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M I L L E N A R I U M

A literatura apocalptica
enquanto gnero literrio
(300 a.C. - 200 d.C.)

um facto comprovado
Objectivos
que a literatura
apocalptica Ao longo dos ltimos anos, com o aproximar da mudana
um gnero de milnio e de sculo, notou-se o reaparecimento em fora
que aparece das correntes apocalpticas e milenaristas. Mas no nos
em momentos de crise podemos deixar envolver por essa onda, onde mormente se
em que confundem os conceitos, de modo a que eles se tornem
h necessidade mais apetecveis, por assim dizer, maioria das pessoas.
de dar resposta um facto comprovado pela maioria dos especialis-
a determinado tipo
tas, tanto actuais como das ltimas duas geraes, que a
de situaes limite.
literatura apocalptica, nas suas diversas acepes, um
gnero que aparece em momentos de crise em que h
necessidade de dar resposta a determinado tipo de situa-
es limite.
Apesar de nas ltimas dcadas termos assistido a uma
crescente importncia deste tema com o aparecimento
sucessivo de livros e de artigos de estudiosos de nomeada,
o facto que ainda hoje nos deparamos com problemas ao
nvel da simples conceptualizao, os quais no podero
ser resolvidos sem que passemos um pouco a pente fino os
diversos conceitos inerentes ao tema.
Vamos, por isso, analisar conceitos como apocalptica,
escatologia apocalptica e apocalipticismo. Depois, vamos con-
textualizar no tempo e no espao o aparecimento desta
corrente e os factores que motivaram o seu desenvolvi-
mento. E s aps percorrermos esse longo caminho, j com
uma definio explcita do gnero literrio, que podemos
Ana Valdez passar sua anlise e identificao dos diferentes tipos
Mestranda em Histria
e Cultura Pr-Clssica de apocalipse que marcaram a poca em causa.
na Faculdade de Letras
da Universidade de Lisboa Evidentemente que no ser possvel no tocar em
questes como a da origem do gnero e a da sua evoluo

REVISTA PORTUGUESA DE CINCIA DAS RELIGIES Ano I, 2002 / n. 1 55-66 55


ANA VALDEZ

do contexto judaico para o cristo. Mas so temas que actualmente parecem menos con-
troversos, visto que j no temos que escolher uma escola, mas preferimos um conjunto
de vrios factores.
Mesmo assim, e tendo em conta o actual estado da questo, no contemos com grande
simplicidade, pois estamos perante conceitos bastante complicados de definir tanto pelo
excesso de factores a ter em conta, como pelas ambiguidades que esto inclusas. Alm
disso, em portugus a maioria dos conceitos nem sequer tem traduo.

O que um Apocalipse?
Parece uma pergunta bastante pertinente, especialmente tendo em conta o facto de os
dicionrios portugueses 1 no terem aquilo que possa ser tido como uma definio aceit-
vel. Mais uma vez, ignora-se o gnero literrio, mencionando-se apenas o livro do Novo
Testamento e/ou uma situao catastrfica.
Felizmente podemos contar com obras como The Anchor Bible Dictionary e The Ency-
clopedia of Apocalipticism que nos oferecem uma introduo ao tema com artigos de fundo
de grandes especialistas. Devo confessar que, neste momento, me parece que a bibliogra-
fia anglo-saxnica est um tanto frente da francfona ou mesmo da germnica, mas isso
no quer dizer que no tenham todas j produzido, e produzam, excelentes trabalhos de
sntese, muitos dos quais so hoje encarados como os responsveis por este surto apoca-
lptico que vivemos.
Ttulos como The Rediscovery of Apocalyptic de K. Koch (1970), The Dawn of Apocalyptic
de P. Hanson (1975) e A Importncia da Literatura Apocalptica de H. Rowley (1944), mar-
caram uma poca ao reavivarem o interesse por um tema h muito esquecido e posto de
parte pelos estudiosos bblicos.
Iniciada ento uma nova era nos estudos bblico-teolgicos, vamos assistir ao seu cl-
max em 1979 com o volume 14 da Semeia editado por J. J. Collins, e em 1998, tambm com
edio deste autor, com The Encyclopedia of Apocalypticism, que no se limita ao mbito
judaico-cristo, mas vem at aos nossos dias, propondo assim uma imensa e muito impor-
tante sntese sobre esta temtica. O maior e mais importante contributo desta equipa, e
que est sobejamente espelhado no volume da Semeia, mesmo a proposta de uma
definio de apocalipse. Apesar de at poder ser criticada por alguns autores, o facto, que
a definio mais consensual tanto pela sua abrangncia como pela sua perspiccia.
Estamos ento perante aquela definio que vai marcar os estudos que lhe so poste-
riores. A partir deste momento, h um elemento regularizador. No ser perfeito, eviden-
temente, mas talvez nos impea de cair em erros grosseiros, ou mesmo de obtermos ape-
nas uma viso parcial do fenmeno.

a) Apocalipse

Literalmente, esta palavra de origem grega, Apokalypsis, significa revelao. Mas tal
como transcreve Collins da obra de Koch,

However, it is commonly used in a more restricted sense, derived from the opening verse
of the book of Revelation (The Apocalypse of John) in the NT, to refer to literary compositions
which resemble the book of Revelation, i. e., secret divine disclosures about the end of the world
and the heavenly state 2.

Tomemos como exemplo o recente dicionrio da Academia das Cincias.


1

J. J. Collins, Introduction: Towards the Morphology of a Genre, p. 1, in Semeia, 1979, vol. 14, edio
2

www (consultada em Dezembro de 1999).

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A LITERATURA APOCALPTICA JUDAICO-CRIST

Tendo em conta o objectivo proposto, aquilo que nos interessa neste momento, o
conceito de apocalipse enquanto gnero literrio. Mas para isso, vamos ter que definir
gnero literrio, o que de acordo com V. Aguiar e Silva,

tem constitudo, desde Plato at actualidade, uma das questes mais controversas da teo-
ria e da praxis da literatura, encontrando-se na origem imediata de algumas das mais resso-
nantes polmicas ocorridas nas literaturas europeias 3.

Para no nos perdermos nestas questes da Literatura, tomemos como suficiente que
um gnero literrio se reflecte num grupo de textos que contm um conjunto de carac-
tersticas que os permite reunir por afinidade.
Sendo assim, resta-nos ento enumerar as caractersticas que so comuns aos diversos
textos considerados como apocalpticos. Ao longo dos tempos verificou-se tambm aqui
uma evoluo. Da sntese proposta por Koch 4, que Collins critica por apenas se referir aos
apocalipses histricos, chegamos da equipa liderada por este ltimo e que foi muito
influenciada pelo trabalho de P. D. Hanson. Com base nos dados providenciados nestas
obras pode-se dizer que normalmente um texto deste tipo contm uma revelao de Deus
transmitida atravs de um mediador, quase sempre uma figura anglica, a um vidente
humano onde revelado o futuro. No podemos esquecer a referncia ao facto de que
uma das novidades escatolgicas da apocalptica em relao ao fim do mundo a existn-
cia de um julgamento dos mortos. Mesmo assim, tendo em conta a complexidade e a
riqueza do gnero, ainda podemos subdividi-lo em duas categorias principais: a dos apo-
calipses que contm a narrao de uma viagem ao outro mundo e os que a no tm.
Note-se, no entanto, que muitas destas obras fazem parte de outros gneros, isto , h
os que na ntegra so apocalpticos, como o Apocalipse do NT, e os outros, por exemplo
Daniel, que apenas em um dado momento renem as caractersticas da apocalptica. Isto
quer dizer que este ltimo tipo de texto de tipo compsito, ou seja, congrega vrios
gneros literrios, o que se pode transformar numa grande dificuldade para quem os l.
Normalmente, quando falamos de gnero apocalptico temos em mente as obras do
contexto da Palestina dos sculos IV a.C. a III d.C., o que reduz em muito a viso que se
deve ter de um gnero literrio que chegou aos nossos dias tendo acompanhado os mais
diversos perodos da Histria.
Dos textos que nos interessam, e h muitos, so poucos os que comeam com a
palavra Apocalipse, pelo que desde j se pode compreender o quo minimizante seria
limitarmo-nos a esses textos. Ao invs, e como escreve Collins, what is at issue is whether
a group of texts share a significant cluster of traits that distinguish them from other works 5.
Dada a complexidade do fenmeno em presena, parece lgico neste momento intro-
duzir os conceitos de escatologia apocalptica e de apocalipticismo, etimologicamente j
muito prximos do de apocalipse, como refere P. Hanson 6.
Na realidade, necessrio algum discernimento por parte de quem estuda estas ques-
tes para conseguir compreender totalmente quando est em presena de um gnero, de
uma ideologia ou de uma perspectiva. S fazendo esta distino que ser possvel no
cometermos erros graves.

3
V. M. Aguiar e Silva, Teoria da Literatura, 8. ed., Coimbra, Livraria Almedina, 1999, p. 339.
4
J. J. Collins, The Apocalyptic Imagination. an Introduction to Jewish Apocalyptic Literature, 2. ed., Grand
Rapids/Cambridge, Eerdmans, 1998, p. 12.
5
J. J. Collins, The Apocalyptic Imagination, p. 4.
6
P. D. Hanson, Apocalypses and Apocalypticism, in The Anchor Bible Dictionary, New York, Doubleday,
1992, vol. I, p. 279.

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b) Escatologia Apocalptica

A escatologia enquanto estudo do fim dos tempos algo que esteve sempre presente
na literatura da Antiguidade. mesmo possvel, em determinados momentos, darmos-
-nos conta da sua evoluo.
Neste caso em concreto, aquilo que parece mais interessar aos especialistas como se
passou da escatologia proftica para a apocalptica. Seguindo Hanson, parece verosmil
que estejamos perante um continuum e no perante dois fenmemos distintos. Trata-se, no
fundo, de uma maneira de ao longo dos tempos se ir respondendo s necessidades das
diversas populaes.
Esta uma das muitas razes por que diversos autores vem na profecia a origem da
apocalptica, mas isso uma outra questo, e fica para mais tarde.
O perodo cronolgico em causa de extrema instabilidade na regio da Palestina. O
que obriga os judeus a procurarem uma forma de escape, por assim dizer. Ou seja, com o
desaparecimento da profecia enquanto instituio, necessrio encontrar um modo de a
substituir que permita restaurar a esperana numa salvao futura.
semelhana das pocas da profecia, tambm neste momento aquilo que estava em
causa era a crena num plano divino onde as actuais ms condies seriam solucionadas
no momento do julgamento final. S que agora, em vez de termos um anncio proftico
dos planos de Deus para o mundo, vamos deparar-nos com uma revelao de tipo esotri-
co a um escolhido da viso csmica da soberania de Iav. Paralelamente, necessrio
referir que os textos produzidos nunca reflectem o poder institudo, sendo o apelo inter-
veno divina feito porque se acredita que o mundo est nas mos do mal/caos.
Sintetizando 7, por um lado temos uma viso histrica ao passo que do outro temos
uma de tipo csmico, isto , das alteraes que seriam feitas no plano deste mundo, pas-
samos s que apenas sero possveis no outro, ou seja, depois do julgamento dos mortos.
Um outro problema que devemos ter em linha de conta o do tipo de escatologia que
est presente nestes textos, especialmente, porque tambm aqui estamos perante uma
multiplicidade de formas. A frmula da retribuio depois da morte patente em Daniel
no a nica forma escatolgica que encontramos ao longo da literatura apocalptica, o
que levou mesmo alguns autores a questionarem o facto de existir ou no uma escatolo-
gia consistente. Paralelamente, alguns estudiosos notam que fora do contexto dos textos
englobados no gnero apocalptico, tambm h ocasies onde podemos falar da presena
de uma escatologia apocalptica, como por exemplo nos Evangelhos e em Paulo.
Mas faamos como sugere Collins: (...)although the label apocalyptic eschatology may
be very helpful in pointing up the implications of some texts, we should always be aware that the
adjective is used in an extended sense. 8

c) Apocalipticismo

Quando falamos de apocalipticismo, temos normalmente em mente as questes


sociais que geraram o movimento. Isto , trata-se de uma abordagem de carcter sociol-
gico que nos leva ao encontro dos homens e dos ideais que esto por detrs destes textos.
Estamos perante uma ideologia social que rege um grupo, isto , perante um universo
dirigido pelos princpios da escatologia apocalptica.
Neste ponto, temos ainda que ter em linha de conta que nem todos produziram tex-
tos apocalpticos. Que estamos antes perante um universo simblico que rege a sua actua-
o, ou seja, estamos frente a frente com um movimento histrico.

7
Cf. P. D. Hanson, The Dawn of Apocalyptic, Philadelphia, Fortress Press, 1975, p. 8-12.
8
J. J. Collins, The Apocalyptic Imagination, 1998, p. 12.

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A LITERATURA APOCALPTICA JUDAICO-CRIST

Apocalipticismo , ento, uma viso do mundo 9 que tenta responder, especialmente,


aos problemas/questes levantadas durante os perodos Helnico e Romano. Assim,
torna-se muito complicado decidir se ele anterior ou no ao gnero apocalptico. Isto
porque, e de acordo com a perspectiva de Hanson, historicamente esta viso anterior, no
entanto, para os actuais especialistas posterior, visto ser entendida por analogia com o
gnero. Sendo assim, o apocalipticismo no apenas o universo, o meio onde possvel
conjugar a identidade apocalptica e a sua interpretao da realidade, ou seja, algo bem
mais complexo. exactamente por causa desta ltima questo, que estes movimentos no
precisam de ser comunitrios, podendo ser de carcter individual.
Surgem diversos grupos, como por exemplo os Essnios, que parecem pertencer a
movimentos deste tipo, o que no implica que toda a sua obra seja apocalptica. Ao
mesmo tempo, h tambm obras de carcter individual oriundas de universos no apoca-
lpticos que se integram neste gnero. No fundo, estamos perante a difcil questo da
definio baseada num conjunto fixo de componentes. Isto quer dizer que tambm aqui
vamos lidar com afinidades, e que muitas vezes nos vamos confrontar com a falta de algu-
mas das caractersticas essenciais, bem como, com a presena de outras, estranhas
primeira vista a este universo.

Caracterizando o gnero literrio apocalipse


A partir deste momento, depois da sistematizao conceptual parece ento possvel
passar-se caracterizao deste gnero literrio, cujo corpus teve por base as semelhanas
com o texto do Apocalipse de S. Joo. De facto, historicamente tem origem no sculo I d.C.,
mas que no entanto, engloba tanto textos do NT como do AT.
Refira-se tambm que o ttulo Apocalipse no volta a aparecer depois do sculo I
d.C., o que no significa de todo o desaparecimento do gnero, bem pelo contrrio.
Parece que a melhor definio deste gnero a expressa por Collins e, que diz que um

apocalypse is a genre of revelatory literature with a narrative framework, in which a revela-


tion is mediated by an otherworldly being to a human recipient, disclosing a transcendent real-
ity which is both temporal, insofar as it envisages eschatological salvation, and spatial insofar
as it involves another, supernatural world. 10

Transcendncia parece ser um bom termo para aplicarmos literatura deste tipo,
visto ela no poder ser caracterizada pelos factores presentes, mas sim pela forma como
interagem. Alm disso, o objecto refere-se sempre a um tempo para l do nosso, diluindo-
se deste modo o sentido do presente.
A linguagem simblica uma constante. Dado ser acessvel apenas a um pequeno
nmero de iniciados, ajuda a construir a imagem destes textos, ou seja, de algum modo
limita a sua compreenso, o que os torna ainda mais especiais aos olhos de quem os l.
Devido s inconstncias da poca em que estes autores vivem, tanto a nvel social,
como poltico, e mesmo religioso, nota-se o recurso pseudo-epigrafia, o que se transfor-
ma na caracterstica essencial para que o texto seja aceite entre a comunidade. Com-
preende-se assim que os textos mais conhecidos tenham como personagens principais
Henoc, Daniel, Moiss, etc., todas elas de grande relevo no passado judaico.

9
J. J. Collins, From Prophecy to Apocalypticism: The Expectation of the End, in The Encyclopedia of the
Apocalypticism. The Origins of Apocalypticism in Judaism and Christianity, ed. J. J. Collins, New York, Continuum,
2000, p. 157.
10
J. J. Collins, The Apocalyptic Imagination, p. 5.

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Ainda em relao a esta questo da pseudonmia curioso notar que em alguns


momentos se encontram no texto o escritor e o autor 11, o que leva a que se fale da existn-
cia de uma dualidade entre o presente e a viso em si prpria. A certa altura o escritor
estaria de facto a viver a sua viso, pelo que as duas personagens estavam presentes, se
encontravam frente a frente.
A forma como as vises so transmitidas de extrema importncia. A literatura apo-
calptica caracteriza-se, como refere a definio de Collins, pela existncia de uma media-
o de uma figura anglica entre o receptor e o emissor (Deus). ela quem explica o con-
tedo da viso personagem histrica, e sem ela nunca se poder chegar ao seu real sig-
nificado.
Alis, necessrio referir que as revelaes podem ser dos mais variados tipos, como
por exemplo vises, audies, viagens ao outro mundo e escritos. O que implica evidente-
mente uma escolha criteriosa por parte do escritor da personagem que desempenha o
papel de vidente.
A distino entre as temticas temporais e csmicas impe-se, devido ao facto de
estarmos perante dois universos diferentes.
Do nosso espao, sublinhe-se a incidncia em temas como os da protologia (teogonia,
cosmogonia), da histria (coleces de acontecimentos do passado, profecias ex eventum),
salvao presente atravs do conhecimento, crise escatolgica (perseguies ou suble-
vaes), um julgamento/destruio escatolgicos (pecadores/opressores, elementos
naturais e seres do outro mundo), e uma salvao escatolgica que passa por alteraes
csmicas e pela ressurreio.
Do outro, topamos com referncias aos seres que lhe so prprios, aos elementos que
o constituem, bem como com descries das suas regies.
Normalmente, estes textos acabam com instrues especficas ao vidente, aps o que
se segue uma narrativa conclusiva, isto , uma descrio do modo como o vidente volta
ao seu mundo, o que pode passar pelo acordar ou pelo seu regresso Terra.
esta imensa diversidade de caractersticas que permite, de algum modo, a tambm
grande variedade de textos existentes. Porm, necessrio lembrar que a falta de uma
delas ou o aparecimento de uma nova no impede que se esteja perante um texto apoca-
lptico.

Que marcas trazem os apocalipses?


A primeira coisa a fazer rejeitar na ntegra as posies que do apocalptica uma
origem bem definida. Na realidade, estamos perante um cadinho multifacetado de
influncias e no podemos de modo algum sobrevalorizar umas em desprestgio de
outras.
Actualmente, ningum ousa afirmar que a apocalptica teve origem na sabedoria ou
na profecia bblicas, nos textos babilnicos, persas ou helnicos. No fundo, bem vistas as
coisas, a apocalptica , como todos os outros gneros literrios, um produto do seu tempo
que corresponde quilo que se esperava dele.
, provavelmente, por causa desta polmica que Paul Hanson fala antes cuidadosa-
mente de escatologia proftica e de escatologia apocalptica, em vez de dizer que uma
deriva da outra. Talvez esta seja uma posio a ter em conta devido ao facto de no se
interromper um ciclo, antes pelo contrrio, isto , de se manterem algumas das tradies
anteriores, aplicando-as ao tempo presente do escritor. Parece at uma opo bastante
plausvel.

11
Personagem histrica que d voz histria.

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A LITERATURA APOCALPTICA JUDAICO-CRIST

A soluo mais credvel talvez a da nossa ignorncia, isto , devido ao facto de no


conseguirmos localizar os meios onde todos os textos foram escritos, no conseguimos
deduzir uma matriz perfeita daquilo que seriam as suas bases. Contudo, os especialistas
apontam para que eles derivem de vrias tradies e pocas. Assim, no podemos contar
com uma uniformizao, tendo que recorrer ao estudo localizado para definir as influn-
cias presentes em cada um dos textos, ou seja, nunca teremos uma origem comum, vamos
antes tropear com vrias influncias, como por exemplo mitos cananaicos, profecias
acdicas, dualismo persa e influncias helenistas, alm da literatura sapiencial e da pro-
ftica.
Apesar da existncia de toda esta polmica volta das origens da apocalptica, h que
sublinhar que vamos assistir ao nascimento de um novo gnero literrio que tem (...) its
own coherence and should not be seen as a child or adaptation of something else., como refere
Collins 12 a propsito da necessidade de ver na apocalptica um gnero literrio bem
definido.

De que meio social so originrios?


O espao cronolgico em causa (sculo III a.C ao IV d.C.) por si s demasiado
grande para que se possa falar numa origem social nica. Na realidade, estamos nova-
mente perante a diversidade, a qual s pode ser colmatada com estudos especficos para
cada texto, o que neste momento no est contido nos objectivos desta exposio.
Assim, no podemos falar especificamente de um movimento ou de um grupo.
necessrio que tenhamos em conta a diversidade, pluralizando assim esses termos.
Quando mencionamos movimentos, lembramo-nos de imediato de Qumran e de
alguns agrupamentos dos primrdios do cristianismo. Ao mesmo tempo, pegarmos em
Henoc significa aludirmos a uma continuao da tradio histrico-social por parte dos
seus autores.
A tese de que esta literatura teria tido origem em pequenos grupos conventuais 13 pode
ser considerada em relao a Qumran ou mesmo a Henoc, mas na maioria dos casos,
torna-se insuportvel. Por outro lado, a ideia de que teriam sido escritos em momentos de
aflio mantm-se vlida, mas necessrio ter em conta a especificidade de cada texto.
A leitura destes textos oferece naturalmente alguns pormenores sobre o seu meio de
origem. No seu conjunto, aquilo de que nos apercebemos que estamos perante o resul-
tado do trabalho de um grupo que, de algum modo, se sente e excludo da sociedade da
poca. A influncia destas pessoas no quotidiano poltico, econmico, religioso e social
nula, o que pode de algum modo ser til compreenso destes textos.
Se bem que mentalmente afastadas do resto da sociedade, fisicamente esto inseridas
na comunidade.
Um outro pormenor para que se chama a ateno o facto de este gnero literrio
poder perfeitamente ser o resultado de uma aprendizagem escolarizada, e no o resulta-
do de inspiraes divinas. Na realidade, a incluso de detalhes histricos sem erros e o
recurso pseudonmia permite confirmar esta teoria.
Tratar-se- de uma literatura de reaco? Provavelmente, bem como de esperana
com vista sobrevivncia da comunidade durante aquele perodo catico.

12
J. J. Collins, From Prophecy to Apocalypticism. The Expectation of the End, p. 146.
13
J. J. Collins, The Apocalyptic Imagination, p. 38.
14
cf. J. J. Collins, From Prophecy to Apocalypticism. The Expectation of the End, p. 129-161.

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ANA VALDEZ

Mas para qu escrever um apocalipse?


Esta ser provavelmente uma das perguntas mais pertinentes. De facto a questo pe-
-se-nos mal abordamos o tema.
Uma primeira resposta visaria a soluo de problemas sociais, ou seja, num momen-
to em que todas as crenas em Deus estariam abaladas pela sua visvel inaco, seria pos-
svel construir toda uma teoria paralela de salvao. Para isso, recorrem previso do
futuro, saindo deste mundo para um outro onde tudo seria reposto no seu devido lugar
atravs de um julgamento dos mortos.
De algum modo, estamos perante vises do mundo de uma perspectiva onde h
soluo para os males que afligem a Humanidade 14.
Paralelamente nota-se a insero de mximas e ensinamentos de tipo moral, o que
quer dizer que deveria estar a viver-se um momento em que as mesmas no eram prati-
cadas, ou seja, havia necessidade de as relembrar.
As imensas descries do fim do mundo e de como seria o outro mundo que a vinha,
talvez servissem para descansar em relao ao futuro uma populao j muito descrente
devido s condies adversas que enfrentava e aparente inaco do seu Deus.
Em suma, a funo social da apocalptica parece ser o facto mais evidente, no entan-
to, todos as outras so passveis de serem tidas em conta, especialmente no momento em
que a prpria apocalptica que abre todas as portas imaginao.

Falando ento da apocalptica Judaico-Crist...


A primeira coisa que ocorre dizer que estamos, apesar de tudo, perante dois tipos
distintos de apocalptica. No fundo, um a origem do outro, e ambos se desenvolvem de
modo diferente.
Actualmente, a maioria dos autores confirma que, enquanto gnero, o judaico ter
aparecido expressamente no perodo ps-exlico 15, poca em que todas as condies scio-
-polticas parecem estar reunidas para provocar o aparecimento de um movimento deste
tipo. Ao mesmo tempo, o facto de no disporem de autonomia poltica favorece o desen-
volvimento rpido destes grupos reaccionrios. o que descreve Andr Paul ao afirmar :
Lcriture apocalyptique apporta la crise du Second Temple une rponse dterminante et en
quelque sorte, sa faon, globale. 16 Ou seja, estamos perante uma literatura de revolta con-
tra a dominao estrangeira, que serve para expor formas de actuao contra esse estado
de coisas, ao mesmo tempo que enfatiza a existncia de um juzo final e de um mundo
para alm do terreno onde impera a ordem de Deus. Ora, isto permite compreender ento
por que que fariseus, essnios, zelotas, samaritanos e, mais tarde, cristos, escreveram
textos deste tipo.
Linguisticamente falando, tambm necessrio voltar a mencionar a diversidade, isto
, h textos em hebraico, em aramaico e em grego, a par de tradues para o siraco, o
etope, o latim, o copta, o rabe, o armnio e vrias lnguas eslavas, que levaram estes
livros s diversas comunidades religiosas espalhadas pelos diferentes quadrantes do
mundo.
O falhano da revolta do ano 70 no acabou de todo com a apocalptica, bem pelo con-
trrio. Na realidade, abriu-se a porta para que estes textos comeassem a ser redigidos

Esta afirmao no exclui a hiptese de existirem textos apocalpticos anteriores.


15

A. Paul, Apocalyptique et Apocryphe (Littratures), in Encyclopaedia Universalis, Paris, Encyclopaedia


16

Universalis diteur Paris, 1993, vol. II, p. 654.

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A LITERATURA APOCALPTICA JUDAICO-CRIST

directamente pelos rabinos, passando a haver meno s temticas do messianismo e da


esperana escatolgica.
Esta questo do messianismo vai ser um ponto fulcral para a distino da apocalpti-
ca judaica da crist. Na realidade, para os cristos o facto de o Messias j ter aparecido leva
a que se d novo nfase ao presente, ao passo que os judaicos mantm a pedra de toque
no futuro. Ou seja, o que diz Trebolle ao referir que da esperana apocalptica na restau-
rao de Israel se passa a uma escatologia realizada 17.
No entanto, apesar de todas as diferenas estilsticas ou temticas que possam ser
apontadas, os objectivos ltimos da apocalptica, isto , a mensagem de esperana esca-
tolgica e a resposta a situaes do presente, acabam por se manter inalterados at aos
nossos dias seja qual for o contexto em que apaream. Alm disso, o Cristianismo con-
cedeu um grande espao ao seu desenvolvimento 18, o que permite compreender a
manuteno no tempo deste gnero literrio 19.

Da diversidade dos apocalipses


Tendo em conta que estes textos foram produzidos em contextos histrico-culturais
bem diversos, fcil compreendermos que no estamos perante um gnero completa-
mente esttico, mas bem pelo contrrio. Quer isto dizer que dentro do conjunto apocalp-
tico topamos com variaes que nos permitem distingui-los e catalog-los.
De facto, e apesar das inmeras possibilidades para se realizar tal subdiviso, a
mesma feita com base no modo como a revelao feita e qual o contedo escatolgico
presente.
Num primeiro momento interessa verificar se no tm (Tipo I) ou se tm (Tipo II) uma
viagem ao outro mundo, ou seja, histricos ou csmicos, seguindo-se depois uma srie de
outros critrios a ter em conta. Mas vejamos com ateno o quadro que se segue, porque
as categorias so vrias e a confuso pode instalar-se.

TIPO I

a) Pormenores histricos, crise escatolgica e escatologia


poltica e/ou csmica;
Apocalipses sem viagem
b) Sem pormenores histricos mas com escatologia poltica
ao outro mundo
e/ou csmica;
c) Apenas uma escatologia pessoal.

TIPO II

a) Pormenores histricos, crise escatolgica e escatologia


poltica e/ou csmica;
Apocalipses com viagem
b) Sem pormenores histricos mas com escatologia poltica
ao outro mundo
e/ou csmica;
c) Apenas uma escatologia pessoal.

J. Trebolle Barrera, A Bblia Judaica e a Bblia Crist, 2. ed., Petrpolis, Vozes, 1999, p. 23.
17

Ibidem, p. 538-9.
18

to notria a manuteno no tempo do gnero apocalptico que a Encyclopedia of the Apocalypticism traa
19

o seu desenvolvimento desde os meios mesopotmicos at aos nossos contemporneos.

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TIPO Ia - Pormenores histricos, crise escatolgica e escatologia poltica e/ou csmica

provavelmente a subcategoria melhor reconhecida da apocalptica. De tal forma que


muitas vezes usada como o paradigma por excelncia da apocalptica, o que pode ser
extremamente perigoso e redutor.
Caracteriza-se por ter uma profecia ex eventum, uma identificao das idades ou pero-
dos cronolgicos, o que lhe d o dito carcter histrico. Apesar de ser um grupo constante
na histria da apocalptica, os cristos demonstram um menor interesse pelo passado do
que os judeus. Isto perfeitamente visvel no nmero de textos deste tipo que contamos
em ambos os lados: 6 judaicos para 1 cristo.
Do contexto judaico refiram-se Daniel 7-12, o Apocalipse dos Animais e o Apocalipse das
Semanas (pertencem ambos a 1 Henoc), Jubileus 23, 4 Esdras e 2 Baruc. As duas ltimas obras
revelam menor interesse pelo outro mundo, mas todas advm da experincia histrica do
povo judaico que usa o misticismo como forma de compreenso e de descoberta do seu
destino. Em todas o julgamento final pblico, sendo este considerado por vezes como a
soluo para a crise que dominava o seu quotidiano.
Do contexto cristo s podemos referir a Escada de Jacob, onde os elementos histricos
aparecem sob a forma de uma previso e onde h tambm uma periodizao histrica.
Alm disso, a perseguio relatada o motivo para o exlio.

TIPO Ib - Sem pormenores histricos mas com escatologia poltica e/ou csmica

Parece que este grupo exclusivo do universo cristo, caracterizando-se pela presena
de uma escatologia de carcter pblico.
Consideram-se aqui cinco textos 20, dos quais dois aguardam por uma destruio e por
uma renovao do Cosmos, e os restantes prevem a destruio desse mesmo Cosmos,
mas sem referir quais as transformaes a ter em conta.
So, O Apocalipse, o Apocalipse de Pedro, o Pastor de Hermas, o Apocalipse de S. Joo, o Te-
logo e o Testamento do Senhor 1,1-14.

TIPO Ic - Apenas uma escatologia pessoal

No tendo nem uma viagem ao outro mundo nem detalhes histricos, a principal
caracterstica deste tipo o facto de se estar em presena de um tipo de escatologia pes-
soal, isto , no comunitria.
Tambm aqui s podemos contar com exemplos do contexto cristo. So cinco: 5
Esdras 2,42-48, o Testamento de Isaac 2-3a, o Testamento de Jacob 1-3a, Perguntas de Bartolomeu
e O Livro da Ressurreio de Jesus Cristo por Bartolomeu, o Apstolo 8b-14a.

TIPO IIa - Pormenores histricos, crise escatolgica e escatologia poltica e/ou csmica

Pelo que retiramos da leitura de Collins 21, parece que esta uma subcategoria muito
rara, que se caracteriza pela apresentao de alguns pormenores histricos no contexto de
uma viagem ao outro mundo, a qual a essncia deste tipo.
Neste caso, o nico exemplo de que dispomos vem do contexto judaico. o chamado
Apocalipse de Abrao 15-32, cuja primeira parte no de todo apocalptica, mas que fun-

20
A. Y. Collins, The Early Christian Apocalypses, in Semeia, 1979, vol. 14, edio www.
21
J. J. Collins, Introduction: Towards the Morphology of a Genre, p. 9.

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A LITERATURA APOCALPTICA JUDAICO-CRIST

ciona como introduo. Note-se ainda que o cap. 29 parece ser um acrescento cristo, dado
o facto de esta passagem bastante enigmtica parecer referir-se a Cristo.

TIPO IIb - Sem pormenores histricos mas com escatologia poltica e/ou csmica

Esta subdiviso bastante comum em ambos os contextos, sendo que os judaicos com
uma viagem ao outro mundo demonstram normalmente grande interesse em pormenores
de tipo escatolgico, tanto polticos como csmicos, o que se verifica facilmente com base
no facto de que todas as vises tm por objectivo a esperana num julgamento final.
No contexto judaico h que referir 1 Henoc 1-36, Parbolas de Henoc, o Livro das
Luminrias Celestes, 2 Henoc e o Testamento de Levi 1-5.
No contexto cristo encontramos quatro obras onde se prev a destruio do mundo
e, numa delas, a destruio do Cosmos. So eles, a Ascenso de Isaas 6-11, o Apocalipse de
Paulo, o Apocalipse de Esdras e o Apocalipse/Viso da Virgem Maria.

TIPO IIc - Apenas uma escatologia pessoal

A principal caracterstica deste gnero a ausncia de questes relacionadas com a


escatologia, tanto poltica como csmica, a favor de um imenso interesse sobre a vida das
prprias personagens depois da morte no novo mundo que criado aps o julgamento
final.
Do ambiente judaico chegam-nos 3 Baruc, o Testamento de Abrao 10-15 e o Apocalipse
de Sofonias.
Paralelamente, do cristo, chegam-nos: o Testamento de Isaac 5-6; o Testamento de Jacob
5; a Histria de Zzimo; o Apocalipse da Sagrada Me de Deus Relativamente aos Castigos; o Apo-
calipse de Tiago, o irmo do Senhor; os Mistrios de S. Joo, o apstolo, e da Virgem Maria; o Livro
da Ressurreio (Bartolomeu) 17b-19b; e o Apocalipse de Esdras.

Para finalizar
Depois deste longo percurso atravs de conceitos e obras, torna-se impossvel negar a
existncia de um gnero literrio apocalptico.
necessrio corroborar a sua importncia ao longo dos tempos. Enquanto literatura
de esperana, onde a imaginao joga a cartada decisiva, a apocalptica extremamente
importante. Contudo, apesar de conter os princpios necessrios a uma revoluo, nunca
apresenta um programa de aco bem definido. o que Collins define como a revolution
in the imagination 22.
A apocalptica o espao da imaginao e da esperana. Mas no por isso que deve
ser diminuda perante os demais gneros literrios da poca, at porque nela que h
espao para a criao de um mundo ps-julgamento final que seria regido pelas leis de
Deus, isto , onde o bem vence o mal e o reino de Deus reposto.
Apesar de ter nascido como uma forma de resposta s questes levantadas pelos
perodos helnico e romano no espao judaico-cristo, a apocalptica uma viso do
mundo que pode surgir a qualquer momento e em qualquer stio, bastando para isso que
exista necessidade de dar resposta a uma situao de crise como as relatadas neste tipo de
textos. Da a necessidade do seu estudo e da sua compreenso.

22
J. J. Collins, The Apocalyptic Imagination, p. 283.

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ANA VALDEZ

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