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PBLICO, DOM 19 MAI 2013 | ECONOMIA | 29

Para que servem


os economistas?

anlise e de aperfeioamento em de Reinhart e Rogo, ambos seus custos distributivos e de particularmente verdade no que
termos de investigao econmica. foram acusados de dar cobertura outra ordem. Na prtica, esta se refere macroeconomia, onde
Reinhart e Rogo rapidamente acadmica a um conjunto de situao conduz frequentemente existem poucos dados e os que
reconheceram o erro de Excel que polticas cujas evidncias para a a que os seus argumentos sejam existem esto sujeitos a diversas
tinham cometido. As diferentes sua sustentao eram, na verdade, apropriados por grupos de interpretaes. Contudo, mesmo
anlises claricaram a natureza limitadas. Uma concluso evidente interesse opostos empresas na microeconomia, onde, por
Opinio dos dados, as suas limitaes que precisamos de melhores globais que procuram manipular vezes, possvel obter estimativas
Dani Rodrick e a diferena que os mtodos regras em termos de procedimento as regras comerciais em proveito empricas precisas utilizando
alternativos de processamento entre os investigadores da rea de prprio. Consequentemente, tcnicas de randomizao, os
Quando h muita coisa em originaram nos resultados. Em economia e os decisores polticos. no que diz respeito ao debate resultados devem ser extrapolados
jogo, no de admirar que os ltima anlise, a posio de A soluo no passa por pblico sobre a globalizao, de forma a poderem ser aplicados
adversrios polticos utilizem Reinhart e Rogo no estava assim uma tentativa por parte dos os economistas raramente so em outros contextos. As novas
todo o apoio que possam to distante da dos seus crticos, economistas de anteciparem a considerados como intervenientes evidncias econmicas serviro, na
obter de economistas e outros quer no que respeita s evidncias, forma como as suas ideias sero idneos. Mas os economistas melhor das hipteses, para pouco
investigadores. Foi o que quer a nvel das implicaes usadas ou abusadas em debate devem equilibrar a honestidade a pouco estimular os pontos de
aconteceu quando os polticos polticas. pblico e matizarem as suas dos resultados da sua investigao vista daqueles que tm abertura de
conservadores norte-americanos e Deste modo, o ponto positivo declaraes pblicas nesse sentido. com a honestidade da natureza esprito.
os responsveis da Unio Europeia desta discrdia o facto de se Por exemplo, Reinhart e Rogo provisria daquilo que realmente De acordo com a frase
se basearam no trabalho de dois ter provado que a economia podiam ter desvalorizado as suas vlido como evidncia na sua memorvel do economista-chefe
professores de Harvard Carmen pode progredir de acordo com concluses tal como estavam prosso. Ao contrrio das cincias do Banco Mundial, Kaushik Basu,
Reinhart e Kenneth Rogo para as regras da cincia. Por mais para evitar que fossem utilizadas naturais, a economia raramente Uma coisa que os especialistas
justicar o facto de apoiarem a divergentes que pudessem ser pelos falces do dce. Mas poucos produz resultados claros e sabem e que os no-especialistas
austeridade oramental. as suas opinies polticas, ambas economistas tm sensibilidade inequvocos ignoram, que a extenso do seu
Reinhart e Rogo publicaram as partes partilhavam uma suciente para ter uma ideia Em primeiro lugar, todo conhecimento mais limitada do
um documento que parecia linguagem comum sobre o que clara da forma como as polticas o raciocnio econmico que os no-especialistas pensam.
demonstrar que se os nveis de constitui evidncia e na maioria se iro desenvolver. Alm disso, contextual, sendo tantas as As implicaes vo alm de no
dvida pblica fossem superiores das vezes adoptavam uma quando os economistas ajustam concluses quantas as potenciais sobrevalorizar o resultado de
a 90% do PIB constituiriam abordagem comum na resoluo a sua mensagem de acordo com circunstncias do mundo real. uma determinada investigao.
um entrave signicativo ao das divergncias. O problema o pblico, o resultado o oposto Todas as proposies econmicas A autoridade e preciso que
crescimento econmico. outro; reside no modo como os do que se pretende: rapidamente so armaes de premissa- os jornalistas, os polticos e o
Seguidamente, trs economistas economistas e as suas investigaes perdem credibilidade. Veja-se o concluso. Por conseguinte, pblico em geral tm tendncia
da Universidade de Massachusetts, so utilizados no debate pblico. que acontece a nvel do comrcio procurar a soluo que funciona para atribuir ao que dito pelos
em Amherst, zeram o que os O caso Reinhart/Rogo no internacional, onde estes ajustes melhor num determinado economistas superior quela que
acadmicos devem habitualmente foi apenas uma trivialidade em termos de investigao contexto uma arte e no uma os prprios economistas deveriam
fazer replicaram o trabalho dos acadmica. Tendo em conta que constituem uma prtica comum. cincia. Em segundo lugar, as realmente aceitar. Infelizmente,
seus colegas e submeteram-no o limite de 90% se converteu Com receio de fortalecer os evidncias empricas raramente os economistas raramente so
crtica. num argumento da poltica, a proteccionistas brbaros, os so veis a ponto de pr termo humildes, especialmente em
A par de um erro relativamente sua posterior refutao adquiriu economistas da rea do comrcio a uma controvrsia caracterizada pblico. Existe ainda outro
pequeno de folha de clculo, igualmente um signicado poltico tendem a exagerar os benefcios por opinies profundamente pormenor relativamente aos
identicaram algumas escolhas mais amplo. Apesar dos protestos do comrcio e a minimizar os divididas. claro que isto economistas que o pblico
metodolgicas no trabalho EDUARDO MUNOZ/REUTERS
deveria conhecer: a progresso
original de Reinhart/Rogo, na carreira dos economistas
que colocaram em questo a acadmicos feita por meio
rmeza dos seus resultados. da astcia e no da sabedoria.
Mais importante, mesmo que os Actualmente, os professores
nveis da dvida e de crescimento das melhores universidades
se mantivessem negativamente distinguem-se no por estarem
relacionados, a evidncia de um certos a respeito do mundo real,
limite de 90% revelou-se bastante mas por criarem deturpaes
fraca. E, na opinio de muitos, tericas fantasiosas ou por
a prpria relao poderia ser o desenvolverem novas evidncias.
resultado de um crescimento Se estas competncias os tornarem
reduzido que conduziu a um igualmente em observadores
maior nvel de endividamento, perspicazes das sociedades reais
ao invs do contrrio. Reinhart e e lhes propiciarem uma slida
Rogo contestaram rmemente capacidade de discernimento, no
as armaes de muitos ser certamente resultado de uma
comentadores que os acusaram inteno nesse sentido.
de participar voluntariamente,
ou mesmo deliberadamente, Traduo: Teresa Bettencourt
num jogo de embuste poltico.
Defenderam os seus mtodos Dani Rodrik, professor de
empricos e insistem que a Economia Poltica Internacional
descrio que os crticos fazem a na Universidade de Harvard,
seu respeito falces do dce autor de The Globalization
no corresponde realidade. Paradox: Democracy and the
A consequente controvrsia Future of the World Economy.
prejudicou um processo salutar de O caso que envolveu Carmem Reinhard e Kenneth Rogoff (na foto) mais do que uma trivialidade PBLICO/Project Syndicate