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A nova configurao do poder global

Article in Caderno CRH August 2008


DOI: 10.1590/S0103-49792008000200002

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John Agnew
University of California, Los Angeles
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John Agnew

A NOVA CONFIGURAO DO PODER GLOBAL

DOSSI
John Agnew*

Hegemonia e imprio so termos diferentes, que oferecem interpretaes profundamente dis-


tintas do poder estadunidense e suas manifestaes contemporneas, e de como dito poder
pode ser mudado. Depois de uma breve introduo sobre ambos os termos, o texto procura
mostrar como a hegemonia pode ser entendida espacialmente e, dessa forma, como a hegemonia
dos Estados Unidos dificilmente ser canalizada em um imprio, destacando o fiasco politico-
militar estadunidense no Iraque, apesar da sua aparente supremacia militar depois da Guerra
Fria. Finalmente, considerarei a emergncia de uma nova configurao do poder global, em
que a hegemonia j no pode ser exclusivamente associada aos Estados Unidos. A questo
central que subjaz a necessidade de fugir da armadilha de pensar o poder em termos exclu-
sivamente territoriais: Estados versus imprios. O poder se desenvolve espacialmente de ma-
neiras muito mais complexas, e necessitamos entend-lo, se quisermos question-lo.
PALAVRAS-CHAVE: hegemonia, imprio, soberania, espacialidade, poder.

INTRODUO forma deliberada seja de maneira involuntria. Se


isso um imprio, seria o primeiro descentrado
Uma boa parte do debate acadmico e po- na histria, o que nos sugere que h algo mais que
pular sobre o papel dos Estados Unidos no mun- isso. Por outro lado, esse mundo no foi conduzi-
do insiste em ver o pas simplesmente como outro do predominantemente atravs da coero direta
Estado (apesar de maior e mais poderoso), ou como ou de um governo territorial, mas sim atravs da
um imprio, ampliando o evidente significado incorporao socioeconmica de rotinas e prticas
territorial desse termo para incluir seu controle e derivadas de (e compatibilizadas com) outras de-

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influncia no-territorial. Nenhum dos enfoques senvolvidas anteriormente nos Estados Unidos. A
satisfatrio. Por um lado, o mundo atual melhor palavra para descrever esses processos
considervelmente diferente, sobretudo no que se hegemonia.
refere se comparamos com pocas anteriores Hegemonia ou imprio oferecem interpreta-
geografia do poder. Freqentemente denominada es profundamente diferentes do poder
como a era da globalizao, para assinalar a pro- estadunidense e suas manifestaes contempor-
liferao de atores (multinacionais, ONG globais, neas, e de como dito poder pode ser mudado.
instituies internacionais, etc.) e processos de interessante notar que, em muitos de seus usos,
desenvolvimento (mercados financeiros ambos os termos no so diferenciados claramen-
globalizados, commodity chains globais, etc) que te. Em qualquer dos caminhos seguidos, uma Am-
no podem ser relacionados com um nico ende- rica toda poderosa normalmente vista como a
reo territorial, esta uma situao mundial que responsvel por uma nova distribuio do mundo
os Estados Unidos ajudaram a provocar, seja de conforme a sua imagem. Desse ponto de vista, a
* Professor do Departamento de Geografia da University hegemonia vista simplesmente como um poder
of California, Los Angeles (UCLA), Estados Unidos. coercitivo relativamente espontneo, exercido por
Department of Geography, UCLA, Los Angeles -CA- USA
90095-1524. jagnew@geog.ucla.edu um hegemom ou sede do imprio.

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A NOVA CONFIGURAO DO PODER GLOBAL

Gostaramos de sugerir que essa interpretao um imprio similar ao governado pelos britnicos
problemtica tanto histrica como analticamente. no final do sculo XIX, como oposio a continuar
De forma mais especfica, ambos os termos possu- trabalhando multilateralmente via alianas e insti-
em uma etimologia diferente, assim como signifi- tuies internacionais, mais ainda quando os pro-
cados diversos em ingls e em outros idiomas. blemas econmicos estadunidenses incrementam a
Quando usado analiticamente, os termos podem possibilidade de uma ordem mundial globalizada,
ajudar a clarificar o que aconteceu nas relaes dos em que os Estados Unidos j no so primordiais?
Estados Unidos com o resto do mundo, como Depois de uma breve introduo sobre am-
consequncia, por exemplo, da guerra do Iraque bos os termos, trataremos de mostrar como a
em 2003. Usados de forma conjunta, tambm po- hegemonia pode ser entendida espacialmente e,
dem oferecer um ponto de partida para entender dessa forma, como a hegemonia dos Estados Uni-
as relaes histricas entre a hegemonia dos Esta- dos dificilmente ser convertida em um imprio,
dos Unidos e a Amrica Latina. Apesar de ser uma destacando o fiasco politico-militar estadunidense
regio com uma vasta experincia de episdios li- no Iraque, apesar da sua aparente supremacia mi-
gados ao imprio estadunidense, como a conquis- litar depois da Guerra Fria. Finalmente, conside-
ta permanente de Porto Rico, a longa ocupao do rarei a emergncia de uma nova configurao do
Canal de Panam ou as intervenes militares pe- poder global, na qual a hegemonia j no pode ser
ridicas no Mxico e em outros lugares, a histria exclusivamente associada aos Estados Unidos. A
das relaes entre os Estados Unidos e a Amrica questo central que subjaz a necessidade de fu-
Latina experimentou, em grande medida, vrios gir da armadilha de pensar o poder em termos ex-
tipos de hegemonia desde o comeo do sculo XIX clusivamente territoriais: Estados versus imprios.
at os dias de hoje. O poder se desenvolve espacialmente de maneiras
possvel que exista um imprio sem muito mais complexas, e necessitamos entend-
hegemonia. Por exemplo, nem a Espanha do scu- lo, se quisermos question-lo.
lo XVI nem Portugal tinham um grande controle
sobre a poltica mundial depois de 1600, mas ti-
nham posses territoriais derivadas de sua posi- HEGEMONIA VERSUS IMPRIO
o prvia na conquista europia do mundo. Mas,
de forma contrria, tambm possvel ter Assim como muitas palavras polticas e tc-
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hegemonia sem imprio, como, por exemplo, quan- nicas, em lnguas europias, hegemonia e imp-
do os governos dos Estados Unidos, depois da rio tm razes gregas e romanas. O termo hegemonia
Segunda Guerra Mundial, exerceram uma forte origina-se de uma palavra grega que significa do-
influncia sobre a poltica mundial, porm com minao ou liderana, especficamente em um Es-
uma relativamente pequena extenso territorial. Os tado ou nao, em uma liga ou confederao, po-
governos estadunidenses, em consonncia com sua rm sem uma clara indicao de sentido, se o
prpria origem republicana e anticolonial, assim resultado de uma coero ou de um consenso, ou
como com seu recm-descoberto interesse materi- uma combinao de ambos. Sem dvida, no en-
al no livre comrcio, se auto-identificaram com um tanto, a dominao ou liderana exercida no
proeminente movimento anticolonial ao redor do necessariamente territorial ou contgua. Pode ser
mundo. A diferena entre hegemonia e imprio ampla e difusa ou concentrada geogrficamente.
pode ajudar, nos dias de hoje, a indicar se a Normalmente, envolve mais do que uma mera co-
hegemonia dos Estados Unidos, depois do fim da ero econmica e militar, dependendo de coope-
Guerra Fria, requer uma maior necessidade de se rao e de um consentimento ativo. Regras em
buscar o imprio. Em outras palavras, continuar comum, instituies e valores formam o ncleo da
dependendo a hegemonia dos EUA da criao de hegemonia, apoiado por uma posio de superio-

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ridade econmica, cultural e (ou) militar, ocupada um imprio como resultado das conquistas de
pelo Estado ou grupo social que a exerce. A pala- territrios adjacentes (por exemplo, a Inglaterra no
vra hegemonia , portanto, tambm uma supos- Pas de Gales e a Irlanda ou os Estados Unidos a
ta soluo para o dilema de qualquer determina- oeste das colnias originais). Mas, se essas popu-
o econmica ou cultural singular, ao postular laes so suficientemente homogeneizadas cultu-
uma forma integral de dominao de classe que ralmente, isso se torna um fator pouco significati-
existe no somente nas instituies polticas e eco- vo. a unificao de vrios povos sob um mes-
nmicas e nas relaes, mas inclusive em formas mo domnio o que constitui um trao distintivo
ativas de experincia e conscientizao (Williams, do imprio. Ou seja:
1983, p.45).1
No contexto da poltica mundial, os dois Imprio o controle exercido por uma nao so-
bre outras tanto na regulao de seu comporta-
sentidos de hegemonia podem ser fusionados de mento externo como na garantia de formas
forma proveitosa: por um lado, o sentido de mnimamente aceitveis de comportamento in-
terno entre os estados subordinados. Normalmen-
hegemonia do Estado, como se encontra em gran- te os estados poderosos fazem o anterior, mas no
o ltimo (Rosen, 2003, p. 51).
de parte da literatura das relaes internacionais e
dos sistemas-mundo, ou do Estado que sustenta a
Freqentemente, o termo tambm usado
economia mundial. Por outro lado, h o sentido
metaforicamente,2 para indicar dominao ou
consensual de dominao, atribudo a Antonio
hegemonia, mas esse um ponto de partida de
Gramsci e Escola de Frankfurt, cuja direo leva
uma abordagem mais histrica, que perde a capa-
a inscrever outras prticas e idias oriundas da
cidade analtica proveniente de ter um leque mais
experincia do Estado ou grupo social dominante.
amplo de diferentes palavras para diferentes cons-
Na sua dependncia da sociedade do mercado, a
telaes poltico-geogrficas de poder.3
hegemonia estadunidense, entretanto, uma for-
Etimologicamente, a discusso nos leva a
ma de dominao social que se tornou cada vez
alguns limites. Ainda que permita clarificar o que
mais transnacional, operando alm do auspcio e
os termos realmente significam no uso comum,
do controle formal do Estado. Mesmo assim, o
pode no coincidir exatamente com o modo como
imprio, todavia, pode ser uma forma geogrfica
eles so usados atualmente nos crculos acadmi-
assumida pela hegemonia. Mas no somente di-
cos e polticos. melhor, nesse sentido, recorrer
ferente em termos histricos e analticos; pratica-

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s formas como os termos hegemonia e imp-
mente incompatvel com a trajetria da hegemonia
rio tm sido utilizados nas explicaes contem-
dos Estados Unidos ao longo dos ltimos cinqenta
porneas sobre poltica mundial.4 As definies
anos.
habituais parecem diferenciar duas dimenses do
J o termo imprio origina-se do romano
poder: tipo de poder (duro ou brando) e organiza-
e do latim, e significa lei suprema, poder absoluto
o geogrfica do poder (forte ou dbil). Obviamen-
e domnio. Normalmente, trata-se de um governo
te, trata-se de categorias que estabelecem um tipo
em que vrias pessoas e territrios esto unidos
ideal. Assim, qualquer exemplo do mundo real
administrativamente sob uma nica jurisdio ou
ser uma combinao dessas tendncias, e no um
aparato administrativo. Um imprio pode ser um
mero posicionamento em um extremo ou outro.
territrio contguo (como nos casos da Antiga Roma
Se o poder duro sustentado pela coero mili-
e dos imprios russos modernos), mas tambm
tar e o poder brando por valores culturais, hbi-
um imprio estrangeiro ou martimo (como foi o
2
caso do imprio espanhol, do holands, do fran- o caso de Bacevich (2002) e Smith (2003).
3
Para uma discusso anloga, porm de um alcance mais
cs e do britnico). Vrios estados territoriais tm amplo sobre os graus de hierarquia e territorialidade em
relaes de segurana, ver Lake (1999, p.17-34).
1
Para aprofundar neste sentido ver: Simon, Roger (1991) 4
Ver, por exemplo: Ferguson (2003); Agnew; Corbridge,
e Mortan, Adan (2007). 1995; Hardt; Negri (2000) e Nye (1990).

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A NOVA CONFIGURAO DO PODER GLOBAL

tos e preferncias, a organizao geogrfica do po- quotas de poder entre o hegemom e seus subordi-
der varia entre uma organizao territorialmente nados na hierarquia de poder. Entretanto, a dife-
forte at uma extremamente difusa. rena real do termo hegemonia, frente ao imprio,
As categorias definidas por essas dimenses reside em: sua ausncia de compromisso explci-
esto sobredeterminadas, j que no levam em con- to, no que se refere organizao per se do poder
siderao como, em um contexto real, uma influ- territorial ou bloco geogrfico; sua dependncia,
encia a outra. Em outras palavras: elas no esto em diferentes nveis, em persuadir ou gratificar os
sempre em oposio total ante a outra, mas sim subordinados ao invs de premiar ou utilizar ime-
aparecem em justaposio. As categorias so tam- diatamente a coero, apesar de que um imprio
bm predominantemente normativas, j que quem absolutamente hegemnico nunca seja alcana-
as usa pode v-las como preferidas ou numa linha do exclusivamente atravs de medidas coercitivas.
progressiva de simpatia; objetivos ou situaes que Se pudermos dar, pelo menos, alguma credibilidade
solucionam problemas polticos ou que so, pelo a evidncias de provas experimentais realizadas
menos, melhores que alternativas. Desse modo, em laboratrios psicolgicos, isso sugere que Qua-
ainda h certa nostalgia de uma imagem benigna se Hegemons so
do imprio britnico em certos crculos da Ingla-
terra e dos Estados Unidos; imagens como o auto- inclusive menos atenciosos aos interesses do s-
cio minoritrio que um ditador absoluto, que no
sacrficio, o ch da tarde, o cricket, o rugby e a necessita aliados. [] Quando temos poder abso-
ordem poltica normalmente vm tona quando luto sobre outros, ns levamos em conta alguns
dos seus interesses, como uma questo de prin-
se pensa no imprio britnico. A lista dos bestseller cpio moral (Goodin, 2003, p. 123-124).
britnicos nos ltimos anos conta com vrios li-
vros que contam histrias sobre aqueles que se Mas, quando outros tambm detm poder,
sacrificaram a si mesmos pelo imprio. A postura a sensao de ter de negociar com os demais pra-
mais apologtica parece ser aquela que diz que o ticamente concede ao Quase Hegemom permis-
imprio no necessariamente uma coisa m. De so para ignorar os interesses dos outros (p.125).
forma ainda mais estridente, marca o retorno da A Unio Europia (UE) oferece um bom
idia romana do homo sacer: ns, britnicos, exemplo contemporneo de uma forma de
americanos, etc., somos reponsveis pela manu- hegemonia sem imprio, dentro de um mundo
teno da ordem; eles precisam do nosso savoir regionalizado (Leonard, 2003, p.132). Os
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faire e ns vamos imp-lo. Ainda mais agora, em neoconservadores estadunidenses, que planejaram
tempos de guerra, quando o terrorismo global, a guerra do Iraque em 2003, lgicamente
sem limites espaciais ou objetivos territoriais es- desestimam a UE, assim como Stalin rejeitava o
pecficos, e envolve o colapso da distino entre o Papa: Quantos batalhes voc tm? Contudo, isso
mar, o ar e a terra (Galli, 2003). H um desajuste perder totalmente o eixo central. A UE possui
aqui entre a responsabilidade do pensamento um vasto alcance moral e legal. A partir do mo-
inside/outside, por um lado, e a realidade de um mento em que foi se expandindo a mais pases e
mundo contemporneo que j no mais divis- cobrindo mais aspectos de regulao poltica, a UE
vel entre ntidos e organizados blocos territoriais foi se inserindo dentro da vida quotidiana no
(2001). somente dos pases-membro, mas tambm daque-
Na mesma linha, a hegemonia recebe alguns les que gostariam de fazer parte e (ou) aqueles que
significados similares aos do termo imprio, como a comerciam com o bloco.
uma viso positiva ou negativa, que envolve tam- Em primeiro lugar, expande-se sigilosamen-
bm uma imagem de uma liderana relativamen- te. Sua influncia se difunde, em grande parte,
te benigna (e inclusive sacrificada), ou profundas atravs das instituies existentes, que criam e
relaes de explorao baseadas em considerveis impem padres comuns. Em segundo lugar, a

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Unio Europia assegura seu marco legal atravs condies poltico-econmicas e tecnolgicas, assim
de assinaturas e acordos implicitamente ameaa- como a interpretaes culturais. A lgica fundamen-
dores, enquanto, no marco externo s suas fron- tal dessa abordagem a de que a espacialidade do-
teiras, ameaa os pases e as empresas com o isola- minante do poder mudar quando as condies
mento. Empresrios dos Estados Unidos, por materiais e os modos associados de interpretao
exemplo, devem seguir as regulaes impostas pela delas mudem. Ditos processos de mudana no
UE para ter acesso ao mercado comunitrio. Como so inferidos como completamente espontneos.
terceiro ponto, a UE funciona como uma rede e Pelo contrrio, uma aproximao que parte da
no como um sistema de controle e comando. historicidade da espacialidade e que implica tanto
Henry Kissinger, certa vez, queixou-se que a Euro- foras materiais e perspectivas intelectuais como
pa no tinha um simples nmero de telefone para interaes de representao em meio a uma srie
o qual ele pudesse ligar quando enfrentasse uma de prticas ou hegemonias, para produzir a
crise na poltica exterior. Esse telefone continua espacialidade do poder predominante dentro de
sem existir. Trata-se, melhor dito, de uma rede de um determinado perodo histrico (Agnew;
centros unidos em torno a objetivos e polticas Corbridge, 1995, p. 5-23).
comuns. Como resultado, pode se expandir sem Mas cada modelo espacial tambm possui
colapsar, tanto nos mbitos em que atua como na uma validez sincrnica, j que o poder poltico,
rea geogrfica que atinge. E, mesmo que uma das em qualquer poca, nunca pode ser totalmente re-
desvantagens seja poder alcanar consensos rpi- duzido a somente um deles. De maneira prxima
dos em situaes de crise, isso permite uma relati- discusso travada por Karl Polanyi (1944) sobre
va influncia da administrao, que promove re- a sociedade de mercado, em termos de emergncia
formas econmicas e polticas atravs dos canais de um intercmbio de mercado que supere a reci-
existentes, no centralizando o poder em um ni- procidade e a redistribuio como princpios da
co centro. integrao econmica, quando um dos modelos
predomina sobre outros, estes no so to eclipsa-
dos como lugar ou ocupam um papel subordina-
COMO A HEGEMONIA OPERA ESPACIALMENTE do. Os modelos oferecem, desse modo, no so-
mente uma forma de buscar a historicidade do
A espacialidade da hegemonia no sim- poder poltico, seno tambm uma forma de insis-

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plesmente aquela projetada pela territorialidade tir na complexidade da espacialidade do poder em
estatal, por um poder singular, ou aquela experi- qualquer perodo histrico.
mentada por uma unidade subordinada. Um gran- No primeiro modelo, o de conjuntos mun-
de esforo recente dentro da geografia poltica tem diais (ensemble of worlds), grupos humanos vi-
sido destinado a superar a oposio problemtica vem em civilizaes ou reas culturais separadas,
entre, por um lado, um territrio estatal isolado, com uma comunicao e uma interao limitada
com completa soberania, e, por outro lado, o im- entre eles. Dentro desse modelo, cada rea tm um
perialismo da subordinao territorial dentro de profundo sentimento de diferena para alm das
um imprio. Podem-se identificar pelo menos qua- suas fronteiras, sem dispor de qualquer concep-
tro modelos de espacialidade do poder atravs dos o das caractersticas particulares dos outros.
quais a hegemonia opera.5 Cada um desses mode- O poder poltico , de maneira geral, orientado
los est intrnsecamente associado a uma srie de internamente e dirigido para a manuteno dins-
tica da ordem interna. Sua espacialidade est ba-
5
Me inspiro aqui nos trabalhos de Marie-Franoise
Durand, Jacques Lvy e Denis Retaill (1992) e Lvy seada em uma forte concepo fsica do espao
(1997), que usaram modelos ideais de padres e como uma distncia a ser reduzida, ou uma circu-
interaes culturais e econmicas para interpretar mu-
danas de longa durao na poltica mundial. lao que deve ser controlada.

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Por outro lado, nos encontramos com o se- que levar a um predomnio de um n sobre outro,
gundo modelo: o modelo geopoltico dos estados pode acarretar a prevalncia notvel de alguma rede
em um campo de foras (field of forces), que se criminal ou terrorista.
caracteriza por unidades territoriais rigidamente O quarto e ltimo modelo o da sociedade
demarcadas, onde cada estado pode ganhar mais mundial integrada (integrated world society).
poder custa dos outros, tendo um controle total Corresponde ao ideal humanista de um mundo
sobre seu prprio territrio. semelhante a um onde a integrao econmica, as identidades pol-
campo de foras na fsica mecnica, onde os esta- ticas e as comunidades culturais estejam todas
dos exercem fora em certa direo, e o resultado estruturadas em uma escala global: uma verdadei-
da resposta mecnica depende da populao e (ou) ra hegemonia coletiva. Mas tal modelo tambm re-
dos recursos de que cada um pode dispor para flete o aumento da percepo de problemas co-
suportar, assim como da fora e do uso potencial muns globais (como as ameaas meio-ambientais
do valor supremo da fora para alm das frontei- ou a mudana climtica) que ultrapassam as froteiras
ras estatais. Desse modo, a espacialidade domi- estatais, a inutilidade de conflitos armados entre os
nante a do Estado territorial, cujas fronteiras estados com a presena de armas nucleares e as
polticas so responsveis por delimitar a maioria vantagens de defesa ante as ofensivas dos atuais
das atividades sociais, econmicas e polticas. As tempos de guerra, assim como o crescimento de
elites polticas so, nesse caso, as elites do Estado, uma opinio pblica internacional.
havendo uma grande semelhana e uma No mundo contemporneo, h evidncias da
retroalimentao entre suas prticas e discursos. coexistncia de cada um desses modelos, com os
O terceiro modelo de espacialidade do po- antigos modelos territoriais ligeiramente em eclipse
der atravs do qual a hegemonia opera o de rede e com um ressurgimento do modelo de redes de-
hierrquica (hierarchical network). Esse o mo- pois de um perodo de cem anos de predomnio do
delo de estrutura espacial da economia-mundo, em modelo de campo de foras ainda que no fosse o
que centro, periferia e semiperiferias se conectam nico (Storper, 1997; Dicken et al, 2001). Se, por
por fluxos de mercadorias, pessoas e investimen- um lado, a tendncia de separatismo regional exis-
tos. As transaes esto baseadas fundamentalmen- tente no seio dos estados leva a uma fragmentao
te em um intercmbio de mercado que produz um que pode reforar o modelo de campo de foras,
desenvolvimento desigual, com fluxos desencade- com a emergncia de novos estados, por outro lado,
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ados por redes de comrcio e comunicao que a globalizao econmica e a unificao cultural glo-
levam a concentraes regionais de relativa rique- bal caminha no sentido de reforar a rede
za ou probreza. A espacialidade em questo a hierarquizada e o modelo de sociedade mundial
das redes espaciais que utilizam conjuntamente integrada. Ao mesmo tempo, movimentos para a
uma hierarquia de ns e reas, onde se concen- unificao poltico-econmica (como no caso da
tram os fluxos de pessoas, mercadorias, capital e Unio Europia) e o desenvolvimento de movimen-
informao. Na atualidade, essas redes so parti- tos culturais com um forte elemento territorial (como
cularmente importantes na ligao de cidades e no caso dos movimentos de integrao islmicos)
regies onde esto constitudos os ns sobre os tendem a criar presses para a reafirmao de um
quais gira uma economia global crescentemente modelo de conjuntos mundiais.
conectada. Em algumas circunstncias, as redes Historicamente, no entanto, tem havido um
podem desenvolver uma forma reticular onde no movimento de um modelo para outro, como um
h uma estrutura hierrquica ou um centro bem elemento hegemnico ou direcionado. Nesse sen-
delineado. Esse o caso, por exemplo, de certas tido, gostaria de propor um esquema terico ela-
redes em alguns modelos de negcio, em alianas borado a partir do trabalho de Durand et al (1992),
estratgicas, em que a parceria em um espao, mais no qual, primeiramente, o modelo de conjuntos

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mundiais deu lugar lentamente ao modelo de cam- potencialidade de sua influncia funcional, basea-
po de foras em torno a 1500 dC, a partir do da nos princpios da sociedade de mercado, at
momento em que emergiu o sistema europeu. As mesmo quando seu principal agente, os Estados
hegemonias tendiam a variar geogrficamente, de Unidos, torna-se menos central.
modo que, no sculo XIX, uma balana de poder Com o fim da Guerra Fria, que tinha produ-
da hegemonia era dominante na Europa. Entretan- zido um importante restabelecimento do modelo
to, as hegemonias imperiais foram superiores em de campo de foras entre os estados mais podero-
grande parte do resto do mundo, nos Estados sos, o modelo de redes hierrquicas se encontra
Unidos, na Amrica Latina, nos vrios imprios em ascendncia, com os primeiros sinais do in-
europeus na frica, etc., com a exceo do caso da cio de uma tendncia para um modelo de socie-
hegemonia de bens pblicos exercida pela Gr- dade mundial integrada. Mas este ainda somente
Bretanha, atravs do seu papel de defensora da o comeo de sua infncia. Esse quadro, natural-
bandeira do ouro, em um sistema de comrcio mente, apenas aponta a tendncias de longo pra-
multilateral que unificava uma emergente econo- zo. Aquilo que se pretende proporcionar uma
mia mundial. aproximao da espacialidade histrica do poder
Assim como esse modelo foi estabelecendo poltico, associada em diferentes pocas com dife-
a sua posio dominante, a moderna rede rentes modelos de espacialidade dominante e a co-
hierarquizada comeou tambm a dar seus pri- existncia de outros. Elaborar tipos-ideais uma
meiros passos no interior e ao redor do marco pre- maneira de pensar o mundo, e no uma forma de
visto pelo sistema estatal. Sob a influncia do substituir os momentos histricos e os lugares,
colonialismo europeu, a parte do mundo em que assim como as complexidades atuais.
os estados se reconhecem como atores legtimos
(que hoje muitas vezes chamada de Norte Glo-
bal, alm dos estados da Amrica Latina) se di- A HEGEMONIA DOS EUA DEPOIS DA GUER-
vorciou daquelas regies onde esse estatuto foi RA FRIA
negado (Doty, 1996). Com a independncia de pa-
ses da frica e sia, aps a Segunda Guerra Mun- As perspectivas assinaladas sobre hegemonia
dial, inmeros novos Estados, independentemen- e imprio podem ser brevemente examinadas
te da sua relativa eficcia poltica, passaram a ocu- empiricamente, luz das tendncias experimenta-

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par a maior parte da superfcie terrestre do mun- das nos Estados Unidos e de suas relaes com o
do. Porm muitos desses novos estados eram cli- resto do mundo desde o final da Guerra Fria, no
entes dos Estados Unidos ou da Unio Sovitica comeo da dcada de 1990. Identificarei quatro
parte de suas respectivas esferas de influncia pontos:
hegemnica , ou zonas de violento conflito. No 1. O primeiro a evidente superioridade militar
campo de foras, dificilmente podem ser conside- dos Estados Unidos, se comparado com ou-
rados com foras iguais. tros pases ou alianas. Em termos absolutos,
Desde 1945, o modelo de rede hierrquica os Estados Unidos gastou, no ano 2000, pouco
se tornou cada vez mais central para a distribuio menos de $300 milhes de dlares. J a OTAN
do poder poltico, como um resultado do aumen- europia gastou ao redor de $152 milhes, en-
to da penetrao dos territrios estatais no comr- quanto a Rssia gastou aproximadamente $50
cio global, da populao e dos fluxos de investi- milhes de dlares. J em termos relativos, os
mento sob a hegemonia dos Estados Unidos. Esse Estados Unidos gastou pouco menos de 3%
um momento de hegemonia verdadeiramente do seu PIB, enquanto a Frana gastou quase
planetria o primeiro na histria tanto no que um 2,5% do seu PIB. Entre os cinco primeiros
diz respeito ao mbito geogrfico como ao da pases em capacidade de defesa, os EUA ab-

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A NOVA CONFIGURAO DO PODER GLOBAL

solutamente superior, considerados em conjun- do dspotas e regimes autoritrios para manter


to, mas gere isso com apenas 0,5% mais do seu seu fornecimento. importante notar, todavia,
PIB em gastos de defesa do que o segundo co- que alguns outros pases, como o Japo e a Chi-
locado. No entanto, dada a vulnerabilidade dos na, so ainda mais dependentes do petrleo do
EUA frente s tecnologias atuais, tal como avi- Oriente Mdio do que os Estados Unidos.
es de passageiros transformados em armas, 4. Por ltimo, sem a Unio Sovitica ou outra ame-
no h nada certo sobre se essa vantagem abso- aa global de proporo semelhante, cada vez
luta da capacidade defensiva real em caso de mais difcil, para os governos dos Estados Uni-
uma guerra contra a as redes terroristas, por dos, disciplinar aliados que sigam sua lide-
exemplo. rana ou aceitem suas decises unilaterais (to-
2. Os Estados Unidos precisam de capitais estran- das aquelas tomadas sem consulta, negociao
geiros para financiar tanto suas despesas p- e mediante acordos). Durante a Guerra Fria, a
blicas como seu alto padro de consumo de percepo de um perigo comum proveniente
massa. Devido ao fato de que a taxa da pou- da Unio Sovitica manteve os aliados alinha-
pana nacional muito baixa, as importaes dos. Ausente tal ameaa, esses pases tende-
cada vez mais superam as exportaes, e, ex- ram a desviar-se da agenda pautada pelos
ceo de alguns anos em torno de 2000, o go- estadunidenses em muitos aspectos. A chama-
verno federal dos EUA tem tido um grande da guerra contra o terrorismo est a revelar-
dficit entre o que se arrecada em receitas e se se sem substitutos. Como resultado, percep-
gasta em defesa, segurana social e outros ser- tvel uma abertura de grandes fissuras entre os
vios. Ou seja: os Estados Unidos necessitam Estados Unidos e seus antigos aliados na sia
atrair investimentos de todo o mundo para o e na Europa.
financiamento da economia nacional. Agora, Em termos gerais, desde o fim da Guerra
no h nada necessariamente problemtico em Fria, os Estados Unidos tm adquirido uma posi-
termos econmicos sobre esse dficit da balan- o global de dominao militar, como pode ser
a de pagamentos se, ceteris paribus, o mundo constatado com sua despesa militar. Saber at que
visto como beneficirio do presente estado ponto isso sustentvel economicamente depen-
de coisas por aqueles que controlam os fluxos de tanto da vontade dos estrangeiros para financi-
de capitais. No entanto, isso significa que os ar a economia estadunidense (e o governo federal),
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Estados Unidos depende cada vez mais da boa como da prpria capacidade econmica dos Esta-
vontade dos investidores estrangeiros, inclu- dos Unidos. Isso, unido ausncia de uma fora
indo os governos estrangeiros, apesar da sua externa disciplinadora sobre aliados, aconselharia
assombrosa capacidade militar. cautela na tomada de decises unilaterais. Porm,
3. Os Estados Unidos tambm tm um alto nvel como j assinalamos, outros pases, como o Japo,
de dependncia de determinados recursos im- enfrentam nveis similares de dependncia. Tanto
portados, em especial do petrleo. Praticamen- uma ao conjunta com os aliados para promover
te 40% do petrleo proveniente do Oriente a estabilidade no fornecimento de produtos como
Mdio. Isso significa que a disponibilidade de tentativas de reduzir a demanda por petrleo no
petrleo na regio uma considerao impor- pas de origem poderiam fazer mais sentido do que
tante na poltica exterior dos EUA. Tambm sig- as estratgias nacionais dedicadas ao militar
nifica que, dada a vulnerabilidade do abasteci- unilateral.
mento de petrleo devido instabilidade pol-
tica e as ameaas terroristas, o pas se tornou
cada vez mais dependente do petrleo em uma
parte do mundo que historicamente tem apoia-

214
John Agnew

A GUERRA DO IRAQUE: um momento crucial? Norte, Cuba, e outros, considerados como uma
ameaa, de um modo ou de outro, para os EUA.
O momento presente crucial para a dire- claro que dita doutrina no aceita por toda a co-
o de um raciocnio geopoltico dos Estados Uni- munidade internacional. Alm disso, se o imp-
dos ao longo da prxima dcada. acertado dizer rio realmente parece funcionar, os aliados tambm
que a posio geopoltica dos EUA, desde a Se- podem ser excludos dos frutos da vitria. pro-
gunda Guerra Mundial, tem sido baseada, em gran- vvel, no entanto, que os custos adicionais sejam
de medida, na hegemonia garantida mediante me- elevados. Entre eles:
canismos multilaterais e de mercado, embora tal 1. Uma partilha muito inferior dos custos milita-
quadro sofresse um enfraquecimento considervel res e administrativos (como aconteceu, por
desde a dcada de 1970.6 Mas essa forma de exemplo, com a Guerra do Golfo de 1991).
hegemonia teve inmeras vantagens e relativamente 2. Fixao de um precedente para que outros pos-
poucos custos para os Estados Unidos. Entre os sam tomar aes preventivas (por exemplo,
benefcios esto: Paquisto contra a ndia ou a China a Taiwan).
1. A existncia do que poderamos chamar um 3. Minar a base institucional das regras de com-
imprio light: um nvel relativamente baixo portamento internacionais que lanaram as ba-
de gastos em defesa, se analisamos a percenta- ses para a globalizao econmica contempor-
gem do PIB (Ignatieff, 2003). Um Imprio to- nea, em grande parte auspiciadas pelos prpri-
tal, ou uma Hegemonia absoluta, seria mui- os Estados Unidos.
to mais caro. 4. A contradio de reivindicaes para impor pr-
2. A habilidade de usar os dlares estadunidenses ticas democrticas em outros pases utilizando
para exportar problemas domsticos para o resto a fora.
do mundo, atravs da manipulao da taxa de 5. Vulnerabilidade dos Estados Unidos a repres-
cmbio e da oferta monetria lias econmicas e militares assimtricas.
3. A capacidade ideolgica para utilizar at o 6. Limites da crtica e dissenso interno sobre as
patrimnio republicano dos Estados Unidos para aventuras imperiais, minando o que resta do
obter vantagem material ao redor do mundo. modelo republicano.
Entre os custos envolvidos esto: 7. Fracasso em observar que a destruio dos regi-
1. Os acordos de segurana com os aliados. mes seculares no mundo rabe, como o do

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2. A aceitao da necessidade de se envolver em Iraque, um objetivo declarado da Al-Qaeda,
diplomacia com resultados nem sempre dese- por detrs dos atentados terroristas de 11 de
jados. setembro de 2001. Ao atacar e conquistar o
A principal tentao do imprio que ele j Iraque, os Estados Unidos esto, de fato, fa-
no precisa consultar os aliados ou tom-los a s- zendo um franco favor para eles.
rio. O desprezo da administrao Bush pela cha-
mada comunidade internacional sintomtico
disso.7 Uma administrao direta ou uma nomea- PARA ALM DA HEGEMONIA DOS EUA: a
o forada dos regimes substitutos tambm daria nova configurao do poder global
ao governo dos Estados Unidos muito mais liber-
dade para exercer uma doutrina de guerra preven- Os custos e benefcios do imprio precisam
tiva contra estados como o Ir, Sria, a Coria do ser contextualizados nos dias de hoje. Os Estados e
outros atores da poltica mundial assumem, cada vez
6
Ver o captulo 7 de Agnew e Corbridge (1995). mais, acordos globais que apontam contnuamente
7
Evidente nos pronunciamentos oficiais dos Estados para alm tanto dos EUA hegemom como do EUA
Unidos sobre o papel das Naes Unidas antes do ataque
ao Iraque em 2003. Imprio. A economia mundial, hoje, verdadei-

215
A NOVA CONFIGURAO DO PODER GLOBAL

ramente global, em um grau nunca visto antes, no como a compra dos cultivos ou o esgotamento das
seu mbito geogrfico; o ritmo das transaes vincu- fontes minerais.
la lugares amplamente dispersos dentro dela e se Longe do fim da geografia, a globalizao
desenvolve diferentemente de simples formas implica sua reformulao, deixando de lado o
territoriais de autoridade poltica em toda uma vasta mapeamento econmico do mundo em termos de
gama de domnios (econmico, social e poltico). E estados territoriais, para entrar em um mosaico
isso se tornou assim, em grande medida, devido mais complexo de estados, regies, cidades glo-
prpria natureza da hegemonia dos Estados Unidos. bais e regionais e localidades diferencialmente
No entanto, essa hegemonia tornou-se cada integradas na economia global. Existe uma
vez mais redundante. A influncia do capital geopoltica da globalizao contempornea, tanto
agora mediada atravs de mercados financeiros glo- no que diz respeito s suas origens com os EUA
bais, do fluxo de comrcio no mbito das empre- como inspirao como em relao sua opera-
sas multinacionais e das limitadas capacidades das o contnua que avana para alm das suas ori-
instituies de regulao global. Os seus benefci- gens estadounidenses. Culturalmente, portanto, o
os e custos agora caram em todas as partes do mundo tambm cada vez mais criolizado, em
mundo. Se eles continuarem em uma queda desi- vez de simplesmente americanizado (Pells, 1997).
gual, os desnveis j no podero ser buscados Isso no nada surpreendente, dada a crescente
pas por pas nem bloco por bloco. A variao ge- heterogeneidade cultural dos prprios Estados
ogrfica do crescimento econmico cada vez mais Unidos e a necessidade de as empresas quer
local e regional, dentro dos pases. Mas no o sejam americanas, europias, ou de qualquer par-
global o que novo na globalizao, seno uma te do globo adaptarem os seus produtos para
mudana da lgica geogrfica da economia mundi- diferentes pblicos ou mercados no pas e no ex-
al. Ou seja: o novo no a globality, mas, sim, a terior. Essencialmente, pela primeira vez desde o
sua combinao de redes globais e a fragmentao sculo XVIII, o bero do capitalismo Europa
territorial localizada. No global passado, a eco- Ocidental e os Estados Unidos tem tanto medo
nomia mundial foi, em grande parte, estruturada da rapidez da mudana como da periferia (Desai,
(mesmo que nunca completamente) em torno de 2002, p.305). Isso quer dizer que no apenas a
entidades territoriais, como os estados, imprios frica ou a Amrica Latina, mas tambm a Amri-
coloniais e esferas de influncia geopoltica. A prin- ca do Norte e a Europa esto agora sujeitos a con-
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cipal novidade de hoje o papel crescente na pros- dies relativamente mais igualitrias ante os ca-
peridade econmica e no subdesenvolvimento dos prichos dos mercados mundiais. Mais especifica-
fluxos transfronteirios em relao aos Estados na- mente, a mudana poltica recente mais importan-
cionais e s redes que ligam cidades entre si e com te a diminuio dramtica da autonomia dos Es-
suas zonas interiores, assim como o aumento da tados mais poderosos, em face da globalizao da
diferenciao entre as localidades e regies, como produo, do comrcio, da tecnologia e da comu-
resultado dos desvios espaciais construdos entre nicao.
o fluxo das redes. Isso evidente em toda a Am- O poder do Estado moderno sempre teve
rica Latina, no mbito de pases onde as dois aspectos que o respaldaram: o absolutismo e
disparidades internas de rendimentos e de de- o poder de infra-estrutura (Mann, 1984). Se o pri-
senvolvimento econmico so cada vez mais evi- meiro refere-se ao poder exercido pelas elites
dentes, na medida em que algumas regies apro- socioeconmicas que ocupam cargos polticos, esse
veitam da sua insero nos circuitos globais de ltimo remete para o poder revertido para o Esta-
capital, enquanto outras ficam totalmente fora, ou do como tal, a partir da sua entrega de infra-estru-
sofrem as nefastas consequncias das mais con- turas ou bens pblicos populao. Historicamen-
vencionais estratgias de desenvolvimento, tais te, o aumento da importncia relativa do poder

216
John Agnew

infra-estrutural, quando as elites foram foradas, finanas desde o colapso do sistema de Bretton
atravs de lutas populares, a se tornarem mais res- Woods, no incio dos anos 1970. Inicialmente con-
ponsveis pelas respectivas populaes, levou a cebido pela administrao Nixon para tornar as
uma territorializao da autoridade poltica. At exportaes mais competitivas e para acirrar o d-
recentemente, as tecnologias de prestao de bens ficit da balana de pagamentos, a flutuao do d-
pblicos foram construdas com um vis territorial, lar estadunidense sobre outras moedas foi um
e no menos relacionadas com a captura de importante independentemente de ser volunt-
externalidades positivas. rio ou no estmulo globalizao, tanto no sen-
Cada vez mais, no entanto, o poder infra- tido de facilitar os intercmbios comerciais como
estrutural pode ser implantado no seio das redes no incentivo exploso das finanas globais.9
que, embora instaladas em locais especficos, no Embora o governo dos Estados Unidos, na medi-
so necessariamente territoriais nos domnios ex- da em que pode influenciar a Reserva Federal (Ban-
ternos que produzem. Assim, moedas, sistemas co Central dos EUA), ainda possa usar seu dla-
de medidas, a negociao de redes, uma oferta res para manipular a economia mundial em bene-
educativa de bem-estar e de servios no necessi- fcio dos seus produtores e consumidores, exis-
tam estar associados com uma adeso exclusiva a tem limites reais para isso, pois os EUA depen-
um Estado-nao convencional. Novas dem do fluxo macio de investimentos originados
implementaes de um poder de infra-estruturas no exterior, sendo que uma grande proporo de
podem tanto estar desterritorializadas em um Es- dlares em circulao est fora dos limites
tado, como re-territorializarem a adeso em torno territoriais dos Estados Unidos. Alm disso, ou-
de cidades e zonas interiores, regies, em mbito tros governos (como o da China) fixam estreita-
continental e entidades polticas, como a Unio mente suas moedas ao dlar, construindo grandes
Europia (Scott, 1998). Existe um simultneo au- reservas utilizadas para manter a paridade e, as-
mento e uma reduo de escala dos domnios geo- sim, manter os preos das suas exportaes com-
grficos relevantes do poder de infra-estruturas, a petitivas no mercado domstico dos EUA.
depender das polticas econmicas de escala de Como conseqncia, os dlares estadunidenses
diferentes bens pblicos regulatrios, produtivos e outras moedas de ampla circulao (como o euro
e redistributivos. Conseqentemente, e o iene japons) vm erodindo lentamente o po-
der de infraestrutura monetria independente, tanto

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quanto mais economias de escala dos bens e nos estados em que circulam suas moedas como
valores dominantes divergem da dimenso es-
trutural do Estado nacional e quanto mais essas neles prprios, j que eles, e no apenas os porta-
divergncias incidam entre si de formas com- dores de divisas menos potentes, esto recebendo
plexas , ento maior a autoridade, a legitimida-
de, a capacidade de deciso poltica e de tambm os choques de moedas de fora. Os mer-
implementao eficaz da poltica do estado, que cados globais determinam, cada vez mais, os valo-
ser erosionado e prejudicado, tanto por fora como
por dentro (Cerny, 1995, p. 621). res relativos do que ainda se encontra nominal-
mente como moedas nacionais. De fato, o den-
No caso dos Estados Unidos, essa situao tro e o fora do Estado so cada vez mais questi-
agravada pelas dificuldades de coordenao e onados quanto a seu significado material. Assim,
direo dentro do complexo sistema governamen- em uma grande rea em que os EUA exerceram
tal.8 previamente uma hegemonia econmica, h sinais
Usando o exemplo do sistema monetrio crescentes de hegemonia nos mercados monet-
mundial, os EUA tm incentivado o uso de dla-
res estadunidenses no mundo do comrcio e das 9
Ver Andrews (1994) e Helleiner (1994). Para uma exce-
lente reviso dos prs e contras do papel dos recursos
financeiros na mudana da soberania estatal, ver Helleiner
8
Ver o captulo 5 de Agnew (2005). (1999).

217
A NOVA CONFIGURAO DO PODER GLOBAL

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218
John Agnew

THE NEW CONFIGURATION OF GLOBAL POWER LANOUVELLE CONFIGURATION DU POUVOIR GLOBAL

John Agnew John Agnew

Hegemony and empire are different words that offer Hgmonie et empire sont des termes diffrents
widely distinct interpretations of the power of the qui donnent des interprtations extrmement
United States and their contemporary manifestations, distinctes du pouvoir nord-amricain et de ses
and how this power can be changed. After a brief manifestations contemporaines et permettent de voir
introduction about both words, we will show how comment ce pouvoir en question peut tre modifi.
hegemony can be spatially understood and, in this way, Suite une brve introduction concernant ces deux
how difficult it is for the hegemony of the United States termes, nous montrerons comment lhgmonie peut
to be channelled in an empire, pointing out the tre perue dans lespace et donc, comment
political-military American fiasco in Iraq in spite of lhgmonie des Etats-Unis difficilement conduira
her apparent military supremacy after the Cold War. un empire. Nous mettrons en vidence le fiasco politico
Finally, we will consider the emergency of a new militaire des Etats-Unis en Irak malgr une suprmatie
configuration of global power where the hegemony no militaire apparente aprs la Guerre Froide.
longer can be exclusively associated to the United Finalement, nous prendrons en considration le
States. The underlying central subject is the need to surgissement dune nouvelle configuration du pouvoir
flee the trap of thinking power exclusively in territorial global dans lequel lhgmonie ne peut plus tre
terms: States versus empires. The power grows exclusivement associe aux Etats-Unis. La question
spatially in much more complex ways and we needed principale subjacente consiste viter le pige qui est
to understand it if we want to question it. de concevoir le pouvoir en termes exclusivement
territoriaux: les Etats versus les empires. Le pouvoir se
dveloppe dans lespace de manire beaucoup plus
complexe et il nous faut le comprendre si nous voulons
le remettre en question.

KEYWORDS: hegemony, empire, sovereignty, spatiality, MOTS-CLS: hgmonie, empire, souverainet, spatialit,
power. pouvoir.

CADERNO CRH, Salvador, v. 21, n. 53, p. 207-219, Maio/Ago. 2008

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