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Paidia, 2003,12(24), 149-161

GRUPOS FOCAIS COMO TCNICA DE INVESTIGAO


1
QUALITATIVA: DESAFIOS METODOLGICOS
2
Snia Maria Guedes Gondim
Universidade Federal da Bahia

RESUMO: Este artigo tem como objetivo principal definir, caracterizar metodologicamente e contextualizar o
uso dos grupos focais como uma tcnica de investigao qualitativa comprometida com a abordagem
metacientfica compreensivista. Ser dedicado um espao tambm questo dos fatores que afetam o processo
de discusso dos grupos focais e por sua vez a validade de seus resultados, esta ltima apontada como um dos
maiores desafios metodolgicos desta tcnica. O texto foi organizado em trs sees: a primeira se ocupa de
questes metodolgicas mais amplas e insere os grupos focais na abordagem idiogrfica e hermenutica. A
segunda centra-se na definio e caracterizao dos grupos focais como tcnica de investigao qualitativa,
em que so ressaltados os fatores que afetam as discusses nos grupos, assim como os desafios metodolgicos
do uso da tcnica. Para finalizar so feitas algumas consideraes sobre as possibilidades e limites de uso desta
tcnica de pesquisa.

Palavras-chave: Grupos focais, pesquisa qualitativa, metodologia de pesquisa

THE USE OF FOCAL GROUPS AS A QUALITATIVE INVESTIGATION


TECHNIQUE: METHODOLOGICAL CHALLENGES

ABSTRACT: This article proposes to define, contextualize and methodologically characterize the use of focal
groups as a qualitative investigation technique committed to a comprehensive meta- scientific approach. The
factors that affect focal groups discussion will be considered in the present work, as well as the outcomes of
this investigation, the greatest methodological challenges of this technique. The present essay is divided into
three sections: the first one covers wider methodological aspects and places the focal groups under the idiographic
and hermeneutic approaches. The second section focuses on the definition and characterization of focal groups
as a qualitative investigation technique, besides taking into account the methodological challenges of this technique
and the factors that affect group discussion. To end it up, some considerations as far as the advantages and
limitations of using this research technique are pointed out.

Key-words: focus group, qualitative research, research methods

Assistiu-se nas duas ltimas dcadas a um organizado por Denzin e Lincoln. Fern (2001) e
crescimento expressivo da utilizao de grupos focais Calder (1977) ressaltam que as pesquisas que se
em pesquisas de diversas disciplinas cientficas, assim valeram desta tcnica at 1977 no ultrapassaram a
como da literatura que descreve seus procedimentos casa dos 30 e ficavam restritas literatura de
e analisa seus aspectos metodolgicos (Edmunds, marketing. Atualmente muitos relatos de pesquisa so
1999; Fern, 2001;Gaiser, 1997; Krueger & Casey, publicados em revistas cientficas e parecem atender
2000; Morgan, 1997). Um indicador deste crescimento tanto aos interesses tericos de acadmicos quanto
foi a incluso de um captulo sobre o tema na edio de profissionais que fazem uso da tcnica como
de 2000 do Handbook of Qualitative Research ferramenta de gerenciamento, de tomada de deciso
e de apoio a programas de interveno em sade
1
Artigo recebido para publicao em 08/2002; aceito em 12/2002 (Carlini-Cotrim, 1996; Romero, 2000).
2
Endereo para correspondncia: Snia Maria Guedes Gondim, Rua
Rodrigo Argollo, 293- Ed. Jardim das Hortncias, apto 502 - Rio Este artigo tem como principal objetivo definir,
Vermelho, Salvador, -BA, Cep 41940-220, E-mail caracterizar metodologicamente e contextualizar o
sggondim@terra.com.br
1 5 0 Snia Maria Guedes Gondim

uso dos grupos focais c o m o u m a tcnica de ser apreendida integral ou probabilisticamente, at o


investigao qualitativa comprometida com a de que a realidade depende da conscincia do sujeito
a b o r d a g e m metacientfica c o m p r e e n s i v i s t a , e construda histrica e socialmente. O pressuposto
analisando ainda a questo dos fatores que afetam o do positivismo e ps-positivismo o de que h um
processo de discusso dos grupos focais e, em distanciamento entre sujeito e objeto o que assegura
conseqncia, a validade de seus resultados, apontada que o conhecimento apreendido seja provavelmente
como um dos maiores desafios metodolgicos da ou verdadeiro. Em contrapartida, os tericos crticos,
referida tcnica. construtivistas e participacionistas ressaltam que a
relao nas cincias sociais do tipo sujeito-sujeito,
abordagem qualitativa nas Cincias Sociais ou seja, o que investigado no independente do
processo de investigao e, sendo assim, o
O conhecimento cientfico comumente conhecimento produzido valorativo e ideolgico.
referido como aquele que produzido a partir de Conforme assevera Smith (1994), a
mtodos apoiados em pressupostos ontolgicos, perspectiva h e r m e n u t i c a d conta de que a
epistemolgicos e, especialmente nas cincias sociais, experincia humana est atrelada ao contexto scio-
nos de natureza tica e antropolgica. H duas grandes cultural e que difcil conceber uma linguagem nas
abordagens: a nomottica e a hermenutica. cincias sociais que exclua este contexto, quer seja
A nomottica ou quantitativa defende a pelos valores do pesquisador, quer pelos do grupo
aproximao entre cincia social e cincia natural, estudado. Se na abordagem nomottica h convico
de tal modo que a mensurao, a quantificao, a de que o pesquisador desinteressado e crtico, na
busca da causalidade, do controle estatstico e de idiogrfica, ao contrrio, a convico a de que o
variveis tornam-se o meio para gerar conhecimento pesquisador assume uma posio crtica, mas no
vlido e universal. Por outro lado, a abordagem consegue se desvencilhar do fato de que est
idiogrfica, hermenutica ou qualitativa destaca a implicado no processo de investigao. Sua maneira
diferenciao entre os dois tipos de objetos de estudo de olhar e interpretar o fenmeno contextualizada
- o fsico e o humano - ao admitir que, ao contrrio individual, social, cultural e historicamente.
do objeto fsico, o homem capaz de refletir sobre si Os critrios de qualidade de pesquisa tambm
mesmo e, atravs das interaes sociais, construir- so distintos, pois para os positivistas e ps-positivistas
se como pessoa. No caso desta ltima abordagem, a validade interna, a objetividade e a generalizao
cincia social no deveria importar o modelo da dos resultados que asseguram o status de cincia.
cincia natural, e sim criar um outro que se apoiaria Em contrapartida, para aqueles que optam pela
na descrio, no e n t e n d i m e n t o , na busca de abordagem qualitativa os critrios so a compreenso
significado, na interpretao, na linguagem e no de uma realidade particular, a auto-reflexo e a ao
discurso, gerando um tipo de conhecimento vlido a emancipatria. O conhecimento do mundo, para os
partir da compreenso do significado do contexto adeptos desta ltima, no deve ser um fim em si
particular (Giorgi, 1995; Radnitzky, 1970; Dilthey, m e s m o , mas u m instrumento para a
Weber, Rickert, apud Smith,1994; Smith, Harr & autoconscientizao e ao humana. Com isto h uma
Langenhove, 1995). diminuio da distncia entre a produo e a aplicao
Lincoln e Guba (2000), com o objetivo de do conhecimento, bem como um aumento da
demarcar os limites de abordagens metodolgicas nas exigncia do comprometimento do pesquisador com
cincias sociais, apresentam alguns pressupostos a transformao social.
filosficos que as orientam. Em um extremo alocam Embora se parta do entendimento mais amplo
o positivismo e o ps-positivismo e no outro a teoria de que uma cincia definida por ter um objeto
crtica, o construtivismo e o participacionismo. O especfico de investigao, um sistema conceituai que
pressupostos ontolgicos e epistemolgicos variam se refere a esse objeto e um mtodo de abordagem,
desde o entendimento de que a realidade existe a nfase tem sido dada apenas ao mtodo para
independentemente da conscincia do sujeito e pode garantir a unidade cientfica. O debate ento travado
Grupos Focais como Tcnica de Investigao 1 5 1

na defesa de um ou outro mtodo como sendo o mais das interaes grupais ao se discutir um tpico
adequado para a pesquisa cientfica. especial sugerido pelo pesquisador. Como tcnica,
No mbito da psicologia, Rychlak (1993) ocupa uma posio intermediria entre a observao
alerta para o fato de que os problemas psicolgicos participante e as entrevistas em profundidade. Pode
no so de mtodo, mas de fundamentos incertos e ser caracterizada tambm como um recurso para
confusos que do suporte s teorias. A c o m p r e e n d e r o p r o c e s s o de c o n s t r u o das
complementaridade deve ser perseguida uma vez percepes, atitudes e representaes sociais de
admitida a complexidade do objeto de estudo - o ser grupos humanos (Veiga & Gondim, 2001).
humano - assim como a limitao de se encontrar Durante a Segunda Guerra Mundial os
bases comuns de explicao e compreenso do grupos focais foram utilizados para examinar os
comportamento e da ao humana. Ele defende uma efeitos persuasivos da propaganda poltica, avaliar a
complementaridade entre as teorias. A unidade pelo eficcia do material de treinamento de tropas, bem
mtodo insuficiente, pois no garante o como os fatores que afetavam a produtividade nos
preenchimento das lacunas do conhecimento. O grupos de trabalho. A partir de 1980 os grupos focais
mtodo um meio atravs do qual as proposies passaram a ser empregados para entender as atitudes
tericas buscam evidncias lgicas, empricas e de doentes, o uso de contraceptivos e para avaliar a
insigths necessrios para a interpretao. H pelo interpretao da audincia em relao s mensagens
menos quatro fundamentos da conduta humana: o da mdia (Morgan, 1997; Veiga & Gondim, 2001)
fsico, o biolgico, o cognitivo e o social. So nveis A noo de grupos focais est apoiada no
de entendimento diferenciados, o que no significa d e s e n v o l v i m e n t o das e n t r e v i s t a s grupais
que um tenha status superior aos demais, mas que
(Bogardus,1926; Lazarsfeld, 1972). A diferena recai
oferecem limites de explicao distintos, pois partem
no papel do entrevistador e no tipo de abordagem. O
de premissas e pressupostos variados. Se se pretende
entrevistador grupai exerce um papel mais diretivo
unidade na cincia social a tolerncia para com as
no grupo, pois sua relao , a rigor, didica, ou seja,
abordagens diversificadas um primeiro passo. Ainda
com cada membro. Ao contrrio, o moderador de
h muito caminho a percorrer, se que se conseguir
um grupo focai assume uma posio de facilitador
alcanar uma unidade na cincia da psicologia, j que
do processo de discusso, e sua nfase est nos
a diversidade no s de mtodo, mas da prpria
processos psicossociais que emergem, ou seja, no jogo
definio de cincia e do sistema conceituai.
de interinfluncias da formao de opinies sobre um
Esta explanao tem por objetivo encaminhar determinado tema. Os entrevistadores de grupo
a noo das duas posies metacientficas, que pretendem ouvir a opinio de cada um e comparar
podem dispor da tcnica dos grupos focais. preciso suas respostas; sendo assim, o seu nvel de anlise
ficar claro, contudo, que a escolha de uma tcnica o indivduo no grupo. A unidade de anlise do grupo
apenas uma opo metodolgica que deve estar focal, no entanto, o prprio grupo. Se uma opinio
fundamentada pelo pesquisador em pressupostos esboada, mesmo no sendo compartilhada por todos,
filosficos. No ela que define a cincia, mas em para efeito de anlise e interpretao dos resultados,
que bases o seu uso encontra aporte. ela referida como do grupo.
A tcnica dos grupos focais, objeto de estudo Ibanez (1986) desenvolveu uma outra
deste artigo classificada como qualitativa, o que modalidade denominada de grupos de discusso, para
no garante que o seu uso esteja atrelado abordagem o estudo da sociologia do consumo. Trata-se de uma
metacientfica qualitativa, pois inmeros esforos tm tcnica analtica que utiliza bases tericas
sido dirigidos no sentido de ajust-la s exigncias da provenientes da lingstica, psicanlise e sociologia
nomottica. para interpretar os contedos latentes das opinies
sociais. O foco no se encontra na anlise dos
Grupos Focais: definio e caracterizao
contedos manifestos nos grupos, mas sim no discurso
Morgan (1997) define grupos focais como que permite inferir o sentido oculto, as representaes
uma tcnica de pesquisa que coleta dados por meio ideolgicas, os valores e os afetos vinculados ao tema
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investigado. A premissa a de que os pequenos sentimentos e comportamentos, enquanto a prtica


grupos tendem a reproduzir nos jogos de conversao, ocupa-se em descobrir projees, identificaes,
o discurso ideolgico das relaes macrossociais. Eles vieses e resistncia persuaso. A premissa clnica
seriam, pois, uma forma de desvelar este processo a de que muitos comportamentos so desconhecidos
de alienao e torn-lo c o n s c i e n t e para os pela prpria pessoa, da a importncia do julgamento
participantes. clnico e da observao do outro, o que permite
O uso dos grupos focais est relacionado com concluir que o aprofundamento da intra-subjetividade
os pressupostos e premissas do pesquisador. Alguns no grupo o fator importante desta modalidade.
recorrem a eles como forma de reunir informaes Por ltimo, nos grupos focais vivenciais os
necessrias para a tomada de deciso; outros os vem prprios processos internos ao grupo so o alvo da
como p r o m o t o r e s da auto-reflexo e da anlise e esto subordinados a dois propsitos: na
transformao social e h aqueles que os interpretam vertente terica o de permitir a comparao de seus
como uma tcnica para a explorao de um tema achados com os resultados de entrevistas por telefone
pouco conhecido, visando o delineamento de e face a face. Neste caso, o nvel de anlise
pesquisas futuras. 'importante, ento, discorrer intergrupal. O segundo propsito o da orientao
acerca das modalidades e tipos de grupos focais. prtica centrada no entendimento especfico da
linguagem do grupo, nas suas formas de comunicao,
Modalidades de grupos focais preferncias compartilhadas e no impacto de
estratgias, programas, propagandas e produtos nas
Os grupos focais podem servir a diversos pessoas. A nfase aqui recai na anlise intragrupal.
propsitos. Conforme Fern (2001) h duas Esta classificao apresentada por Fern
orientaes: a primeira visa a confirmao de (2001) no excludente, na medida em que fica difcil
hipteses e a avaliao da teoria, mais comumente distinguir em algumas situaes se a abordagem
adotada por acadmicos. A segunda, por sua vez, clnica ou vivencial. O que claramente visualizado
dirige-se para as aplicaes prticas, ou seja, o uso que os grupos focais podem atender a interesses
dos achados em contextos particulares. Estas duas prticos ou tericos, em que concorrem trs tipos de
orientaes podem estar combinadas em trs tarefas: os processos do prprio grupo, os contedos
modalidades de grupos focais: exploratrios, clnicos emergentes e os latentes A primeira tarefa se insere
e vivenciais. no domnio da psicologia social, a segunda no da
Os grupos exploratrios esto centrados na cognitiva e da anlise de contedo e, a terceira, no
produo de contedos; a sua orientao terica est da psicologia clnica e anlise de discurso.
voltada para a g e r a o de h i p t e s e s , o Morgan (1997) adotou uma perspectiva
desenvolvimento de modelos e teorias, enquanto que distinta para classificar os grupos focais. De acordo
a prtica tem como alvo a produo de novas idias, com ele h tambm trs modalidades, mas sua
a identificao das necessidades e expectativas e a tipologia repousa no uso isolado ou concomitante de
descoberta de outros usos para um produto especfico. outras tcnicas e mtodos de pesquisa. Desse modo,
Sua nfase reside no plano intersubjetivo, ou melhor, o autor fala em: a) grupos ato-referentes, usados
naquilo que permite identificar aspectos comuns de como principal fonte de dados; b) grupos focais como
um grupo alvo. A construo de modelos tericos j tcnica complementar, em que o grupo serve de
dispe de m e t o d o l o g i a a p r o p r i a d a , a Teoria estudo preliminar na avaliao de programas de
Fundamentada desenvolvida por Strauss e Corbin interveno e construo de questionrios e escalas;
(1994), definida pelo apoio na captura e anlise c) grupo focai como uma proposta multi-mtodos
sistemtica de dados. uma teoria construda qualitativos, que integra seus resultados com os da
indutivamente, a partir do interjogo contnuo entre observao participante e da entrevista em
coleta e interpretao dos dados (Charmaz, 2000). profundidade.
O grupo focai clnico em sua orientao Os grupos focais auto-referentes servem a
terica se dirige para a compreenso das crenas, uma variedade de propsitos, no s para explorar
Grupos Focais como Tcnica de Investigao 1 5 3

novas reas pouco conhecidas pelo pesquisador, mas Por ltimo, Morgan afirma que os grupos
aprofundar e definir questes de outras bem focais podem estar associados a outras tcnicas como
conhecidas, responder a indagaes de pesquisa, a entrevista individual e a observao participante.
investigar perguntas de natureza cultural e avaliar Tais combinaes de mtodo dependem dos objetivos
opinies, atitudes, experincias anteriores e da pesquisa. A utilizao de grupos focais em
perspectivas futuras. Morgan cita um exemplo de seu seqncia s entrevistas individuais, por exemplo,
estudo da viuves, cujo problema de pesquisa era facilita a avaliao do confronto de opinies, j que
averiguar o que contribua para a promoo do bem- se tem maior clareza do que as pessoas isoladamente
estar de vivas. Seis grupos focais foram realizados pensam sobre um tema especfico. A associao dos
com mulheres mais velhas entre seis meses a trs grupos focais com a observao participante, outro
anos de perda de seu marido. As discusses foram exemplo, permite igualmente comparar o contedo
estimuladas por uma pergunta genrica: Que tipo de produzido no grupo com o cotidiano dos participantes
coisas vocs tm feito que est tornando a viuves em seu ambiente natural.
mais fcil ou mais difcil de ser suportada? O autor
chega concluso de que os grupos eram capazes O processo da pesquisa com grupos focais
de manter uma discusso por cerca de duas horas
sem necessidade de coordenao do moderador, O ponto de partida para se levar a termo um
girando o ncleo central ao redor das aes dos outros projeto de pesquisa que esteja apoiado no uso de
e dos conflitos delas decorrentes. Ou seja, er o que grupos focais a clareza de propsito. As decises
os outros faziam ou deixavam de fazer que facilitava metodolgicas dependem dos objetivos traados. Isto
ou dificultava o suportar a situao em que a pessoa ir influenciar na composio dos grupos, no nmero
se encontrava. Uma proposio terica explicativa de elementos, na homogeneidade ou heterogeneidade
emergiu da. Ao contrrio do que se pensava, os dos participantes (cultura, idade, gnero,status social
sentimentos e experincias positivos e negativos na etc), no recurso tecnolgico empregado (face-a-face
viuves parecem estar relacionados mais a aspectos ou mediados por tecnologias de informao), na
interpessoais e grupais do que aos intrapsquicos da deciso dos locais de realizao (naturais, contexto
pessoa que perde o ente querido. Neste caso, os onde ocorre, ou artificiais, realizados em laboratrios),
programas de apoio psicolgico deveriam estar nas caractersticas que o moderador venha a assumir
focados nos primeiros aspectos. (diretividade ou no-diretividade) e no tipo de anlise
Os grupos focais t a m b m p o d e m ser dos resultados (de processos e de contedo: oposies,
utilizados para gerar conhecimento necessrio para convergncias, temas centrais de argumentao intra
a construo de instrumentos de medidas, assim como e intergrupal, anlises de discurso, lingsticas etc).
para a avaliao experimental do impacto de produtos Todos este fatores podem influenciar o
em desenvolvimento e de futuros programas a serem processo de discusso e o produto dela decorrente.
implantados em organizaes. Neste caso, os objetivos Uma questo tica, no entanto, merece ateno
so o de utilizar os grupos apenas para fazer uma especial do pesquisador para delinear seu projeto de
anlise prvia, pois a meta final a construo de investigao. Trata-se de garantir a privacidade dos
instrumento para pesquisas, a introduo do produto participantes, j que, pelo menos em grupos realizados
no mercado ou a implantao do projeto na empresa. em laboratrio, a gravao em vdeo fundamental
Esta tcnica permite identificar, no caso de construo para a anlise. Alm disso, o tema pode vir a exigir
de instrumentos, o que relevante sobre o tpico e posicionamentos pessoais que sero revelados a
com isto apontar os domnios que devem ser cobertos. pessoas desconhecidas. Discutir alcoolismo e drogas,
Alm disso, avalia o conjunto de dimenses que ir por exemplo, coloca os participantes que sofrem deste
cobrir cada domnio (quantidade de itens), promove problema em uma situao delicada e o moderador
insights de como os itens devem ser apresentados deve dar sinais claros de que providncias esto sendo
(evitando distores de entendimento) e serve de pro- tomadas para preservar a identidade pessoal na
teste de questionrios e escalas. divulgao dos resultados.
1 5 4 Snia Maria Guedes Gondim

Alguns aspectos do processo de planejamento da investigao, mas em se tratando de abordagem


da pesquisa com grupos focais sero objeto de qualitativa, ainda que se faa uma previso inicial, o
reflexo. O acaso o primeiro deles, pois nem sempre indicador deve ser a saturao das alternativas de
um bom critrio na composio de grupos focais, resposta. Dito de outro modo, quando os grupos no
sendo preciso avaliar se o participante tem algo a so capazes de produzir novidades nas suas
dizer e se sente confortvel para faz-lo no grupo. discusses sinal de que se conseguiu mapear o tema
A opo feita com base nas premissas de que eles para os quais a pesquisa foi dirigida.
so capazes de gerar produtos em um volume Concluindo, dois outros fatores sero
expressivo em curto espao de tempo e trazem considerados: o papel do moderador e a anlise dos
tona o processo de formao de opinio, que se d resultados. Conforme Morgan (1997), um moderador
no jogo das influncias sociais mtuas. A simples deve procurar cobrir a mxima variedade de tpicos
disposio das pessoas em grupo no assegura o relevantes sobre o assunto e promover uma discusso
resultado esperado, o que fala a favor de se levar em produtiva. Para conseguir tal intento ele precisa limitar
conta a potencialidade de cada participante para suas intervenes e permitir que a discusso flua, s
contribuir na discusso do tema. intervindo para introduzir novas questes e para
A opo por grupos de conhecidos ou facilitar o processo em curso. Igualmente necessrio
desconhecidos merece igual ateno. Os primeiros, estar atento para no deixar que o grupo comece a
comuns quando realizados em organizaes formais, falar sobre um assunto importante muito tarde para
facilmente reproduzem acordos implcitos sobre o que ser explorado e evitar que as interpelaes findem
deve ou no deve ser dito e preciso considerar isto antes da hora. Para driblar estes dois ltimos
na anlise dos resultados, o que exige o cruzamento problemas, tarefa do moderador colocar algumas
dos dados da advindos com aqueles obtidos por meio perguntas ou tpicos para debate. Alerta-se que um
de outras tcnicas de coleta de dados. roteiro importante, mas sem ser confundido com
O nvel de estruturao do grupo, que est um questionrio. Um bom roteiro aquele que no
relacionado com a elaborao de um roteiro a ser s permite um aprofundamento progressivo (tcnica
seguido pelo moderador o terceiro aspecto a ser do funil), mas tambm a fluidez da discusso sem
mencionado. A diretividade assegura o foco no tema, que o moderador precise intervir muitas vezes. A
mas pode inibir o surgimento de opinies divergentes explicitao das regras do grupo focai nos momentos
que enriqueceriam a discusso. A flexibilidade facilita iniciais pode ajudar na sua autonomia para prosseguir
a interao do moderador com os grupos, pois cada conversando. So elas: a)s uma pessoa fala de cada
um deles apresenta'uma dinmica diferenciada vez; b)evitam-se discusses paralelas para que todos
exigindo maior ou menor diretividade do pesquisador, participem; c)ningum pode dominar a discusso;
mas se for levada a extremo compromete a anlise d)todos tm o direito de dizer o que pensam.
comparativa das respostas intergrupais, j que o risco A anlise dos resultados o ltimo fator a
de digresses aumenta. ser considerado. Ela depende do tipo de relatrio que
O tamanho do grupo um outro aspecto a se 0 projeto de pesquisa requer, ou seja, se um
destacar. Apesar de se convencionar que este nmero executivo para tomadas de deciso ou um mais
varia de quatro a 10 pessoas, isto depende do nvel minucioso, cuja meta a produo terica; de
de envolvimento com o assunto de cada participante; qualquer modo, a anlise se inicia com uma
se este desperta o interesse de um grupo em particular, codificao dos dados. Menciona-se aqui apenas a
as pessoas tero mais o que falar e, neste caso, o dos contedos que emergem na conversao
1
tamanho no deve ser grande, para no diminuir as empreendida no grupo (Bardin,1977; Smith, 2000) .
chances de todos participarem; com mais de 10 Ao se presumir que as sesses dos grupos
elementos, sendo o tema polmico, fica difcil o controle focais foram gravadas em vdeo e em se tratando do
do processo pelo moderador, havendo uma tendncia
1
As modalidades de anlise de discurso (rlandi, 1999) a
a polarizar e entrar em conflito. O nmero total de
etnometodologia, as semitica dramaturgies (Feldman, 1995),
grupos tambm deve ser pensado luz dos objetivos assim como modelos de quantificao de dados qualitativos (Perei-
ra, 1999) no sero aqui considerados.
Grupos Focais como Tcnica de Investigao 1 5 5

nvel de anlise grupai deve-se codificar as menes o pesquisador como moderador tem chance de avaliar
que aparecem em cada um, e isso pode ser realizado a pertinncia de suas explicaes e concepes
com base em categorias previamente elaboradas ou tericas junto ao prprio grupo. Isto o levar a
de modo indutivo a partir de todas as respostas reorientar ou confirmar sua interpretao, abordagem
produzidas no grupo. As menes e categorias so congruente em uma perspectiva metacientfica
organizadas em ncleos temticos que do suporte a qualitativa, em que ele est implicado no processo de
linhas de argumentao, que revelam de que modo pesquisa.
os participantes dos grupos focais se posicionam Krueger e Casey (2000) fazem uma
diante do tema, foco da discusso. Na pesquisa sobre comparao das caractersticas que distinguem e
comportamento poltico realizada por ocasio da aproximam as pesquisas acadmica, de mercado e
propaganda eleitoral para presidente no ano de 1998, de ao comunitria.
em que foram compostos 20 grupos focais de A realizao de grupos em laboratrios
pessoas pertencentes s classes C e D, a anlise equipados com c a m e r a s de vdeo, espelho
permitiu ratificar o que discutido na literatura, ou unidirecional, sistema de gravao em udio e vdeo
seja, que elas avaliam questes polticas a partir de so mais comuns em grupos de pesquisa de mercado
seu cotidiano. Para argumentar e se posicionar no realizados para a tomada rpida de deciso e nos de
grupo, as pessoas iniciavam suas falas a partir de pesquisa acadmica, pois permitem um rigor maior
exemplos do que acontecia nas suas casas, bairro, na conduo e acompanhamento do processo de
cidade e estendiam suas percepes para a realidade desenvolvimento da investigao.
do pas, visualizada como mais abstrata. Havia uma Em pesquisas comunitrias o foco maior
polaridade bem demarcada entre o "ns", o povo, na conscientizao para a ao prtica que faz sentido
pobres e excludos da sociedade, e "eles", os polticos, para o prprio grupo. Desse modo, as locaes em
ricos e includos na sociedade (Veiga & Gondim, ambientes da comunidade so os preferidos. A
2001). mesma argumentao serve para justificar a escolha
Alguns cuidados na interpretao dos por profissionais e pesquisadores treinados, nas de
resultados precisam ser tomados, conforme Morgan pesquisas de mercado e acadmicas, distintamente
(1997). necessrio distinguir entre o importante e o dos grupos de ao comunitria que recorrem a
interessante O grupo que discute muito um assunto o pessoas da comunidade para coordenar o processo
acha com certeza interessante, mas isto no quer dizer juntamente com o pesquisador. Estas decises iro
nada quanto sua importncia; por outro lado, falar repercutir na coleta, anlise e divulgao dos
pouco de um tema indica ser ele desinteressante, mas resultados. A pesquisa de mercado demanda resposta
no se pode afirmar sua desimportncia. O exemplo rpida s indagaes emergentes e isto contribui para
dado por Morgan de um grupo que discutia sobre que a investigao tenha curta durao e que a anlise
ataques de corao. Muito tempo foi dedicado ao se baseie em o b s e r v a e s e i m p r e s s e s dos
tema do stress e pouco ao cigarro. O pesquisador profissionais e clientes, que acompanham a situao
pode ser levado a crer que no era creditada muita atrs do espelho unidirecional. A pesquisa acadmica
responsabilidade ao cigarro como causador de est mais comprometida com o rigor metodolgico e
ataques cardacos, o que no necessariamente avaliao do problema, fazendo com que sua durao
verdadeiro, j que outros fatores tambm contribuem seja maior, com anlises baseadas em transcries
para que apaream fatores perifricos ao invs dos de gravaes em vdeo e notas de campo, a que so
centrais. A nica forma de evitar uma interpretao aplicadas tcnicas especficas (contedo, discurso,
equivocada perguntar diretamente ao grupo, razo lingstica). A pesquisa de ao comunitria tambm
porque o papel do moderador importante, pois ao leva mais t e m p o , pela sua p r e o c u p a o em
acompanhar o aprofundamento da discusso, ele aprofundar o tema e promover conscientizao
formula interpretaes e averigua se elas fazem grupai. A anlise, no e n t a n t o , realizada
sentido para o grupo. com base nisto que se afirma concomitantemente produo de conhecimento pelo
que h uma construo no processo de pesquisa, pois grupo com vistas ao (Thiollent, 1997), sendo
156 Snia Maria Guedes Gondim

diferenciada a forma de divulgao. Enquanto a pois isto depende das caractersticas intrapsquicas
pesquisa de mercado presta contas ao contratante, dos participantes e nem todas as pessoas so treinadas
que geralmente no tem interesse em difundir as para lidar com a ateno difusa.
bases que sustentaram suas decises, a acadmica Outro ponto importante o da distncia entre
zela pelo anonimato dos participantes, mas partidria a emergncia da idia na mente do participante e o
da publicao dos r e s u l t a d o s , difundindo o momento em que ela e dita ao grupo. inegvel que
conhecimento produzido e a metodologia, submetidos quanto maior for o grupo, mais tempo de espera para
ao escrutnio crtico da comunidade acadmica. A a manifestao, fazendo com que a pessoa esquea
pesquisa ao, d i s t i n t a m e n t e , a s s u m e um ou se sinta desestimulada a revelar sua opinio. Uma
compromisso maior com a comunidade e com o que alternativa, embora discutvel, seria a de deixar folhas
decorre do processo de investigao realizado, sendo de papel e canetas sobre a mesa para o rascunho de
o xito de seu produto avaliado pelo impacto na idias, expressando-as no momento oportuno.
comunidade local. A influncia social outro fator que afeta a
Importante acrescentar que o desenvolvi- discusso nos grupos; trs processos dela decorrentes
mento da pesquisa por meio de grupos focais est foram destacados por Fern (2001): a apreenso da
intimamente relacionado com a maneira de o avaliao, a autoconscincia e a influncia normativa.
pesquisador lidar com o processo de discusso A primeira est vinculada ao medo da desaprovao
intragrupo. social, o que comprometeria a sinceridade das
opinies no grupo. A posio aceita a de que o
O Processo de discusso em grupos focais: fatores receio da avaliao alheia afeta negativamente
de interferncia quando o indivduo percebido como sendo o seu
alvo, diferentemente de quando o grupo ocupa este
De acordo com Fern (2001), h quatro lugar, pois a estaria preservado, at certo ponto, o
processos grupais que interferem nos resultados dos anonimato pessoal, minimizando o receio de revelar
grupos focais: o bloqueio de produo, a influncia aspectos mais ntimos. As instrues do moderador
social, o pegar carona, a influncia normativa. poderiam amenizar a influncia social ao se ressaltar
O bloqueio da produo diz respeito a importncia das manifestaes individuais contra
ativao simultnea de dois processos cognitivos ou a favor, assim como a inexistncia de respostas
distintos: pensar (o que se vai dizer) e ouvir (o que os certas.
outros esto dizendo). O argumento que esta A autoconscincia, outro processo decorrente
condio de interao grupai torna muito difcil que o da influncia social, est vivamente presente em
sujeito consiga prestar ateno e acompanhar a grupos focais, pelos microfones e camera de vdeo,
discusso, ao mesmo tempo em que tenta organizar ou pela expectativa das outras pessoas de que todos
o seu pensamento para intervir. preciso reconhecer, se manifestem. Estudos experimentais tm concludo
contudo, que em uma situao de interao didica, que quando os participantes so solicitados a revelar
de entrevista individual ou no ato de preencher um informaes ntimas sobre si mesmos, diante de um
questionrio, uma escala de avaliao, a pessoa pode espelho, eles hesitam mais tempo do que fora desta
ser interrompida em sua linha de pensamento pelo condio. Alm disso, em contextos de discusses
prprio entrevistador e por seus pensamentos grupais as pessoas comparam suas opinies, crenas,
distantes do contexto imediato, que afluem mente e valores, esteretipos, preconceitos e atribuies e ao
o distraem. Em resumo, o problema de bloqueios constatarem inconsistncias podem assumir atitudes
processuais no acontece apenas no caso de grupos mais extremadas, positivas ou negativas. O grupo
focais, embora se reconhea que neste contexto h heterogneo, por exemplo, facilita a emergncia de
maior complexidade no gerenciamento de atividades informaes ou crenas no compartilhadas e, face
cognitivas requeridas que podem afetar o resultado importncia pessoal do tema, os participantes
final. difcil contornar esta dificuldade, pelo menos tendem a adotar posies menos flexveis do que nos
do ponto de vista do moderador de grupos focais, mais homogneos ou em situaes didicas. As
Grupos Focais como Tcnica de Investigao 157

experincias comuns que asseguram a pessoal no avaliado distintamente do dos outros, a


homogeneidade criam um ambiente mais propcio dedicao tarefa diminui, pois a responsabilidade
avaliao criticados posicionamentos internos, o que diluda. Esta linha de argumentao sugere que as
no ocorre quando diante de posies divergentes pessoas ao serem entrevistadas separadamente se
em um grupo heterogneo, em que a necessidade de empenham muito mais nas respostas do que quando
marcar a diferena contribui para a polarizao so convidadas a emitir suas opinies em grupo. A
(Morgan,1997). Ao procurar analisar o uso de tinturas alternativa para lidar com este problema est na
capilares por mulheres, Morgan comps grupos habilidade do moderador ressaltar nas instrues
homogneos (todas de cabelos grisalhos) e iniciais a importncia das manifestaes de cada um,
heterogneos e constatou que nos primeiros havia tanto quanto os debates e discusses.
argumentos que deixaram transparecer os conflitos A influncia da informao, o ltimo fator a
entre o receio de usar a tintura e o desejo de aparentar ser aqui considerado pode afetar o grupo de duas
ser mais jovem, o que no aconteceu nos outros. Isto maneiras: pela fora do argumento (persuaso) e pela
, quando as grisalhas estavam diante de mulheres extenso do compartilhamento da informao no
que pintavam o cabelo, elas tinham posies grupo. A habilidade individual para persuadir ou influir
polarizadas, salientando apenas os aspectos negativos na deciso do outro, a partir da apresentao de fatos
dos anncios que estimulavam a pintura; nos grupos desconhecidos, j bastante discutida na literatura
homogneos, no entanto, sentiam-se mais vontade sobre processos interpessoais. A mudana de atitude
para expressar suas dvidas e ansiedades em relao pode ocorrer com mais freqncia quando no se
ao tema. As instrues dadas pelo moderador podem tem um posicionamento to definido em relao ao
contribuir para que cada um se sinta vontade, assunto. Veiga & Gondim (2001) ao analisarem o
dizendo o que pensa. Assinala-se, entretanto, que a comportamento dos eleitores de camada social baixa
escolha de grupos homogneos ou heterogneos constataram que os que haviam registrado sua
depende dos objetivos da pesquisa que podem estar indeciso antes do incio da sesso grupai eram mais
focados em crenas e opinies compartilhadas ou, susceptveis influncia do discurso alheio, o que
ao contrrio, o pesquisador est interessado contribua para que ao final, quando convidados a
justamente no que sustenta a polarizao e demarca preencher um questionrio que inclua uma pergunta
as posies antagnicas. de inteno de voto, j anunciavam sua deciso. Os
A influncia normativa, terceiro fator, est definidos, ao contrrio, no decorrer da discusso
relacionada comparao que se faz com as normas tendiam a assumir posies polarizadas e se
ou padres sociais e igualmente pode contribuir para a mantinham resistentes argumentao de membros
adoo de atitudes extremadas, na esperana de obter do grupo oponente.
melhor avaliao do grupo. Posies divergentes so A rigor, a divergncia, comum em grupos
evitadas quando se cr que aos olhos dos outros focais, no de todo ruim, pois a emergncia de uma
participantes isto seria diagnosticado como um desvio. opinio d i s c o r d a n t e pode p r o v o c a r u m
Se, no entanto, alguns membros arriscam assumir redirecionamento dos posicionamentos at ento
posies controvertidas, os outros se sentem estimulados compartilhados. Argumentos persuasivos, dada a
a esboar suas crenas pessoais sobre o assunto. novidade e a lgica da apresentao, levam as
Myers (1999) afirma que pegadores de pessoas a integrar novos elementos em suas
carona so aquelas pessoas que se beneficiam do avaliaes, ampliando seu entendimento sobre o tema.
grupo, mas do pouco em troca. Ao contrrio da noo Mais uma vez, a importncia do moderador
comum de que a unio faz com que o grupo produza destacada, j que ele pode recuperar a opinio
bem mais do que cada um isoladamente, alguns se discordante quando o grupo insistir em ignor-la a
aproveitam do esforo dos outros. A vadiagem social, favor de dedicar mais t e m p o s opinies
expresso que define este processo mantm uma compartilhadas.
relao direta com a apreenso de avaliao. Se os oportuno ainda dizer que a anlise dos
indivduos so levados a crer que seu empenho processos de influncia social permite concluir que
1 5 8 Snia Maria Guedes Gondim

os grupos focais esto sujeitos ao que dinamiza os generalizao para a populao investigada. A rigor
grupos sociais e apresentam diferenas em relao os grupos focais so compostos a partir do que se
aos indivduos tratados isoladamente. Morgan (1997) convenciona chamar de amostras por convenincia.
muito claro quando assevera que os grupos focais Na rea de pesquisa de mercado isto ocorre por duas
trazem tona aspectos que no seriam acessveis razes: restries oramentrias e rapidez na tomada
sem a interao grupai e que o processo de de decises. Outra justificativa encontra aporte no
compartilhar e comparar oferece rara oportunidade fato de a abordagem qualitativa estar comprometida
de compreenso por parte do pesquisador de como com a compreenso e o entendimento do fenmeno
os participantes entendem as suas similaridades e inserido em um contexto particular e, sendo assim, a
diferenas. representatividade estatstica no o mais importante.
A metodologia de pesquisa apoiada na A abordagem quantitativa, por sua vez, busca a
tcnica dos grupos focais considera os produtos explicao e os nexos causais, necessrios para se
gerados pelas discusses grupais como dados capazes proceder a generalizaes. Nada impede, contudo,
de formular teorias, testar hipteses e aprofundar o que os grupos focais possam ser estratificados,
conhecimento sobre um tema especfico. Neste caso, quando se deseja minimizar as diferenas intragrupais
sem sombra de dvida, torna-se necessrio envidar (homogeneidade) e m a x i m i z a r as diferenas
esforos no sentido de compreender como o processo intergrupais (heterogeneidade). Isto depende, no
de discusso ocorre para que se avalie suas reais entanto, dos objetivos do pesquisador.
limitaes e possibilidades. H que assinalar tambm que a generalizao
traz mais um problema, relativo s possibilidades reais
Questes metodolgicas na pesquisa de grupos de no s descrever como o fenmeno no presente,
focais mas como poder ser observado no futuro. No caso
A atribuio do grupo como unidade de dos grupos focais h duas dificuldades para se
anlise em pesquisas nas cincias sociais ainda generalizar. Primeiro por no ser factvel a eliminao
bastante restrita e um conjunto de crticas so dirigidas da variabilidade na composio dos grupos, o estilo
ao seu uso. G r a n d e parte delas surge entre do moderador em cada um deles e as caractersticas
pesquisadores da abordagem nomottica que adotam dos participantes. Segundo, em especial quando do
critrios para a produo de conhecimento cientfico uso da tcnica em laboratrios, porque no h garantia
distintos daqueles descritos pela a b o r d a g e m de que em seu cotidiano as pessoas se manifestem
hermenutica. Embora para alguns possa ser injusto do mesmo modo que nas situaes artificiais de
julgar os estudos qualitativos sob a perspectiva interao produzida; contudo, esta restrio se depara
quantitativa e vice-versa (Smtih, 1994), visto que se com outro condicionante, pois ainda que os estudos
parte da premissa de que elas so distintas em seus etno-metodolgicos tenham avanado muito, difcil
pressupostos, importante fazer referncia a algumas o tema da pesquisa emergir espontaneamente em
destas crticas, tal como descritas por Fern (2001), situaes de vida diria para serem observados no
por considerar sua utilidade para a reflexo daqueles momento em que ocorrem. inegvel, no obstante,
que se aproximam no s das tcnicas como tambm que os grupos focais artificiais podem servir para
da abordagem qualitativa de pesquisa. Alm disso, melhor demarcao entre interpretaes que fazem
cabe acrescentar que a despeito da tcnica dos sentido e so congruentes.
grupos focais ser classificada como de natureza A segunda crtica se dirige falta de controle
qualitativa, seu uso no privilgio dos tericos do d e s e m p e n h o do moderador. Admite-se a
compreensivistas; h inmeros esforos para ajustar impossibilidade de controle, na medida em que cada
esta tcnica s exigncias do modelo nomottico. grupo possui uma dinmica particular que exige
Seis crticas dirigidas aos grupos focais so flexibilidade do moderador. A maior ou menor
aqui objeto de anlise. A primeira se refere ao diretividade na conduo dos grupos ir oscilar
tamanho da a m o s t r a . A crtica a da no conforme os objetivos, e cada uma destas opes
representatividade que tornaria invivel a traz vantagens e desvantagens. A diretividade, por
Grupos Focais como Tcnica de Investigao 1 5 9

exemplo, pode levar o grupo a desconsiderar com a cultura. A compreenso deste contexto
potenciais alternativas de discusso, que demandariam fundamental para encontrar o significado dado ao
alguma digresso. ou fala emergente em um grupo.
A terceira crtica se refere ao nvel de Sendo assim, verdade que diferentes
resposta a ser considerado para efeito de anlise nos pesquisadores poderiam interpretar distintamente os
grupos focais, pois cada um deve ser tratado como mesmos resultados. O salto interpretativo tambm
objeto unitrio. Esta a posio da maioria dos que varia, distinguindo algumas anlises de contedo e
atuam com grupos focais e decorre do fato de se de discurso: a psicanaltica, a ideolgica, a lingstica
presumir que a formao de opinio fruto das e outras. A interpretao 'verdadeira' pode ser
interaes sociais e, portanto, h interdependncia relativa, no a cada pesquisador, mas a contextos
nas respostas, que no so, ento exclusivas de uma histrico-socio-culturais diversos. Como lidar com o
pessoa, mas emergem em um contexto particular de problema da objetividade? Para alguns autores ela
discusso grupai, sendo difcil diferenciar o que deveria ser substituda pela intersubjetividade e os
pertence a uma, em particular, porque no se sabe o dados da realidade ao consenso dos observadores.
efeito que um respondente tem na declarao feito P o d e - s e pensar, no e n t a n t o , em uma forma
pelo outro. No se est considerando aqui o grupo intermediria de trat-la, exigindo que um fenmeno
como uma entidade, mas se quer dizer que o foco se para ser objeto de anlise precisaria ser passvel de
d na interdependncia na produo de respostas, objetivao, seno ficaria difcil abord-lo, mesmo
que tambm est presente nas entrevistas individuais, admitindo-se que existam graus de objetivao, com
ainda que muito pouco se tenha discutido sobre o os aspectos fsicos e biolgicos mais prximos de um
assunto. tratamento objetivo os psicolgicos, sociais e culturais,
A forma de interpretao dos grupos focais mais susceptveis subjetividade de quem os percebe.
relaciona-se com o discutido no pargrafo anterior e Uma alternativa para minimizar este problema
a quarta crtica. O que est em jogo o problema permitir que outros pesquisadores e auxiliares
da relao entre fatos e valores (Smith, 1994), acompanhem o processo de discusso dos grupos
entrando em pauta a questo da objetividade, que para focais por um circuito interno de televiso e discutam
a abordagem nomottica significa guardar distncia suas interpretaes aprofundando e esclarecendo as
entre o objeto e o pesquisador. Ser objetivo explicar bases de suas diferenas (Veiga & Gondim, 2001), o
o mundo independente do lugar que se ocupa nele. que contribui para uma delimitao, embora no se
Todos olhariam para o mesmo fenmeno e o possa fugir ao fato de que uma interpretao s
perceberiam de maneira igual. Este tipo de encontra espao porque h lacunas no entendimento
objetividade difcil de ser alcanado quando se do f e n m e n o , que ela vem preencher. A
abraa a abordagem hermenutica, que parte da complexidade est em reconhecer que no existe
premissa de que quando o objeto de investigao so apenas uma m a n e i r a de fazer isto, abrindo
as pessoas em suas interaes sociais, complexo possibilidades de alternativas.
tomar um distanciamento que permita exercer uma A quinta e ltima crtica dirigida s
observao desvinculada dos valores e do lugar que limitaes de se comparar resultados dos grupos
o pesquisador ocupa no mundo. Sua formao focais com os gerados por outras tcnicas de
acadmica, experincia de vida e opes tericas iro i n v e s t i g a o . N o h c o n t r o v r s i a sobre a
influenciar o modo como os eventos sero potencialidade dos grupos focais em gerar um volume
interpretados. A referncia feita no em relao de informaes expressivo em curto espao de tempo,
ao diretamente observado da fala das pessoas (texto), quando comparados a outras tcnicas. Fern (2001)
isto os recursos tecnolgicos (vdeo e gravador) adverte, contudo, que no h evidncia emprica
permitem reproduzir acriticamente, mas sim ao salto satisfatria em relao a isto, nem estudos suficientes
interpretativo que permite inferir razes e motivos que permitam comparar os resultados dos grupos
que possam dar sentido ao que a pessoa diz e este focais com os de pesquisas que recorrem a outras
construdo socialmente, na relao dialtica da pessoa tcnicas. Defende-se, no entanto, que os esforos
1 6 0 Snia Maria Guedes Gondim

deveriam ser dirigidos i n i c i a l m e n t e para o diabticos, drogadios, adolescentes gestantes etc) e


aperfeioamento do uso da tcnica, visando demarcar a difuso de informaes para a populao carente.
seus limites e possibilidades, para depois centralizar Na poltica vm dando sua contribuio para a
nas c o m p a r a e s de seus r e s u l t a d o s com os avaliao da opinio de eleitores e estudo do
produzidos por outras tcnicas e abordagens de comportamento poltico. No marketing ampliam a
pesquisa. compreenso dos hbitos de consumo e do impacto de
produtos, servios e comerciais. Na atuao junto a
Consideraes Finais comunidades os grupos focais esto auxiliando na
compreenso dos grupos sociais desfavorecidos e nas
O ponto de partida deste artigo buscou aes comunitrias. Ou seja, os pesquisadores
suscitar uma reflexo acerca dos pressupostos encontram nos grupos focais uma tcnica que os ajuda
filosficos e premissas que orientam a prtica do na investigao de crenas, valores, atitudes, opinies e
pesquisador em cincias sociais. A escolha de processos de influncia grupai, bem como d suporte
tcnicas de pesquisa, dentre elas, a dos grupos focais para a gerao de hipteses, a construo terica e a
deve estar apoiada em opo consciente acerca de elaborao de instrumentos. Trata-se de uma tcnica
que cincia pretende desenvolver. Importante que pode ser usada quando o foco de anlise do
assinalar que as duas p r i n c i p a i s vertentes pesquisador o grupo. H que se ter cuidado, no entanto,
metacientficas disputam entre elas, mas a defesa de porque as discusses do uso desta tcnica ainda esto
um nico mtodo no ir garantir a unidade da cincia. predominantemente apoiadas nas experincias
Isto no significa que se deva negligenciar as suas individuais dos pesquisadores e no em estudos
diferenas, contudo qualquer tentativa de integrao sistemticos que poderiam lanar luz para aqueles que
precisa levar em conta a difcil superao destes tencionam desenvolver e conduzir grupos focais. H
antagonismos o n t o l g i c o s , antropolgicos e muito caminho a se percorrer para superar as inmeras
epistemolgicos. dificuldades que impem limites anlise grupai.
Rychlak (1993) alerta que a soluo pode
estar na procura de complementaridade terica, e para Referncias Bibliogrficas
isto necessrio que o pesquisador reconhea tanto
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