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Einstein, cientista

e filsofo?
MICHEL PATY

arece findo o tempo no qual os dentistas eram tambm filsofos,

P ou o inverso. A poca no mais dos Descartes e dos Leibniz. J


a filosofia natural de Newton inclina-se decididamente para o
lado cientfico; mas devemos reconhecer que Newton colocou con-
ceitos que alimentaram de forma duradoura as filosofias dos sculos
seguintes (o tempo, o espao, a causalidade) e regras de metodologia
cientfica que servem em parte, ainda hoje, de referncia.
Em seguida a clivagem ocorre de forma mais brutal e parece que
se pode, da em diante, classificar os pensadores em categorias separadas
e mesmo, logo depois, estanques. No sculo XVIII d'Alembert figura
como exceo, embora ainda seja muito pouco considerado como um
filsofo importante. J no sculo XIX ns enumeramos muitos casos de
cientistas-filsofos nos diversos ramos da cincia; da lgica com Bolzano
ou Frege e da matemtica de Riemann a Clifford, Peano ou Poincar, s
cincias naturais em transformao e sem falar nas cincias sociais nas-
centes ainda estreitamente ligadas terra me da filosofia. Para nos res-
tringir fsica e aos fsicos ou fsico-matemticos mais notrios, Am-
pre, von Heimholtz, Kirchhoff, Hertz, Boltzmann, Mach, Poincar de
novo e Duhem respondem a esta qualificao.

Mas so estes cientistas realmente considerados como filsofos no


sentido pleno? Eles mesmos no o reivindicaram, porque tinham cons-
cincia da clivagem. De seu lado, os filsofos que se interessam pelo
pensamento destes cientistas se satisfazem em geral com as partes filo-
sficas destas obras que lhes dizem respeito diretamente, medida em
que elas podem contribuir para instruir seus prprios debates. Rara-
mente preocupam-se com a relao entre estes escritos epistemolgicos
ou filosficos e o trabalho cientfico que os acompanha. Sobre o pen-
samento destes dentistas-filsofos pesa, em geral, a suspeio de no ser
nem sistemtico nem de alcance suficientemente geral; e de demonstrar
excessiva preciso em suas anlises das proposies da cincia. Em suma,
estes pensadores no caracterizaram suficientemente a diviso do tra-
balho entre o filsofo e o sbio (1) (ou, mais modestamente, o cientista,
como dizemos hoje).
O sculo XX conta igualmente com cientistas preocupados com a
filosofia e, dentre eles, Einstein. Diferentemente dos pensadores prece-
dentes, porm, no so tanto suas concepes epistemolgicas que re-
tm de sua contribuio s idias filosficas, mas certas implicaes de
sua prpria obra cientfica considerada sobretudo sob o aspecto das
novas concepes do espao e do tempo, e da causalidade relativstica.
Sobre a filosofia propriamente dita de Einstein, existe uma opi-
nio corrente, formada sobre um conhecimento indireto e vago de seu
pensamento, que lhe atribui todas as caractersticas do ecletismo. Isto
acentuado na Frana, onde a filosofia esteve largamente afastada, desde
a segunda guerra mundial, da cincia e de seus problemas. Ele reco-
nhecido, nos meios melhor informados, como dentista-filsofo (alis um
livro com este ttulo foi publicado em 1949, sob a forma de uma cole-
tnea de contribuies de cientistas e filsofos a propsito de Einstein
e, em alguns casos, dialogando com ele) (2). Mas alguns, duvidando que
seu pensamento filosfico tenha sido sempre coerente (ele teria feito,
segundo Holton (3), de sua juventude maturidade uma verdadeira
peregrinao filosfica atravs das posies as mais variadas, do positi-
vismo ao realismo e do empirismo ao racionalismo), chegam a afirmar
que ele professava um oportunismo epistemolgico (4) e ento deve-se
compreender filosfico, segundo o qual todas as concepes so vlidas,
ao menos no que diz respeito sua relao com as cincias.

A relao entre pensamento cientfico


e pensamento filosfico
Uma obra cientfica de alcance filosfico
O que impressiona na obra de Einstein, a ponto de ocultar os
outros aspectos de seu pensamento, o alcance considervel das modi-
ficaes que ela causou nas vises que tanto cientistas como filsofos
estavam acostumados a ter. Mais que seu pensamento propriamente
dito, foi sobretudo o contedo cientfico de sua obra que prendeu a
ateno. Caso excepcional entre os cientistas-filsofos, ele no interessava
aos filsofos profissionais pelo que escreveu mas pelo que fez: ele lhes
teria entregue, de todo modo, o material bruto de conceitos e teorias
novas, do qual estavam eles a decifrar a significao profunda.
No h dvida que os temas filosficos ligados s transformaes
da fsica como de toda cincia escapam aos primeiros atores para
desenhar um espao que lhes prprio, e no qual se exerce livremente a
reflexo crtica. Mas o prprio pensamento do criador tem um interesse
no menor, e talvez um interesse muito particular para os olhos do
filsofo, pois aquele soube, qualquer que tenha sido a maneira, e cons-
cientemente, ou no trazer luz objetos de pensamento to ricos de
implicaes. Por esta razo provavelmente, os autores do Manifesto do
Crculo de Viena mencionam em variadas ocasies, entre os inspiradores
e os representantes do movimento que eles querem promover, o nome
de Einstein. Mas, precisamente o Crculo em suas origens reivindicava
para seus membros a condio de no serem filsofos e de terem traba-
lhado em um ou outro dos domnios da cincia. E proclamava, por
outro lado, afirmando a necessidade de pesquisas filosficas sobre os
fundamentos, que "no h filosofia como cincia fundamental e uni-
versal, ao lado ou acima dos diferentes domnios da nica cincia da
experincia". Os escritos epistemolgicos do cientista citados pelo
Manifesto so pouco numerosos e vo at 1921 mas afirmado,
com preciso e de maneira significativa, que "importantes considera-
es filosficas se encontram igualmente nos trabalhos originais de
Einstein" (5) (esta ltima observao nos aproxima da perspectiva que
queremos apresentar).
Pela estatura de sua obra e por sua situao na histria do desen-
volvimento das idias, Einstein ocupa um lugar privilegiado que o im-
pe ateno do filsofo. Mas, atravs e para alm dele, so as cincias
contemporneas em seu conjunto, por seus contedos, suas modalida-
des, e pelo papel a que se vem destinadas no campo social, que parecem
determinar uma nova relao com a filosofia. Com freqncia as trans-
formaes nas representaes e teorias cientficas pareceram implicar
mudanas de alto a baixo nas nossas concepes sobre o conhecimento,
em sua natureza e condies de possibilidade. As redistribuies de
questes tradicionalmente consideradas como sendo de natureza filo-
sfica parecem responder, no s como eco mas como conseqncia em
profundidade, s crises sofridas pelos conhecimentos positivos, sejam
das cincias formais (ver a questo dos fundamentos da matemtica),
ou da natureza (fsica, biologia), ou relativas s cincias humanas e
sociais (das quais este sculo registra o crescimento).
Com relao a este estado de coisas, o caso do pensamento e da
obra de Einstein no nico, mas exemplar e significativo. Ele igual-
mente particular, e ns evitaremos, com todo o cuidado, erigir em con-
cluses universais os elementos de significao que poderemos nele en-
contrar. A questo preliminar que se encontra colocada desde o incio
no nosso estudo a da relao entre cincia e filosofia na formulao e
soluo de problemas colocados por uma dada cincia, seja consideran-
do estes problemas em si mesmos, tal como eles so postos ao exame de
cada um, ou o caminho particular adotado por um criador individual na
sua abordagem.
A mais prxima corrente filosfica: o Crculo de Viena ?
A perspectiva adotada a este propsito por um movimento de
pensamento como o Crculo de Viena, e seus prximos, pode aqui nos
servir, provisoriamente, de fio condutor. A anexao muito relativa
de Einstein pelo Crculo nao o faz um adepto mesmo que momen-
tneo. Mas se preciso designar, nos debates de idias que acompanha-
ram as renovaes da fsica, uma corrente que seria mais prxima que
outras da atitude de Einstein seno do contedo preciso de seu
pensamento, por suas intenes gerais, a escolha dirigir-se-ia de bom
grado para aquela reunida em torno dos Crculos de Viena e de Berlim.
Moritz Schlick, animador do primeiro, foi, alis, quem props
(bem antes da constituio do Crculo) logo aps a publicao dos tra-
balhos que estabeleciam a teoria da Relatividade geral, a crtica, fundada
nesta teoria, do a priori kantiano. Crtica retomada e desenvolvida no-
tadamente por Hans Reichenbach figura de proa do segundo. E
Schlick teve certamente influncia, poca, sobre a evoluo das con-
cepes epistemolgicas de Einstein, como testemunha sua correspon-
dncia (6); no poderamos falar de uma influncia semelhante de Rei-
chenbach apesar de o ltimo ter mantido com Einstein seguidos inter-
cmbios filosficos desde seu perodo comum em Berlim, at suas lti-
mas conversaes em Princeton (7).

um trao do perfil intelectual de Einstein ter, ao longo de sua


vida, dialogado com filsofos contemporneos ou do passado, atravs
de intercmbios diretos ou de leituras. Desde seu perodo de formao
ele leu, e mais tarde releu, Kant (este muito cedo, ao que parece com a
idade de dezesseis anos), Hume, Mill, Mach, Poincar e os cientistas-
filsofos ja citados, mas tambm Schopenhauer, que invocava de bom
grado e, sobretudo, Spinoza, do qual ele se sentia to prximo. Isto
posto, antes de tudo prpria filosofia de Einstein, considerada em
seu movimento e sua estrutura, que ns nos prenderemos.

Einstein, o cientista, pode ser igualmente considerado como fil-


sofo? E, em caso afirmativo, quais lies podemos disto extrair para a
filosofia em sua relao com as cincias? Mais precisamente: que espcie
de questes filosficas encontramos estudando um pensamento cient-
fico criador? Tal , de fato, a questo que ns nos esforaremos para
responder nesta obra: admitiremos, preliminarmente questo colocada
nestes termos, que as cincias e a filosofia esto, por sua natureza, em
uma relao estreita e que, sem se confundir, elas podem se encontrar
aplicadas considerao de objetos comuns. Esta solidariedade da cin-
cia com a filosofia, afirmada anteriormente com fora pelos filsofos das
Luzes, ao mesmo tempo que estes reavaliavam as relaes anteriores
sobre tal questo, parecia, primeira vista, ter sido afirmada com uma
fora comparvel, em nosso tempo, pelos adeptos do movimento da con-
cepo cientfica do mundo promovido pelos Crculos de Viena e de
Berlim (8) os quais, alis, se reclamavam herdeiros das Luzes. Nisto,
ao menos, eles podiam invocar sem abuso a companhia de Einstein; ao
que se junta a influncia imediata de sua obra sobre eles.
Mas no era da natureza de Einstein deixar-se alistar por um mo-
vimento, qualquer que fosse, mesmo que, em geral, ele no tomasse o
cuidado de reafirmar sua independncia ou desacordo eventual por
ocasio de tal anexao ou interpretao. Muitos aspectos o separavam
do positivismo e do empirismo lgico. Se o Wiener Kreis escolheu
Einstein um dos trs mentores e representantes oficiais e ativos da con-
cepo cientfica do mundo, com Russell e Wittgenstein, o fez sob o ttulo
de fsico. Na trade , com efeito, a Russell e a Wittgenstein que atri-
budo o papel de inspiradores filosficos, um relativamente lgica, o
outro linguagem e so estes dois aspectos que determinam, como
o sabemos, a orientao da nova filosofia. A Einstein expressamente
atribudo o papel de inspirador cientfico (pela fsica e geometria), e seu
pensamento requisitado medida em que elaborou uma obra de al-
cance fundamental em fsica. De resto, pouco tempo depois, a orienta-
o filosfica do movimento iria se enrijecer, e uma nova diferenciao
das tarefas entre o cientista e o filsofo se instituir, finalizando com a
abertura afirmada precedentemente.

"Filsofo por implicao ?"


Em sua obra de 1951, O advento da filosofia cientfica, Reichen-
bach expe como, depois do fim da filosofia dos sistemas cujo ltimo
representante verdadeiro foi o kantismo, ocorreu o nascimento de uma
outra filosofia, oriunda do terreno de uma cincia nova, aparecida no
sculo XVIII nas matemticas, na fsica e na biologia, e elaborada de
incio pelos cientistas como subproduto de suas pesquisas cientficas.
ento, a seu ver, que cincia e filosofia se reencontraram a ponto de se
confundir, pela necessidade, de certo modo, do momento histrico. "O
matemtico, o fsico ou o bilogo", escreve ele, "buscando resolver os
problemas tcnicos de sua cincia, se via na incapacidade de encontrar
uma soluo a no ser que respondesse a certas questes mais gerais e
filosficas." Como no eram filsofos, estes cientistas no estavam, em
absoluto, embaraados nos sistemas e, "arrastados pela lgica dos pro-
blemas", eles puderam assim encontrar respostas "das quais no se tinha
jamais ouvido falar na histria da filosofia".
Tal foi, segundo Reichenbach, a implicao da cincia na filosofia
para os tempos modernos: ela assegurou a possibilidade de fazer nascer
uma nova filosofia. "Com o quadro (9) das respostas cientficas s
questes filosficas", prossegue ele, " uma nova filosofia que se en-
contra desenhada, um sistema filosfico no mais no sentido de uma
criao especulativa feita fantasiosamente por um pensamento, mas no
sentido de uma totalidade ordenada qual s um trabalho de grupo
pode chegar" (10).
Contudo, uma vez realizada para a filosofia, esta passagem de uma
era outra, de uma concepo outra, vem um estgio no qual o tra-
balho a ela concernente deve ser efetuado para ela mesma, por ela mes-
ma, independentemente do trabalho cientfico, por novos profissionais
da filosofia. Mas, sendo instaurada esta nova poca da filosofia, o pro-
blema da relao desta com a cincia no se encontra colocado, desde
ento, em termos semelhantes, no final das contas, queles do perodo
findo? Em particular, a questo do aspecto filosfico de uma obra cien-
tfica como aquela de Einstein no perde doravante ou de novo
todo interesse? revoluo filosfica teria feito tabula rasa do passado
e das prprias circunstncias que presidiram seu advento.

Reichenbach admite, certo, que o processo pode se reproduzir.


"Parece", escreve ele a propsito da fsica em um outro texto da mesma
poca, "ser uma lei geral que fazer uma nova fsica precede uma nova
filosofia da fsica"; e "a evoluo das idias filosficas guiada por
aquela das teorias fsicas" (11). Mas seriam apenas tantos reajusta -
mentos peridicos deixando intocado o problema de uma verdadeira
dinmica das relaes da cincia com a filosofia, destinadas a saltos
bruscos resultando de implicao nova, seguida de separao radical.

Reichenbach nos confirma assim que, fazendo obra cientfica, os


cientistas da poca a que se refere, fizeram, por isto, e nisto mesmo, obra
de filsofos. Mas no era isto feito ao simples ttulo de subproduto,
como ele o diz? E se, longe de se encontrar restrita a um momento
histrico ocasional (portanto comprometida a caducar, para a filosofia
no sentido de Reichenbach, que quer ignorar deliberadamente a hist-
ria), esta dimenso filosfica era inerente ao prprio trabalho de pes-
quisa cientfica, consubstancial a ele, por assim dizer, em numerosas
circunstncias seno em todas, que ultrapassam, por sua significao, o
caso descrito como sendo exceo? Ns no nos decidiremos agora
sobre isto, mas vemos bem como a resposta formulada por Reichenbach
e os defensores do positivismo e do empirismo lgico permanece tri-
butria dos limites de seu sistema.
Em sua contribuio obra coletiva Einstein cientista e filsofo,
Reichenbach prende-se ao caso particular deste cientista e se interroga
sobre o fato de saber se ele era realmente filsofo e em qu. Sublinha de
incio que "a significao filosfica da teoria da relatividade"(l2) no
suficiente para fazer de seu inventor um filsofo, pelo menos quanto
sua inteno inicial, pois que "seus primeiros objetivos se encontravam
todos no domnio da fsica". E com vistas a resolver problemas fsicos
que o cientista se dirigiu para questes filosficas: o fsico, no caso em
tela, s tornou-se filsofo devido ocasio, porque os problemas fsicos
que ele se colocava requeriam uma anlise lgica de certos conceitos, o
que gerava conseqncias sobre a teoria do conhecimento. Avaliamos
desde j os limites da implicao segundo esta viso: ela restrita, com
respeito anlise dos conceitos, aos aspectos fundamentais do espao e do
tempo, e inclinada de maneira unilateral e forada para uma determinada
filosofia, pois o reajustamento que esta anlise pressupe consiste, se-
gundo Reichenbach, em adotar a "teoria verificacionista da significao"
(13), isto quer dizer: "uma filosofia para a qual um enunciado redu-
tvel possibilidade de sua verificao" (experimental ou observacional).

A Relatividade restrita , segundo uma interpretao difundida


tanto entre filsofos quanto entre os fsicos que elaboraram a mecnica
quntica no fim dos anos vinte, apenas uma conseqncia da necessidade
de pensar os conceitos de espao e de tempo em termos de sua verifi-
cao operacional, isto : da possibilidade de medi-los atravs da trans-
misso de sinais? E ela realmente edificou-se, como uma vulgata o fez
crer por muito tempo e como o prprio Reichenbach d a entender
(14), sobre o resultado negativo da experincia de Michelson? Sobre a
base de tal interpretao, Reichenbach no encontrou dificuldades em
consignara Einstein uma posio filosfica empirista (15). Fundamenta
esta atribuio no sobre a filosofia que Einstein prope em seus escri-
tos, mas sobre sua suposta caminhada, reconstituda em funo de seus
objetivos.

Eis aqui, ento, o que bastaria para justificar nosso projeto de


examinar mais de perto seus escritos: no encaminhamento real que con-
duziu Einstein formulao de suas teorias, pelo que seja possvel de
reconstituir delas elementos significativos, e em suas anlises ulteriores
que abordam tambm de maneira mais geral a natureza e os processos
do conhecimento. Nestas duas direes uma interpretao como a de
Reichenbach padece de seus pressupostos, a saber: a eliminao, em suas
consideraes filosficas, dos caminhos efetivos da pesquisa e da des-
coberta, e a idia que a filosofia deve no somente ser homognea
teoria cientfica mas dela decorrer por via de conseqncia lgica.
Sem parecer se aperceber que o prprio Einstein props, entre
outras consideraes sobre o conhecimento, uma concepo completa-
mente diferente da significao filosfica da Relatividade, Reichenbach
lhe faz, em nome de um suposto ponto de vista da filosofia, a seguinte
censura: "No encontramos em seus escritos nem exposio nem ar-
gumentao substancial de uma teoria filosfica" (16). Einstein, segun-
do ele, no tinha sentido a necessidade de se entregar a uma anlise
aprofundada de sua posio filosfica e dos fundamentos de seu pensa-
mento, juntando-se simplesmente corrente de fsicos que o precedia,
aquela dos Kirchhoff, Hertz e Mach, e deixando a outros o cuidado de
destacar "a filosofia que implicavam suas equaes" (17).
Se se trata exclusivamente de filosofia segundo sistemas ns de-
vemos parar aqui nossa investigao concordando, alis, de bom grado,
com Reichenbach que "a filosofia de Einstein no tanto um sistema
filosfico mas sim uma atitude filosfica". Ainda seria necessrio nos
interrogarmos sobre o carter coerente, e mesmo sistemtico, de uma tal
atitude, e sobre o grau de profundidade ao qual chegou no exame e a
posio dos problemas aos quais ela se aplica. No admitiremos portan-
to, sem uma investigao detalhada, que Einstein seria apenas um filsofo
por implicao, como Reichenbach o prope. Esta atitude filosfica re-
conhecida por ele, teria podido influenciar apenas um momento, restrito
em suma, da atividade, e permanecer estranha aos seus primeiros tem-
pos, que Reichenbach remete exclusivamente fsica ? E se, nestes pri-
meiros tempos, o fsico e o filsofo estiveram estreitamente mesclados ?

Uma nova separao entre cincia e filosofia.


Descoberta e justificao
Se as tarefas respectivas do cientista e do filsofo so inevitavel-
mente distintas, pela necessidade das especializaes, os argumentos
invocados para justificar sua dissociao no so irrespondveis. Para
Reichenbach, normal que no sejam aqueles que tornaram possvel,
por seu trabalho em fsica, a nova filosofia, os que a desenvolvam, ainda
que ela esteja implcita em suas construes. E verdade que eles no
tm, freqentemente, esta oportunidade; o trabalho filosfico tem, tam-
bm, sua tcnica, como o trabalho cientfico. verdade, igualmente,
que isto no corresponde realmente a seus objetivos (notadamente se se
trata de estabelecer um sistema). Mas j menos seguro que um e outro
requeiram disposies de esprito totalmente diferentes (18): aquele que
se aplica s cincias empricas preocupando-se, segundo Reichenbach,
em adivinhar e em predizer (o que ele ope no sem algum arbtrio
ao mtodo da anlise crtica), ao contrrio do filsofo, cuja atividade
seria toda analtica e exata, dirigindo-se apenas s relaes lgicas, e
preocupando-se, alis, com a justificao, no com a descoberta.
Esta descrio da atividade do fsico apoia-se na idia que a fsica,
enquanto cincia emprica,, propor-se-ia apenas, partindo de certos fatos
da experincia, a prever outros fatos verificveis. Mas assim que fun-
ciona, universalmente, a busca de uma explicao terica? Aqui vale a
pena, tambm, ver diretamente no processo de raciocnio do fsico, tal
qual este efetivamente se produz, no contexto da descoberta, to rpido
remetido exclusivamente psicologia.

Excluir a descoberta, por princpio, da ateno da filosofia no


excluir de fato todo trabalho de pesquisa cientfica? E separar de ma-
neira to decidida o esprito do cientista e do filsofo no igualmente
negar a existncia, na atividade do pesquisador, de motivaes e proce-
dimentos de ordem racional, possveis de serem descritos de outra for-
ma que pelo apelo a simples crenas, a exemplo da idia de harmonia
que teria presidido o esprito das pesquisas de Einstein, segundo seu
prprio testemunho? (19) Sem minimizar sua importncia, uma idia
to geral e " metafsica " no suficiente, evidentemente, para dar conta
do encaminhamento do pensamento do pesquisador quando ele se aplica
a problemas precisos a no ser considerando este pensamento como
totalmente irracional. Que ela seja subjacente, de forma mais ou menos
distante, motivao e atividade no elimina em nada as exigncias
propriamente epistemolgicas caractersticas deste pensamento e que o
prprio Einstein freqentemente analisou.
Assim, a corrente de idias que, primeira vista, dava a impresso
de ser a mais capaz de compreender o aspecto filosfico do pensamento
de um cientista como Einstein, revela-se, de fato, limitada e deformante.
As razes disto so a restrio do papel e do mtodo da filosofia queles
da filosofia analtica, a eliminao da considerao da elaborao terica
(a " descoberta ") do campo da filosofia e, no final das contas, a esteri-
lizao do pensamento cientfico a que chegou uma filosofia que, con-
tudo, se pretendia to prxima da cincia. To prxima, a ponto de
propor que "no h acessos separados verdade para os filsofos" e que
"a via do filsofo indicada pela do cientista" ("tudo o que pode fazer
o primeiro, acrescenta, analisar os resultados da cincia, construir suas
significaes e discutir sua validade"), e ao ponto de concluir que "a
teoria do conhecimento a anlise da cincia" (20). Este cuidado muito
cioso da filosofia para com a cincia conduziu a fazer desta ltima um
objeto assptico, esttico, simples esquema formal cobrindo um dado
emprico, e a interditar-se de compreender seus movimentos e sua g-
nese.
Tendo colocado a compreenso da cincia real no leito de Procus-
to da filosofia assim concebida, Reichenbach pode alis, apenas estra-
nhar em certos casos, como naquele da Relatividade, se "a anlise lgica
da teoria coincide com a interpretao original de seu autor", tal como
este ltimo a deixa ver no seu trabalho. Reconheceremos, com ele,
certo, que no freqente, em cincias, o caso de uma teoria cujo es-
quema lgico coincide a este ponto "com o programa que controlou sua
descoberta" (21). Mas um caso to significativo deveria suscitar dvidas
sobre a conformidade razo de interdies metodolgicas, que alis
desmente involuntariamente a expresso utilizada. Como um programa
controlaria a descoberta se esta ltima s dependeria da psicologia, e sua
motivao somente da metafsica? Tal programa no intencio-
nalmente racional por definio? Sem parecer se aperceber da contra-
dio, Reichenbach a resolveu, ao fim, invocando a idia de exceo. Mas
esta, de um pensador do qual a "clareza filosfica o distingue (...) de
numerosos fsicos cujos trabalhos tornaram-se a fonte de uma filosofia
diferente da interpretao que eles deram" (22), que soube "ser o pri-
meiro a ver todas estas relaes [os efeitos filosficos de sua teoria]
ainda que ele no as tenha sempre formulado de maneira explcita", cujo
trabalho em fsica "contm mais filosofia implcita que muitos dos sis-
temas filosficos" (23) e que, sob este aspecto, o sucessor de Newton.
De fato, os raciocnios que levaram Einstein teoria da Relativi-
dade mostram bem o quanto a anlise lgica pertence, ela mesma, ao
trabalho original da teoria. Reichenbach sublinha este aspecto a pro-
psito da anlise da simultaneidade, e deste estado de coisas mais geral
segundo o qual as definies da teoria da Relatividade so todas do tipo
coordenativas (24). Mas isto apenas designa, nele, uma concepo do
espao e do tempo que tem por efeito notvel (e filosoficamente deci-
sivo) ocasionar a "dissoluo do sinttico a priori (25). Podemos, ao
contrrio, nos perguntar se a teoria da Relatividade somente uma
doutrina do espao-tempo, e se sua elaborao somente implicou a re-
flexo sobre estes conceitos como momento filosfico. E se a aborda-
gem de Einstein no melhor caracterizada por uma posio prpria (e
de natureza filosfica) com referncia aos princpios e conceitos, a seus
papis em uma teoria, relao desta ltima com os fenmenos dados
na experincia (ver-se-ia que a o papel da anlise lgica no menor).
Estud-la ser tentar entrar nas razes que levam descoberta.
De outro lado, quando Reichenbach qualifica o pensamento de
Einstein de empirista, como o so alis, a seus olhos, a fsica terica, a
construo das matemticas e o mtodo da prpria cincia moderna, no
sentido que elas reconheceriam apenas "a percepo sensorial e os
princpios analticos da lgica como fontes do conhecimento" (26), ele
nos provoca tambm a nos interrogar sobre a filosofia de Einstein, tal
como este prprio a concebe, alm desta ao menos implcita que
acompanhou o seu caminho atravs dos problemas de fsica.

A dimenso filosfica do trabalho cientfico (27)


Filosofia e construo de conceitos cientficos
"A filosofia no uma das cincias da natureza", no se situa no
mesmo plano; est "acima ou abaixo", escreve Wittgenstein (28), para
quem a filosofia no um corpo de doutrinas, mas uma atividade. Se
admitirmos tambm, com o autor do Tractatus, que seu propsito, ou
pelo menos um de seus propsitos, a clarificao lgica dos pensa-
mentos, e o seu resultado a evidncia das proposies (29), a filosofia
diz respeito atividade cientfica medida em que esta ltima uma
forma de pensamento. Precisamente, a clarificao das proposies faz
parte em grau elevado do mtodo de Einstein, de seu estilo cientfico
prprio.
Nesse sentido, no vemos por que conceitos cientficos como es-
pao, tempo e causalidade seriam mais pertinentes filosofia que outros
aspectos da fsica e de sua construo. Alm disso, privilegi-los nessa
ordem no significaria conceder-lhes o status de objetos, quando seria
preciso considerar, ao contrrio, com Gilles G. Granger, ser a filosofia
uma "disciplina sem objeto" (30), que no se preocupa tanto com a
descrio, mas em destacar ou "interpretar as significaes", substi-
tuindo os fenmenos, seus conceitos e esquemas representativos, "na
perspectiva de uma totalidade", por oposio cincia no sentido estri-
to, que "constri estruturas de objetos" e, para faz-lo, fragmenta (31)
e simplifica?
Podemos nos perguntar, entretanto, se a distino to ntida em
todos os casos e se a constituio de objetos de cincia no est, quase
sempre, acompanhada de uma elucidao que tem por objeto, precisa-
mente, as significaes. No somente em uma fase ultrapassada da
histria do pensamento que filosofia e cincia se confundem at deter-
minado ponto, em um terreno comum (32). O fato de uma implicar a
outra tem a ver tanto com o momento de surgimento de uma concepo
terica nova (a descoberta ), como com o de reorganizao do esquema
terico, no qual nos esforamos para exprimir a significao das propo-
sies.
E aqui que a relao entre cincia, como descrio, e filosofia,
como expresso e ordenamento das significaes, aparece em toda a sua
complexidade, j que a cincia (por exemplo, uma dada teoria) traz em
si mesma a necessidade de sua prpria interpretao. Todos os debates
sobre a fsica contempornea versam sobre a natureza desta interpreta-
o e da instncia qual as significaes das proposies devem estar
relacionadas. A contribuio do prprio Einstein nesses debates destaca-
se por sua preocupao em distinguir o mais nitidamente possvel o que,
na interpretao, provm estritamente da fsica (quer dizer, da cincia
como descrio e interpretao) e o que depende de uma posio filo-
sfica (mais geral e totalizante). , em particular, o caso de suas consi-
deraes sobre a mecnica quntica. Esclarecendo a significao das pro-
posies, no caso, as da teoria fsica segundo a misso conferida por
Wittgenstein atividade filosfica , Einstein distingue cincia e filo-
sofia ao invs de mescl-las indevidamente. Com esse procedimento, ele
demonstra, ainda melhor, a verdadeira natureza de sua implicao
comum.
A fsica, como toda cincia particular, toma emprestado da filo-
sofia elementos de significao. Este , principalmente, o caso das ca-
tegorias gerais como as de ordem, lei, causalidade e determinismo, mas
tambm as de teoria e princpio, sem as quais esta cincia no poderia
definir seus objetos e procedimentos, nem mesmo ser pensada (33). Os
conceitos que so aparentemente os mais ligados experincia so en-
tidades abstratas que possuem uma funo num conjunto, no qual r-
cebem sua definio operatria e adquirem sentido (fsico, no caso dessa
cincia). So, por isso, devedores das categorias gerais mencionadas e a
reflexo sobre eles, fosse esta precisa e tcnica, sobre sua ligao com a
experincia e sua significao terica, possui uma parte ligada atividade
filosfica ao mesmo tempo que ela faz parte do trabalho cientfico pro-
priamente dito.
Vejamos isto atravs de um exemplo. Quando em sua obra de
1917, A teoria da Relatividade restrita egeral (34), Einstein escreve que
"o conceito existe para o fsico somente quando temos a possibilidade
de encontrar no caso concreto, se o conceito se aplica ou no", ele deixa
intocada a questo da natureza e da origem do conceito, e d apenas uma
indicao relativamente geral sobre sua significao para a fsica: a apli-
cao no caso concreto, isto mais amplo que a considerao exclusiva
da experincia (referncia exclusiva do positivista) e remete situao
fsica, objeto de estudo do fsico. Mas, apesar de sua impreciso, a esti-
pulao permite ver o que constitui o carter fsico de um conceito,
submetido a especificaes precisas, ditadas pela natureza e proprieda-
des do sistema fsico que consideramos.
Esta observao de Einstein feita a propsito do espao e do
tempo forneceu a Ernst Cassirer a ocasio de aprofundar a questo
da significao dos conceitos. Para Cassirer, "os papis respectivos da
fsica e da filosofia situam-se sobre as duas vertentes de uma mesma
exigncia de unidade do abstrato e do concreto, neste sentido que a
teoria [entendamos: a fsica] vai da experincia idia, enquanto que a
outra [a filosofia] vai da idia experincia". Mesmo quando o fsico
limita-se a considerar (por exemplo, para os conceitos evocados) a coin-
cidncia de acontecimentos no espao e no tempo, ele mantm, segundo
Cassirer, na definio destes acontecimentos, uma dimenso lgico-
matemtica que de todo modo a condio de possibilidade de seu
pensamento; os conceitos que comparecem (nmero, espao-tempo,
funo) so conhecidos do fsico apenas por sua combinao recproca.
Mas papel do filsofo do conhecimento analisar os elementos desta
combinao; ele no admite que a significao do conceito seja identi-
ficvel sua aplicao concreta, ao contrrio, ele sublinha que a signifi-
cao deve ser estabelecida para que uma aplicao possa ser feita (35).
"O pensamento do espao e do tempo em suas significaes como
formas de colocao em relao de ordem", escreve Cassirer, "no
criado inicialmente pela medida; ele somente mais estreitamente ca-
racterizado por esta ltima, que lhe d um contedo definido. Ns
devemos ter apreendido o conceito de evento como alguma coisa de
espao-temporal, ns devemos ter compreendido a significao que nis-
to se expressa, antes de poder nos interrogar sobre a coincidncia dos
eventos e de procurar estabelec-la por mtodos particulares de medi-
das" (36). Insistindo a propsito da teoria da Relatividade, sobre o fato
que a significao dos conceitos precede experincia, e que esta signi-
ficao reside em sua imbricao lgico-matemtica, Cassirer quer su-
blinhar uma ligao estreita entre a fsica e a filosofia. Reivindica para a
filosofia esta clarificao (restringindo o papel da fsica relao que faz
passar da experincia ao conceito, ele junta-se concepo positivista),
e v ento esta ligao como uma dependncia da fsica com relao
filosofia, pois a esta que cabe o papel de revelar a significao que
precede a experincia. Mas, se abstrairmos uma diviso de trabalho to
acentuada quanto a vista por Cassirer, e se, por outro lado, nos inter-
rogarmos o que foi mesmo a atividade de Einstein, nos apercebemos que
o papel do fsico comporta tambm, pelo menos em parte, esta tarefa
que Cassirer atribui exclusivamente filosofia. De fato Einstein estava
longe de simplesmente remeter o conceito do fsico medida.
Ao final das contas, os papis do fsico e do filsofo no so to
demarcados e, desembaraando-a de suas concesses ao positivismo
suposto na atividade do pesquisador, podemos exprimir de outro modo
a idia levantada por Cassirer: a tarefa do fsico , inseparavelmente,
enunciar a significao dos conceitos, estabelecendo sua identificao
lgico-matemtica, e lig-los experincia.
Poderamos dizer que os conceitos em questo no so realmente
de natureza filosfica e que sua significao dada no prprio sistema
terico, isto , pela fsica. Mas, de maneira geral, as cincias, mesmo
consideradas em seu aspecto mais formal, puramente lgico-terico, no
podem ser concebidas como fechadas nelas mesmas (veja a importncia,
desse ponto de vista, do teorema da incompletude de Godel), e a signi-
ficao de seus conceitos e de suas proposies ultrapassa a ordem lgi-
co-terica que Cassirer parece lhe atribuir: ela requer os metaconceitos da
filosofia (37). De modo que, a afirmao por Cassirer de uma ligao
entre cincia e filosofia ainda vlida, mesmo que deslocada devido
atribuio diferente do papel da definio terica em relao ao trabalho
do fsico. Por outro lado, a questo da significao dos conceitos e das
proposies de uma teoria de natureza complexa: exige clarificao e
distino entre o que pertence, respectivamente, fsica (mais geralmen-
te, cincia) e filosofia. Ora, tal clarificao e distino supem uma
ateno aos metaconceitos e evidenciam a sensibilidade filosfica do
fsico que os utiliza, isto , destacam o lado filosfico desse trabalho
terico.
O enunciado das significaes inclusive seu ordenamento se-
gundo uma perspectiva que as relaciona unidade do conhecimento
faz parte da atividade do fsico, que recebe da uma dimenso direta-
mente filosfica. O que, preciso frisar, no substitui o trabalho pos-
terior do filsofo no sentido de desvendar os significados num desenho
mais amplo. Mas a clivagem no to ntida e vemos que a fsica, por
ter algo de fundamental, tambm filosofia.
Alm dessa atividade com os conceitos, existem outros aspectos
filosficos consubstanciais cincia nem exteriores a ela, nem pos-
teriores que participam igualmente do pensamento e do trabalho
cientficos, que se encarnam neles e que constituem, por assim dizer, o
estofo do questionamento cientfico cotidiano (38). Tais so, principal-
mente, as questes referentes natureza e a validade do conhecimento
cientfico, estrutura formal ou lgica das teorias, determinao de sua
relao com a experincia. Tais so, da mesma forma, certas disposies
que Einstein atribui ao pesquisador, cujo conjunto pareceria ecltico aos
olhos do filsofo sistemtico, mas que no so menos filosficas pelo fato
de cada uma delas no constituir um sistema: o projeto de representar
uma realidade independente, a parte de conveno nesta construo, sua
justificao pelo elo que possui com as experincias dos sentidos, a es-
colha do critrio de simplicidade lgica... (39) A filosofia do conheci-
mento pode, certamente, considerar essas questes abstraindo a pratica
particular de cada pesquisador relativamente a um problema dado, para
alcanar ou, pelo menos, para problematizar as caractersticas ge-
rais dessa forma de pensamento que a cincia. Mas, de outro lado, essas
concepes, sejam conscientes e crticas, ou no formuladas ou simples-
mente herdadas, fazem parte do material a partir do qual trabalha o
pesquisador: incorporadas s suas ferramentas intelectuais, elas influem
sobre sua investigao mesma, representando, segundo o caso, um papel
heurstico ou de bloqueio... Constituem elementos de seu programa, (40),
e quase sempre com referncia a elas que um cientista julga o xito, ou
no, do que conseguiu (ele mesmo ou a cincia qual est ligado).

Como tal, a filosofia se encontra na cincia, no seu movimento e


textura e no somente na avaliao posterior de seus resultados. Com-
preendemos, ento, como a atividade filosfica mesmo considerada
como simples atitude, predisposio ou sensibilidade particular a estes
aspectos pode estar presente no seio do trabalho cientfico. Esta ati-
vidade filosfica pode ser bastante explcita e adquirir importncia de-
cisiva na investigao cientfica, atravs da reflexo crtica do cientista
sobre questes epistemolgicas de natureza conceituai ou metodolgica
(41). O filsofo e o cientista, neste caso, constituem um s, no pela
ocasio, mas pela natureza do conhecimento cientfico.
Se preciso distinguir cincia e filosofia distino necessria
mesmo aps o que foi dito , no porque elas tm muito a ver uma
com a outra e porque possuem implicaes mtuas? Quando Alexandre
Koyr declara que "est fora de dvida que foi uma meditao filo-
sfica que inspirou a obra de Einstein" e que, portanto, "poderamos
dizer que, como Newton, ele foi filsofo tanto quanto fsico" , a esta
ligao constitutiva que ele faz referncia. Ele remete tal ligao afir-
mao de um "princpio metafsico" (42), que fez com que Einstein
escolhesse alguns absolutos e rejeitasse outros. Absolutos esses (in-
varincia, certos tipos de leis), fundados na "natureza que a medida
das coisas tal como elas so", e no mais em Deus (Newton) ou no
sujeito cognoscente (Kant). Podemos, certamente, discutir, no detalhe,
a argumentao de Koyr e encontrar alguma ambigidade em sua afir-
mao segundo a qual "hoje como no tempo de Descartes um livro de
fsica comea por um tratado filosfico" (43). Ela se presta a mal-en-
tendidos se pensarmos que o trabalho cientfico comea pelo enunciado
de uma posio ou de um problema filosfico. E o prprio contedo das
questes cientficas, consideradas em suas especificidades e nas tecnici-
dades de suas formulaes, que revela ao mesmo tempo sua dimenso e
seu alcance filosfico.

De sorte que pensamento fsico e pensamento filosfico mantm


estreita relao, da atividade criadora aos debates sobre interpretao.
Mas as consideraes gerais sobre a natureza exata desta relao so
ainda imprecisas e somente o exame de situaes efetivas, e dos pensa-
mentos dos cientistas eles prprios, em sua diversidade, podem nos ins-
truir.

A idia de filosofia permanece ligada modalidade de ser, ao


mesmo tempo, uma atitude e uma atividade, com o que isto supe de
investigao pessoal e de " busca ". Era desse modo, como uma inves-
tigao que o engajava inteiramente, sem garantia alguma de chegar a
um resultado visvel, que Einstein concebia sua prpria atividade cien-
tfica. Ele emitiu, a este propsito, consideraes sobre a oposio entre
esta busca desinteressada e o ofcio necessrio para viver, invocando
Spinoza, que vivia do ofcio de arteso polidor de lentes (44). Einstein
, evidentemente, filsofo neste sentido geral, alm das especializaes.
Mas tambm na acepo mais precisa do termo filosofia, como ques-
tionamento racional desenvolvendo conceitos, buscando compreend-
los e ordenando suas significaes, que ns consideraremos o pensa-
mento de Einstein enquanto pensamento filosfico: de um lado, pelo
objeto (de cincia) ao qual ele aplica seu pensamento e pela sua abor-
dagem particular deste objeto; de outro lado, por sua reflexo episte-
molgica e filosfica a respeito da atividade do conhecimento cientfico.
Este projeto apela a duas hipteses de trabalho ligadas s consideraes
que precedem.

Racionalidade da descoberta
Trata-se de saber, antes de mais nada, se a filosofia como pensa-
mento crtico deve dar ateno apenas s proposies finais de uma
cincia (finais no sentido provisrio, quer dizer pelo que sua formulao
lhe tenha deixado momentaneamente estabilizada), e de questionar se a
legitimidade da filosofia no se adequaria igualmente bem ao exame
desses momentos eminentemente transitrios da formulao de proble-
mas cientficos, considerados em seus momentos constitutivos, transit-
rios e singulares (transitrios porque estes problemas e suas solues
ver-se-o reformulados, e singulares porque esta elaborao fruto de
reflexes individuais).
Admitiremos que sim, contra a opinio daqueles que, com Rei-
chenbach, remetem esta considerao a uma psicologia da descoberta,
excluindo por princpio um tal objeto da aproximao crtica da filosofia
(45). Renunciar ao exame dos problemas da descoberta seria, para a
filosofia, abandonar um imenso campo de problemas que dizem respei-
to ao conhecimento racional, ocultando a fase de elaborao de uma
cincia entre seus primeiros tateios e sua formalizao. Alm disso, esta
fase recobre, algumas vezes, um amplo espectro temporal (como, por
exemplo, no caso da teoria quntica). Na verdade, poucos trabalhos
filosficos tratam realmente da descoberta: socilogos e historiadores
(relativistas ) das cincias contemporneas tm todas as condies para
apropriar-se disso, no terreno que lhes foi concedido, longe da racio-
nalidade (46).
Karl Popper, em Lgica da pesquisa, ou da descoberta cientfica,
considera somente os desenvolvimentos da cincia e no a descoberta
em si mesma (47). Ele descarta esta ltima da " anlise lgica " da
cincia, como fazem os positivistas e empiristas lgicos, e remete-a, do
mesmo modo, "psicologia emprica ". Popper rejeita tambm todo es-
foro de reconstruir o processo de " inspirao ", invocando o que ele
possui de " elemento irracional " (48). Esta rejeio liga-se sua epis-
temologia: no existe lgica da descoberta, j que no existe induo, ou
seja, inferncia lgica de uma proposio geral a partir de asseres sin-
gulares.

Mas se por esta razo possvel aceitar que no existe uma " lgi-
ca " da descoberta propriamente dita, o problema de uma racionali-
dade da descoberta, logo da pertinncia desta ltima para a filosofia das
cincias, permanece de p. O termo " lgica ", a se fixar nele, implica
uma viso estreita, no deixando outra escolha seno entre um esquema
obrigatrio fixo, rgido, de mo nica e um fator, ou elemento irracio-
nal, sobre o qual nada podemos dizer (49). Colocar, ao invs da lgica,
a questo da racionalidade da qual a lgica apenas o esqueleto
da descoberta, permite levar em considerao um objeto de determina-
es mais complexas, admitir o papel da intuio, ao menos em uma
certa acepo do termo e, mesmo deixando sua parte aos elementos
contingentes ou irracionais, fazer jus ao carter fundamentalmente ra-
cional do trabalho de criao cientfica. De resto, este carter se revela
imediatamente nisto que a fase mesma da elaborao comporta a cada
passo, da parte do pesquisador, reorganizaes racionais (seno "re-
construes " ) como ordenaes dos elementos que estuda, para os com-
preender. tentativa de Lakatos (50), de dar conta do desenvolvimento
da cincia e de seu progresso propondo sua " metodologia dos programas
cientficos de pesquisa", mantm uma " lgica da, descoberta " (ao menos
para os perodos de " crise ") que lembra, em certo sentido, tais reor-
ganizaes comandadas por um programa. Mas a " reconstruo " de
Lakatos, injetando racionalidade em seu objeto de estudo ao invs de a
procur-la, toma liberdades com a exatido histrica e deixa largamente
aberta a questo da racionalidade do processo efetivo de descoberta e do
trabalho cientfico (51).
De fato, enquanto os filsofos da cincia mandavam interdies
ou debatiam em torno do princpio (52), a histria da cincia, assim
como a observao direta dos trabalhos cientficos contemporneos, re-
velaram a racionalidade dentro do campo dos problemas e do trabalho
de elaborao, sem que fosse necessrio esperar o momento das reor-
ganizaes ou das reconstrues racionais.
Quando examinamos a fase de elaborao, no encontramos um
nmero menor de questes pertinentes do ponto de vista da epistemo-
logia e da filosofia do conhecimento, do que quando nos interrogamos
sobre proposies fixadas, com a vantagem suplementar de poder, even-
tualmente, apreender algo da dinmica dos problemas responsvel pelo
movimento da cincia e da realidade do pensamento cientfico em tra-
balho. s relaes entre os conceitos no estabilizados no so, por isso,
menos estruturadas racionalmente, seja do ponto de vista da lgica de
suas conexes, ou por sua relao com os dados de experincia, mesmo
se a lgica destas conexes menos transparente. Esta estruturao pro-
visria, ainda que diferente da forma final, se esclarece na anlise em
elementos de significao, que permitem melhor discernir o carter ra-
cional do pensamento cientfico, assim como certos traos da evoluo
dos conceitos e das teorias. Os debates sobre interpretao, que acom-
panham freqentemente a apario de uma nova concepo, ou teoria,
sem esperar a formulao final, so, sob este aspecto, reveladores (53).
Conclumos, ento, que a racionalidade jamais deixa de impregnar
a atividade intelectual do pesquisador mesmo se, em seu movimento
efetivo, esta seja tributria de outros fatores. No se trata de explicar ou
de dar conta da totalidade do processo de descoberta, mas de esclarecer
sua racionalidade sem, por isso, reconstitu-la racionalmente.

Por outro lado, o estudo das condies de possibilidade de uma


concepo terica, ou de uma cincia, no pode fazer a economia da
considerao das circunstncias que acompanhassem seu estabelecimen-
to. Isto mais verdadeiro medida em que a filosofia do conhecimento,
tal como requisitada em nossos dias, e diferentemente da filosofia
transcendental, no se prope a fundar uma cincia constituda e de
proposies imutveis, mas considerando a cincia da maneira como
est dada, quer dizer, como contedo (provisrio) e como processo,
sabendo que ela est sempre em gnese, interroga-se sobre a sua signi-
ficao e seu o contedo de verdade. A legitimidade mesma da filosofia
do conhecimento est em jogo na possibilidade, por ela, de poder se
interrogar sobre a gnese da cincia e que esta seja, em certo grau, ra-
cional. Tal , pois, a primeira hiptese subjacente ao nosso estudo.

A segunda que a filosofia no se encontra somente pelo olhar


que lana do exterior sobre as cincias, considerando estas seja em suas
proposies estticas ou no movimento que estabelece e transforma es-
sas proposies. Ela existe tambm se no sempre e de modo siste-
mtico, pelo menos em numerosos e significativos casos como ati-
tude e como atividade, no movimento do conhecimento cientfico e,
particularmente, no momento em que aparece um elemento de novidade,
que vai se mostrar decisivo (54). E o que, na seqncia, nos esforare-
mos para esclarecer.

Semelhante hiptese est relacionada precedente: se existe uma


racionalidade da descoberta e se a clarificao dos problemas submetidos
a exame, a atualizao e o ordenamento das significaes dela partici-
pam, no possvel dizer que o trabalho correspondente a todo esse
processo tambm de natureza filosfica? Neste caso, a filosofia com-
preenderia tambm o movimento que estabelece as proposies funda-
mentais da cincia. Observemos, como um dos efeitos desta hiptese,
que possvel entender como em alguns casos, por raros que sejam, a
" lgica " do raciocnio da " descoberta " corresponde da "justifica-
o ", como notava Reichenbach a respeito da Relatividade, estranhan-
do o fato.

Problemas de fsica, objetos de reflexo filosfica

Uma das teses deste livro precisamente que a atividade de Eins-


tein (como atitude e como pensamento) de natureza profundamente
filosfica. Isto no quer dizer, evidentemente, que ele teria sido menos
fsico que filsofo, como se tomssemos ao p da letra esta confisso
um amigo apesar de reveladora quanto natureza fundamental de
suas preocupaes: "Eu no sou verdadeiramente um fsico, mas sim um
filsofo, e mesmo um metafsico." No entendemos tampouco por isto
que ele seria um filsofo do espao-tempo, e depois da unidade das
coisas, e que o resto da fsica no o interessaria verdadeiramente: seus
crticos, os fsicos qunticos, eles mesmos, no pensavam assim.

Mas se devamos dar uma qualificao lapidar de sua atitude in-


telectual, do tipo de questes que ele se colocava, e de sua maneira de
resolv-las, o termo que se imporia mais imediatamente seria o de filo-
sofia. No momento mesmo em que ele se interessava pelos problemas
de fsica, e sendo fsico plenamente, Einstein pensava tambm como
filsofo : o espao-tempo no sendo aqui seno um dos objetos de sua
ateno, entre outros cujas implicaes so totalmente filosficas, e estes
objetos, submetidos ao pensamento do fsico, sendo em si mesmos, e no
somente por suas conseqncias, objetos de uma reflexo da qual vere-
mos que bem pode ser dita filosfica.

Esta qualificao no subsidiria ou simples questo de gosto.


Para o nosso projeto, que de compreender o pensamento de Einstein
nos diferentes domnios aos quais ele se aplicou, e notadamente a rela-
o entre seu pensamento fsico, em seu trabalho de fsico, e suas con-
cepes mais gerais, isto sua filosofia, Ao conhecimento, ela pelo que
ela seja justificada de uma importncia considervel. O alcance da
questo colocada estende-se alm do caso particular de Einstein, atin-
gindo a natureza mesma da fsica e, mais geralmente, da cincia. Ela
indaga, a partir da obra dos pesquisadores, sobre a natureza profunda
do conhecimento cientfico. Qual a forma de pensamento da fsica?
Que gnero de trabalho o do fsico? O que , exatamente, um objeto
de cincia? Que espcie de questes o pesquisador se coloca sobre tal
objeto? Qual , em profundidade, sua natureza? No casual que este
mesmo objeto suscite, alm de sua elucidao por uma cincia, o inte-
resse da filosofia que se interroga sobre o conhecimento deste objeto de
cincia. A filosofia se interessaria pelo objeto, da maneira como faz, se
este no estivesse impregnado por suas questes desde o seu nascimento
e constituio?
A filosofia que a atividade cientfica implica apresenta-se, ento,
no prprio movimento desta ltima, e compreende tanto o perodo da
descoberta quanto da interpretao de seus problemas, resultados e
proposies, nos diferentes nveis nos quais podemos examinar esta in-
terpretao.

Talvez seja a conscincia da dupla implicao de seu objeto de


estudo que d ao pensamento dos dentistas-filsofos seu interesse parti-
cular. No uma coincidncia que os torna pesquisadores em sua cincia
e filsofos ao mesmo tempo; talvez no tenhamos prestado suficiente
ateno relao entre o seu trabalho cientfico e suas contribuies
filosficas (55). Estudando diversos casos, vemos que a dependncia dos
dois no unvoca: no uma filosofia inicial que determina o trabalho
cientfico, nem este ltimo que engendra, pela via da conseqncia, as
concepes filosficas. Deixando de lado as concepes herdadas (e, em
particular, as pressuposies de natureza filosfica na formao cient-
fica), parece, mais profundamente, que a atividade cientfica e a inter-
rogao filosfica que a acompanha nesses pensadores manifestam-se
juntas, sem uma defasagem importante entre elas, como se surgissem de
uma s fonte de problemas, cuja natureza seria inicialmente indistinta,
filosfica e cientfica de uma s vez, ainda que a ateno se encontre
dirigida a um objeto de cincia circunscrito e preciso. Este objeto excede
a simples positividade de sua prpria descrio bem como do resultado
do qual ele a ocasio.

Isto no quer dizer que, posteriormente, no exista distino a ser


feita entre o carter cientfico e o filosfico; compete epistemologia
assinalar o que, no estudo de um problema ou conceito, pertence estri-
tamente disciplina cientfica considerada e o que aparece como sua
dimenso, ou suas implicaes filosficas. A clarificao necessria se
queremos assegurar a autonomia da teoria cientfica em seu campo pr-
prio. Sem autonomia, a cincia estaria em um estado de dependncia
arbitrria com relao filosofia. Mas em um contexto em que se de-
senha uma situao indita para os elementos tericos e principal-
mente quando aparecem novos, irredutveis aos antigos , a distino
no sempre possvel imediatamente, e s o aps uma decantao, que
corresponde assimilao da novidade ou da diferena. Apesar da dife-
rena de natureza, cincia e filosofia acompanham-se de perto, a ponto
de parecerem produzidas uma com a outra, se no uma pela outra, in-
dissociavelmente: um mesmo movimento as envolve em seu surgimen-
to. Este parece ser o caso, ao menos nos momentos profundamente
criadores das cincias particulares.
preciso deixar claro que os problemas cientficos no so ho-
mogneos e uns so mais predispostos que outros ateno filosfica.
Notamos tambm semelhante diversidade entre os cientistas, sobretudo
na poca das especializaes, na qual a tecnicidade pode mascarar uma
dimenso mais ampla. Mas, na verdade, nem especializao nem tecni-
cidade se opem ao alcance geral (no sentido de significao em uma
totalidade) ou filosfico, como os problemas tratados por Einstein fa-
zem ver. Se existe uma oposio entre uma atividade cientifica corres-
pondente a uma prtica filosfica e uma outra que lhe corresponderia
menos, ou lhe seria estranha, no nesses termos que a exprimiremos.
No prejulgaremos a natureza real de uma tal oposio, ou do que
faz a diferena entre as diversas atitudes, ou estilos cientficos. Sem
identificar cincia e filosofia, ser suficiente investigar o que as aproxi-
ma, no caso de um pensamento criador particular, tentando ver como
um problema considerado cientfico revela algo que tem a natureza de
um problema filosfico e vice-versa. E, talvez, contribuir para esclarecer
com isso a natureza da cincia como pensamento.

Uma origem comum de qualificao no pensamento criador


E a busca desta origem comum de qualificao que nos interessa
aqui, em primeiro plano: origem comum no objeto de investigao,
assim como na motivao e no estilo de procedimento do pesquisador.

O estilo o que constitui a marca prpria da individualidade de


um pesquisador na sua abordagem do problema cientfico. Esta abor-
dagem tende objetividade, mas seu trabalho no apenas de natureza
lgica e dedutiva. O objeto de investigao, mesmo quando suficiente-
mente circunscrito por exemplo, no perodo 1900-1905 a necessi-
dade, para a teoria fsica, de uma formulao satisfatria da eietrodi-
nmica , no se deixa descrever de forma unvoca: a diversidade de
suas possveis determinaes define um campo de raionalidade no qual o
trabalho cientfico individual se efetua (56).
O exame comparativo dos trabalhos de diferentes pesquisadores
sobre um mesmo problema, ou objeto, em uma mesma poca, permite
caracterizar as diferenas de abordagens entre os pesquisadores, a par-
ticularidade de cada um de seus estilos. Semelhante estudo pode eviden-
ciar a racionalidade da descoberta: ele indica como escolhas distintas
foram feitas na diversidade das que eram possveis entre os elementos
suscetveis de conduzir determinao do objeto, e que devem pouco ao
acaso e ao irracional. Tais escolhas no existem num espao ideal abs-
trato, ao contrrio, so postas a pensamentos individuais, e a cada um
deles, sob diferentes modalidades: cada um desses pensamentos l di-
ferentemente o problema estudado. O procedimento de cada pesquisa-
dor deliberadamente racional, orientado para um objeto que lhe
exterior e, ao mesmo tempo, marcado por caractersticas que definem
sua individualidade: o estilo corresponde, precisamente, a esta integra-
o do individual em um trabalho do pensamento que visa a objetivi-
dade.
Esta noo, tal como desenvolvida por G. Granger em sua Phi-
losophie du style (57), permite visualizar a dialtica do individual e do
objetivo no processo de trabalho intelectual, preservando assim a racio-
nalidade, ao invs de dissolv-la como faz a concepo objetivante (58),
que prende-se a uma dualidade esttica e fechada entre o lgico e o
irracional. Os nveis de individualizao da prtica cientfica, nos quais
os efeitos de estilo aparecem, ligam-se, de um lado, multiplicidade de
estruturas (ou representaes tericas) possveis, de outro, caracte-
rologia das abordagens cientficas (diferenas dos perfis intelectuais, es-
colhas metatericas etc.); enfim, relacionam-se contingncia das situa-
es (59).
Podemos considerar que o estilo do pesquisador a carne mesma
da racionalizao (60), que finaliza por cristalizar uma estrutura, uma
teoria constituda, capaz de redesenhar o objeto inicialmente escolhido.
O estilo tem a ver, de maneira evidente, com as significaes (61), prin-
cipalmente quanto interpretao das proposies tericas. No caso das
cincias de contedo emprico, como a fsica, as estruturas ou represen-
taes tericas possveis diante de um problema dado so mltiplas, e
particularmente interessante relacionar o estilo prprio do pesquisador,
e o tipo de teoria por ele obtido, com o significado correspondente
teoria em questo. Se a anlise do estilo, que diz respeito s significa-
es, pertence filosofia, no menos verdadeiro que o estilo, com as
significaes que comporta, compreende a filosofia prtica do pesqui-
sador. Reencontramos com ele a impregnao filosfica conscientemen-
te marcada, em maior ou menor grau, da atividade cientfica.
O carter filosfico da pesquisa de Einstein, assemelhada a uma
verdadeira busca, legvel desde seus primeiros trabalhos e res-
ponsvel, em boa parte, por sua originalidade: podemos nos perguntar
sobre o seu efeito na natureza dos resultados que ele obtm. A relao
entre a perspectiva adotada, ou entrevista (que determina uma maneira
prpria de colocar o problema) e o resultado (levado em seguida a uma
dimenso universal) no implica, para alm da contingncia do percurso
individual, que a filosofia seja suscitada pela prpria natureza do objeto
(cientfico) da investigao? Uma perspiccia particular na considerao
dos objetos da cincia no seria o que caracteriza um estilo, que ns
poderamos qualificar neste sentido de prticafilosfica?Tal perspiccia
no lhe daria uma espcie de faro (que Einstein chamava de sua intuio
ou instinto) que lhe permite destacar objetos de efeitos desencadeado-
res (para o pensamento) considerveis (os da Relatividade restrita e
geral, da cosmologia e, em fsica quntica, a introduo da anlise esta-
tstica, ou o diagnstico de certos traos especficos como a dualidade
onda-partcula) ou, ao menos, pressentir com acuidade o que ainda falta
para ir em frente, com maior profundidade (notadamente nesta mesma
fsica quntica)? Sobre isto, somente a anlise dos trabalhos evocados
poder nos instruir: da a necessidade de ir, desde o incio, aos trabalhos
cientficos de Einstein, descobridores de objetos de pensamento e fun-
dadores de cincia, ou crticos de solues propostas.
Em verdade, o caso de Einstein, mesmo sendo particular, revela
um aspecto universal da atividade e do pensamento cientfico, por pouco
que eles sejam de natureza fundamental. Que este aspecto no se apre-
sente sempre sob aparncias to claras no diminui sua importncia es-
sencial nos outros casos, se queremos compreender o que a natureza
da cincia

O pensamento filosfico de Einstein:


relatividade, geometria,
fsica dos quanta, epistemologia
O pensamento de Einstein um universo no qual ainda no demos
a volta. Os numerosos escritos do cientista, dos quais uma grande parte
permanece indita (62), suscitaro durante muito tempo os esforos dos
pesquisadores, cientistas, filsofos, historiadores das cincias e das
idias. Nosso propsito, neste livro, contribuir para um melhor co-
nhecimento deste pensamento e da filosofia que o anima, segundo a
perspectiva esboada pelas observaes que precedem: um conheci-
mento em profundidade, sem pretenso exaustividade, nem dos temas,
nem da obra estudada. Pelo menos, nos esforaremos para ser to com-
pletos quanto possvel sobre os aspectos que escolhemos para examinar.
Ns nos deteremos na filosofia de Einstein tal qual ela aparece atravs
de suas contribuies cientficas e seu pensamento da fsica e da cincia,
deixando essencialmente de lado as questes que dizem respeito a outros
domnios sobre os quais ele tanto se preocupou, como a tica, a poltica,
a metafsica (63).
Nossa investigao est orientada em torno de trs temas. O pri-
meiro o do trabalho cientfico, das contribuies em fsica e da des-
coberta, nos quais se manifesta o estilo do pesquisador e sua impreg-
nao filosfica. O segundo dirige-se ao pensamento dos conceitos e das
proposies da fsica, que diz respeito s significaes, isto , dirige-se a
epistemologia desta cincia segundo Einstein. Estes dois aspectos te-
mticos esto ligados, em razo de sua imbricao, em seu trabalho de
pesquisa em fsica, de elaborao terica e de crtica epistemolgica,
mais tambm na sua epistemologia propriamente dita, que se nutre de
sua experincia pessoal e inseparvel de seu pensamento fsico em suas
preocupaes mais atuais (64). O terceiro tema o da sua filosofia do
conhecimento, considerada em geral e em sua relao com seu pensa-
mento fsico.
Sobre as contribuies de Einstein em fsica, como sobre seu pen-
samento dos conceitos, ns tnhamos a escolha, dos primeiros trabalhos
sobre a fsica molecular, sobre a radiao, sobre a eletrodinmica e a
Relatividade restrita, queles da maturidade sobre a Relatividade geral,
a cosmologia, a teoria do campo unitrio. Freqentemente so opostas
as duas sries, como dois perodos distintos e totalmente contrastados
de sua atitude em seu trabalho de pesquisador: s preocupaes pura-
mente fsicas do jovem Einstein, suceder-se-iam aquelas, de natureza
mais filosfica e metafsica, do autor da teoria da Relatividade geral
convertido a uma concepo da fsica especulativa e formal, em nome da
qual ele se colocou em crtica irredutvel da mecnica quntica. As obras
de juventude, Relatividade restrita compreendida, que manifestam uma
impressionante fecundidade cientfica nos domnios mais diversos, se-
riam, segundo esta viso, a obra de um fsico mais conforme a norma da
disciplina, preocupado antes de tudo em explicar os fenmenos e dar
conta das experincias (movimento browniano, efeito fotoeltrico, ca-
lores especficos, e at a emisso estimulada sem esquecer o resultado
de Michelson sobre o vento de ter, j mencionado) (65), e, por outro
lado, despidas de prejulgamentos filosficos, at mesmo de preocupa-
es coerentes desta ordem.
Ns escolhemos examinar estas seguintes questes controversas:
para os caminhos da descoberta, a gnese da teoria da Relatividade res-
trita (66) e, para o pensamento das significaes, os conceitos e os enun-
ciados da Relatividade, restrita e geral. A fsica quntica fornece igual-
mente um rico campo de estudos no que diz respeito tanto ao trabalho
levando descoberta quanto interpretao. Ela o objeto de uma
outra obra, Einstein, les quanta et le rel, que obrigamo-nos a separar
desta por razes de espao.
A questo da gnese racional da Relatividade restrita ainda lar-
gamente aberta, apesar dos numerosos trabalhos histricos sobre o as-
sunto. A anlise dos documentos disponveis, a comear pelo artigo de
1905 o qual, veremos, contm muitos elementos da soluo do enigma,
e os recursos do estudo comparativo com relao a outros trabalhos
vizinhos e praticamente simultneos (os de Lorentz e Poincar), reve-
lar-se-o prprios para nos esclarecer sobre a especificidade da aborda-
gem de Einstein, sobre os traos de seu estilo de pensamento cientifico
que caracteriza sua formulao original dos problemas. Esta conduziu a
evidenciar uma dificuldade que ele o nico a designar como tal e que
determina o caminho da soluo. A recepo da teoria e sua assimilao
vero preservar apenas a soluo sem seu problema, isto , a nova con-
cepo do espao e do tempo; como se tinha esquecido que ela inter-
viu apenas to revolucionria que ela foi para resolver um proble-
ma anterior, expresso em termos de uma confrontao de princpios
tericos, resultando de uma escolha prioritria destes ltimos, e que
antes de tudo a esta formulao que a teoria deve sua origem. Podemos
considerar que esta escolha de natureza metaterica, sob a condio de
no esquecer que ela refere-se a princpios que so, eles mesmos, teri-
cos (no caso, o princpio da relatividade e o da constncia da velocidade
da luz), e que so consideraes fsicas que so invocadas para justific-la
(a saber, as proposies da mecnica e do eletromagnetismo que per-
manecem universalmente vlidas apesar das limitaes destas teorias).
Parece bem difcil separar sem arbtrio, em um raciocnio desta natureza,
a teoria e a metateoria, a fsica e a epistemologia.
Estas condies racionais particulares da gnese da teoria da Re-
latividade no trabalho de Einstein no so somente circunstanciais: o
desenvolvimento ulterior da teoria no as tornou caducas. As exigncias
que elas exprimem reconhece-se guiar, efetivamente, to bem a inter-
pretao original que Einstein lhe deu quanto aquela que foi adotada,
geralmente, em seguida. So elas que fazem, precisamente, que se trate
de uma teoria da Relatividade, diferentemente das abordagens paralelas
de Lorentz e de Poincar cujos resultados so to vizinhos e, contudo,
to diferentes quanto sua significao (abordagens igualmente reve-
ladoras, por outro lado, de escolhas metatericas, quer dizer, filosficas
no final das contas). Elas preparam alm do mais uma etapa ulterior do
raciocnio, no sentido da generalizao da teoria.
Tanto quanto, seno mais, do que a soluo em termos de espao
e de tempo, este trabalho do pensamento e a escolha efetuada, aparecem
plenos de significao, neles mesmos como marca individual ou efeito
de estilo, bem como pelo problema objetivo que eles revelam. Pois
podemos nos interrogar sobre o alcance desta maneira particular de
formular os problemas, que tanto no caso da relatividade e da teoria
do campo quanto no da fsica dos quanta implica em pensar a relao
da teoria fsica com o seu objeto segundo uma qualificao muito pre-
cisa, e que acompanha a preocupao constante para com o que fun-
damental. Esta marca do estilo est em correspondncia direta com uma
filosofia explicitada mais tarde que , essencialmente, pensamento
da realidade do mundo e da possibilidade de conhecer esta realidade.
Einstein tinha conscincia desta dimenso imediatamente filosfica de
suas pesquisas, e sua obra, a qual se prope ir diretamente ao essencial
quanto estrutura profunda da natureza e quanto ao mtodo de pen-
samento empregado para a chegar, pode ser vista como uma pratica
filosfica.
Estando estabelecidos os fatos racionais relativos descoberta
(67), o exame do pensamento de seu autor sobre a significao das
estruturas tericas e conceituais, desta maneira elaboradas ou reorgani-
zadas, ajuda a melhor compreend-los (68). As duas consideraes se
sustentam mutuamente sem se confundir, a epistemologia permitindo
esclarecer as razes da histria o desenvolvimento de um processo de
pensamento sem a desnaturar. E igualmente o que resulta do exame,
no mesmo esprito, da transformao que se opera no pensamento de
Einstein, sobre o objeto destas elaboraes tericas: este objeto pas-
sando, depois da reformulao da eletrodinmica, da covarincia para os
sistemas de inrcia covarincia geral e dinmica da gravitao (69).
A teoria da Relatividade geral oferece, com a geometrizao da
gravitao, um tema particularmente significativo para a filosofia da
cincia, sobre o qual ns nos concentraremos: a questo da natureza da
geometria, isto , de sua relao com o espao do mundo fsico, aberta
desde o conhecimento das geometrias no euclideanas e doravante posta
em novos termos. Para compreender o pensamento de Einstein na geo-
metria necessrio situ-lo com relao s idias e aos debates anterio-
res, de Gauss e Riemann a Helmholtz e Poincar. Aqui ainda, o estudo
enriquece-se pela abordagem comparativa: ns examinaremos o que o
pensamento de Einstein deve s concepes destes matemticos e fil-
sofos, e no que eles diferem, e sua originalidade. No podemos, por
outro lado, separ-lo do debate sobre a interpretao da geometria que
mobilizou em seguida os protagonistas das diversas correntes filosfi-
cas, notadamente os neocriticistas e os positivistas e empiristas lgicos,
e seus sucessores.
Com estes problemas, nos quais a interpretao das significaes
ultrapassa o plano estritamente cientfico e pertence de pleno direito
filosofia, ns encontraremos uma situao de todo modo inversa e com-
plementar que ns encontramos anteriormente, considerando a ela-
borao terica e a descoberta, em que a filosofia impregnava a fsica.
Ns veremos que a fsica, na realidade de seu processo e no seu contedo
de significado, no pode ser omissa ou dissociada da anlise filosfica
das significaes gerais feitas a partir de suas proposies formais. Tal
pelo menos nos parecer o fundo do problema da interpretao (fsica
da geometria) do qual a abordagem unilateral, por filosofias afastadas
da considerao da cincia efetiva, faz esquecer a realidade da construo
(geomtrica da fsica). O pensamento de Einstein se revela, aqui ainda,
como um cadinho no qual se unem estas exigncias constitutivas: a in-
terpretao filosfica no pode fazer abstrao do contedo, ou signi-
ficado fsico, das estruturas tericas (70).

ainda um outro nvel das relaes da fsica com a filosofia que


ns poderamos abordar em seguida, com a questo das crticas de Eins-
tein mecnica quntica, pois que se trata de fato no tanto da prpria
teoria mas da sua interpretao (71), isto , da significao (fsica e
filosfica) que convm atribuir a suas proposies. Einstein tinha, ele
prprio, largamente contribudo no nascimento e desenvolvimento da
fsica dos quanta, antes dela adquirir seu estatuto de teoria formalizada
e autnoma com referncia s teorias anteriores, o que ela atingiu pr-
ximo de 1927, sob a forma da mecnica quntica. Se cotejamos suas
pesquisas na fase construtiva de 1905, e mesmo antes, at 1925 e
a natureza de suas crticas na fase ulterior, impressionamo-nos pela con-
tinuidade de suas preocupaes e mesmo pela constncia do estilo de sua
pesquisa (72). Einstein mostra a seu cuidado com o carter fundamen-
tal ou no da teoria, e desenvolve consideraes e critrios que permitem
julg-la e se pronunciar sobre a interpretao dos conceitos e das pro-
posies tericas. Ele afirma a necessria autonomia da interpretao
fsica, sempre reclamando da teoria fsica que ela satisfaa certas exign-
cias tericas e metatericas, das quais til examinar as caractersticas e
as relaes: um tal exame mostra que elas se apresentam em uma ordem
de prioridade na qual o realismo estritamente requerido, enquanto a
questo do determinismo apenas subseqente (73).

O que precede deixa ver o sentido no qual ns utilizamos a ex-


presso a fsica como prtica filosfica. No o entendemos, evidentemen-
te, no sentido que a fsica, segundo Einstein, seria um captulo da filo-
sofia mesmo que fosse natural. Isto no uma definio unvoca da
fsica: outras seriam possveis que acentuariam outros aspectos diferen-
tes desta cincia, outras maneiras de considerar a natureza de suas pro-
posies, as atividades intelectuais que a elaboram ou a fazem evoluir,
ou ainda sua relao com o mundo dos fenmenos, que pode ser muito
instrumental. De resto esta expresso no seria suficiente para qualificar
de maneira exata e exaustiva a abordagem de Einstein, e a esgotar tudo
isto que representa de especfico, de preciso e de tcnico, o trabalho em
fsica.
A fsica como prtica filosfica expresso que quer designar a es-
colha de um ngulo de abordagem sob o qual possvel perceber certos
traos caractersticos e, cremos ns, fundamentais, da fsica, e em par-
ticular da maneira segundo a qual Einstein trabalhava neste domnio ou
pensava seus problemas. Ns o entendemos neste sentido que a fsica
vivida, at mesmo concebida, tambm como um exerccio filosfico,
tanto pelo objetivo que ela se prope quanto pelo mtodo de discerni-
mento racional que ela emprega, pelo qual ela elabora seus conceitos e
enuncia e compreende suas proposies fundamentais. Isto exprime que
a fsica como as outras cincias possui um alcance que no perde
em nada para as reivindicaes mais fortes do projeto de conhecer, que
ela tem a vocao de constituir uma imagem do mundo, para tomar os
termos do prprio Einstein.
Este olhar filosfico, dirigido aos problemas da fsica de uma ma-
neira por assim dizer imediata, se faz naturalmente mais e mais cons-
ciente. E quando o ato filosfico implcito que o trabalho cientfico
como busca e como mtodo de pensamento ao menos no caso que
nos ocupa , se reflete e se percebe como tal, em uma conscincia
individual que o coloca, encontramo-nos desde ento no domnio da
filosofia propriamente dita.

A filosofia que o pesquisador foi levado a desenvolver doravante


parte integrante de sua pesquisa, da qual ela tende a exprimir o sentido
no mesmo movimento que fez surgir a forma. Isto no confere a suas
anlises qualquer superioridade sobre aquelas feitas por outros, e nada
alis garante que a perspiccia para os objetos da cincia seja acompa-
nhada de lucidez epistemolgica e filosfica comparvel. Ns no esta-
mos obrigados a admitir sem questionar o que os cientistas, mesmo
criadores, dizem de sua cincia: relembrando-o, Einstein convidava a
examinar os trabalhos prprios dos cientistas em lugar de crer no que
dizem quando eles falam de seus mtodos (74). Resta que, tendo-o dito,
e cada um sendo deixado em sua liberdade, ele no recusava propor sua
prpria reflexo sobre a natureza da cincia e do trabalho cientfico. E
nada nos obriga a negligenciar esta reflexo, e a lhe preferir ensaios mais
sistemticos. Ao contrrio: tendo observado o que o fsico fazia, e en-
contrado bastante filosofia neste trabalho, nos interessa muito particu-
larmente saber o que ele pensava quando filosofava no sentido prprio.
Einstein filsofo, isto designa no somente o pensador, criador e
crtico, da fsica em sua realidade profunda, mas tambm o epistem-
logo e o filsofo das cincias, formulando, em correlao com seu tra-
balho sobre os objetos de cincia propriamente ditos, consideraes
mais gerais sobre a natureza e as condies do conhecimento que pro-
curam explicitar as significaes mais essenciais. Pouco depois da ela-
borao da teoria da Relatividade geral, Einstein comeou a exprimir
suas concepes sobre o conhecimento e suas posies filosficas, ao
mesmo tempo alis que ele desenvolvia suas anlises epistemolgicas
atravs do exame crtico dos conceitos e das teorias (suas reflexes sobre
a geometria ocupam, nesta transio., um importante lugar).
Ns tentaremos em primeiro lugar delimitar seu percurso epis-
temolgico, isto quer dizer, as etapas do desenvolvimento de seu pen-
samento a este respeito e os componentes reflexivos que o constituem.
Estes ltimos compreendem uma concepo das relaes entre a cincia
e a filosofia, a reflexo sobre sua prpria experincia intelectual, o exame
das motivaes para a busca do conhecimento e a relao deste com a
tica. Ns reconheceremos ento as premissas que condicionam sua fi-
losofia do conhecimento, e que so uma definio da inteligibilidade e
da verdade, e uma posio com relao ao par antagnico do emprico
e do fundamental (75).
Ns examinaremos enfim esta filosofia em si, centrada sobre o
essencial: o problema da realidade e de sua representao, a teoria como
construo levada em direo primeira. Em torno deste eixo diretor
articulam-se as categorias fundamentais do conhecimento, segundo
Einstein. Estas so os princpios e os conceitos, que desenham a teoria e
carregam seu contedo; a unidade e a simplicidade, que resumem seu
objetivo e seu mtodo; o real, objeto verdadeiro e ltimo da teoria, mas
jamais atingido, e por isto programa e referncia; enfim, a completude
terica, conceito eminentemente einsteiniano, que mantm uma ligao
estreita com os problemas de significao das proposies e hipostasia
no limite assinttico a relao da representao terica abstrata com o
mundo dos fenmenos e do emprico (76).

Notas
l N.T. O autor usa o vocbulo savant para denominar os cientistas referidos,
como Descartes, Newton e Einstein, e o vocbulo scientifique como uma
forma contempornea, quando o saber cientfico requer maior grau de es-
pecializao, mas de significado semelhante. A lngua portuguesa no faci-
lita esta distino porque sbio ou erudito no significam sempre elabo-
radores de conhecimentos cientficos. Optamos portanto por traduzir tanto
savant quanto scientifique por cientista.
2 Albert Einstein, philosopher-scientist, editado por Paul-Arthu Schilpp (con-
forme Schilpp, 1949). Esta obra faz parte de uma coleo consagrada aos
grandes filsofos contemporneos.
3 Holton, 1967a e b, 1970. Ns retornaremos a este ponto no captulo VIII.
N.T. Mantivemos, na traduo deste primeiro captulo, as referncias a
outros captulos da mesma obra.
4 Feyerabend, 1975. Ver igualmente o captulo VIII
5 Wiener Kreis, 1929, tr. fr., p. 113,127.
6 Hentschel, 1986; Howard, 1984. Ver os captulos VII e VIII. Sabemos,
por outro lado, que o pensamento de Schlick conheceu dois perodos:
somente o primeiro, antes do positivismo lgico, que aqui referido.

7 Ver, sobre estes ltimos, o testemunho de Maria Reichenbach em suas


memrias sobre seu marido, in Reichenbach, 1978, v. I, p. 78-86, e em seu
prefcio traduo inglesa de Reichenbach, 1920, aparecida em 1965.

8 "A verdadeira cincia aspira sempre altura da filosofia, e a verdadeira fi-


losofia no se eleva a no ser sobre o terreno firme das cincias" escrevia
Moritz Schlick (Schlick, 1921 b ) a propsito de von Helmholtz e em par-
ticular de sua doutrina da geometria (ver os captulos VI e VII).

9 Synopsis.

10 Reichenbach, 1951, p. 119.

11 Reichenbach, 1949, p. 291 e 301.


12 Seu texto tem por ttulo precisamente: The philosophical significance of the
theory of relativity (Reichenbach, 1949). Trata-se de artigo distinto de ou-
tro, de mesmo ttulo, em alemo, aparecido muitos anos antes (Reichen-
bach, 1922b ).

13 The verifiability theory of meaning (Reichenbach, 1949, p.290-291).

14 Reichenbach, 1949, p. 291: "O fsico [se trata efetivamente de Einstein]


que queria compreender a experincia de Michelson devia esposar uma fi-
losofia para a qual a significao de um enunciado redutvel sua possi-
bilidade de verificao." Sobre o verdadeiro papel da experincia de Mi-
chelson na gnese da Relatividade, ver o captulo III.
15 Reichenbach, 1949, p. 291, em seguida citao da nota precedente: "
este compromisso positivista ou, para melhor dizer, empirista, que deter-
mina a posio filosfica de Einstein." Sobre a real posio filosfica de
Einstein em sua juventude, ver o captulo VIII e, no que diz respeito
Relatividade restrita, os captulos II a IV.
16 Reichenbach, 1949, p. 291.
17 Ibid, p. 292.
18 Rcichenbach, 1949, p. 292: "A diviso do trabalho entre o fsico e o fil-
sofo parece bem ser uma conseqncia inevitvel da organizao do es-
prito humano." A crer nisto, o filsofo entregaria, sob este ttulo, exclu-
sivamente ao cientista a capacidade de criar, j que sua prpria atitude crtica
isto lhe interditaria (ibid., p. 310). Mais recentemente Paul Feyerabend
props uma dicotomia anloga, mas fundada sobre sua concepo anar-
quista da criao cientfica, e desta vez em benefcio do cientista contra o
filsofo (ver o captulo Philosophy of science versus scientific practice, de
Feyerabend, 1981, v. 2, p. 8098).
19 Reichenbach, 1949, p. 292: "Quando em uma certa ocasio, eu perguntei
ao Professor Einstein como tinha descoberto a teoria da Relatividade, ele
me respondeu que ele o tinha feito porque estava completamente conven-
cido da harmonia do universo." Reichenbach quer crer que poderamos nos
apoiar nesta observao lapidar sobre as motivaes conscientes de Eins-
tein, e comenta: "Uma crena no uma filosofia!" Outras anlises do
pensamento de Einstein (cf. por exemplo, Holton, 1981c), a se satisfazem
igualmente para invocar esta convico como propulsora de sua atividade.
20 Reichenbach, 1949, p. 310.
21 Ibid, p. 293.
22 Reichenbach, 1949, p. 293.

23 Ibid. "Deve ser uma fsica bem filosfica, e de maneira eminente, esta que
conduziu a tais implicaes ...", e "no freqente que se nos apresente
sistemas fsicos de uma tal significao filosfica" (ibid., p. 310).

24 "Definies coordenativas" querendo dizer, na terminologia de Reichen-


bach, que "elas coordenam um objeto ou um processo fsico a algum con-
ceito fundamental" (Reichenbach, 1949, p. 294). Reichenbach credita a
Einstein ter sido o primeiro a analisar sob este ngulo a simultaneidade
temporal, o que ele qualifica alis de "descoberta lgica" (ibid ).
25 Reichenbach, 1949, p. 309.

26 Reichenbach, 1949, p. 309-310. Einstein respondeu anlise de Reichen-


bach no mesmo volume (Einstein, 1949, p. 676-679), opondo a suas con-
cepes categricas argumentos que, precisamente, contestam o empirismo
radical afirmado por Reichenbach (ver, sobre este ponto, os captulos VII,
VIII e IX, da presente obra).

27 N.T. Esta segunda parte do artigo foi parcialmente publicada em Novos


Estudos - CEBRAP, 28, 1990, p. 127-36, em traduo de Fernanda Pei-
xoto Massi.
28 Wittgenstein, 1921, p. 4111 e 4112.
29 Wittgenstein, 1921, p. 4112.
30 Cf., por exemplo, Granger, 1968.
31 Ver tambm Granger, 1989. Mas, reconhece G. Granger, se a cincia no
substitui a filosofia e se a filosofia no produz cincia, existe comunicao
entre elas: "A anlise filosfica das significaes pode levar posterior
constituio de objetos de conhecimento cientfico".

32 Como escreveu G. Gusdorf: "Inmeros acontecimentos intelectuais, den-


tre os mais decisivos, encontram seu domnio de eleio no territrio de
passagem, onde a cincia se quer filosofia e a filosofia se pretende cincia.
As inspiraes mestras, em estado embrionrio, se situam nos limites onde
os modos de afirmao da verdade implicam-se mutuamente, antes de
qualquer especializao e dissociao" (Gusdorf, 1966, p. 158).

33 Essas "noes de dupla entrada" (cientfica e filosfica), como lembra G.


Gusdorf, "parecem ter sido constitudas entre a meditao filosfica e a
pesquisa cientfica" (Gusdorf, 1966, p. 153), e possuem origens diversas.

34 Einstein, 1917, p. 14

35 Cassirer, 1921, p. 419.

36 Cassirer, 1921, p. 420. Sobre o pensamento de Einstein quanto aos con-


ceitos de espao e de tempo, ver nossos captulos II e IV.
37 Cf. Granger, 1988.

38 Wartofsky, 1968, p. 16-19. A ontologia, ou a lgica considerada em si


mesma, so, por exemplo, aspectos filosficos exteriores a cincia.

39 Einstein, 1949. Ver nosso captulo VIII.

40 Sobre a noo de programa epistemolgico, ver Paty, 1988a, captulo 1.

41 "Em momentos deste gnero, escreve M. Wartofsky a esse respeito, o cien-


tista pode muito bem tornar-se, em seu trabalho, filsofo das cincias. Pode
faz-lo mal, se ele filosoficamente ingnuo ou pouco crtico. Ou pode
fazer uma obra filosfica do nvel da de Descartes, Newton, Leibniz, Planck
ou Einstein, que ajudaram, todos eles, a redesenhar no somente os quadros
do pensamento da cincia mas tambm os conceitos fundamentais da filo-
sofia" (Wartofsky, 1968, p. 19).

42 Koyr, 1961, em sua conferncia sobre "Filosofia e Teorias Cientficas" (cf.


p. 268-269).

43 Porque, nos debates sobre a interpretao fsica, "so as filosofias que se


opem" (Koyr, ibid. ), o que exato no caso mencionado da fsica qun-
tica, que ele menciona, mas que pode dar a idia de que a atividade cientfica
estaria submetida ao pensamento filosfico. Einstein mesmo indicar como
a atividade cientfica no pode se submeter a uma filosofia sistemtica: ver
nosso captulo VIII. Por outro lado, no posso deixar de ser sensvel
opinio de Koyr, para quem contra tantas autoridades contrrias "a
interpretao corrente positivista de sua obra completamente inade-
quada" . Isto aparecer claramente em todos os nveis do presente trabalho.
44 Ver os discursos relatados por Nathan, Norden, 1960, p. 613, assim como
em Cranberg, 1979, p. 9-11. Cf. Paty, 1986 a.p. 276.
45 A distino entre contexto de descoberta e contexto de justificao proposta
por Reichenbach (1938) foi, em seguida, amplamente aceita. "A episte-
mologia trata unicamente de construir o contexto de justificao", reafirma
Reichenbach em L' avnement de la philosophie scientifique (1951, p. 6-7).

46 Cf., por exemplo, Kuhn, 1962, e os defensores do relativismo sociolgico


em histria das cincias.
47 O ttulo em alemo da primeira edio de 1935 na realidade Lgica da
pesquisa (Forschung), que virou, na traduo inglesa, Lgica da descoberta
(discovery) cientfica (Popper, 1935, trad, inglesa aum. 1959. Trad, fr.,
1973).
48 Popper, 1935, ed. ingl. 1968, p. 31-32, 40.
49 esta ateno exclusiva lgica, e no a uma racionalidade mais ampla, que
caracteriza a estreiteza do critrio de demarcao popperiana da cientifici-
dade pela refutabilidade ou falseabitidade.
50 Lakatos, 1970 a, 1978.

51 Elie Zahar props recentemente (Zahar, 1989; ver tambm Zahar, 1983),
na linha de pensamento de Lakatos, uma metodologia mais precisa da heu-
rstica dos programas de pesquisa que, fazendo mais jus preciso histrica,
se prope a reduzir, no trabalho relativo descoberta, a parte deixada ao
irracional. Ele mostra, assim, como, a partir de metaprincpios universal-
mente aceitos, esse trabalho , em boa parte, de natureza dedutiva. Sua
abordagem, diferente da aqui adotada (ele quer ilustrar uma metodologia,
enquanto eu adoto um ponto de vista histrico; ele privilegia o aspecto
lgico-dedutivo, enquanto eu tenho uma concepo mais fluida de racio-
nalidade), converge entretanto com esta pela afirmao da importncia da
racionalidade na descoberta. Mas os pontos de partida e os mtodos de
nossas respectivas anlises da teoria da Relatividade so muito diferentes.

52 conveniente mencionar aqui um estudo recente de Angelo Maria Petroni


(1988) dedicado ao exame de diversos trabalhos sobre a questo da desco-
berta. Alm da obra de Popper da qual ele observa que suas posies
posteriores Logik der Forschung, por exemplo, em Objective Knowledge
(Popper, 1972), do mais conta da complexidade dos dados do problema
so as pesquisas de Norwood R. Hanson e de Herbert Simon que tratam
da possibilidade, ou no, de uma lgica desse processo. A.M. Petroni diag-
nostica e critica tambm a reduo do problema a uma nica lgica e invoca
a noo mais ampla de racionalidade.
53 Por exemplo, no caso da termodinmica ou da teoria quntica.
54 Sobre a novidade em cincia, cf. Paty, 1990, captulo 1.
55 Ver, por exemplo, Paty, 1986b.
56 Sobre a noo de campo de racionalidade, bem como sobre a questo dos
estilos, cf. Paty, 1989, captulo I.

57 Granger, 1968, ed. 1988. Gilles-G. Granger definiu a noo de estilo como
"modalidade de integrao do individual no processo concreto que tra-
balho" (este ltimo concebido como "dialtica efetiva e eficaz de formas e
contedos", p. 8). O estilo pode ser percebido, nas obras, pelos elementos
redundantes (de modo anlogo ao que ocorre na linguagem de um indiv-
duo), pelo "resduo no explorado", cuja determinao no depende uni-
vocamente da estrutura (objeto do olhar cientfico); em relao a ela, "o
efeito do estilo no seno a conseqncia segunda de um constrangi-
mento de individualizao" (p. 299).
58 Entendo-a no sentido que ela imobiliza e reduz os elementos que considera:
sejam proposies acabadas, seja um pensamento criador concebido como
puramente subjetivo e irracional.
59 Nesse sentido, Granger fala do cientista como "ator que se apropria pra-
ticamente de uma conjuntura" (Granger, 1968, p. 15).

60 O estilo pode ser visto "como um certo modo de introduzir os conceitos de


uma teoria, de encade-los, unific-los" e "como uma certa maneira de
delimitar a participao intuitiva na determinao desses conceitos" (Gran-
ger, 1968, p. 20).
61 Granger nota que "as variaes estilsticas correspondem muito geralmente
a diferenas de significao" (Granger, 1968. Cf. p. 301-302).

62 A obra j publicada contudo considervel (ver bibliografia I). Os escritos


inditos, entre os quais uma monumental correspondncia, esto reunidos
nos Arquivos Einstein (ver o prefcio). Ns fizemos figurar em nossa bi-
bliografia os artigos inditos mais importantes; as cartas aos corresponden-
tes no publicadas so somente mencionadas nas notas, em funo de sua
utilizao. O primeiro tomo da edio (cronolgica) das obras completas
de Einstein (compreendendo os inditos) apareceu quando este trabalho
estava em curso, e ns pudemos t-lo em conta (Einstein, 1987): ele abran-
ge seus anos de juventude e seus primeiros trabalhos (ver em particular
nosso captulo II). Um segundo acaba de aparecer (Einstein, 1990) e nu-
merosos outros seguiro. Ver, por outro lado, a Observao que introduz
nossa bibliografia.

63 Estudos parciais sobre tais questes foram apresentados em Paty, 1979,


1984b, 1986a,c e d, 1987b.

64 Ver, sobre este ponto, o captulo VIII.

65 Nestes termos designamos freqentemente as correspondentes contribui-


es de Einstein. Mas a explicao (ou a previso) destes fenmenos foi
obtida em realidade como conseqncia de abordagens tericas mais gerais
versando sobre as grandezas da termodinmica e da teoria cintica ou sobre
a natureza da radiao (cf. Paty, 1992 a ), ou sobre a eletrodinmica e o
princpio da relatividade (cf. captulos II e III).
66 A fsica molecular e a teoria dos quanta poderiam tambm ser estudadas de
maneira anloga (como ns o esboamos para a segunda, em Einstein, les
quanta e le red, Paty, a ser publicado).

67 Ver o captulo II.

68 Ver os captulos III e IV.


69 Ver o captulo V.
70 O conjunto destas questes o objeto dos captulos VI e VII.

71 Cf. Paty (a ser publicado).

72 Ver Einstein, les quanta et le rel (Paty, a ser publicado).

73 Ibid. A ordem de prioridade destas exigncias a seguinte: postulado de


uma realidade fsica existindo independentemente da observao, comple-
tude terica (entendida em certo sentido), caracterizao espao-temporal
desta realidade fsica, separabilidade e localidade de seus elementos, deter-
minismo. Evidentemente todos estes termos requerem ser definidos e ana-
lisados.

74 Einstein, 1933a.

75 Ver o captulo VIII.

76 Ver o captulo IX.

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Resumo
A fsica, como prticafilosfica,designa a escolha de ngulo de abordagem sob o
qual possvel perceber caractersticas fundamentais da fsica. Assumimos que
os papis do fsico e do filsofo no so to demarcados e que a tarefa do fsico
inseparavelmente enunciar a significao dos conceitos, estabelecendo sua
identificao lgico-matemtica, e lig-los experincia. Nesta perspectiva, a
anlise da atividade de Einstein, especialmente o exame da gnese da teoria da
Relatividade restrita e das significaes nos conceitos e enunciados da Relativi-
dade restrita e geral nos leva afirmao da tese expressa no epteto Einstein
filsofo. Para este percurso foi necessrio ento a crtica da corrente filosfica
Crculo de Viena aparentemente mais prxima da atividade einsteniana, mas
que s o tomou como referncia na condio de fsico. Em especial analisada,
e recusada, a tese de Reichenbach da separao entre o contexto de justificativa
ao qual se aplica a anlise filosfica e o contexto de descoberta relegado
exclusivamente ao campo da psicologia. Para esta crtica buscamos, nos proces-
sos de descoberta, no uma rgida estrutura lgica mas a noo mais ampla de
racionalidade.

Abstract
Physics as philosophical practice points out the option of an approach which
enables us to perceive fundamental features of physics. We maintain that the
physicist and the philosopher play roles not so disjuncted and that the physi-
cist's task is as much to enunciate the meaning of the concepts, establishing its
logical and mathematic identification, as to link them to experience. With this
point of view we analyze Einstein's activity with emphasis on the rise of Special
Relativity Theory and the meaning of the concepts of Special and General
Relativity. This analysis carries us to the thesis expressed in the title Einstein,
philosopher. To this way we have needed to criticize that philosophical move-
ment Vienna's Circle which was apparently the nearest one to Einstein's
activity. However the Vienna's Circle only took him as physicist but not as
philosopher. We analyze, and criticize, in particular Reichenbach's thesis on the
separation between the context of justification and the context of discovery, this
last one being left to the psychological camp. Through this criticism, we are
looking, in discovery procedures, not a rigid logical structure but the larger
notion of rationality.

Michel Paty diretor de pesquisa do Centro Nacional de Pesquisa Cientfica


(CNRS), da Frana e da Universit Paris VII e chefe da equipe Rehseis
(Recherches pistmologiques et Historiques sus les Sciences Exactes et les
Institutions Scientifiques) do CNRS.

Este texto o primeiro captulo de seu livro Einstein Philosophe Lit physique
comme pratique philosophise, editado este ano pela Presses Universitaires de
France. As principais idias do livro foram expostas e debatidas em aulas e
seminrios no Departamento de Filosofia da USP e, especialmente, no Instituto
de Estudos Avanados (IEA), onde o autor coordenou, em 1990, um ciclo de
debates sobre "Cincia e filosofia", ministrando trs seminrios sobre
"Einstein, fsica, matemtica e filosofia". Neste texto, as chamadas aos
captulos referem-se ao livro.

O original em francs "Einstein, savant et philosophic" encontra-se


disposio do leitor no IEA para eventual consulta.

Traduo de Olival Freire Jr., professor do Instituto de Fsica da UFBa. Revista


pelo autor.