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HABILIDADES PARENTAIS

O papel dos pais na aprendizagem na


primeira infncia
Susan H. Landry, PhD
Childrens Learning Institute;University of Texas Health Science Center, EUA
Fevereiro 2008

Introduo

As prticas parentais conhecidas como responsivas talvez sejam aquelas que melhor apoiam a criana no
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desenvolvimento das habilidades cognitivas e sociais necessrias para o futuro sucesso escolar. Diferentes
teorias e abordagens de pesquisas por exemplo, a teoria do apego e a abordagem sociocultural descrevem
a responsividade como um aspecto importante das prticas parentais de apoio, que oferece uma base slida
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para que a criana se desenvolva bem. Prticas parentais que oferecem afeto positivo, alto nvel de conforto
e que so responsivas de forma contingente aos sinais da criana (responsividade contingente) so
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caractersticas afetivas e emocionais de um estilo parental responsivo. Estes aspectos, combinados a
comportamentos responsivos s necessidades da criana no plano cognitivo entre os quais prover uma
contribuio verbal importante, manter e desenvolver seus interesses , esses aspectos oferecem os diversos
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tipos de apoio necessrios aos mltiplos aspectos da aprendizagem da criana.

Aceitar os interesses da criana, respondendo prontamente e de maneira continente aos seus sinais so
condutas que favorecem a aprendizagem em parte, por facilitar o desenvolvimento de mecanismos que lhe
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permitem lidar com o estresse e com a introduo de novos elementos em seu ambiente. A repetio de
experincias positivas desenvolve a confiana e cria um vnculo entre a criana e os pais que favorece o
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envolvimento contnuo da criana nas atividades de aprendizagem com os pais. Assim, esses
comportamentos afetivos e emocionais comunicam o interesse e a aceitao dos pais, estimulando na criana
a autorregulao e a cooperao comportamentos essenciais para a eficincia da aprendizagem. Do ponto
de vista sociocultural, acredita-se que os comportamentos responsivos no plano cognitivo por exemplo,
manter os interesses, em lugar de redirecion-los, fornecer aporte verbal rico levam a nveis mais elevados
de aprendizagem, uma vez que proporcionam uma estrutura ou uma base para as habilidades imaturas da
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criana pequena, tais como o desenvolvimento de capacidades cognitivas e da ateno. Os comportamentos
responsivos favorecem o envolvimento e a reciprocidade na interao pais-filhos e ajudam a criana a assumir

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um papel mais ativo e mais independente no processo de aprendizagem.

Do que se trata

A conduta parental responsiva um dos aspectos das prticas parentais descritos com mais frequncia
quando se trata de entender o papel do ambiente no desenvolvimento das crianas. A pesquisa mostra que
esse comportamento pode favorecer trajetrias normais de desenvolvimento em crianas em situao de alto
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risco, tais como crianas prematuras e/ou aquelas que vivem em famlias de baixa renda. Por outro lado, as
prticas parentais no responsivas podem ameaar o desenvolvimento das crianas, principalmente aquelas
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em maior risco de apresentar problemas de desenvolvimento. Tendo em vista a importncia potencial das
prticas parentais responsivas, um conhecimento mais preciso dos comportamentos mais importantes para
apoiar as diferentes reas da aprendizagem da criana pode ajudar-nos a entender melhor como facilitar
prticas parentais eficazes.

Problema

Apesar do papel central das prticas parentais responsivas em diferentes estruturas de pesquisa, grande parte
do nosso conhecimento sobre esse estilo parental provm de estudos descritivos, o que significa que podemos
somente supor a importncia desse tipo de conduta parental. Para assumir uma influncia causal das prticas
parentais responsivas sobre os resultados obtidos pela criana, seria necessrio dispor de dados de estudos
experimentais com agrupamentos aleatrios. Um conjunto consistente de estudos experimentais que
demonstrem que prticas parentais mais responsivas favorecem a aprendizagem da criana poderia
esclarecer a compreenso do mecanismo que rege essa relao. Outra questo que deve ser estudada a
existncia de especificidade entre comportamentos responsivos particulares e sua contribuio em certas
reas do desenvolvimento da criana.

Contexto de pesquisa

As interaes entre as crianas pequenas e os pais facilitam a aquisio de habilidades cognitivas. Evidncias
indicam que os mecanismos por meio dos quais a responsividade parental auxilia o desenvolvimento cognitivo
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podem depender da consistncia dessa responsividade ao longo do desenvolvimento. Como a criana e os
pais fazem parte de um contexto social mais amplo, muito fatores podem auxiliar ou prejudicar a consistncia
de comportamentos responsivos. Entre os fatores pessoais que podem comprometer a responsividade dos
pais encontram-se depresso, percepo negativa de sua prpria educao, e tambm crenas e atitudes que
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diminuem o sentimento de importncia que os pais acreditam ter na vida de seus filhos. No entanto, outros
fatores, como maior apoio social de amigos e da famlia, podem abrandar os efeitos desses fatores sociais e
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pessoais negativos. Em um estudo recente, a percepo dos pais de que podem contar com apoio social
positivo permitiu prever, alm de outros fatores, quais deles passariam de um estilo de conduta parental no
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responsivo a um estilo responsivo mediante interveno. Trata-se de uma constatao animadora, pois
permite o desenvolvimento de intervenes de conduta parental que proporcionem a mes com histrico social
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de risco o nvel de apoio social necessrio para que desenvolvam estilos responsivos de conduta parental.

Questes-chave de pesquisa

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1. Condutas parentais mais responsivas resultam em melhores resultados de aprendizagem para crianas
pequenas?

2. A eficcia da responsividade parental equivalente em quaisquer condies, ou varia em funo das


diferentes caractersticas das crianas (background cultural, etnia e fatores de risco biolgicos, por
exemplo)?

3. O aumento em vrios aspectos da responsividade parental explica as mudanas positivas em diferentes


aspectos do desenvolvimento cognitivo?

4. Existe um momento ideal do desenvolvimento da criana em que a responsividade parental


especialmente importante, ou a consistncia desse comportamento necessria ao longo do
desenvolvimento para uma aprendizagem ideal?

Resultados de pesquisas recentes

Um estudo recente de interveno randomizado analisou se os comportamentos responsivos das mes


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poderiam ser facilitados e se impulsionavam a aprendizagem de crianas pequenas. Para analisar tambm
qual o momento ideal da criana para a interveno por exemplo, em uma primeira fase, enquanto so
bebs, ou esto na fase de 1 a 5 anos de idade, ou ambos , famlias do grupo com interveno e do grupo
sem interveno foram redistribudas aleatoriamente ao final da primeira fase, para receber ou no a
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interveno durante o perodo de 1 a 5 anos da criana. A interveno foi concebida para possibilitar s mes
a adoo de comportamentos essenciais que proporcionam apoio afetivo-emocional, e de comportamentos
responsivos no plano cognitivo, uma vez que se supe que os dois tipos de apoio so necessrios para
promover a aprendizagem. Depois da primeira fase, as mes que participaram da interveno apresentaram
aumento considervel em todos os comportamentos responsivos, e seus bebs mostraram nveis mais altos e
desenvolvimento mais rpido em diversas habilidades.

Por exemplo, os bebs cujas mes participaram do programa de interveno mostraram aumento de sua
capacidade de resoluo de problemas durante brincadeiras, em comparao com bebs cujas mes no
participaram da interveno. Juntos, os comportamentos responsivos nos planos afetivo-emocional e cognitivo
so mediadores do efeito da interveno sobre a aprendizagem da criana, o que demonstra que a eficcia da
responsividade pode ser melhor compreendida quando definida como uma construo ampla. Alm disso,
alguns comportamentos responsivos particulares melhoraram especificamente diferentes aspectos da
aprendizagem das crianas. Por exemplo, a maior frequncia de responsividade eventual e de estmulo verbal
por parte das mes, ao lado de menores restries s atividades das crianas resultaram em aumento da
cooperao infantil; ao mesmo tempo, o domnio verbal das crianas melhorou quando as mes mantinham a
ateno dos filhos em seus de interesse e nomearam objetos e aes com maior frequncia.

A anlise das evidncias relativas ao momento ideal para a interveno mostrou que esse momento depende
de fatores tais como o tipo de auxlio que um comportamento responsivo oferece, e em que medida est
relacionado com as necessidades de desenvolvimento da criana. Por exemplo, comportamentos como a

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sensibilidade materna (no contexto do apego) eram mais facilitadores na fase de bebs (primeira infncia),
enquanto comportamentos mais complexos, que devem ser responsivos a um maior nvel de desenvolvimento
da criana de 1 a 5 anos (por exemplo, responsividade contingente) demandavam as duas fases de
interveno. Por fim, a interveno funcionou igualmente na presena ou na ausncia de alto risco biolgico.
Esta constatao apoia a noo de que a responsividade facilita a aprendizagem por intermdio de condutas
parentais sensveis e da disposio manifestada pelos pais de satisfazer as necessidades individuais de seus
filhos pequenos.

Lacunas de pesquisa

Resultados recentes de estudos experimentais demonstram que comportamentos responsivos especficos ou


combinaes dos mesmos garantem melhor auxlio a certas reas da aprendizagem da criana. Neste
momento, so necessrias mais pesquisas para aprofundar a compreenso da especificidade entre certos
tipos de comportamento responsivo e objetivos de desenvolvimento particulares.

Ampliar nossa compreenso de como as prticas parentais responsivas funcionam para diferentes famlias e
crianas ajudaria a elaborar um modelo mais preciso de prticas parentais responsivas. Por fim, determinar
quais as medidas de apoio necessrias para ajudar os pais em seu esforo de serem responsivos melhoraria a
eficcia de intervenes direcionada responsividade parental.

Concluses

Segundo muitos estudos descritivos e alguns estudos experimentais, prticas parentais responsivas
desempenham importante papel de apoio aprendizagem de crianas pequenas. possvel afirmar que a
responsividade parental desempenha um papel causal, uma vez que maiores ganhos na conduta dos pais,
associada a um estilo responsivo, resultaram em maiores ganhos sobre a aprendizagem da criana. Tendo em
vista que tanto crianas normais quanto crianas em situao de alto risco foram beneficiadas pela conduta
responsiva no plano afetivo-emocional e no plano cognitivo, aparentemente a eficcia da responsividade fica
mais clara quando definida como um constructo amplo. Evidncias recentes mostram que certos
comportamentos responsivos podem fornecer diferentes tipos de apoio aprendizagem das crianas, e que
esse apoio pode variar segundo as necessidades desenvolvimentais da criana. H muitas novas
possibilidades de pesquisa a explorar, e as questes abordadas em estudos recentes devem ser
aprofundadas.

Implicaes

A importncia das prticas parentais responsivas para o bem-estar da criana tem diversas implicaes para
polticas. Os formuladores de polticas e os planejadores de programas devem prestar ateno especial aos
pais em situao de risco: devem empregar meios para facilitar a modificao de condutas parentais, levando
em considerao fatores tais como convices dos pais, apoio social e sade mental, para maximizar a
eficcia das iniciativas. A sntese de pesquisas deve orientar novos investimentos em programas destinados
aos pais e o desenvolvimento de iniciativas de pesquisas sobre prticas parentais responsivas.
Frequentemente, a aplicao de polticas e de programas falha por no integrar corretamente a cincia do
desenvolvimento. Tendo em vista a importncia crucial das primeiras experincias da criana para seu

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desenvolvimento cerebral, os formuladores de polticas tm interesse em garantir que os ambientes das
crianas por exemplo, o lar e a creche tenham qualidade suficiente para promover resultados positivos.
Quando so realizados novos investimentos com recursos pblicos em servios destinados criana e
famlia, h com frequncia uma preocupao financeira, o que deveria incentivar maior ateno s evidncias
baseadas em pesquisas, que podem garantir programas mais eficazes.

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