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Uma Anlise Apaixonada e Rigorosa

da Igreja Catlica Brasileira

Luiz Carlos Bresser-Pereira

Igreja Catlica e Poltica no Brasil, de Scott


Mainwaring. So Paulo: Editora Brasiliense, 1989.
Edio original norte-americana: 1986.

A traduo do livro de Scott Mainwaring sobre a Igreja Catlica e a poltica no Brasil


extremamente bem vinda. Este um trabalho de pesquisa importante de um brasilianista que
estudou com profundidade, rigor e paixo a participao da Igreja brasileira na poltica.
Depois dos estudos bsicos de Mrcio Moreira Alves (1968, 1979), Cndido Procpio
Ferreira de Camargo (1981), Thomas Bruneau (1974, 1982), Roberto Romano (1979) e Regis
de Moraes (1982), esta uma contribuio importante para a anlise de um tema da maior
importncia para quem queira compreender a poltica brasileira, na qual a Igreja tem tido um
envolvimento fundamental.

As "consideraes tericas" no incio do livro so extremamente interessantes. Nelas o


autor revela-se fundamentalmente um weberiano, embora declare seu dbito intelectual para
com Marx. Entretanto, embora descreva com muita clareza a perspectiva institucionalista de
origem weberiana, segundo a qual as igrejas, como quaisquer outras instituies, agem
fundamentalmente em funo de sua necessidade de sobrevivncia e expanso, Mainwaring
recusa-se a adotar essa perspectiva analtica at as suas ltimas conseqncias. Para ele os
estudos de carter institucionalista tendem a retificar os interesses institucionais,
subestimando as diferentes concepes sobre os objetivos religiosos da Igreja. E recusa-se
tambm a adotar uma posio marxista redutora do problema a uma questo de classe social.
Adotando uma posio prxima do idealismo, ele afirma que, no obstante os interesses
institucionais, que levam a Igreja a competir com as demais igrejas e seitas, a preocupar-se
com a reduo do nmero de vocaes sacerdotais e a reagir diante da perda de fiis seja entre
as classes populares, seja entre a elite, "a forma que a Igreja intervm na poltica depende
fundamentalmente da maneira pela qual se percebe sua misso religiosa". Seriam quatro,
segundo o autor, os "modelos" ou tipos ideais alternativos segundo os quais a Igreja percebe
sua misso religiosa e define sua relao com a poltica: o modelo da neocristandade, o
modelo modernizador (posteriormente conservador), o modelo reformista e o modelo da
Igreja popular.

Muito corretamente Mainwaring afirma que a questo no saber se a Igreja est ou


no envolvida na poltica, mas como ela est envolvida. Os catlicos conservadores esto
tanto ou mais envolvidos na poltica, ao procurarem atravs da Igreja reforar ou legitimar o
discurso e a ordem dominante, do que os ativistas da Igreja popular, que, no plo ideolgico
oposto, querem transformar a sociedade.

correta tambm sua recusa em reduzir o problema da Igreja a uma questo de


sacralizao da ordem estabelecida. Uma interpretao da ao poltica da igreja basicamente
a partir de interesses de classes invivel. Est claro, hoje, que a Igreja pode ter um papel
transformador da sociedade, rompendo parcialmente com as classes dominantes em
determinados momentos. Foi exatamente isto que ocorreu com a Igreja brasileira e mais
amplamente com a Igreja latino-americana. Maiwnaring observa que a partir da Conferncia
Geral do Episcopado Latino-Americano (CELAM) em Medelin, em 1968, a Igreja brasileira,
onde as transformaes foram mais profundas, vinculando a f a um compromisso com a
justia social e os pobres, adquiriu uma importncia jamais alcanada anteriormente no
catolicismo internacional.

Na verdade houve uma grande revoluo poltica na Igreja brasileira, que comea com
os reformistas, encontra seu ponto de inflexo fundamental no Vaticano II e em Medelin, e,
entre 1973 e 1982, quando, sob a liderana de Dom Paulo Arns, assume um papel
fundamental na defesa dos direitos humanos, na luta contra o regime autoritrio, e na crtica
s injustias sociais que caracterizam dramaticamente o capitalismo brasileiro.

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Scott Mainwaring faz uma competente e bem documentada descrio dessa revoluo
poltica pela qual passou a Igreja Brasileira, e mostra como, a partir de 1982, devido presso
do Vaticano, preocupado em no perder as classes dominantes devido a uma posio radical
da Igreja popular a favor dos pobres, e ao esgotamento da luta contra o regime autoritrio, os
neoconservadores voltam a ter um crescente espao dentro da Igreja brasileira, enquanto os
progressistas e particularmente a Igreja popular, que subestimou a fora conservadora da
Igreja, entra em declnio.

A anlise das causas da revoluo poltica da Igreja no final dos anos 60 deixa,
entretanto, algo a desejar. Mainwaring recusa a explicao institucionalista, que eu prprio
adotei em um ensaio escrito ainda em 1969 (A Revoluo Poltica da Igreja, 1982). Segundo o
autor a crise por que passa a Igreja brasileira aps a Segunda Guerra Mundial, caracterizada
por uma resistncia secularizao, o crescimento do protestantismo e do espiritismo, a crise
de vocaes, a diminuio da assistncia missa, a perda de influncia junto s classes
dominantes, estimulou as mudanas, mas no explicam a direo que elas tomaram. Esta
mudana s pode ser explicada, segundo Mainwaring, "pelas mudanas na sociedade e na
poltica brasileiras e pelas mudanas na poltica internacional", que apontaram no sentido de
levar "as pessoas e os movimentos a ter uma viso de f profundamente preocupada com os
pobres e a justia social".

Ora, esse tipo de explicao muito mais insatisfatrio do que a explicao


institucional. Na verdade, conforme tentei demonstrar no ensaio de 1969, a revoluo poltica
na Igreja brasileira e latino-americana ocorreu (1) porque, no plano internacional, a Igreja
Catlica internacional vinha sofrendo um profundo processo de modernizao, que culminou
com Joo XXIII e o Conclio Vaticano II, e (2) porque, no plano nacional, estava perdendo a
adeso dos pobres para igrejas concorrentes, enquanto que as classes dominantes s quais
acabava servindo excluam-na cada vez mais do poder poltico na medida que a consideravam
dispensvel.

Ao contrrio do que afirma Mainwaring, esses fatores apontavam na direo de uma


transformao progressista da Igreja brasileira. claro que a misso moral de luta contra a
tortura e a violncia do regime militar facilitaram essa transformao. No h dvida que

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papel de lderes como Dom Helder Cmara, Dom Paulo Arns, foram decisivas. indiscutvel
que o modelo reformista e o modelo popular estavam baseados em uma indignao moral que
encontrava fundamentos nos princpios originais do cristianismo. Mas a hegemonia desses
modelos, que consubstancia a prpria revoluo poltica da Igreja, s pode ser explicada por
aqueles fatores institucionais que o autor reconhece, mas aos quais recusa dar a importncia
devida.

Scott Mainwaring apaixonou-se pelo se tema. Esta provavelmente a maior fora do


livro, que, sem perder o senso crtico, identificou-se com os objetivos da Igreja reformista e
da Igreja popular. Mas talvez tambm a origem de sua fraqueza, ao levar o autor a optar por
uma explicao idealista e ecltica das transformaes ocorridas, que acabam sendo
explicadas pelas prprias transformaes.

REFERNCIAS

Alves, Mrcio Moreira (1968). O Cristo do Povo. Rio de Janeiro, Editora Sabi.

Alves, Mrcio Moreira (1979). A Igreja e a Poltica no Brasil. So Paulo: Editora Brasiliense.

Bresser-Pereira, Luiz Carlos (1972) "A Revoluo Poltica na Igreja", em Tecnoburocracia e


Contestao. Petrpolis, Vozes, 1972. Republicado em As Revolues Utpicas.
Petrpolis, Vozes, 1979.

Bruneau, Thomas (1974). O Catolicismo em poca de Transio. So Paulo: Edies Loyola.

Bruneau, Thomas (1982). The Church in Brazil: the Politics of Religion. Austin: University of
Texas Press.

Camargo, Cndido Procpio Ferreira de (1971). Igreja e Desenvolvimento. So Paulo:


Edies CEBRAP.

Regis de Morais, J. F. (1982). Os Bispos e a Poltica no Brasil. So Paulo: Cortez Editora.

Romano, Roberto (1979). Brasil: Igreja contra Estado. So Paulo: Kayros Livraria e Editora.