, tornando-se um deles cantando, danando rezando,
trabalhando ou representando. Seria necessrio que o pesquisado fosse discreto,
tivesse retrao e timidez, neutralidade, naturalidade e fidelidade ao que visse ou
ouvisse, demonstrando respeito e interesse humano contendo manifestaes de
zombaria. (LIMA, 1983, p. 75)
Essa, em grande medida, a tnica do trabalho de campo dos folcloristas
entendido como o grande momento de resgate de um passado, prestes a desaparecer.
O pesquisador deveria ser neutro para no interferir na realidade vista como ideal,
pura, natural. Inventa-se a a idia da existncia de uma idade do ouro, de um tempo
perdido, pois quanto mais distante fosse a manifestao, mais original e autntica. O
popular assumia uma perspectiva autnoma revelando que a bipolaridade do popular
e do erudito, noo altamente rebatida pelos estudos culturais contemporneos,
embasava muitas dessas interpretaes elaboradas.
Talvez, esses tenham sido os principais elementos de recusa do trabalho de
pesquisa dos folcloristas, na medida em que na sua grande maioria constituam-se
sem uma contextualizao e periodizao. Os estudos do folclore revelaram,
tambm, esforos de se criar referncias para uma identidade nacional, nesse
sentido, os folcloristas estiveram constantemente embalados por noes como o mito
das trs raas como pilares da formao nacional uma vez que constantemente
fundamentaram suas anlises nessa busca comum de identificar a contribuio do
branco, do negro e do ndio nas festas, nos mitos, nas lendas, nas estrias. Essa
noo, por vezes condenada ainda repetida quando se busca incessantemente
identificar qual o percentual de contribuio dos trs povos em nossas tradies
populares, como se fossem de fato de todos indiscriminadamente. As Cavalhadas,
por exemplo, so vistas como uma contribuio ibrica e europia, as congadas, uma
contribuio africana, a dana dos tapuias, uma contribuio indgena, valorizando-
se a uma suposta origem no processo de colonizao desconsiderando os valores
internos de uma comunidade mestia que re-inventou muitas dessas prticas,
atribuindo, muitas vezes, outros elementos e sentidos. A localizao geogrfica
dessas prticas tambm foi uma tnica recorrente do discurso dos folcloristas. Nesse
sentido, havia um esforo coletivo em identificar quais seriam os costumes de cada
regio ou estado.
Cmara Cascudo, importante expoente da escrita folclorstica revelou algumas
divergncias em torno deste movimento, pois, enquanto os estudos dos cariocas
Renato Almeida e dison Carneiro enfatizavam a identificao de um folclore
nacional, Cascudo reforava a identificao do folclore regional. Essa perspectiva
talvez se justifique pelas prprias fissuras internas do movimento folclorista, pois,
Cmara Cascudo morava em Natal e possua vrias divergncias com membros do
movimento folclrico centrado na capital federal e por isso criara um movimento
independente no Nordeste chamado de Clube Internacional do folclore para o qual
recebia subveno estadual e impedia que o movimento do folclore nacional tivesse
uma subcomisso regional na capital do Rio Grande do Norte.
A obra de Cmara Cascudo, indiscutivelmente a mais vasta e numerosa da
produo escrita do folclore, visto que o escritor viveu at 1986, tem sido objeto de
importantes releituras de vrios pesquisadores na atualidade 3 pois, reconhece-se
nessas narrativas, esforos de se pensar e escrever sobre o cultural e o regional numa
poca de inmeras dificuldades de comunicao e transportes. A escrita do folclore,
resguardados todos os problemas que constituram esse tipo de anlise, pode ser
relida atualmente como formas de representao de determinadas realidades. Assim,
o que se entende hoje por folclore no pode estar deslocado da interpretao e dos
sentidos do movimento que os criou considerando suas divergncias, suas
caractersticas e suas iniciativas que revelam projetos polticos de um tempo em que
se buscava desenhar uma face para a nao brasileira. A escrita do folclore tambm
uma iniciativa relevante, pois, a percepo do popular atravs de prticas materiais
e imateriais era quase ausente na escrita das cincias sociais brasileiras at aos anos
de 1960. Sendo assim, importante reconhecer que as primeiras interpretaes de
muitas prticas populares foram inicialmente construdas por folcloristas e
memorialistas. Esses autores produziram uma srie de livros, revistas, jornais e
projetos de trabalhos que revelaram a existncia de universo popular diverso
constantemente classificado e hierarquizado, mas vivo e plural.
Percebe-se, nesse contexto, que a histria nacional fora narrada e representada
por referncias bem particulares deste perodo em que se procurava pensar o Brasil
como uma nao multifacetada e cujos elementos identificadores estavam dispersos
em vrios focos no centro e interior do Brasil. A escrita do folclore representativa
deste contexto, pois, estabelece limites, cria personagens, organiza histrias,
estabelece identidades e confere legitimidade para costumes antigos e interioranos,
compondo um mosaico cultural nacional. Sabe-se, porm, que esses tipos de
narrativas frequentemente idealizavam o litoral como centro irradiador e o serto
como maculado, original, autntico desconhecendo as fronteiras tnues entre o
popular e o erudito, o moderno e o tradicional e considerando a modernidade
daqueles tempos como uma ameaa aos velhos costumes tradicionais aonde residiria
nossa autntica identidade.
No contexto atual em que os estudos culturais ganharam predominncia, a
releitura da obra dos folcloristas revela um exerccio frutfero de repensar as

3
Consultar o site www.modernosdescobrimentos.inf.br que apresenta uma importante leitura da obra de
vrios escritores do sculo XX chamados de modernos descobridores e entre eles, Cmara Cascudo.
interpretaes atribudas a nosso passado, pois possibilita rever inmeros
preconceitos direcionados a esses autores considerados ora como conservadores
retrgrados ora como ufanistas de um tempo perdido. Atualmente, podemos seguir
as pistas das noes de representaes e apreender nessas narrativas folclorsticas, os
modos como a nao e as regies foram pensadas, narradas, elaboradas, imaginadas,
sonhadas, vivenciadas e entend-las dentro de um complexo processo de imaginao
coletiva em que o povo e seus costumes representavam no o comeo de uma
histria, mas o fim de utopias, sonhos e crenas, num tempo de transformaes.

ABSTRACT
SILVA, Mnica Martins da. Popular Catholicism in the writing of Brazilian Folklore.
Temporis[ao], Gois, v. 1, n 9, Jan/Dez 2007.

Folklore, a polissemic and controversial expression, can be understood as an intellectual


movement that became consistent in Brazil from the 1940s to the 1970s and that has elected
several themes of the Brazilian culture, considering them as traditional and relevant to define
Brazilian folklore. Popular Catholicism has a major role as a recurrent theme chosen by
folklore scholars: feasts, processions, pilgrimages, penance, among other things, and one can
have for analysis that some particular narratives were built for approaching the themes
associating them with an intended national identity and with some values considered relevant
in such country which is deeply founded on the Catholic faith; and some interpretations,
judgements and particular cutting outs were built too, which selected, included and excluded
diverse popular practices. The written production of the authors Renato de Almeida, Edson
Carneiro, Rossini Tavares Lima and Cmara Cascudo is taken into consideration by this
analysis.

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