Você está na página 1de 18

CARTA ENCCLICA

SLAVORUM APOSTOLI

DO SUMO PONTFICE
JOO PAULO II

AOS BISPOS, AOS SACERDOTES, S FAMLIAS


RELIGIOSAS E A TODOS OS FIIS CRISTOS, PARA
COMEMORAR A OBRA DE EVANGELIZAO DOS
SANTOS CIRILO E METDIO NO UNDCIMO CENTENRIO

I
INTRODUO

1. OS APSTOLOS DOS ESLAVOS, os santos Cirilo e Metdio, permanecem ligados na memria da


Igreja grande obra de evangelizao que realizaram. Pode-se mesmo afirmar que, em nossos dias, a
sua recordao se tomou particularmente viva e atual.

Considerando a venerao cheia de reconhecimento com que so cultuados, h j alguns sculos, os


santos irmos de Salnica (a antiga Tessalnica), especialmente entre as naes eslavas, e tendo
presente a contribuio inestimvel dada por eles para a obra do anncio do Evangelho entre aqueles
povos e, ao mesmo tempo, para a causa da reconciliao, da amistosa convivncia, do
desenvolvimento humano e do respeito da dignidade intrnseca de todas as naes, com a Carta
Apostlica Egregiae virtutis, [1] datada de 31 de dezembro de 1980, proclamei co-padroeiros da
Europa os mesmos santos Cirilo e Metdio. Retomava, desse modo, a linha traada pelos meus
predecessores, nomeadamente: pelo papa Leo XIII, o qual, h mais de cem anos, em 30 de setembro
de 1880, com a Carta Encclica Grande munus, [2] tomava extensivo a toda a Europa o culto dos dois
santos; e do Papa Paulo VI que, pela Carta Apostlica Pacis nuntius, [3] de 24 de outubro de 1964,
proclamava so Bento padroeiro da Europa.

2. O documento publicado h cinco anos teve em vista reavivar a conscincia desses atos solenes da
Igreja e teve tambm o intuito de chamar a ateno dos cristos e de todos os homens de boa vontade,
que se empenhem pelo bem, pela concrdia e pela unidade da Europa, para a atualidade sempre viva
das figuras eminentes de Bento, de Cirilo e de Metdio, como modelos concretos e sustentculos
espirituais para os cristos do nosso tempo e, especialmente, para as naes do continente europeu
que, j h longos sculos, graas sobretudo orao e ao trabalho desses santos, se radicaram
consciente e originalmente na Igreja e na tradio crist.

A publicao desta minha referida Carta Apostlica, em 1980, ditada pela esperana firme de se
chegar gradualmente superao, na Europa e no mundo, de tudo aquilo que divide as Igrejas, as
naes e os povos, esteve ligada a trs ocorrncias, que ento constituram objeto da minha orao e
da minha reflexo. A primeira foi o XI centenrio da Carta Pontifcia Industriae tuae, [4] com a qual o
papa Joo VIII, no ano de 880, aprovou o uso da lngua eslava na liturgia, traduzida pelos dois santos
irmos. A segunda era o fato da passagem do primeiro centenrio da citada Carta Encclica Grande
munus. A terceira foi o incio, precisamente no ano de 1980, do feliz e prometedor dilogo teolgico
entre a Igreja catlica e as Igrejas ortodoxas na ilha de Patmos.

3. No presente documento desejo fazer referncia, em particular, Carta Encclica Grande munus,
com a qual o papa Leo XIII quis recordar Igreja e ao mundo os merecimentos apostlicos de ambos
os santos irmos: no apenas de Metdio, que terminou a sua vida em Velehrad, na Grande Morvia,
no ano de 885; mas tambm de Cirilo, que a morte ocorrida em 869 separou do irmo, quando se
encontrava em Roma, a cidade que acolheu e guarda ainda hoje com piedosa venerao as suas
relquias, na antiga baslica de so Clemente.

Para recordar a santidade de vida e os mritos apostlicos dos dois irmos de Salnica, o papa Leo
XIII fixou a sua festa litrgica em 7 de julho. Depois do Conclio Vaticano II e em seguida reforma
litrgica, a mesma festa foi transferida para o dia 14 de fevereiro que, do ponto de vista histrico, a
data que assinala o nascimento para o cu de so Cirilo. [5]

Passado que foi mais de um sculo, aps a publicao da Encclica de Leo XIII, as novas
circunstncias, em que se verifica a ocorrncia do undcimo centenrio da morte bem-aventurada de
so Metdio, induzem a dar uma nova expresso memria que a Igreja conserva desse importante
aniversrio. E a isso se sente particularmente obrigado o primeiro Papa chamado sede de So Pedro
da Polnia, ou seja, ao seio das naes eslavas.

Os acontecimentos deste ltimo sculo, de modo especial os dos ltimos decnios, contriburam para
reavivar na Igreja, juntamente com a lembrana religiosa, o interesse histrico-cultural pelos dois
santos irmos, cujos carismas especiais, luz das situaes e das experincias prprias do nosso
tempo, se tornaram ainda mais inteligveis. Para tanto concorreram numerosos acontecimentos que
fazem parte, como autnticos sinais dos tempos, da histria do sculo XX; e, mais do que todos,
aquele grande evento que se verificou na vida da Igreja com a realizao do Conclio Vaticano II.
luz do magistrio e da inspirao pastoral deste Conclio, ns podemos considerar de maneira nova
mais amadurecida e mais profunda essas duas figuras de santos, das quais j nos separam mais de
onze sculos; e, ainda, na sua vida e atividade apostlica fazer a leitura dos contedos que a sapiente
Providncia divina a inscreveu, a fim de serem revelados no nosso tempo com uma nova plenitude e
darem novos frutos.

II
TRAOS BIOGRFICOS

4. Seguindo o exemplo contido na Encclica Grande munus, gostaria de recordar aqui a vida de so
Metdio, sem esquecer, por outro lado, o itinerrio existencial do seu irmo so Cirilo, que lhe est
intimamente ligado. Limitar-me-ei a faz-lo a traos largos, deixando investigao histrica a tarefa
de precisar e discutir pormenores quanto aos diversos pontos.

A terra que viu nascer os dois irmos , atualmente, a cidade de Salnica; no sculo IX constitua essa
localidade um centro importante de vida comercial e poltica no Imprio bizantino e desempenhava
um papel de relevo na vida intelectual e social daquela regio dos Balcs. Situada numa zona de
fronteira dos territrios eslavos, ela era ento designada, certamente, tambm com um nome eslavo:
Solun.

Metdio era o mais velho dos irmos e, com toda a probabilidade, o seu nome de batismo era Miguel.
Nasceu no perodo que vai de 815 a 820. O mais novo, Constantino, que depois viria a ser conhecido
sobretudo pelo nome de religio, Cirilo, veio ao mundo em 827 ou 828. Seu pai era um alto
funcionrio da administrao imperial. As condies sociais da famlia abriam diante dos dois irmos
a perspectiva de uma carreira anloga; esta foi abraada, alis, por Metdio, o qual chegou a
desempenhar o cargo de arconte, ou seja, de preposto de uma das provncias da fronteira, onde viviam
numerosos eslavos. No entanto, por volta do ano de 840, ele j tinha interrompido essa carreira, para
recolher-se a um dos mosteiros que se encontravam no sop do monte Olimpo, na Bitnia, ento
conhecido pelo nome de Montanha Sagrada.

Seu irmo Cirilo fez os estudos em Bizncio, com muito bom aproveitamento: a recebeu as ordens
sacras, depois de ter recusado, voluntria e terminantemente, uma carreira poltica brilhante. Dadas as
suas qualidades excepcionais e em virtude dos seus conhecimentos culturais e religiosos, ainda jovem,
ele viu-se preso a delicados cargos eclesisticos que lhe foram confiados, como o de bibliotecrio do
Arquivo anexo grande igreja de Santa Sofia em Constantinopla e, simultaneamente, o cargo
prestigioso de secretrio do Patriarca dessa mesma cidade. Bem depressa, porm, manifestou o desejo
de se subtrair a tais cargos, a fim de poder dedicar-se aos estudos e vida contemplativa, longe de
quaisquer perspectivas ambiciosas. Sendo assim, refugiou-se secretamente num mosteiro situado
beira do Mar Negro. Foi a descoberto, passados seis meses, e persuadido a aceitar o ensino das
disciplinas filosficas na Escola Superior de Constantinopla, granjeando nessa atividade, pela
excelncia do saber, o epteto de Filsofo, sob o qual ainda hoje conhecido. Mais tarde, foi enviado
pelo Imperador e pelo Patriarca numa misso junto aos sarracenos. Tendo levado a bom termo esse
encargo, retirou-se da vida pblica para ir juntar-se ao irmo mais velho, Metdio, e com ele partilhar
a vida monstica. Mas, de novo, juntamente com o mesmo irmo, foi includo numa delegao
bizantina enviada ao povo dos khazars, na qualidade de perito religioso e cultural. Durante a sua
permanncia em Kherson, na Crimia, os dois irmos chegaram convico de ter identificado a
igreja onde outrora havia sido sepultado so Clemente, papa romano e mrtir, em seu tempo exilado
para aquelas regies longnquas; recolheram, pois, e levaram consigo as relquias a encontradas; [6]
posteriormente, essas relquias acompanharam os dois santos irmos na sucessiva viagem missionria
que fizeram em direo ao Ocidente, at o momento em que puderam dep-las solenemente em Roma,
entregando-as ao papa Adriano II.

5. O acontecimento que haveria de mostrar-se decisivo quanto a todo o ulterior desenrolar de sua vida
foi a petio dirigida pelo prncipe Ratislau, da Grande Morvia, ao imperador Miguel III, no sentido
de enviar aos seus povos um bispo e mestre,... que estivesse em condies de explicar-lhes a
verdadeira f crist na sua lngua". [7]

Foram escolhidos os santos Cirilo e Metdio, que aceitaram com prontido; pouco depois puseram-se
a caminho e, provavelmente j no ano de 863, chegaram Grande Morvia, um Estado que abrangia
ento diversas populaes eslavas da Europa Central, na encruzilhada das influncias recprocas entre
o Oriente e o Ocidente; empreenderam, sem tardar, no meio desses povos, a misso que haviam
aceitado, qual ambos consagraram todo o resto da vida, passada entre viagens, privaes,
sofrimentos, adversidades e perseguies, as quais, no caso de Metdio, foram at a um cruel
encarceramento. Eles suportaram tudo isso com f inabalvel e esperana invencvel em Deus. Com
efeito, tinham-se preparado bem para a tarefa que lhes havia sido confiada; assim, levavam j consigo
os textos da Sagrada Escritura, indispensveis para a celebrao da sagrada liturgia, ordenados e
traduzidos por eles em lngua paleoeslava e escritos com um novo alfabeto, elaborado por Constantino
Filsofo (o mesmo Cirilo) e perfeitamente adequado fontica daquela lngua. A atividade missionria
dos dois irmos, desde o incio, foi acompanhada de bons xitos apreciveis; mas encontrou tambm
as compreensveis dificuldades que a precedente cristianizao, inicial, a levada a efeito pelas Igrejas
latinas limtrofes, criava aos novos missionrios.

Passados cerca de trs anos, ao viajarem para Roma, eles pararam durante algum tempo na vizinha
Pannia, onde o prncipe eslavo Kocel que havia fugido do importante centro civil e religioso de
Nitra lhes proporcionou hospitaleiro acolhimento. Dali, passados alguns meses, retomaram o
caminho para Roma, acompanhados dos prprios discpulos, para os quais desejavam obter que lhes
fossem conferidas as ordens sacras. O seu itinerrio passava por Veneza; uma vez a, os inovadores
princpios bsicos da misso que comeavam a desenvolver foram submetidos a discusso pblica.
Chegados a Roma, o papa Adriano II, que entrementes havia sucedido a Nicolau I, acolheu-os com
muita benevolncia. O mesmo Papa aprovou os livros litrgicos eslavos e ordenou que eles fossem
depostos solenemente sobre o altar na igreja de Santa Maria ad Praesepe, hoje chamada Santa Maria
Maior, e recomendou que fossem ordenados sacerdotes os discpulos que acompanhavam os dois
irmos. Este perodo das suas canseiras teve, por tudo isso, uma concluso particularmente favorvel.
Entretanto, Metdio teve de partir para a fase sucessiva sozinho, porque o seu irmo mais novo caiu
gravemente enfermo, o que lhe deixou apenas o tempo suficiente para emitir os votos religiosos e
endossar o hbito monstico, dado que morreu pouco depois, em Roma, em 14 de fevereiro de 869.

6. So Metdio permaneceu fiel s palavras que Cirilo, j no leito de morte, lhe havia dito: "Meu
irmo, ns partilhvamos a mesma sorte, premindo o arado pelo mesmo sulco; eu agora vou cair no
campo, ao terminar a minha jornada. Sei bem que tu amas muito a tua Montanha; mas v l, no
abandones a tua atividade de ensino para voltar Montanha. Na verdade, onde poderias tu alcanar
melhor a tua salvao?". [8]

Consagrado bispo para o territrio da antiga diocese de Pannia e nomeado legado pontifcio "ad
gentes" (para as gentes eslavas), Metdio recebeu o ttulo eclesistico da sede episcopal de Sirmio, que
fora restaurada. No entanto, a sua atividade apostlica foi interrompida, em conseqncia de
complicaes poltico-religiosas, que culminaram com a sua priso durante dois anos, sob a acusao
de ter invadido a jurisdio episcopal de outrem. No foi libertado seno pela interveno pessoal do
papa Joo VIII. O novo soberano da Grande Morvia, o prncipe Swatopluk, por fim acabaria tambm
ele por se mostrar contrrio obra de Metdio, opondo-se liturgia eslava e chegando a insinuar nos
meios de Roma dvidas quanto ortodoxia do novo arcebispo. No ano de 880, Metdio foi convocado
ad limina Apostolorum, para apresentar pessoalmente, urna vez mais, todo o assunto ao papa Joo
VIII. Ao chegar a Roma, seria absolvido de todas as acusaes; mais ainda, obteria do Papa a
publicao da bula Industriae tuae, [9] com a qual restitua, pelo menos quanto substncia, as
prerrogativas reconhecidas liturgia em lngua eslava pelo seu predecessor Adriano II.

Quando Metdio foi a Constantinopla, em 881 ou 882, obteve um reconhecimento anlogo, de perfeita
legitimidade e ortodoxia, tambm da parte do imperador bizantino e do patriarca Fcio, nesse tempo
em plena comunho com Roma. Depois, dedicou os ltimos anos da sua vida principalmente a novas
tradues da Sagrada Escritura, dos livros litrgicos, das obras dos Padres da Igreja e, ainda, da
coletnea das leis eclesisticas e civis bizantinas chamada Nomocanon. Preocupado com a
continuidade da obra que tinha iniciado, designou como prprio sucessor o seu discpulo Gorazd.
Morreu em 6 de abril de 885, a servio da Igreja instaurada entre os povos eslavos.

7. A sua ao previdente, a sua doutrina profunda e ortodoxa, o seu equilbrio, a sua lealdade, o seu
zelo apostlico e a sua magnanimidade intrpida, mereceram-lhe o reconhecimento e a confiana dos
pontfices romanos, dos patriarcas de Constantinopla, dos imperadores bizantinos e de diversos
prncipes dos novos povos eslavos. Assim, Metdio tomou-se o guia e o legtimo pastor da Igreja que
nesse perodo lanou razes naquelas naes; unanimemente venerado, junto com o irmo
Constantino, como anunciador do Evangelho e mestre "da parte de Deus e do santo apstolo Pedro"
[10] e como fundamento da plena unidade entre as Igrejas de recente fundao e as Igrejas mais
antigas.

Por isso, "homens e mulheres, gente simples e poderosos, ricos e pobres, homens livres e escravos,
vivas e rfos, estrangeiros e habitantes locais, sos e doentes" [11] constituam uma multido que,
com lgrimas e cnticos (fnebres), acompanhava ao local da sepultura o bom mestre e pastor, que se
tinha feito "tudo para todos, para salvar a todos". [12]

Para dizer a verdade, a obra dos dois santos irmos, depois da morte de Metdio, passou por um
momento de crise grave; e a perseguio contra os seus discpulos tornou-se to forte que eles se
viram obrigados a abandonar o prprio campo missionrio. Apesar disso, a sua sementeira evanglica
no deixou de produzir frutos e o seu procedimento pastoral, marcado pela preocupao de levar a
verdade revelada a novas gentes respeitando a sua originalidade cultural permanece um modelo
vivo para a Igreja e para os missionrios de todos os tempos.

III
ARAUTOS DO EVANGELHO

8. Bizantinos pela cultura, os irmos Cirilo e Metdio souberam tornar-se apstolos dos eslavos no
sentido pleno da palavra. O afastamento da ptria algo que Deus s vezes exige dos homens que
escolhe; aceit-lo com f na sua promessa sempre uma condio misteriosa e fecunda para o
desenvolvimento e o crescimento do povo de Deus na Terra. O Senhor disse a Abrao: "Sai da tua
terra, da tua ptria e da tua casa paterna e vai para a regio que eu te mostrar. E eu farei sair de ti um
grande povo e te abenoarei; engrandecerei o teu nome e sers uma fonte de bno". [13]
Durante a viso noturna que so Paulo teve em Trade, na sia Menor, um macednio, portanto um
habitante do continente europeu, apresentou-se diante dele e suplicou-lhe que fosse para junto do seu
povo, para ali anunciar a palavra de Deus: "Passa para a Macednia e traze-nos auxlio". [14]

A Providncia divina, que para os dois santos irmos se manifestou pela voz e autoridade do
Imperador de Bizncio e do Patriarca da Igreja de Constantinopla, exortou-os de maneira semelhante,
ao pedir-lhes que se dirigissem em misso junto aos eslavos. Esse encargo implicava para eles ter de
deixar no s uma situao honrosa, mas tambm a vida contemplativa; comportava ter de sair do
mbito do Imprio bizantino e empreender uma longa peregrinao a servio do Evangelho, entre
povos que se encontravam, sob muitos aspectos, bem longe do sistema de convivncia em sociedade
fundada sobre a organizao avanada do Estado e sobre a aprimorada cultura de Bizncio,
impregnada de princpios cristos. O Romano Pontfice por trs vezes faz anlogo apelo a Metdio,
quando o enviou como bispo para o meio dos eslavos da Grande Morvia, nas regies eclesisticas da
antiga diocese de Pannia.

9. A Vida de Metdio em eslavo apresenta o pedido que foi dirigido pelo prncipe Ratislau ao
imperador Miguel III, por intermdio dos seus enviados, com estas palavras: "Chegaram aqui, em
nosso meio, numerosos mestres cristos da Itlia, da Grcia e da Germnia, para nos instruir de
diversas maneiras. Mas ns, os eslavos... no temos ningum que nos oriente para a verdade e nos
instrua de modo compreensvel". [15] Foi ento que foram convidados Constantino e Metdio. A sua
resposta ao convite, profundamente crist nessa conjuntura e em todas as outras circunstncias
semelhantes, est admiravelmente expressa nas palavras que Constantino dirigiu ao Imperador: "Ainda
que cansado e fisicamente combalido, irei com alegria para esse Pas"; [16] "Parto com alegria,
motivado pela f crist". [17]

A verdade e a fora de seu mandato missionrio nasciam das profundezas do mistrio da Redeno, e a
sua obra evangelizadora entre os povos eslavos deveria constituir um elo importante na misso que o
Salvador confiou Igreja universal at o fim dos tempos. Ela constituiu numa poca determinada e
em circunstncias concretas o cumprimento das palavras de Cristo que, com o poder da sua Cruz e
da sua Ressurreio, ordenou aos apstolos: "Pregai o Evangelho a toda criatura"; [18] "Ide, ensinai
todas as gentes". [19] Procedendo como procederam, os evangelizadores e mestres dos povos eslavos
deixaram-se orientar pelo ideal apostlico de so Paulo: "De fato, todos vs sois filhos de Deus
mediante a f em Jesus Cristo, pois quantos fostes batizados em Cristo, revestistes-vos de Cristo. No
h judeu nem gentio, no h escravo nem livre, no h homem nem mulher: todos vs sois um s em
Cristo Jesus". [20]

Alm de um grande respeito pelas pessoas e da solicitude desinteressada pelo seu verdadeiro bem, os
dois santos irmos demonstraram ter tambm os adequados recursos de energia, de prudncia, de zelo
e de caridade, indispensveis para levar a luz aos futuros fiis cristos e, ao mesmo tempo, para lhes
indicar o bem e para os ajudar concretamente a alcan-lo. Foi com este objetivo que eles quiseram
tornar-se semelhantes, sob todos os aspectos, queles a quem levavam o Evangelho; procuraram
integrar-se naqueles povos e compartilhar em tudo a sua sorte.

10. Precisamente por esse motivo julgaram natural tomar claramente uma posio em todos os
conflitos, que ento perturbavam as sociedades eslavas, em vias de organizao, assumindo como
prprias as dificuldades e os problemas inevitveis para povos que defendiam a prpria identidade, em
face da presso militar e cultural do novo Imprio romano-germnico, e que tentavam repelir aquelas
formas de vida que eles consideravam como estranhas. Era tambm o momento em que comeavam
divergncias mais amplas, infelizmente destinadas a acentuar-se, entre a cristandade oriental e a
ocidental, nas quais os dois santos missionrios se acharam pessoalmente implicados. Mas eles
souberam manter sempre uma ortodoxia incontestvel e demonstrar que, coerentemente, estavam bem
atentos tanto ao depsito da tradio como s novas maneiras de viver prprias dos povos
evangelizados. Situaes contrastantes no raro se lhes apresentaram com toda a sua ambgua e
dolorosa complexidade. Mas nem por isso Constantino e Metdio procuraram fugir da provao: a
incompreenso, a m f declarada e at, para so Metdio, os grilhes, aceitos por amor de Cristo, no
conseguiram demover nem um nem outro da determinao firme de favorecer e de servir o maior bem
dos povos eslavos e a unidade da Igreja universal. Foi o preo que tiveram de pagar pela difuso do
Evangelho, pela empresa missionria e pela busca corajosa de novas formas de vida e de meios
eficazes para fazer com que a Boa Nova chegasse s naes eslavas que se estavam formando.

Com a perspectiva da evangelizao como as suas biografias indicam , os dois santos irmos
dedicaram-se difcil tarefa de traduzir os textos da Sagrada Escritura, que eles conheciam em grego,
para a lngua daquela estirpe eslava, que se estabelecera at os confins da sua regio e da sua terra
natal. Valendo-se para esta obra rdua e singular da lngua grega que dominavam e da prpria cultura,
eles propuseram-se como objetivo chegar a compreender e a penetrar a lngua, os costumes e as
tradies prprios dos povos eslavos, interpretando fielmente as suas aspiraes e os valores humanos
que neles havia e neles se exprimiam.

11. Para traduzir as verdades evanglicas numa lngua nova, eles tiveram de fazer o possvel para
conhecer bem a fundo o mundo interior daqueles a quem pretendiam anunciar a palavra de Deus com
imagens e conceitos que Lhes fossem familiares. Introduzir corretamente as noes da Bblia e os
conceitos da teologia grega num contexto de experincias histricas e de pensamentos muito diversos
apresentava-se para eles como condio indispensvel para o feliz xito da sua atividade missionria.
Tratava-se de um novo mtodo de catequese. Para defender a legitimidade e demonstrar a eficcia do
mesmo, so Metdio no hesitou em acolher docilmente, num primeiro momento com o irmo e
depois sozinho, os convites que lhe foram dirigidos para ir a Roma, recebidos no ano de 867 pelo papa
Nicolau I, e no ano de 879 pelo papa Joo VIII, que quiseram confrontar a doutrina que eles
ensinavam na Grande Morvia com aquela que fora legada, juntamente com o trofu glorioso das suas
relquias, pelos apstolos so Pedro e so Paulo primeira ctedra episcopal da Igreja.

Para comear, Constantino e os seus colaboradores tinham-se empenhado em criar um novo alfabeto,
para que as verdades que deveriam ser anunciadas e explicadas pudessem ser escritas na lngua eslava
e, desse modo, se tomassem inteiramente compreensveis e assimilveis aos seus destinatrios. O
esforo para se familiarizar com a lngua e com a mentalidade dos novos povos, aos quais havia de ser
levada a f, foi deveras digno do esprito missionrio, como foi exemplar tambm a determinao em
assimilar e fazer prprias todas as exigncias e as expectativas dos povos eslavos. A generosa deciso
de identificar-se com a sua prpria vida e com a sua tradio, depois de as terem purificado e
iluminado com a Revelao, toma Cirilo e Metdio verdadeiros modelos para todos os missionrios
que, nas diversas pocas, acolheram o apelo de so Paulo de fazer-se tudo para todos a fim de resgatar
todos os homens; e, em particular, para os missionrios que desde a antigidade at os tempos
modernos da Europa sia e hoje em todos os continentes se esforaram por traduzir para as
lnguas vivas dos diversos povos a Bblia e os textos litrgicos, com o objetivo de fazer ouvir nelas a
nica palavra de Deus, deste modo tornada acessvel pela adoo dos meios de se exprimir prprios de
cada civilizao.

A comunho perfeita no amor preserva a Igreja de qualquer forma de particularismo ou de


exclusivismo tnico ou de preconceito racial, bem como de qualquer orgulho nacionalista. Esta
comunho deve elevar e sublimar todos os sentimentos legtimos puramente naturais do corao
humano.

IV
IMPLANTARAM A IGREJA DE DEUS

12. A caracterstica que eu desejo realar, de maneira especial, no comportamento seguido pelos
apstolos dos eslavos, Cirilo e Metdio, o seu modo pacfico de edificar a Igreja, inspirados como
eram pela sua concepo da Igreja una, santa e universal.

Embora os cristos eslavos, mais do que quaisquer outros, considerem de bom grado os santos irmos
como "eslavos de corao", estes continuam todavia homens de cultura helnica e de formao
bizantina; isto , homens que pertencem em tudo tradio do Oriente cristo, tanto civil como
eclesistico.

No seu tempo, as divergncias entre Constantinopla e Roma j haviam comeado a delinear-se como
pretextos de desunio, muito embora se estivesse ainda longe da deplorvel ciso entre as duas partes
da mesma cristandade. Os evangelizadores e mestres dos eslavos partiram em direo Grande
Morvia, compenetrados de toda a riqueza da tradio e da experincia religiosa que caracterizava o
cristianismo oriental e que tinha um reflexo particular no ensino teolgico e na celebrao da sagrada
liturgia.

No apenas todo ofcio divino era celebrado, havia j muito tempo, em grego, em todas as igrejas
situadas dentro das fronteiras do Imprio bizantino, mas as tradies prprias de numerosas Igrejas
nacionais do Oriente como a georgiana e a siraca , que usavam para o servio divino a lngua do
seu povo, eram bem conhecidas pela cultura superior de Constantinopla, de modo especial por
Constantino Filsofo, graas aos seus estudos e aos repetidos contatos que havia tido com cristos
daquelas Igrejas, tanto na capital como no decorrer das suas viagens.

Ambos os irmos, conscientes da antiguidade e da legitimidade dessas sagradas tradies, no tiveram


pois receio de empregar a lngua eslava na liturgia, tornando-a um instrumento eficaz para familiarizar
com as verdades divinas todos os que falavam essa lngua. Fizeram isso com uma conscincia a que
era alheio qualquer esprito de superioridade ou de dominao; mas por amor justia e com zelo
apostlico evidente, em relao aos povos que estavam a desenvolver-se.

O cristianismo ocidental, depois das migraes dos novos povos, amalgamara os grupos tnicos
adventcios com as populaes latinas a residentes, estendendo a todos, no intuito de uni-los, a lngua,
a liturgia e a cultura latinas, veiculadas pela Igreja de Roma. Da uniformidade assim alcanada
derivava para sociedades relativamente novas e em plena expanso um sentimento de fora e de
coeso, que contribua quer para uma unio mais estreita entre si, quer para uma sua afirmao mais
vigorosa na Europa. Pode compreender-se que, numa situao semelhante, qualquer diversidade podia
ser interpretada por muitos como uma ameaa unidade ainda em devir, e como podia tornar-se forte
a tentao de elimin-la, recorrendo eventualmente mesmo fora de coero.

13. Sob este ponto de vista, singular e admirvel verificar que os santos irmos, atuando em
situaes to complexas e precrias, no procuravam impor aos povos aos quais deviam pregar nem
sequer a indiscutvel superioridade da lngua grega e da cultura bizantina, ou os costumes e modos de
comportar-se da sociedade mais desenvolvida, em que eles prprios haviam sido educados e que,
evidentemente, continuavam a ser para eles familiares e caros. Movidos pelo ideal de unir em Cristo
os novos fiis, eles adaptaram lngua eslava os textos ricos e requintados da liturgia bizantina e
conformaram mentalidade e aos costumes dos novos povos as elaboraes sutis e complexas do
direito greco-romano. Em funo desse mesmo programa de concrdia e de paz, respeitaram em todos
os momentos as obrigaes da sua misso, tendo em conta as prerrogativas tradicionais e os direitos
eclesisticos definidos pelos cnones conciliares, de tal maneira que julgaram seu dever mesmo como
sditos do Imprio do Oriente e cristos sujeitos jurisdio do Patriarcado de Constantinopla
prestar contas ao Romano Pontfice das suas atividades missionrias e submeter ao seu juzo, para
obter a devida aprovao, a f que professavam e ensinavam, os livros litrgicos compostos em lngua
eslava e os mtodos adotados para a evangelizao daqueles povos.

Tendo empreendido a sua misso por mandato de Constantinopla, eles procuraram depois, em certo
sentido, que ela fosse confirmada, voltando-se para a S Apostlica de Roma, centro visvel da
unidade da Igreja. [21] Foi assim que eles edificaram a Igreja, movidos pelo sentido da sua
universalidade, como Igreja una, santa, catlica e apostlica. o que resulta de forma bem clara e bem
explcita de todo o seu modo de comportar-se. Pode-se dizer que a invocao de Jesus na orao
sacerdotal ut unum sint (para que sejam uma coisa s) [22] representa o seu lema missionrio,
segundo o esprito das palavras do salmista: "Naes, louvai todas ao Senhor, enaltecei-o, povos
todos". [23] Para ns, homens de hoje, o seu apostolado, indiretamente, possui tambm a eloqncia
de um apelo ecumnico: um convite a reedificar, na paz da reconciliao, a unidade que ficou
gravemente fendida pouco depois da poca dos santos Cirilo e Metdio e, em primeirssimo lugar, a
unidade entre o Oriente e o Ocidente.

A convico dos santos irmos de Salnica, segundo a qual todas as Igrejas locais so chamadas a
enriquecer com os prprios dons o "pleroma" catlico, estava em perfeita harmonia com a sua intuio
evanglica de que as diversas condies de vida das Igrejas crists particulares no podem nunca
justificar dissonncias, discrdias e dilaceraes na profisso da nica f e na prtica da caridade.

14. Como sabido, segundo o ensinamento do Conclio Vaticano II, "entendem-se por movimento
ecumnico todas as atividades e iniciativas que so suscitadas e ordenadas, segundo as vrias
necessidades da Igreja e as oportunidades dos tempos, no sentido de favorecer a unidade dos cristos".
[24] No parece, pois, nada anacrnico ver nos santos Cirilo e Metdio os autnticos precursores do
ecumenismo, pelo fato de eles terem querido eficazmente eliminar ou diminuir todas as divises
verdadeiras ou at s aparentes entre as diversas comunidades que fazem parte da mesma Igreja. De
fato, a diviso, que por infelicidade aconteceu na histria da Igreja e lamentavelmente ainda perdura,
"no s contradiz abertamente a vontade de Cristo, como tambm motivo de escndalo para o mundo
e prejudica a santssima causa da pregao do Evangelho a todas as criaturas". [25]

A solicitude ardorosa demonstrada por ambos os irmos, especialmente por Metdio, em virtude da
sua responsabilidade episcopal, por conservar a unidade da f e do amor entre as Igrejas das quais
faziam parte, isto , a Igreja de Constantinopla e a Igreja romana, de uma parte, e as Igrejas nascentes
em terras eslavas, de outra, foi e continuar a ser sempre o seu grande mrito. Este mrito apresenta-se
ainda maior se se tiver em conta que a sua misso se desenrolou no perodo 863-885, portanto em anos
crticos, em que se manifestaram e comearam a aprofundar-se a dissidncia e a spera controvrsia
entre as Igrejas do Oriente e do Ocidente. A diviso acentuou-se por causa da questo da dependncia
cannica da Bulgria, que precisamente nessa altura tinha aceitado oficialmente o cristianismo.

Nesse perodo tempestuoso, assinalado tambm por conflitos armados entre povos cristos
confinantes, os santos irmos de Salnica mantiveram uma fidelidade firme e bem vigilante em
relao reta doutrina e tradio da Igreja perfeitamente unida e, em particular, s "instituies
divinas" e as "instituies eclesisticas", [26] sobre as quais, segundo os cnones dos antigos
Conclios, assentavam a sua estrutura e a sua organizao. Essa fidelidade permitiu-lhes levar a bom
termo as suas grandes tarefas missionrias e permanecer em plena unidade espiritual e cannica com a
Igreja romana, com a Igreja de Constantinopla e com as novas Igrejas, por eles fundadas entre os
povos eslavos.

15. Metdio, de modo especial, no hesitava em enfrentar as incompreenses, os contrastes e at as


difamaes e perseguies fsicas, contanto que no faltasse sua fidelidade eclesial exemplar, e
pudesse permanecer fiel aos prprios deveres de cristo e de bispo e aos compromissos assumidos
para com a Igreja de Bizncio, que o tinha gerado e enviado como missionrio juntamente com Cirilo;
para com a Igreja de Roma, graas qual cumpria a sua misso de arcebispo pro fide, "no territrio de
So Pedro", [27] -" e ainda para com aquela Igreja nascente nas terras eslavas, que ele considerava
como prpria e que soube defender convicto de um ldimo direito diante das autoridades
eclesisticas e civis, tutelando particularmente a liturgia na lngua paleoeslava e os direitos
eclesisticos fundamentais prprios das Igrejas nas diversas naes.

Procedendo deste modo, ele recorria sempre, assim como Constantino Filsofo, ao dilogo com
aqueles que eram contrrios s suas idias e s suas iniciativas pastorais e que punham em dvida a
legitimidade das mesmas. Por este motivo, ele permanecer sempre um mestre para todos aqueles que,
em qualquer poca, procuram atenuar as dissenses, respeitando a plenitude multiforme da Igreja, que,
segundo a vontade de seu Fundador Jesus Cristo, deve ser sempre una, santa, catlica e apostlica.
Esta formulao teve plena aceitao e expresso no Smbolo dos 150 Padres do Segundo Conclio
Ecumnico de Constantinopla, que constitui a intangvel profisso de f de todos os cristos.
V
SENTIDO CATLICO DA IGREJA

16. No somente o contedo evanglico da doutrina anunciada pelos santos Cirilo e Metdio que
merece particular relevo. Para a Igreja de hoje h tambm aspectos muito expressivos e instrutivos no
mtodo catequtico e pastoral, de que eles se serviram no desempenho da sua atividade apostlica
entre povos que ainda no tinham visto celebrar os divinos mistrios na sua lngua nativa, nem ainda
tinham ouvido o anncio da palavra de Deus de uma forma correspondente prpria mentalidade e
que considerasse as condies concretas de vida que lhes eram caractersticas.

Sabemos que o Conclio Vaticano II, h vinte anos, teve como principal tarefa despertar a
autoconscincia da Igreja e, por meio da sua renovao interior, dar-lhe um novo impulso missionrio
em ordem ao anncio da eterna mensagem de salvao, de paz e de recproca concrdia entre os povos
e as naes, transpondo todas as fronteiras que ainda dividem o nosso planeta, destinado, por vontade
de Deus criador e redentor, a ser morada comum para toda a humanidade. As ameaas que pairam
sobre ele, nos tempos de hoje, no podem levar a esquecer a proftica intuio do papa Joo XXIII,
que convocou o Conclio no intuito e na convico de que ele proporcionaria as condies para
preparar e dar incio a um perodo de primavera e de renovao na vida da Igreja.

"Todos os homens so chamados ao novo povo de Deus. por isso que este povo, permanecendo uno
e nico, deve estender-se at aos confins do mundo e a todos os sculos, para se dar cumprimento ao
desgnio da vontade de Deus que, no princpio, criou a natureza humana una e quis finalmente
congregar na unidade todos os seus filhos que andavam dispersos (cf. Jo 11,52)... A Igreja, ou seja, o
povo de Deus, ao implantar este reino, no subtrai coisa alguma ao bem temporal de cada povo; mas,
pelo contrrio, fomenta e assume as capacidades, os recursos e o estilo de vida dos povos, naquilo que
tm de bom; e, ao assumi-los, purifica-os, consolida-os e eleva-os... Este carter de universalidade que
distingue o povo de Deus dom do Senhor... Em virtude desta catolicidade, cada uma das partes traz
s demais e a toda a Igreja o benefcio dos seus prprios dons, de modo que o todo e cada uma das
partes crescem por comunicao mtua e pelo esforo comum em ordem a alcanar a plenitude na
unidade". [28]

17. Podemos tranqilamente afirmar que uma viso assim, tradicional e ao mesmo tempo sumamente
atual, da catolicidade da Igreja entendida imagem de uma sinfonia das diversas liturgias em todas
as lnguas do mundo unidas numa nica liturgia, ou como um coro harmonioso, composto das vozes
de inumerveis multides de homens, que se eleva de todos os pontos da Terra em todos os momentos
da Histria, em modulaes, timbres e combinaes sem nmero, para o louvor de Deus
corresponde particularmente viso teolgica e pastoral que inspirou a obra apostlica e missionria
de Constantino Filsofo e de Metdio, e que foi precisamente a base da sua misso entre as naes
eslavas.

Em Veneza, diante dos representantes da cultura eclesistica que por estarem apegados a uma viso
poi demais acanhada da realidade eclesial, eram contrrios essa sua viso, so Cirilo defendeu-a com
coragem, fazendo meno do fato de muitos povos j no passado terem introduzido e possurem uma
liturgia escrita e celebrada na prpria lngua, como os armnios, os persas, o abasgos, os georgianos,
os sudetos, os godos, os vares os tirsos, os khazars, os rabes, os coptos, os srios e muitos outros".
[29]

Lembrando que Deus faz nascer o Sol e faz cair chuva sobre todos os homens sem exceo, [ 30] ele
dizia "No respiramos ns todos, acaso, o ar da mesma maneira? E vs no vos envergonhais de vos
limitardes somente a trs lnguas o hebraico, o grego e o latim decidindo assim que todos os
demais povos e estirpe permaneam cegos e surdos? Dizei-me: defendeis isto porque considerais Deus
to pequeno que no posse conced-lo, ou ento invejoso, de modo que o no queira?". [31] O santo
respondia aos argumentos histricos e dialticos que lhe eram contrapostos, recorrendo ao apoie
inspirado da Sagrada Escritura: "Toda lngua confesse que Jesus Cristo o Senhor, para glria de Deus
Pai"; [32] "Toda a terra vos adore, e vos celebre, Altssimo, cante a glria de vosso nome"; [33]
Naes, louvai todas ao Senhor, glorificai-o todos os povos". [34]

18. A Igreja catlica tambm porque sabe apresentar em todos os contextos humanos a verdade
revelada, que ela conserva intacta com o seu contedo divino, de tal maneira que possibilite que ela se
encontre com os pensamentos nobres e as expectativas justas de cada homem e de cada povo. Alm
disso, todo o patrimnio do bem, que cada gerao transmite posteridade, simultaneamente com o
inestimvel dom da vida, constitui como que uma imensa quantidade de pedras multicolores que
compem o mosaico vivo do Pantocrtor, que h de se manifestar em todo o seu esplendor s no
momento da Parusia.

O Evangelho no leva ao empobrecimento ou extino daquilo que cada homem, povo e nao e
daquilo que todas as culturas, ao longo da Histria, reconhecem e pem em prtica como bem, como
Verdade e como beleza. Antes pelo contrrio, ele impele a assimilar e a desenvolver todos esses
valores: a viv-los com magnanimidade e alegria e a complet-los com a luz misteriosa e nobilitante
da Revelao.

A dimenso concreta da catolicidade, inscrita por Jesus Cristo na prpria estrutura da Igreja, no algo
esttico, a-histrico e monotonamente uniforme; mas nasce e desenvolve-se, em certo sentido,
quotidianamente, como uma novidade, a partir da f unnime de todos aqueles que crem em Deus
uno e trino, revelado por Jesus Cristo e pregado pela Igreja com a virtude do Esprito Santo. Esta
dimenso brota de modo absolutamente espontneo do respeito recproco prprio da caridade fraterna
de todos os homens e de todas as naes, grandes ou pequenas, e do reconhecimento leal dos
atributos e dos direitos dos irmos na f.

19. A catolicidade da Igreja manifesta-se, igualmente, na co-responsabilidade ativa e na colaborao


generosa de todos em favor do bem comum. A Igreja toma realidade por toda parte a prpria
universalidade quando ela acolhe, unifica e enobrece, da maneira que lhe prpria, com solicitude
materna, todos os valores humanos autnticos. Ao mesmo tempo, ela faz o possvel, em todas as
latitudes e longitudes geogrficas e em todas as situaes histricas, para ganhar para Deus cada
homem e todos os homens e para uni-los entre si e com ele na sua verdade e no seu amor.

Todos os homens, todas as naes, todas as culturas e todas as civilizaes tm um papel prprio a
desempenhar e um lugar prprio no plano misterioso de Deus e na histria universal da salvao. Era
este o pensamento dos dois santos irmos: Deus benigno, misericordioso e justo, [35] esperando que
todos os homens se arrependam, para que se salvem e cheguem ao conhecimento da verdade [ 36] ...
no aceita que o gnero humano sucumba fragilidade e perea, caindo na tentao do inimigo; mas,
em toda parte e em todos os tempos, no cessa de nos outorgar uma multplice graa, desde as origens
at aos nossos dias, da mesma maneira: primeiro, por meio dos patriarcas e dos pais; e, depois deles,
por meio dos profetas; e, enfim, por meio dos apstolos e dos mrtires, dos homens justos e dos
doutores, que ele escolhe no meio desta vida tempestuosa". [37]

20. A mensagem evanglica que os santos Cirilo e Metdio traduziram para os povos eslavos, indo
haurir sabiamente no tesouro da Igreja "coisas novas e coisas velhas", [38] foi transmitida mediante a
pregao e a catequese, de acordo com as verdades eternas e, ao mesmo tempo, adaptando-a situao
histrica concreta. Graas aos esforos missionrios de ambos os santos, os povos eslavos puderam
tomar conscincia, pela primeira vez, da prpria vocao para participar do eterno desgnio da
Santssima Trindade, no plano universal da salvao do mundo. Com isso eles reconheciam tambm o
prprio papel para benefcio de toda a Histria da humanidade, criada por Deus Pai, remida pelo Filho
Salvador e iluminada pelo Esprito Santo. Graas a esse anncio, aprovado em seu tempo pelas
autoridades da Igreja, pelos bispos de Roma e pelos patriarcas de Constantinopla, os eslavos puderam
sentir-se, juntamente com as outras naes da Terra, os descendentes e herdeiros da promessa feita por
Deus a Abrao. [39] Deste modo, graas organizao eclesistica criada por so Metdio e graas
conscincia da prpria identidade crist, eles tomaram o lugar que lhes estava reservado na Igreja,
doravante instaurada tambm nessa parte da Europa. Por isso, os seus descendentes, nos dias de hoje,
conservam uma grata e imorredoura lembrana daquele que se tornou o elo que os une cadeia dos
grandes arautos da Revelao divina do Antigo e do Novo Testamento: "Depois de todos esses arautos,
Deus misericordioso, no nosso tempo, suscitou para a boa causa em favor do nosso povo com o
qual ningum jamais se preocupara o nosso mestre, o bem-aventurado Metdio, cujas virtudes e
lutas ns comparamos, sem corar, uma por uma, s desses homens que agradaram a Deus". [40]

VI
O EVANGELHO E A CULTURA

21. Os irmos de Salnica eram os herdeiros no s da f, mas tambm da cultura da Grcia antiga,
continuada por Bizncio. E sabido qual a importncia que reveste essa herana para toda a cultura
europia e, direta ou indiretamente, para a cultura universal. Na obra de evangelizao, que eles
empreenderam como pioneiros em territrios habitados pelos povos eslavos, encontra-se tambm um
modelo daquilo a que hoje se d o nome de "inculturao": a encarnao do Evangelho nas culturas
autctones e, ao mesmo tempo, a introduo dessas culturas na vida da Igreja.

Ao encarnarem o Evangelho na cultura peculiar dos povos que evangelizavam, os santos Cirilo e
Metdio tiveram mritos particulares na formao e no desenvolvimento dessa mesma cultura ou,
melhor dito, de numerosas culturas. Com efeito, todas as culturas das naes eslavas devem os seus
"incios" ou o seu desenvolvimento obra dos dois irmos de Salnica. Eles, de fato, com a criao
original e genial de um alfabeto para a lngua eslava, deram uma contribuio fundamental para a
cultura e para a literatura de todas as naes eslavas.

Em seguida, a traduo dos livros sagrados, feita por Cirilo e Metdio, valendo-se da colaborao dos
discpulos, conferiu eficincia e dignidade culturais lngua litrgica paleoeslava, que se tornou
durante longos sculos no somente a lngua eclesistica, mas tambm a lngua oficial e literria e, por
fim, mesmo a lngua corrente entre as classes mais cultas na maior parte das naes eslavas em
particular, de todos os eslavos de rito oriental. Ela esteve em uso tambm na igreja de Santa Cruz em
Cracvia, onde se haviam estabelecido os beneditinos eslavos. Foi 1 que foram publicados os
primeiros livros litrgicos impressos nessa lngua. E ainda hoje continua a ser essa a lngua usada na
liturgia bizantina das Igrejas orientais eslavas de rito constantinopolitano, tanto catlicas como
ortodoxas, na Europa Oriental e Sul-Oriental, e igualmente em diversos pases da Europa Ocidental; e
tambm usada na liturgia romana dos catlicos da Crocia.

22. No desenvolvimento histrico dos eslavos de rito oriental, essa lngua teve um papel semelhante
ao da lngua latina no Ocidente; alm disso, at porque se conservou durante mais tempo em parte
at o sculo XIX , ela exerceu uma influncia muito mais direta na formao das lnguas autctones
literrias, graas s relaes ntimas de parentesco com elas.

Esses benemritos servios cultura de todos os povos e de todas as naes eslavas tomam a obra de
evangelizao dos santos Cirilo e Metdio constantemente presente, em certo sentido, na histria e na
vida desses povos e dessas naes.

VII
SIGNIFICADO E IRRADIAO
DO MILNIO CRISTO NO MUNDO ESLAVO

23. A atividade apostlica e missionria dos santos Cirilo e Metdio, que se desenrola na segunda
metade do sculo IX, pode ser considerada como a primeira evangelizao eficaz dos eslavos.

Ela atingiu, em diversos graus, cada um dos territrios, concentrando-se principalmente nos do Estado
da Grande Morvia de ento. Em primeiro lugar, abarcou as regies da circunscrio metropolitana de
que Metdio era pastor; isto , a Morvia, a Eslovquia e a Pannia, ou seja, uma parte do territrio
atual da Hungria. Encontram-se no mbito da influncia mais vasta exercida por essa atividade
apostlica, especialmente pelos missionrios preparados por Metdio, os outros grupos de eslavos
ocidentais, sobretudo os da Bomia. O primeiro prncipe da histria da Bomia da dinastia dos
Premyslides, Bozyvoj (Borivoj), provavelmente foi batizado segundo o rito eslavo. Mais tarde, essa
influncia estendeu-se s tribos srvio-lusacianas, bem como aos territrios da Polnia meridional. No
entanto, a partir do momento da queda da Grande Morvia (por volta dos anos de 905-906), esse rito
foi substitudo pelo rito latino e a Bomia passou a depender eclesiasticamente do bispo de Ratisbona
e do metropolita de Salisburgo. Merece especial meno, porm, o fato de que, pelos meados do
sculo X, no tempo de so Venceslau, ainda existia uma forte compenetrao dos elementos de ambos
os ritos com uma progressiva simbiose de ambas as lnguas usadas na liturgia: a lngua eslava e a
lngua latina. De resto, a cristianizao do povo no era possvel sem recorrer lngua autctone.
Somente a partir desta base que pde desenvolver-se a terminologia crist na Bomia; e da,
sucessivamente, aperfeioar-se e consolidar-se a terminologia eclesistica na Polnia. A notcia sobre o
Prncipe de Vislit na Vida de Metdio constitui a referncia histrica mais antiga a uma das tribos
polacas. [41] No dispomos dos dados suficientes para poder relacionar com esta notcia a instituio,
em terras polacas, de uma organizao eclesistica de rito eslavo.

24. O batismo da Polnia, no ano de 966, na pessoa do primeiro soberano histrico Mieszko, que
casou com a princesa Dubravka da Bomia, verificou-se principalmente graas mediao da Igreja
de Bomia; e foi por esta via que o cristianismo chegou de Roma Polnia sob a forma latina.
Permanece, contudo, o fato de os primrdios do cristianismo na Polnia estarem ligados, de algum
modo, obra dos irmos que partiram da Longnqua Salnica.

Entre os eslavos da pennsula balcnica, o zelo dos dois santos irmos frutificou de modo ainda mais
visvel. Graas ao seu apostolado, o cristianismo, que havia muito tempo fora implantado na Crocia,
a se consolidou.

A misso empreendida por Cirilo e Metdio ganhou consistncia e desenvolveu-se tambm de modo
admirvel na Bulgria, principalmente por obra dos seus discpulos, expulsos do primeiro campo de
ao.'Nessa regio, graas ao empenho de so Clemente de Ocrida, surgiram dinmicos centros de
vida monstica, onde o uso do alfabeto cirlico teve particular desenvolvimento. Tambm da o
cristianismo se difundiu para outros territrios, at alcanar, atravs da vizinha Romnia, a antiga
Rssia de Kiev e estender-se, em seguida, de Moscou para o Oriente. Dentro de poucos anos,
exatamente em 1988, ocorrer o milnio do batismo de So Vladimiro, o Grande, Prncipe de Kiev.

25. Por esses motivos, pois, os santos Cirilo e Metdio bem cedo foram reconhecidos pela famlia dos
povos eslavos como pais do seu cristianismo, bem como da sua cultura. Em muitos dos territrios j
mencionados, embora l tivessem estado j diversos missionrios, a maior parte da populao eslava,
ainda no sculo IX, continuava a ter costumes e crenas pags. Somente num terreno j cultivado
pelos nossos santos, ou pelo menos por eles preparado para ser cultivado, que o cristianismo entrou
de modo definitivo na histria dos eslavos, no decorrer do sculo seguinte.

A sua obra constitui uma contribuio valiosa para a formao das razes crists comuns da Europa,
razes estas que, pela sua solidez e pela sua vitalidade, constituem um dos pontos de referncia mais
seguros de que no pode prescindir qualquer esforo srio no sentido de recompor, de modo novo e
atual, a unidade do continente.

Depois de onze sculos de cristianismo entre os eslavos, ns vemos claramente que a herana dos dois
irmos de Salnica e permanece para eles mais profunda e mais forte do que qualquer diviso.
Ambas as tradies crists a oriental, que deriva de Constantinopla, e a ocidental, que deriva de
Roma nasceram no seio da nica Igreja, ainda que sobre o tecido de culturas diferentes e de modos
diversos de enfrentar os mesmos problemas. Esta diversidade, se bem compreendida a sua origem e se
bem considerados o seu valor e a sua significao, no pode seno enriquecer quer a cultura da
Europa, quer a sua tradio religiosa; e torna-se, alm disso, uma base adequada para a sua desejada
renovao espiritual.
26. Desde o sculo IX, quando na Europa crist se delineava uma nova ordenao concertada, os
santos Cirilo e Metdio propuseram-nos uma mensagem que se demonstra ainda muito atual para a
nossa poca, quando, exatamente por motivo dos numerosos e complexos problemas de ordem
religiosa e cultural, social e internacional, se busca uma unidade vital na comunho real das vrias
componentes. Pode-se dizer dos dois evangelizadores que foi caracterstico o seu amor comunho da
Igreja universal tanto no Oriente como no Ocidente; e, na Igreja universal, Igreja particular, que
estava nascendo nas naes eslavas. Deles provm ainda o apelo para os cristos e para os homens do
nosso tempo a construir juntos a comunho.

Mas no terreno especfico da atividade missionria que o exemplo de Cirilo e Metdio se reveste de
maior validade. Esta atividade constitui, de fato, uma tarefa essencial da Igreja; e nos dias de hoje ela
apresenta-se como urgente, sob a forma da chamada "inculturao". Os dois irmos no s
desempenharam a sua misso com todo o respeito pela cultura que j existia entre os povos eslavos,
mas promoveram-na e incrementaram-na, de modo eminente e incessante, ao cultivarem a religio. De
maneira anloga, hoje as Igrejas mais antigas podem e devem ajudar as Igrejas e os povos mais jovens
a amadurecerem a prpria identidade e a nela progredirem. [42]

27. Cirilo e Metdio so como que os elos de unio, ou como uma ponte espiritual entre a tradio
oriental e a tradio ocidental, que convergem ambas na nica grande tradio da Igreja universal. Eles
so para ns modelos e, ao mesmo tempo, os patronos do esforo ecumnico das Igrejas irms do
Oriente e do Ocidente, para reencontrar, mediante o dilogo e a orao, a unidade visvel na comunho
perfeita e total, a unio que como disse por ocasio da minha visita a Bari no nem absoro
nem sequer fuso". [43] A unidade o encontro na verdade e no amor, que nos so dados pelo
Esprito. Pela sua personalidade e pela sua obra, Cirilo e Metdio so figuras que despertam em todos
os cristos "a grande nostalgia da unio" entre as duas Igrejas irms do Oriente e do Ocidente. [44]
Para a perfeita catolicidade, todas as naes e todas as culturas tm um papel prprio a desempenhar
no plano universal da salvao. Cada tradio particular e cada Igreja local deve permanecer aberta e
atenta s outras Igrejas e s outras tradies e, ao mesmo tempo, comunho universal e catlica; se
ficasse fechada em si mesma, correria o risco de tambm ela se empobrecer.

Ao atuar o prprio carisma, Cirilo e Metdio deram uma contribuio decisiva para a construo da
Europa, no s no que se refere comunho religiosa crist, mas tambm no domnio da sua unio
social e cultural. No existe, ainda hoje, outra via para superar as tenses e sanar, quer na Europa quer
no mundo, as rupturas e os antagonismos que ameaam provocar uma destruio terrvel de vidas e de
valores. Ser cristo no nosso tempo significa ser artfice de comunho na Igreja e na sociedade. Para
esse fim, tm importncia um esprito aberto aos irmos, a compreenso mtua e a disponibilidade
para a cooperao recproca mediante o intercmbio generoso dos bens culturais e espirituais.

Uma das aspiraes fundamentais da humanidade de hoje a de reencontrar a unidade e a comunho


para uma vida verdadeiramente digna do homem em nvel mundial. A Igreja, consciente de ser sinal e
sacramento universal de salvao e de unidade do gnero humano, declara-se pronta a satisfazer este
seu dever "que as condies do nosso tempo tornam ainda mais urgente, para que deste modo todos os
homens, hoje mais estreitamente ligados uns aos outros pelos laos sociais, tcnicos e culturais,
alcancem tambm a plena unidade em Cristo". [45]

VIII
CONCLUSO

28. Convm, pois, que toda a Igreja celebre com solenidade e alegria os onze sculos que decorreram
desde a concluso da obra apostlica do primeiro arcebispo ordenado em Roma para os povos eslavos,
Metdio, e do seu irmo Cirilo, evocando a entrada desses povos no cenrio da histria da salvao e
no rol das naes europias que, ao longo dos sculos precedentes, tinham recebido a mensagem
evanglica. Todos podero compreender com que exultao profunda deseja participar dessa
celebrao o primeiro filho da estirpe eslava, chamado, depois de quase dois milnios, a ocupar a sede
episcopal que foi de So Pedro nesta cidade de Roma.
29. "Nas vossas mos entrego o meu esprito": ns saudamos o undcimo centenrio da morte de so
Metdio com as mesmas palavras que foram por ele pronunciadas segundo refere a sua Vida em
lngua paleoeslava [46] antes de morrer, quando estava para ir reunir-se aos seus pais na f, na
esperana e na caridade: os patriarcas, os profetas, os apstolos, os doutores e os mrtires. Com o
testemunho da palavra e da vida, fortificadas pelo carisma do Esprito, ele deu o exemplo de uma
vocao fecunda, tanto para o sculo em que viveu como para os sculos vindouros e, de modo
particular, para os nossos tempos.

O seu bem-aventurado "passamento", na primavera do ano de 885 da Encarnao de Cristo (e,


segundo o cmputo bizantino do tempo, no ano 6393 da criao do mundo), deu-se num perodo em
que nuvens inquietantes se adensavam sobre Constantinopla e tenses de hostilidade ameaavam cada
vez mais a tranqilidade e a vida das naes, e at mesmo os laos sagrados da fraternidade crist e da
comunho entre as Igrejas do Oriente e do Ocidente.

Na sua catedral, repleta de fiis de diversas linhagens, os discpulos de so Metdio prestaram uma
homenagem solene ao pastor falecido, como reconhecimento pela mensagem de salvao, de paz e de
reconciliao que ele tinha trazido e qual tinha dedicado a sua vida: "Celebraram uma funo
sagrada em latim, grego e eslavo", [47] adorando a Deus e venerando o primeiro arcebispo da Igreja
que ele mesmo fundara entre os eslavos, aos quais, juntamente com o irmo, anunciara o Evangelho
em sua prpria lngua. Esta Igreja tornou-se ainda mais vigorosa quando, por consentimento explcito
do Papa, recebeu uma hierarquia autctone, radicada na sucesso apostlica e ligada pela unidade de
f e de amor quer Igreja de Roma quer A. de Constantinopla, da qual a misso eslava tinha tido os
seus incios.

Ao completarem-se onze sculos depois da sua morte, eu desejo estar presente, ao menos em esprito,
em Velehrad, onde segundo parece a Providncia disps que Metdio terminasse a sua vida
apostlica;

desejo tambm deter-me na baslica de So Clemente em Roma, onde foi sepultado so Cirilo;

e junto aos tmulos desses dois irmos, apstolos dos eslavos, gostaria de recomendar a sua
herana espiritual Santssima Trindade, com uma orao especial.

30. "Nas vossas mos entrego..."

Deus imenso, uno na Trindade, eu vos entrego a herana da f das naes eslavas; conservai e
abenoai esta vossa obra!

Recordai, Pai todo-poderoso, aquele momento em que, segundo a vossa vontade, chegou para estes
povos e para estas naes a "plenitude dos tempos" e os santos missionrios de Salnica realizaram
fielmente o mandato que o vosso Filho Jesus Cristo deu aos seus apstolos; seguindo as suas pegadas
e as dos seus sucessores, eles levaram a luz do Evangelho, a Boa Nova da salvao s terras habitadas
pelos eslavos e diante deles deram testemunho:

de que vs sois o Criador do homem, de que vs sois nosso Pai e de que em vs, ns, homens,
somos todos irmos;

de que, por meio de vosso Filho, vossa Palavra eterna, destes existncia a todas as coisas e
chamastes os homens participao na vossa vida que no tem fim;

de que vs amastes tanto o mundo que lhe fizestes o dom de vosso Filho unignito que, por ns
homens e para a nossa salvao, desceu do cu e por obra do Esprito Santo se encarnou no seio da
Virgem Maria e se fez homem;
e de que, por fim, enviastes o Esprito de fora e de consolao, para que todo homem, remido por
Cristo, pudesse receber nele a dignidade de filho e tornar-se co-herdeiro das indefectveis promessas
que fizestes humanidade!

O vosso plano criador, Pai, que culminou na Redeno, envolve o homem que vive e abarca toda a
sua vida e a histria de todos os povos.

Atendei, Pai, quilo que toda a Igreja vos implora, hoje; e fazei com que os homens e as naes que,
graas misso apostlica dos santos irmos de Salnica, vos conheceram e acolheram, a vs, Deus
verdadeiro, e por meio do batismo entraram na comunidade santa dos vossos filhos, possam agora
continuar, sem obstculos, a acolher com entusiasmo e confiana esse programa evanglico e, na base
dos seus ensinamentos, a realizar todas as suas possibilidades humanas.

Que eles possam seguir, em conformidade com a prpria conscincia, a voz do vosso chamamento
ao longo dos caminhos que lhes foram indicados pela primeira vez h onze sculos!

Que o fato de pertencer ao Reino do vosso Filho nunca seja considerado por ningum em contraste
com o bem da sua ptria terrena!

Possam todos dar-vos o devido louvor na sua vida privada e na vida pblica!

Possam viver na verdade, na caridade, na justia e na fruio da paz messinica, que h de abarcar
os coraes humanos, as comunidades, a terra e o universo inteiro!

Conscientes da sua dignidade de homens e de filhos de Deus, possam encontrar a fora para superar
todo dio e para vencer o mal com o bem.

Concedei tambm a toda a Europa, Trindade Santssima, pela intercesso dos dois santos irmos:
que ela sinta cada vez mais a exigncia da unidade religiosa crist e da comunho fraterna de todos os
seus povos, a fim de que, superada a incompreenso e a desconfiana recproca e vencidos os conflitos
ideolgicos, pela conscincia comum da verdade, possa ser para o mundo inteiro um exemplo de
convivncia justa e pacfica, no respeito mtuo e na liberdade inviolada.

31. A vs, pois, Deus Pai todo-poderoso, Deus Filho que remistes o mundo, Deus Esprito que sois o
sustentculo e o mestre de toda a santidade, desejo confiar toda a Igreja de ontem, de hoje e de
amanh, a Igreja que est na Europa e que se espalhou sobre toda a face da Terra. Nas vossas mos
entrego esta singular riqueza, composta de tantos dons diversos, antigos e novos, includos no tesouro
comum de tantos filhos diferentes.

Toda a Igreja vos agradece, a vs, que chamastes as naes eslavas comunho da f, pela herana e
pela contribuio que elas deram para o patrimnio universal. Agradece-vos por tudo isso, de modo
particular, o Papa de origem eslava. Que essa contribuio no deixe jamais de enriquecer a Igreja, o
continente europeu e o mundo inteiro! Que ela no se debilite na Europa e no mundo de hoje! No
decresa nunca na conscincia dos nossos contemporneos! Ns desejamos acolher integralmente tudo
o que as naes eslavas deram e continuam a dar, de original e de vlido, para o patrimnio espiritual
da Igreja e da humanidade.

Toda a Igreja, consciente da riqueza comum, professa a sua solidariedade espiritual com elas e
reafirma a prpria responsabilidade para com o Evangelho, pela obra de salvao que chamada a
realizar ainda hoje em todo o mundo, at aos confins da Terra. indispensvel remontar ao passado
para compreender, sua luz, a realidade atual e vislumbrar o amanh. A misso da Igreja, de fato, est
sempre orientada e encaminhada, com indefectvel esperana, no sentido do futuro.

32. O futuro! Por mais que ele possa aparecer humanamente carregado de ameaas e de incertezas, ns
o depomos com confiana nas vossas mos, Pai celeste, invocando sobre ele a intercesso da Me de
vosso Filho e Me da Igreja e a intercesso dos vossos santos apstolos Pedro e Paulo, e a dos santos
Bento, Cirilo e Metdio e, ainda Agostinho, Bonifcio e de todos os outros evangelizadores da Europa
que, fortes na f, na esperana e na caridade, anunciaram aos nossos pais a vossa salvao e a vossa
paz; e que, com as canseiras da sua sementeira espiritual, iniciaram a construo da civilizao do
amor, da ordem nova fundada na vossa santa lei e no auxlio da vossa graa, que no final dos tempos
vivificar tudo e todos na Jerusalm celeste.

Amm.

A todos vs, carssimos irmos e irms, a minha Bno Apostlica.

Dado em Roma, junto de So Pedro, no dia 2 de junho, solenidade da Santssima Trindade, do ano de
1985, stimo do meu pontificado.

IOANNES PAULUS PP. II

[1] Joo Paulo II, Carta Apost. Egregiae virtutis (31 de dezembro de 1980): AAS 73 (1981), pp. 258-262.

[2] Leo XIII, Carta Encicl. Grande munus (30 de setembro de 1880): Leonis XIII Pont. Max. Acta. II, pp. 125-
137; cf. tambm Pio XI Carta Quod S. Cyrilluin (13 de fevereiro de 1927), aos arcebispos e bispos do reino dos
srvios-croatas-eslovenos e da Repblica da Checoslovquia: AAS 19 (1927), pp. 93-96; Joo XXIII, Carta
Apost. Magnifici eventus (11 de maio de 1963) aos bispos das naes eslavas: AAS 55 (1963), pp. 434-439;
Paulo VI, Carta Apost. Antiquae nobilitatis (11 de fevereiro de 1969) pelo XI centenrio da morte de s. Cirilo:
AAS 61 (1969), pp. 137-149.

[3] Paulo VI, Carta Apost. Pacis nuntius (24 de outubro de 1964): AAS 56 (1964), pp. 965-967.

[4] Cf. Magnae Moraviae Fontes Historici, t. III, Brno 1969, pp. 197-208.

[5] A festa continua a ser celebrada em 7 de julho somente em algumas naes eslavas.

[6] Cf. Vita Constantini VIII, 16-18: Constantinus et Methodius Thessalonicenses, Fontes, recensuerunt et
illustraverunt Fr. Crivec et Fr. Tomsic (Radovi Staroslavenskog Instituta, Knjiga 4, Zagreb 1960), p. 184.

[7] Cf. Vita Constantini XIV, 2-4: ed. cit., p. 199s.

[8] Vita Methodii , 2-3: ed. cit., p. 225

[9] Cf. Magnae Poraviae Fontes Historici, t. III. Brno 1969, pp. 197-208.

[10] Cf. Vita Methodii VIII, 1-2: ed. cit., p. 225.

[11] Cf. Vita Methodii XVII, 13: ed. cit., p. 237.

[12] Cf. ibid. e 1Cor 9,22.

[13] Gn 12,1s.

[14] At 16,9.

[15] Vita Methodii V, 2: ed. cit. p., 223.

[16] Vita Constantini XIV, 9: ed. cit., p. 200.

[17] Vita Constantini VI, 7: ed. cit., p. 179.

[18] Mc 16,15.
[19] Mt 28,19.

[20] Gl 3,26-28.

[21] Os sucessores do papa Nicolau I, embora preocupados com as informaes contraditrias que lhes
chegavam acerca da doutrina e das atividades de Cirilo e Metdio, no encontro direto com eles deram razo
plenamente aos dois irmos. As proibies ou as limitaes impostas no uso da nova liturgia eslava devem
atribuir-se prevalentemente presso das circunstncias, s mutveis relaes polticas e necessidade de
manter a concrdia.

[22] Jo 17,21s.

[23] Sl 117 [116], 1.

[24] Decr. sobre o Ecumenismo Unitatis redintegratio, 4.

[25] Decr. sobre o Ecumenismo Unitatis redintegratio, 1.

[26] Cf. Vita Methodii IX, 3; VIII, 16: ed. cit., pp. 229; 228.

[27] Cf Vita Methodii IX 9. ed cit_ 229

[28] Conc. Ecum. Vaticano II. Const. dogm. sobre a Igreja Lumen gentium, 13.

[29] Vita Constantini XVI, 8: ed cit., p. 205.

[30] Cf. Mt 5,45.

[31] Vita Constantini XVI, 4-6: ed. cit., p. 205.

[32] Ibid. XVI, 58: ed. cit., p. 208; Fl 2,11.

[33] Vita Constantini XVI, 12: ed. cit., p. 206; Sl 66 [65], 4.

[34] Vita Constantini XVI, 1 3 : ed. cit., p. 206; Sl 1 17 [116], 1.

[35] Cf. Sl 112 [111 ]. 4; Gl 2,13.

[36] Cf. 1Tm 2,4.

[37] Vita Constantini 1, 1: ed. cit., p. 169.

[38] Mt 13,52.

[39] Cf. Gn 15,1-21.

[40] Vita Methodii 11, I : ed. cit., pp. 220s.

[41] Vita Methodii XI, 2-3: ed. cit., p. 231.

[42] Cf. Conc. Ecum. Vaticano II, Decr. sobre a atividade missionria da Igreja Ad gentes, 38.

[43] Joo Paulo II, Discurso no encontro ecumnico na baslica de so Nicolau de Bari (26 de fevereiro de 1984).
2: Insegnamenti VII, 1 (1984), p. 532.

[44] Ibid., 1: loc. cit., p. 531.

[45] Conc. Ecum. Vaticano II, Const. dogm. sobre a Igreja Lumen gentium, 1.
[46] Cf. Vita Methodii XVII, 9-10: ed. cit., p. 237; Lc 23,46; SI 31 [30], 6.

[47] Vita Methodii XVII, 11: ed. cit., p. 237.