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O recomeo da histria

09/01/2000

Autor: MILTON SANTOS


Editoria: MAIS! Pgina: 10
Edio: Nacional Jan 9, 2000
Seo: + BRASIL 500 D.C.
Legenda Foto: Participante do festival tecnolgico Burning Man, nos EUA
Crdito Foto: France Presse - 3.set.99
Observaes: P BIOGRFICO

O recomeo da histria

As novas condies materiais, base da globaliz ao perversa, podero alavancar a mutao filosfica do
homem

Vivemos em um mundo complexo, marcado na ordem material pela multiplicao


incessante do nmero de objetos e na ordem imaterial pela infinidade de relaes que
aos objetos nos unem.

Nosso mundo complexo e confuso ao mesmo tempo, graas fora com a qual a
ideologia penetra nos objetos e aes. Por isso mesmo, a era da globalizao, mais do
que qualquer outra antes dela, exige uma interpretao sistmica cuidadosa, de modo a
permitir que cada coisa seja redefinida em relao ao todo planetrio.

A grande sorte dos que desejam pensar a nossa poca a existncia de uma tcnica
planetria, direta ou indiretamente presente em todos os lugares, e de uma poltica
planetria, que une e norteia os objetos tcnicos. Juntas, elas autorizam uma leitura ao
mesmo tempo geral e especfica, filosfica e prtica, de cada ponto da Terra. Emerge,
desse modo, uma universalidade emprica, de modo a ajudar na formulao de idias
que exprimam o que o mundo e o que so os lugares.

Cria-se, de fato, um novo mundo. Para sermos ainda mais precisos, o que, afinal, se cria
o mundo como realidade histrica unitria, ainda que ele seja extremamente
diversificado. Ele datado com uma data substantivamente nica, graas aos traos
comuns de sua constituio tcnica e existncia de um nico motor das aes
hegemnicas, representado pelo lucro em escala global. isso, alis, que, junto
informao generalizada, assegura a cada lugar a comunho universal com todos os
outros.

Ao contrrio do que tanto se disse, a histria universal no acabou; ela apenas comea.
Antes o que havia era uma histria de lugares, regies, pases. As histrias podiam ser,
no mximo, continentais, em funo dos imprios que se estabeleceram em uma escala
mais ampla.

A vez da humanidade - O que at ento se chamava de histria universal era a viso


pretensiosa de um pas ou continente sobre os outros, considerados brbaros ou
irrelevantes. O ecmeno era formado de fraes separadas ou escassamente
relacionadas do planeta. Somente agora a humanidade faz sua entrada na cena histrica
como um bloco, entrada revolucionria, graas interdependncia das economias, dos
governos, dos lugares. O movimento do mundo conhece uma s pulsao, ainda que as
condies sejam diversas segundo continentes, pases, lugares, valorizados pela sua
forma de participao na produo dessa nova histria.

Um dado importante de nossa poca a coincidncia entre a produo dessa histria


universal e a relativa liberao do homem em relao natureza. A denominao de era
da inteligncia poderia ter fundamento nesse fato concreto: os materiais hoje
responsveis pelas realizaes preponderantes so cada vez mais objetos materiais
manufaturados e no mais matrias-primas naturais. Na era da ecologia triunfante, o
homem quem fabrica a natureza, ou lhe atribui valor e sentido, por meio de suas aes
j realizadas, em curso ou meramente imaginadas. As pretenses e a cobia povoam e
valorizam territrios desertos.

Todavia a mesma materialidade, atualmente utilizada para construir um mundo confuso


e perverso, pode vir a ser uma condio da construo de um mundo mais humano.
Basta que se completem as duas grandes mutaes ora em gestao: a mutao
tecnolgica e a mutao filosfica da espcie humana.

A grande mutao tecnolgica dada com a emergncia das tcnicas da informao, as


quais, ao contrrio das tcnicas das mquinas, so constitucionalmente divisveis,
flexveis e dceis, adaptveis a todos os meios e culturas, ainda que o seu uso perverso
atual seja subordinado aos interesses dos grandes capitais. Mas, quando sua utilizao
for democratizada, essas tcnicas doces estaro a servio do homem.

Por outro lado, muito falamos hoje nos progressos e nas promessas da engenharia
gentica, que conduziriam a uma mutao do homem biolgico. Isso, porm, ainda do
domnio da histria da cincia e da tcnica. Pouco, no entanto, se fala das condies
ainda hoje presentes, que podem assegurar uma mutao filosfica do homem, capaz de
atribuir um novo sentido existncia de cada pessoa e tambm do planeta.

Nesse emaranhado de tcnicas dentro do qual estamos vivendo, o homem descobre suas
novas foras. J que o meio ambiente cada vez menos natural, o uso do entorno
imediato pode ser menos aleatrio. Aumenta a previsibilidade e a eficcia das aes.
Ampliam-se e diversificam-se as escolhas, desde que se possa combinar adequadamente
tcnica e poltica.

O mundo misturado - O mundo fica mais perto de cada qual, no importa onde esteja.
Criam-se, para todos, a certeza e a conscincia de ser mundo e de estar no mundo,
mesmo se ainda no o alcanamos em plenitude material ou intelectual. O prprio
mundo se instala nos lugares, sobretudo nas grandes cidades, pela presena macia de
uma humanidade misturada, vinda de todos os quadrantes e trazendo consigo
interpretaes variadas e mltiplas que ao mesmo tempo se chocam e colaboram na
produo renovada do entendimento e da crtica da existncia. Assim, o cotidiano de
cada qual se enriquece, pela experincia prpria e pela do vizinho, tanto pelas
realizaes atuais como pelas perspectivas de futuro.

As ricas dialticas da vida nos lugares criam, paralelamente, o caldo de cultura


necessrio proposio e o exerccio de uma nova poltica.
Ousamos, desse modo, pensar que a histria do homem sobre a Terra dispe afinal das
condies objetivas, materiais e intelectuais, para superar o endeusamento do dinheiro e
dos objetos tcnicos e enfrentar o comeo de uma nova trajetria. Aqui, no se trata de
fixar datas para as etapas ou o

incio do processo e, nessa ordem de idias, o ano 2000, o novo sculo, o novo milnio
so apenas momentos da folhinha, marcos num calendrio.

Ora, a folhinha e o calendrio so outros nomes para o relgio, por isso so


convencionais, repetitivos e historicamente vazios. O que conta mesmo o tempo das
possibilidades efetivamente criadas, a que chamamos tempo emprico, cujas mudanas
so marcadas pela irrupo de novos objetos, de novas aes e relaes e de novas
idias.

As condies materiais j esto dadas para que se imponha a desejada grande mutao,
mas o seu destino vai depender de como sero aproveitadas pela poltica. O que, talvez,
seja irreversvel so as tcnicas, porque elas aderem ao territrio e ao cotidiano. Mas a
globalizao atual no irreversvel. Agora que estamos descobrindo o sentido de nossa
presena no planeta, pode-se dizer que uma histria universal verdadeiramente humana,
finalmente, est comeando.

Milton Santos gegrafo, professor emrito da Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas da
USP. autor, entre outros, de "Tcnica, Espao, Tempo. Globalizao e Meio Tcnico-Cientfico-
Informacional" (Hucitec). Ele escreve a cada dois meses na seo "Brasil 500 d.C. do Mais!.