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ANAIS DO II ENCONTRO NACIONAL DO GT HISTRIA DAS RELIGIES E DAS RELIGIOSIDADES

Revista Brasileira de Histria das Religies ANPUH


Maring (PR) v. 1, n. 3, 2009. ISSN 1983-2859.
Disponvel em http://www.dhi.uem.br/gtreligiao/pub.html

ASPECTOS DA RELIGIOSIDADE DE APULEIO: ENTRE MAGIA E


FILOSOFIA NO II SCULO D.C.

Semramis Corsi Silva*

Introduo

O romano Apuleio nasceu por volta de 114 e 125 d.C. na frica sob dominao
de Roma e viveu entre os governos dos Imperadores Adriano (117-138 d.C.) e Marco
Aurlio (161-180 d.C.).
Apuleio era membro de uma famlia de decuries (ordo decorionum uma
ordem senatorial em nvel local, elite dirigente das provncias romanas) e como a ordem
social era hereditria (ALFLDY, 1989, p. 126), fez parte da ordem dos decuries.
Como ele prprio nos informa (Apologia, XXIV, 9), ocupou tambm o cargo do pai no
Senado de sua cidade natal, que tudo indica ser Madaura, no norte da frica romana.
Atualmente pode ser considerado como um expoente da literatura, da retrica e da
filosofia mdio-platnica do sculo II d.C., havendo variaes de opinies dos
estudiosos de suas obras sobre as funes exercidas por Apuleio por meio da anlise de
suas obras.
Envolto em uma atmosfera de religiosidade, misticismo e magia, Apuleio mostra
em seus textos ter sido um filsofo ligado ao misticismo tpico do mdio-platonismo do
sculo II d.C., iniciando-se nos cultos mistricos de vrios deuses da religiosidade pag
romana. Este autor foi ainda sacerdote na cidade de Cartago e tem seu nome ligado
uma tradio da magia romana pelas caractersticas citadas acima e por ter sido acusado
de praticante de magia na cidade de Oea1 por volta de 159 d.C.
Uma verdadeira mitologia mgica pode ser verificada em torno de Apuleio. Em
uma lenda crist Apuleio mostrado competindo com os magos romanos Juliano e

*
Mestre em Histria pela UNESP de Franca. Docente do Centro Universitrio Claretiano
1
Oea era uma antiga cidade na provncia romana da frica Proconsular.

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ANAIS DO II ENCONTRO NACIONAL DO GT HISTRIA DAS RELIGIES E DAS RELIGIOSIDADES
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Apolnio de Tiana2 para ver quem curava mais rpido uma peste que invadira Roma.
Segundo Dodds (1960, p. 265), estes casos demonstram que um status de poder
colocado em causa: o poder de curar e de alterar a natureza que atribudo a estes trs
lendrios personagens romanos envoltos em misticismo. Os padres da Igreja Catlica no
incio de sua afirmao (So Jernimo, Santo Agostinho, Lactncio, entre outros)
chegaram a opor Apuleio a Jesus Cristo, como faziam com o mstico grego Apolnio de
Tiana (BICKEL, 1987, p. 245). Ernst Bickel (1987, p. 249) conclui que Apuleio pode
ser considerado um precursor de certos aspectos msticos da Idade Mdia por ter se
tornado uma figura mitolgica ligada magia.
Diante de todas essas caractersticas, acreditamos que Apuleio se torne um
personagem importante para compreenso de aspectos que nortearam as antigas prticas
religiosas romanas durante o perodo do Principado e pretendemos, neste trabalho,
apresentar aspectos das concepes e prticas deste autor por meio da anlise de
algumas de suas obras, alm de apresentarmos reflexes sobre uma bibliografia a
respeito.
Os textos do autor utilizados em nossos estudos so: Apologia, Flrida,
Metamorfoses ou O asno de ouro e O Deus de Scrates.
Antes de tratar especificamente de nosso autor e de suas obras vale ressaltar que
estamos utilizando o termo religiosidade para nos referirmos ao mundo romano por
acreditarmos que o conceito de religio est ligado idia de obrigaes morais perante
sistemas de crenas religiosas e dogmas e a religiosidade dos romanos no tinha como
base a idia de moralizao da sociedade e nem dogmas, os romanos possuam um
sistema de adorao a deuses com os quais eles compactuavam em troca de ordem e
harmonia.

As obras de Apuleio

Acreditarmos ser interessante fazer uma apresentao das obras de Apuleio que
utilizamos na anlise de aspectos de sua religiosidade. Assim, abaixo seguem
comentrios sobre as mesmas.

2
Apolnio foi um filsofo pitagrico e mstico que viveu na Capadcia - ap. 4 a.C. (HARVEY, 1998, p.
46). Essa anedota pode ser apenas uma lenda, j que estes trs personagens no foram contemporneos.
Apenas Apuleio e Juliano parecem ter vivido na mesma poca, ainda assim, no se sabe ao certo a data da
vida de Juliano.

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O discurso Apologia (L. Pro se de magia liber) trata-se da autodefesa de


Apuleio perante a acusao de magia, elaborado na forma escrita alguns anos depois do
processo. Neste texto Apuleio mostra sua concepo sobre o que magia e no chega a
negar seu um praticante da mesma, mas define categorias e diferencia prticas dentro
desta mesma denominao, o que veremos logo a seguir.
A obra Flrida (L. Florida) uma compilao feita no se sabe quando e nem
por quem, possui vinte e trs fragmentos de discursos pronunciados por Apuleio em
Cartago e por meio desta obra que sabemos sobre o cargo sacerdotal exercido por
Apuleio na importante cidade de Cartago.
O enredo do romance O asno de ouro ou Metamorfoses (L. Methamorphoseon)3
a histria de Lcio, um curioso viajante que estabelece pouso na casa de um rico
homem da Tesslia 4, regio da antiga Grcia. Na Tesslia, Lcio se envolve em uma
experincia de magia que, por dar errado, acaba transformando-o em asno.
Ignoramos em qual momento de sua vida Apuleio escreveu esta obra. Grimal
(1994, p. 489) acredita que ela possa ter sido um dos motivos que levou Apuleio ao
processo de magia, porm, acreditamos que essa obra tenha sido escrita como uma
espcie de resposta ao processo, visto que a transformao e redeno de Lcio se
caracterizam como uma espcie de alegoria defesa do processo, pois como j
informamos, no referido processo Apuleio no nega ser praticante de um certo tipo de
magia ligada aos cultos mistricos. Para Nicole Fick (1985, p. 133-134), a obra foi
escrita antes de 197 d.C., bem depois do processo de magia que sofreu Apuleio e uma
resposta ao mesmo. Para Hidalgo de la Vega (1986, p. 19) e Philip Ward (1969. p. 4), as
obras de Apuleio tm uma grande conexo e quando analisadas do uma plena
intencionalidade escrita da obra Metamorfoses.
Desta forma, Apuleio demonstra que, ao usar da magia malfica, Lcio torna-se
um asno e apenas ao se iniciar nos cultos mistricos de sis, ele encontra a redeno, tal
como havia se defendido no processo: ele no era um mago, apenas um adepto de

3
Apesar das verses desta obra a nomearem como O asno de ouro, utilizamos o ttulo Metamorfoses para
referirmo-nos obra porque, conforme Philip Ward (1969, p. 3), foi a maneira com que Apuleio a
intitulou. Alguns tradutores lhe nomeiam como O asno de ouro. Segundo Ruth Guimares (s/d. p. 7) o
termo de ouro se refere a uma histria extraordinria, fantstica.
4
A Tesslia foi conhecida em toda literatura greco-romana como a ptria das feiticeiras. Nos textos de
Apuleio podemos notar referencias a esta regio como ligada magia em Metamorfoses, II, 1; 21 e
Apologia, XXXI, 2; XC, 6.

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religies mistricas prprias da filosofia que seguia, na qual a magia em si uma prtica
ilcita, mas a filosofia mstica e especulativa uma forma de redeno.
Inferimos que enquanto homem pblico, Apuleio escreveu Metamorfoses para
obter maior notoriedade, j que possua reconhecimento como filsofo e orador, sendo a
linguagem de um romance a maneira de ser reconhecido por pessoas que no se
interessavam somente por filosofia e discusses sobre moral, misticismo e poltica,
temas gerais de suas demais obras e pronunciamentos.
O Deus de Scrates se constitui como uma exposio aprofundada sobre
demonologia e um dos estudos mais importantes do mdio-platonismo, equiparando as
especulaes de Apuleio filosofia de Mximo de Tiro e Celso (ZABALA, 1989, p.
267). A obra recebe esta denominao porque, segundo Apuleio (O Deus de Scrates,
XVII), o sbio filsofo grego Scrates honrava um deus particular, o seu demnio
pessoal. Esse demnio pessoal afastava Scrates do errado e o conduzia ao caminho
correto e sbio. Scrates ainda o usava para obter pressgios.
No devemos deixar de mencionar que esses referidos demnios no possuem a
conotao negativa do demnio cristo para os romanos da poca de Apuleio.
Rosngela Maria de Souza Silva (2001, p. 27) mostra-nos que nosso autor definiu esses
seres como habitantes das sublimes regies areas que tinham como funo facilitar a
comunicao entre os homens e os deuses, portanto, eram seres especiais. Os demnios,
daimones como eram conhecidos entre os gregos, tambm receberam a denominao de
gnios entre os romanos.5 De acordo com Jess de Miguel Zabala (1989, p. 266), a
experincia do homem com o mundo demonaco uma das caractersticas que mais
chamam a ateno dos estudiosos do sculo II d.C.

Magia: uma discusso terica


Agrupa-se sob o nome de magia vrios fenmenos que pretendem, atravs de
rituais especficos e elaborados, mudar o curso natural dos eventos. Assim, bruxaria,
feitiaria, prticas adivinhatrias, sortilgios, curandeirismo e at mesmo algumas
prticas religiosas usariam ritos de cunho mgico.
Tais crenas e prticas remontam aos primeiros alvores da civilizao,
caracterizando-se como fenmenos universais, presentes ainda nos dias atuais e

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Neste trabalho, utilizaremos a denominao daimones para nos referirmos a estes seres, a fim de evitar
confuses do leitor com a concepo crist sobre demnio.

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praticados em larga escala em todo mundo, desde as civilizaes primitivas at


civilizaes avanadas tecnologicamente.
O tema magia tem despertado o interesse de estudiosos de diversas reas do
conhecimento humano, sendo a antropologia a primeira a interessar-se pelo assunto,
produzindo reflexes clssicas como dos autores Tylor e Frazer, na segunda metade do
sculo XIX e Durkheim, Marcell Mauss, Malinowski e Evans-Pritchard, na segunda
metade do sculo XX. Outras reas como a Histria e a Sociologia apenas se
interessaram pelo tema em um segundo momento.
As especulaes acerca da magia levam diversas reflexes como sua
existncia, sua eficcia, as relaes com a religio e com a cincia e as diferenas nos
tipos de crenas e prticas.
A magia freqentemente abordada junto com a religio e muitas vezes
confundida ou ligada ela. De acordo com Anne-Marie Tupet (1976, p. VIII), as duas
atitudes tm em comum certas crenas e ritos que tendem a se identificar perfeitamente,
uma e outra recorrem aos poderes sobrenaturais que o homem busca para a realizao
dos seus desejos.
Mas os estudos mostram que h entre a magia e a religio uma diferena de
atitudes. Para Barb (1989, p. 118), a magia no se desenvolve sem a religio, a diferena
fundamental entre as duas a que os estudiosos costumam aceitar normalmente: por um
lado o homem religioso oferece sua admirao com humildade e submisso a uma
divindade e por outro o mago busca forar os poderes sobrenaturais para conseguir o
que deseja. Anne-Marie Tupet (1976, p. VIII) acrescenta: a religio implora ao deus
sua ajuda, a magia obriga, mas quando o fiel pratica o culto aos mortos ele aplica os
mesmos ritos do mago. Assim, admite-se um campo de ao comum, um conjunto de
prticas, rituais e liturgias que se interferem.
Certas doutrinas evolucionistas pressupem que a magia seria anterior ao
pensamento religioso. Nesta perspectiva, o clebre antroplogo James Frazer, quem
levantou pela primeira vez o problema em torno da questo magia e religio,
estabeleceu, partindo de uma anlise tripartidria, a distino entre magia, cincia
religio, defendendo que o antagonismo bsico entre magia e religio est
fundamentado em diferentes concepes do funcionamento da natureza. Para Frazer, a
religio acredita na existncia de poderes que controlam a natureza e que so superiores

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aos homens, assim os homens necessitam devoo a estes poderes, caracterizados como
deuses ou santos, a fim de garantir o bom ordenamento do mundo. (MONTERO, 1990,
p. 09).
J para os que crem na magia, a natureza no seria regida pelos caprichos dos
deuses, mas pela ao de leis mecnicas imutveis cuja interferncia possvel quando
calculada com preciso, assim ao se aplicar as leis da causa e efeito se obtm o
desejado.
Frazer definiu, a partir da, que a crena na magia nada mais era que uma
tentativa ilusria de intervir na ordem do mundo, sendo anterior religio, sendo esta
uma prtica mais complexa. Quando magia e religio convivem ao mesmo tempo a
magia considerada em um nvel inferior de pensamento, assim, na medida que certos
ritos mgicos so descobertos ineficientes o homem se sente impotente acreditando na
existncia de algo divino e superior.
Baroja (1992, p. 35) acredita ser problemtico o mtodo usado pela corrente
evolucionista do sculo XIX. Para ele, como historiadores devemos notar que as
sociedades onde se imperou um pensamento mgico, em qualquer forma, so mais
abundantes do que se cr, convivendo muitas vezes o pensamento mgico com o
religioso e mesmo com o racional. Segundo Daxelmller (CNDIDO, 2002, p. 25), a
teoria que se oculta nesta abordagem evolucionista da magia situa-se nas anlises
preconcebidas do sculo XIX e do uso de definies modernas para categorizar os
antigos sistemas religiosos.
De acordo com Gilvan Ventura da Silva (2000, p. 183), alguns estudos colocam
a magia como uma prtica individual, mesquinha, fazendo dela o domnio da
imanncia, do individualismo, da soberba, do malefcio, da amoralidade (quando no da
imoralidade), do censurado e do secreto e colocando a religio como uma prtica de
carter coletivo.
Nesta perspectiva, Durkheim (CNDIDO, 2002, p. 27) definiu a magia como
uma prtica imoral, anti-social e desviante pelo fato de suas aes visarem interesses
pessoais e por no ter um carter positivo de coeso social e de solidariedade prprios
da religio cvica. Consideraes como estas fazem das prticas mgicas atitudes de
desvio em oposio s prticas religiosas tidas como oficiais. Marcell Mauss
(MONTERO, 1990, p. 12) rebate a questo da magia como mbito do individual

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colocando que mesmo quando ela praticada por indivduos isolados, est sempre
fundamentada em prticas coletivas.
Mas esta discusso no est perto de ser solucionada e talvez nem consiga assim
ser feita em determinados casos, como no exemplo da magia em Roma, onde as linhas
divisrias entre o mbito mgico propriamente e o mbito religioso so muito tnues e
difceis de serem traadas.
Na civilizao romana prticas mgicas so largamente conhecidas. Os
testemunhos literrios demonstram que a magia esteve presente na mentalidade do
romano, assim como do grego, em todo perodo de sua histria. Desta maneira, autores
de todos os perodos descreveram, na literatura ou em tratados naturais, rituais, cenrios,
personagens e objetos usados em tais prticas. Ainda conforme Hidalgo de la Vega
(1995, p. 166), a magia na sociedade romana esteve presente em todas as atividades
humanas: festas religiosas, rituais de magia amorosa, necromancia, adivinhaes, no
sendo estranha ao mundo da poltica e estando incorporada a rituais praticados pelos
homens pblicos.
A magia no mundo romano tambm esteve intimamente relacionada com a
religio durante muito tempo, de tal maneira que nem sempre fcil distinguir as
fronteiras entre as prticas religiosas e as mgicas nos tempos antigos, seus campos de
ao interferem-se freqentemente.
Tanto na Grcia, como em Roma deve-se fazer uma distino entre o uso de
prticas mgicas na religio oficial e os usos populares da magia. Segundo Paul Harvey
(1998, p. 321), a religio oficial repudiou a magia, de um modo geral, mas os rituais
mgicos foram introduzidos nos ritos de deuses especficos, como por exemplo: o culto
de Zeus apresentava rituais de magia relativa a fenmenos atmosfricos, o culto de
Demter que apresentava rituais destinados a assegurar a fertilidade, nas festas da
Lupercalia6, acreditava-se que o simples toque da correia de Lupercus curava a
esterilidade. Tambm havia os ritos com o objetivo de afetar as condies atmosfricas,

6
Festa romana celebrada anualmente no dia 15 de fevereiro, provavelmente em honra ao deus Fauno. Era
um rito de fertilidade quando seus celebrantes se reuniam em uma caverna do monte Palatino, onde se
supunha que Rmulo e Remo haviam sido amamentados pela loba. Na ocasio realizavam-se sacrifcios
de animais e uma corrida em torno do Palatino. Durante a corrida, mulheres posicionadas em torno do
monte recebiam chicotadas, o que se acreditava transmitir a fertilidade. O ms de fevereiro (februarius)
recebeu este nome justamente por ser o ms em que ocorria a festa com os chicotes (februa), objetos de
purificao e fertilidade, assim, fevereiro seria o ms da purificao. (HARVEY, 1998, p. 317).

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como o rito de banhar a esttua da Grande Me no Riacho Almo, um afluente do Tibre,


destinado a chamar chuva.
Caro Baroja (1978, p. 46) coloca que tanto o sacerdote pode recorrer a prticas
mgicas como o mago a oraes. s vezes esconjuro e orao podem combinar-se ou
mesmo suceder-se. Esta colocao no nos permite estabelecer uma ordem cronolgica
para o aparecimento da magia e da religio em uma determinada sociedade, assim como
colocou o antroplogo Frazer ao admitir a superioridade da religio em relao magia,
considerada uma forma inferior de pensamento.
Desta mesma maneira, no podemos admitir que a religio sempre benfica
enquanto a magia sempre malfica, mas de uma forma geral, no mundo romano a
religio oficial repudiou as prticas mgicas. O que se percebe, dessa forma, que h
dois tipos de magia, comuns em todos os tempos, as prticas de magia consideradas
boas e que tm como objetivo curar doenas, proteger contra perigos, restituir objetos
perdidos e uma prtica de magia criminal que envolve pactos diablicos (TUPET, 1976,
p. XII). As prticas de magia que visam fazer o mal ao inimigo ganham espao, se
infiltram no mundo do outro, subvertem a ordem e deixam de fazer parte da religio
oficial se configurando em prticas ocultas.
Assim, separa-se a forma de magia em Branca e Negra, termos que permanecem
populares at nossos dias e que exprimem intuitivamente a convico de que do ponto
de vista social uma pblica e benfica, a outra secreta, anti-social e malfica na sua
essncia.
Para Anne-Marie Tupet (1976, p. XII), a magia negra se identificaria justamente
com as prticas de feitiaria, havendo na Antiguidade uma distino anloga entre
teurgia, cincia magia como filosofia fundamentada, e goetia, prticas mgicas
vulgares. Jeffrey Burton Russell (1993, p.16) coloca que a forma suprema de magia na
Grcia era conhecida como teurgia, o que significava trabalhar coisas pertinentes aos
deuses. Uma teurgia benevolente se aproximava da religio. Um grau considerado
inferior destas prticas era conhecido como mageia e se aproximava da feitiaria.
Inferior a mageia estava a goetia, prticas rudimentares, despretensiosas e de cunho
mgico. Porm para Barb (1989, p. 117) difcil traar uma linha entre o bom e o mal
porque muitas vezes as duas prticas se misturam.

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De acordo com Gilvan Ventura da Silva (2000, p. 191), Flitz Graf, em estudos
de papiros mgicos gregos, demonstrou no haver nenhuma distino formal entre a
prece feita por um mago e aquela feita por um sacerdote.
Uma caracterstica da interpenetrao destas prticas pode ser evidenciada na
evocao (ato de atrair espritos para auxiliar rituais de magia e adivinhaes diferente
de invocao, ao de fazer descer o esprito sobre um corpo) de deuses da religio oficial
greco-romana nos rituais mgicos.
Para C. Real (1985, p. 07), a magia aparece em Roma em determinadas ocasies
em que h a necessidade dos homens em buscar solues e explicaes que a religio
romana oficial, de carter tipicamente ritualstico e cultual, no conseguia satisfazer. O
fato da religio dos romanos no ligar homem e divindade em vnculos tico-morais foi
o ponto essencial, segundo este autor, para o aparecimento de prticas paralelas.

A magia em Apuleio

A magia esteve presente em Apuleio tanto em seus escritos literrios, como em


seus escritos filosficos. Em sua obra Metamorfoses descreve as aventuras de um
homem transformado em asno por meio de frmulas mgicas. Segundo Apuleio, o
personagem Lcio, passa alguns dias na casa de um amigo na Tesslia, l, por sua
grande curiosidade, acaba usando um ungento errado e se transforma em um asno, sob
a pele do asno Lcio ir passar por vrias aventuras que enriquecem o romance,
voltando a forma humana aps se iniciar aos mistrios da deusa sis, o que mistifica
ainda mais a obra. No trecho abaixo Apuleio descreve uma cena de magia, de uma
feiticeira chamada Panflia, contada para seu personagem Lcio pela escrava Ftis na
obra Metamorfoses.

assim que neste momento, ela morre de amor por um jovem becio,
de admirvel beleza, e movimenta fervorosamente todos recursos de
sua arte, todas as sua mquinas de guerra. Ouvi-a esta tarde, com os
meus ouvidos. Porque o Sol tinha sido lento demais para baixar no
cu, e no se tinha retirado logo para dar lugar noite, para ela se
entregar aos seus encantamentos, ameaou o prprio Sol de o
envolver num vu de escurido e de trevas eternas. Ontem, por acaso,
quando ela voltava do banho, reparou num moo sentado num salo
de barbeiro. Ordenou-me que levasse, s escondidas, seus cabelos que
caa sob as tesouras e juncavam o solo [...] Panflia, fora de si, subiu,
do outro lado da casa, a um terrao coberto de pranchas, livre,

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acessvel a todos os ventos, de onde a vista abrange o oriente e se


estende de outro lado s suas vrias direes. Esse lugar se presta
como nenhum s suas operaes mgicas, e Panflia o freqenta em
segredo. Ela disps ento, para comear, o aparelho ordinrio de sua
oficina infernal, cheia de substancias aromticas de todo gnero, de
lminas cobertas de inscries desconhecidas, de velas de navios
perdidos no mar. Estavam ali expostos inmeros fragmentos de
cadveres, j chorados ou mesmo j colocados no tmulo: aqui
narizes e dedos, ali cavilhas de forca, com langanhos de carne, alm o
sangue recolhido de gargantas cortadas, e crnios mutilados
arrancados os dentes das feras. (APULEIO, Metamorfoses, Livro III).

Tambm na obra Metamorfoses podemos perceber que h uma distino entre


dois tipos de magia: uma magia totalmente afastada de concepes tidas como
religiosas, representadas por meio de operaes espetaculares e privadas, e outra que
explora elementos religiosos7, ligada a filosofias e ritos religiosos, portanto, no punida
por leis. A primeira espcie de magia mostra um sacrilgio e certo constrangimento ao
praticante, sendo uma prtica individual. A segunda, ao contrrio, conhece os segredos
divinos e venera os deuses, opera na crena da condio da ao divina e uma prtica
coletiva.
As referncias de Apuleio na Apologia a respeito das prticas de que era adepto,
assim como as especulaes presentes em outras obras como O Deus de Scrates, nos
indicam que ele praticava um tipo de magia similar teurgia, havendo, segundo ele, um
outro tipo, a vulgar e charlat, qual se opunha.

Esta segunda classe de magia a que meus adversrios se referem,


segundo entendi, uma prtica penalizada pelas leis e est proibida
desde os tempos mais antigos pelas Leis das XII Tbuas, devido as
misteriosos e nefastas influencias que pode exercer sobre as colheitas.
, portanto, uma prtica tenebrosa e horrvel, que se realiza durante a
noite, se oculta nas trevas, evita testemunhos, busca a solido e
murmura seus encantamentos em voz baixa [...] (APULEIO,
Apologia, XLVII, 3).

Como j exposto, de uma forma geral, na sociedade romana do Principado,


houve uma distino entre prticas de magia populares consideradas malficas e
charlats - goeta - e outra magia incorporada em rituais de deuses da religio oficial
romana e parte de estudos filosficos como, por exemplo, as especulaes de Apuleio
sobre a natureza dos daimones e o uso destes seres em uma espcie de ritual mgico
7
Como, por exemplo, orao e piedade.

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para a comunicao entre homem e deuses.8 Esta segunda viso da magia era uma
assimilao de prticas religiosas e especulaes filosficas com uma base mgica,
conhecida como teurgia. 9
Como um filsofo que incorporava prticas de teurgia, sabemos que as
especulaes filosficas serviam para Apuleio em sua busca da divindade e de atingir a
verdade e perfeio, considerada por ele como contrria ignorncia (APULEIO, O
Deus de Scrates, III).
Assim, como podemos perceber, as obras de Apuleio referem-se freqentemente
a um tipo de magia ligada filosofia, fazendo poucas referncias s prticas de magia
populares em sua cultura. Para Gil Renberg (1997), as obras de Apuleio so excelentes
para se estudar concepes sobre a magia na poca, mas para se conhecer as prticas
populares de magia na frica Romana preciso recorrer a outras fontes.

A filosofia mstica de Apuleio: iniciaes mistricas


Denominamos a filosofia da qual Apuleio era seguidor de Mdio-Platonismo,
que seria a filosofia de alguns autores como Apuleio, Plutarco de Queronia, Filo de
Alexandria, entre outros filsofos do final do sculo I e do sculo II d.C, uma filosofia
ainda indefinida, uma srie de anotaes de Plato, Aristteles, Pitgoras e outros
filsofos gregos, com reflexes de seus prprios autores.
H diferentes posies sobre a periodizao do mdio-platonismo. Segundo
Brhier (1927 apud PLACES, 1974, p. 347), o mdio-platonismo um perodo muito
mal conhecido da histria do platonismo, que vai do sculo II a.C., quando o platonismo
se revela na Alexandria, ao fim do sculo II d.C. J Heinrich Drrie (1971 apud
PLACES, 1974, p. 347), reduz a poca do platonismo h trs sculos, I a.C., I d.C. e II
d.C. perodo que vai do filsofo Antoco de scalon at o filsofo Plotino.
Existe uma resistncia da historiografia filosfica na legitimao do uso do
termo mdio-platonismo, a crtica sugere que a fuso de elementos filosficos, e no
apenas platnicos, torna inadequado o uso do termo. H autores que defendem apenas a

8
Devemos considerar que a magia praticada pelos gregos e latinos no a mesma em todo territrio
greco-romano e que ainda ignoramos as formas primitivas e originais da magia na Itlia e na Grcia
(HUBERT, s/d, p. 1494).
9
Porm nem toda atitude mgica considerada benfica foi chamada de teurgia. Havia tambm rituais
religiosos que possuam elementos mgicos e a teurgia era uma prtica especfica de magia religiosa com
o objetivo de incorporar a fora divina atravs da produo de um estado de transe visionrio.

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denominao de platonismo para toda essa filosofia ecltica que cobre personagens
diversos antes de Plotino. (ROMANO, 1998, p. 18-21).
Os filsofos citados como mdio-platnicos definiam-se apenas como
platnicos, mas j esboavam a idia fundamental do neoplatonismo: unificao do
mundo inteligente ao mundo da idia platnica usando como instrumento o intelecto
divino.
A filosofia platnica revisada no sculo II d.C., que preferimos chamar de
mdio-platonismo, levanta questionamentos sobre a alma e sobre os estudos acerca dos
daimones. Assim, os filsofos seguidores do platonismo de ento se interessam pelos
cultos mistricos, como o caso de Apuleio.10
Walter Burkert (1991: 20), indica que as chamadas religies de mistrios
ficaram conhecidas como uma alterao bsica na postura propriamente religiosa,
transcendendo a perspectiva realista e pragmtica da religio romana e possuindo uma
espiritualidade mais elevada. Eram tambm consideradas religies de salvao.
Devemos destacar que as religies mistricas atraram muitas pessoas das camadas
menos favorecidas economicamente, mas tambm atraram um grande nmero de
intelectuais romanos (RAWSON, 1985: 299).
Na Apologia (LX, 9), Apuleio se revela iniciado nos mistrios de Lber, uma das
denominaes dos romanos para o deus Baco (MUNGUA, 1980, p. 149). No Livro XI
da Metamorfoses, Apuleio faz uma minuciosa descrio de um ritual de iniciao aos
mistrios de sis e, pela riqueza de detalhes, conferimos que tal descrio s poderia ser
obra de algum que conhecesse bem tal culto.

Apuleio sacerdote
Outro aspecto que contribuiu para envolver a imagem de Apuleio em relao
ao misticismo e religiosidade foi ele ter ocupado cargos sacerdotais.
Em Cartago, Apuleio certamente foi sacerdote. Na passagem da obra Flrida,
abaixo citada, ele agradece Emiliano Estrabo, um cnsul, homem da aristocracia da
cidade que Apuleio serviu de alguma forma. Emiliano ergue uma esttua em
homenagem a ele, que explica as razes do erguimento da mesma, vangloriando seus

10
Burkert (1991, p. 101) informa-nos que o prprio Plato se interessou pelas experincias dos mistrios,
sendo reiteradas vezes imitado pelos neoplatnicos.

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feitos, sua prpria erudio e o fato de ocupar o cargo de sacerdote na cidade, onde tal
discurso foi pronunciado.
O que posso acrescentar a tamanho elogio, tributado publicamente
por um varo consular. E ainda mais: aludindo que eu assumi um
cargo sacerdotal, demonstrou que eu ostentava a mais alta dignidade
de Cartago [...]. E, para tanto, prometeu-me que disporia e ergueria a
suas expensas uma esttua em Cartago (APULEIO, Flrida, XVI, 38-
39).

Tudo indica que Apuleio foi sacerdote do deus Esculpio (L. Aesculapius, G.
Asklpios).11 Ele mesmo nos fornece esta informao em uma homenagem a Cartago:

Por ele, neste momento, ao dirigir-me a vocs, comearei com


felicssimos auspcios, invocando o Deus Esculpio, que protege
benvolo com seu poder indiscutvel, a cidade de nossa querida
Cartago. Cantar-lhes-ei tambm um hino que compus, em honra deste
deus, em versos gregos e latinos e que j lhe dediquei. No sou,
entretanto, nem o menos conhecido de seus adoradores, nem o menos
antigo de seus fiis, nem o menos favorecido de seus sacerdotes e j
manifestei a venerao que por ele sinto, tanto em prosa como em
verso, de to sorte que tambm agora cantarei seu hino em ambas as
lnguas (APULEIO, Flrida, XVIII, 37).

Tambm na obra Apologia, Apuleio alude ao deus Esculpio, informando-nos


que pronunciou um discurso sobre essa divindade quando chegou em Oea.

[...] faz uns trs anos, poucos dias depois de eu ter chegado em Oea,
ao pronunciar uma conferncia acerca da majestade de Esculpio, fiz
publicamente estas mesmas declaraes e enumerei todos os cultos
mistricos nos quais eu havia me iniciado. Este discurso meu
bastante conhecido, as pessoas o lem, anda por a em todas as mos,
encontrou uma boa acolhida entre os piedosos cidados de Oea, no
tanto pela minha eloqncia, mas porque nele falo de Esculpio
(APULEIO, Apologia, LV, 10).

Segundo John Scheid (1992, p. 52), o sacerdote era aquele que realizava atos
cultuais, diferenciando-se dos magistrados por ser o depositrio do direito sagrado e
exercer uma autoridade divina. interessante notar que:

11
Segundo Mungua (1980, p. 150), o deus Esculpio uma das grandes divindades africanas e foi
incorporado pelo panteo greco-romano como deus da medicina, recebendo culto em Roma desde os
princpios do sculo III a.C. Mais informaes sobre este deus ver em: HARVEY, P. Dicionrio Oxford
de Literatura Clssica. Grega e Latina. Traduo de Mrio da Gama Kury. Rio de Janeiro: Jorge Zahar
Editor, 1998, p. 62, 209.

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[...] em Roma no se tornava sacerdote quem o desejasse: o


sacerdcio no era uma questo de vocao (pelo menos, no nos
cultos tradicionais), mas de estatuto social. Como os atos religiosos
eram celebrados em nome de uma comunidade, e no em nome de
indivduos, s aqueles que estavam destinados, pelo seu nascimento
ou pelo seu estatuto, a represent-la, exerciam as funes sacerdotais
(SCHEID, 1992, p. 53).

[...] na vida comunitria do povo romano, o que determinava essa


distribuio eram as regras tradicionais da vida pblica. Portanto, as
funes sacerdotais eram confiadas a todos aqueles que eram, ou
tinham sido, regularmente eleitos como magistrados ou sacerdotes do
povo (SCHEID, 1992, p. 54).

Em nenhuma passagem de suas obras, Apuleio cita ter sido magistrado, apenas,
como j colocamos, faz aluses a ter sido membro da cria de sua cidade natal e
sacerdote de Cartago.
Conforme Scheid (1992, p. 62, 63, 66), as funes de um sacerdote eram de
celebrao dos ritos, sacrifcios ao deus, fixao das datas e modalidades da liturgia e
pronunciamentos de palavras em honra ao deus. nesse sentido que Apuleio explana
sobre os discursos que pronunciou em Oea e Cartago.

Os sacerdotes romanos, sobretudo os pontfices, eram homens de


direito e homens de letras. Os seus textos no constituam
revelaes metafsicas, mas o registro de factos que pudessem
interessar aos actos pblicos dos homens e dos deuses, e a
compilao de todos os decretos e respostas dadas pelos sacerdotes:
em suma, toda jurisprudncia sagrada (SCHEID, 1992: 67).

Atravs da anlise biogrfica de Apuleio, notamos que ele era envolto em um


misticismo prprio das iniciaes mgico-filosficas que fizera, alm disso, era um
homem de letras, termo usado por Scheid, era um escritor, um retrico e um
advogado, tendo ainda como atributo para exercer a funo de sacerdote de Cartago o
fato de ser um decurio.
Os sacerdcios oficiais dos romanos reduziam-se aos homens benemritos e
letrados (CARCOPINO, 1990, p. 152). Tambm na regio da frica Romana, o ttulo
de sacerdote era dado aos homens mais nobres naquele momento.

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O grande sacerdote da provncia escolhido anualmente em Cartago,


entre os cidados mais nobres, sendo que esse deve ser um
personagem poltico influente e forte, que represente a populao no
Imprio (PICARD, 1954, p. 168).

Apuleio no nos indica se foi o grande sacerdote da provncia, mas de


qualquer forma, apenas por ter recebido o ttulo de sacerdote na principal cidade da
frica Proconsular, percebemos a importncia que desempenhou nesta regio.
Apuleio morreu por volta de 170-180 d.C., durante o governo de Marco Aurlio,
havendo pequenas controvrsias sobre a data especfica de sua morte.

Consideraes finais
Percebemos, neste sentido, que magia, filosofia e iniciaes de mistrio eram
facetas de um mesmo todo, que foi a religiosidade de Apuleio. Em Roma na poca de
Apuleio havia uma atitude ambgua em relao s prticas de magia. Os romanos
acreditavam na existncia de uma magia boa e outra ruim, mas os limites para
caracterizar as prticas das mesmas eram difceis de separao. Como seus
contemporneos membros da elite Apuleio no deixou de fazer esta distino e de
ressaltar que era praticante de uma magia com concepes fundamentadas em sua
filosofia, que por sua vez admitia iniciaes mistricas com rituais mgicos.
Percebemos ainda, que mesmo diante de uma acusao de magia e toda
atmosfera de mago que envolveu sua personalidade descrita por autores dos perodos
posteriores, Apuleio no parece ter sido considerado como algum que admitia prticas
negativas e nem ruins, uma vez que chegou a ocupar o importante cargo de sacerdote na
cidade de Cartago.

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